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Modelamiento Computacional De Propagación De Grietas Por Fatiga En Uniones Soldadas A Tope

Sometidas A Carga Axial

Oscar Araque*1, Nelson Arzola2, Omar Varón3

1*
Grupo de Investigación Desarrollo Tecnológico, Departamento de Ingeniería Mecánica, Universidad de
Ibagué. E-mail: oscar.araque@unibague.edu.co
2
Departmento de Ingeniería Mecánica y Mecatrónica, Universidad Nacional de Colombia, Bogotá 111321,
Colombia; narzola@unal.edu.co
3
Grupo de Investigación Desarrollo Tecnológico, Departamento de Ingeniería Mecánica, Universidad de
Ibagué. E-mail: 2120122003@estudiantesunibague.edu.co

Resumen
En este artículo se aborda el estudio del comportamiento de grietas provocadas por fatiga axial en probetas unidas por
soldadura a tope fabricadas en acero ASTM A36 utilizando los fundamentos de la mecánica de la fractura y la
simulación en software de elementos finitos (Ansys APDL, Franc3D). El modelamiento computacional consistió
inicialmente en la definición de la geometría del modelo utilizando para ello software CAD. Se simularon probetas
con Weld Reinforcement (sobremontura de soldadura) de 2 mm y 3mm. Posteriormente se ha seleccionado el tipo del
elemento para la malla, la inclusión de la información concerniente a las propiedades mecánicas del material y las
condiciones de carga. Utilizando el software Franc3D, se analiza el fenómeno de propagación de la grieta habiendo
establecido los parámetros de crecimiento de esta. De esta manera es posible calcular la magnitud del stress intensity
factor (SIF) a lo largo del frente de grieta. Se concluye que los esfuerzos localizados en el pie de soldadura se
maximizan proporcionalmente al tamaño de la sobremontura debido al efecto de concentración de tensiones
geométrico. Además, se observa que la tasa de propagación obtenida a partir de la ley de parís tiene un
comportamiento similar para las sobremonturas estudiadas, lo anterior debido a que se trató de grietas cortas.

Keywords: Franc3D, Ansys APDL, ASTM A36 Steel, Crack Growth, Butt Welded Joints.

