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1-2.

PROCESOS SEDIMENTARIOS

Los principales elementos de la sedimentación son: intemperismo, transporte, depositación


y diagénesis, los cuales se definen de la siguiente