1. Introducción

La integridad de las uniones soldadas siempre ha sido una preocupación en el campo de la ingeniería. La
mayoría de estas uniones se encuentran en elementos sometidos a cargas cíclicas por lo que es inevitable la
aparición de defectos tales como las grietas. Estas fisuras emergen como consecuencia de distintos factores
entre los que se destacan cambios en las microestructuras en los aceros, inclusiones que pueden generar
concentradores de esfuerzo o simplemente condiciones de operación. El comportamiento de este fenómeno
es estudiado por la Mecánica de la Fractura, la cual se define como el estudio de la propagación de fisuras en
un material elástico a través de la determinación de condiciones críticas (por ejemplo, tipo y magnitud de la
carga y tamaño del defecto) para las cuales se produce el crecimiento de estas [1].
En lo que concierne al análisis por mecánica de la fractura de uniones soldadas, varios autores han
investigado sobre el tema en los últimos años por medio de la selección de una combinación de factores
como por ejemplo el material, la geometría del modelo y las condiciones de carga. Sin embargo, la mayoría
ha optado por el uso de herramientas computacionales y el método de elementos finitos (FEM). Por ejemplo,
Berrios [2] ha encontrado una correspondencia sobresaliente entre las trayectorias experimentales de
propagación de fisuras en acero de alta resistencia y las trayectorias de propagación obtenidas utilizando el
software ANSYS APDL. Similarmente, Lepore [3] ha propuesto un procedimiento numérico para simular
propagación tridimensional de múltiples grietas en una unión soldada a tope por fricción de una aleación
AA2024-T3; el investigador ha concluido que el procedimiento presentado introduce la capacidad de cálculo
de los SIF’s en un modelo con propiedades de material elasto-plástico. Desde otra perspectiva, Kakiuchi [4]
ha analizado la manera en que se comporta la propagación de fisuras por fatiga en la interfaz de una unión
soldada (por fricción) entre una aleación de aluminio (6061-T6) y un acero inoxidable (304) y ha
determinado que las diferencias relativas entre la tasa de propagación por fatiga de la falla en ambos
materiales son similares al evaluarse por el factor de intensidad de tensiones y la tasa de energía liberada.
Por otro lado, Yusuke [5] investigó los efectos de la configuración de las grietas y el esfuerzo residual
característico de la soldadura en el esfuerzo de Weibull para aceros de alta resistencia concluyendo que los
esfuerzos residuales disminuyen el límite de fractura frágil de la fisura incrustada antes de que la
deformación global alcance el esfuerzo de cedencia. En otras investigaciones [6], se ha estudiado la
influencia de la geometría del perfil de cordón en la vida de útil de una unión compuesta de dos placas de
acero A36 soldadas por medio de un electrodo E6013. Se concluyó que un mayor sobreespesor del cordón
tiene como consecuencia una reducción hasta de un 42% de la vida de fatiga. Por otra parte Citarella [7] ha
hecho una aproximación a la predicción numérica del crecimiento de grietas por fatiga bajo cierto espectro
de carga a través de un enfoque FEM-DBEM y ha inferido que existe una concordancia satisfactoria entre la
propagación numérica y experimental de la grieta al usar la fórmula de dos parámetros; además de la
existencia de una flexibilidad y eficiencia en la metodología adoptada puesto que FEM y DBEM fueron
complementarias en ese estudio. Similarmente, Fumiaki [8] ha examinado el mecanismo de ramificación de
grietas y el efecto de la rugosidad superficial en aceros al níquel mediante la experimentación y el uso del
Método de Elementos Finitos; el autor ha concluido que la triaxialidad de los esfuerzos tienden a aumentar a
través de la propagación de la grieta y que la condición crítica para la ramificación de fisuras es cuando el
esfuerzo principal excede los 1500 MPa. Asimismo, Younise [9] ha estudiado, mediante un modelamiento
numérico, el inicio, y el desarrollo de la fractura dúctil en uniones soldadas de aceros de alta resistencia,
hallando que la resistencia a la iniciación y propagación de la fisura es afectada notablemente por la
heterogeneidad de la soldadura.
Dentro del mismo campo de investigación, Lewandowski [10] ha analizado el comportamiento del
crecimiento de grieta en estructuras ferrítico-perlíticas sometidas a flexión cíclica y ha determinado que, en
todos los casos, la vida en fatiga de especímenes soldados es menor que en los que son completamente
sólidos debido a propiedades mecánicas disímiles de las zonas características de las uniones soldadas (base,
cordón y ZAT). Además, Zerbst [11] ha investigado la aplicación de la mecánica de la fractura en el
establecimiento de la resistencia a la fatiga en uniones soldadas cuyas grietas se originaron en el pie de la
soldadura y ha encontrado que la razón por la cual los análisis realizados teniendo en cuenta las propiedades
mecánicas del metal base y la zona de afectación térmica de aceros S355NL y S960QL se diferencian en la
correspondencia entre las simulaciones y los experimentos, fundamentalmente debido a que la deformación
del pie de soldadura del acero de mayor resistencia es aún elástica para los mayores esfuerzos aplicados.
Un nuevo método de elementos finitos con elementos de interfaz ha sido desarrollado por Serizawa [12] con
el fin de examinar el comportamiento microestructural de la fractura y en donde la anisotropía del grano fue
modelada por elementos finitos ordinarios. Se ha hallado que las propiedades mecánicas anisotrópicas del
grano de frontera son un factor dominante en el proceso de la fractura. Siguiendo esta línea de trabajo,
Salcedo-Mora [13] ha expuesto un método de elementos microestructurales sin malla para analizar el efecto
de la microestructura en propiedades quasi-frágiles dentro de las simulaciones numéricas de daño,
mejorando la exactitud y el costo computacional en aplicaciones ingenieriles; el investigador ha demostrado
un método para la normalización de la energía liberada para los cálculos hechos a partir del Método de
Elementos Finitos con una malla gruesa; lo que permite realizar simulaciones por Elementos Finitos del
desarrollo de deformaciones en mallas gruesas sin perder la precisión en el resultado. De forma similar,
Szávai [14] ha propuesto un modelo térmico-mecánico-metalúrgico tridimensional de elementos finitos con
el fin de investigar la microestructura y la distribución de esfuerzos residuales de una unión soldada entre
metales disimiles en un recipiente a presión. Este autor ha encontrado que existe una concordancia aceptable
entre los datos predichos y medidos; además, tanto el modelo numérico como el experimento muestran que
el endurecimiento por deformación son la causa de los esfuerzos residuales finales. Análogamente, Guo [15]
ha desarrollado un modelo numérico de fractura tridimensional usando el método combinado de elemento
finito-discreto con el objetivo de proveer una base para las aplicaciones en ingeniería; se ha demostrado que
la precisión del modelamiento de fractura tridimensional depende del tamaño del elemento alrededor de las
puntas de grietas. Uno de los modelos para propagación de grietas más utilizados en mecánica de la fractura
lineal es el de la Ley de Paris sobre la cual investigadores como Ciavarella [16], Ancona [17], Carrascal
[18], Kirane [19] [20], Rajabipour [21] y Toribio [22] han llevado a cabo sus estudios desde perspectivas
diferentes.
El uso de software de análisis de fractura, por ejemplo, Franc3D ha ganado popularidad entre los
investigadores en la última década. Yang [23], por ejemplo, ha planteado un algoritmo fundamentado en la
mecánica de fractura elástica lineal, para la simulación de crecimiento de grietas por fatiga bajo cargas no
proporcionales, encontrando que los ciclos de crecimiento calculados con base en los factores de intensidad
de esfuerzos (SIF) corresponden satisfactoriamente a la información experimental para probetas sometidas a
cargas ligeramente inferiores. De forma similar, Xiao [24] ha realizado un análisis numérico para grietas de
la superficie de una cavidad semiesférica y ha concluido que la geometría de la superficie de la cavidad es
determinante en los SIF.
Para un contexto aún más específico, Chin [25] ha investigado como se propaga una grieta en un soporte
hecho a partir de una aleación de titanio y aluminio (muy frecuente en la industria aeroespacial) y ha
encontrado que el Modo I (SIF’s) se halla por debajo de la tenacidad a la fractura del material y por lo tanto
el soporte podría tolerar cierto tipo de grietas. Análogamente, Liu [26] aplicó la mecánica de la fractura
lineal y herramientas FEM para el análisis de un recipiente del reactor con el objetivo de calcular los
factores de intensidad de tensión en el frente de una grieta incrustada. Los resultados de la investigación
sugieren que la tasa de crecimiento de grieta de los nodos en la superficie interna del reactor es más rápida
que la de los nodos en el área central del frente de grieta.
Como se ha dicho, la investigación en el campo de la Mecánica de la Fractura se fundamenta en la
evaluación de fenómenos específicos con ayuda de ciertos parámetros fracto mecánicos como el factor de
intensidad de tensiones. El objeto de esta investigación es la estimación de la tasa de propagación de grieta
en uniones soldadas sometidas a carga axial cíclica; como características principales se tiene la utilización
de una geometría no estandarizada, pero de uso frecuente en uniones estructurales y la inclusión en el
modelo de simulación de dos tamaños de cateto de soldadura.
2. Materiales y métodos

Una versión modificada de la probeta estándar para fatiga según la norma ASTM E8/E8M - 09 ha sido
utilizada en este estudio. Se trata de una versión idealizada de dos placas de acero ASTM A36 unidas
mediante un cordón de soldadura realizado por electrodo E6013. Como el objetivo de la soldadura es
alcanzar cierta uniformidad a nivel metalúrgico la suposición de un solo material para la probeta resulta,
como menos, razonable. El diseño experimental estuvo orientado a determinar el conjunto de condiciones
dentro de los softwares de elementos finitos que pudiesen simular, de manera aproximada, un ensayo de
fatiga uniaxial. Lo anterior significa que, para definir todas las propiedades de las simulaciones finales se
aplicó un arreglo factorial que constó de dos factores (sobremontura del cordón de 2 y 3mm) y tres niveles
(curvatura de la sobremontura, mallado, posición de la falla) en cada factor.
La metodología utilizada para esta investigación consistió inicialmente en la creación de los modelos en
software CAD, con el propósito de análisis de esfuerzo-deformación a lo largo de la probeta antes del
crecimiento de grieta, incorporación y crecimiento de la grieta y finalmente la construcción de la curva de
propagación estable de grieta de París, a partir de los factores de intensidad de tensión hallados por el
software (FRANC3D).
Las dimensiones (en milímetros) de la probeta se observan en la Fig. 1. Se utilizaron dos probetas diferentes,
la variación geométrica más importante está localizada en el pie del cordón de soldadura, la geometría
correspondiente a una sobremontura de 2 mm es la que se muestra en la figura.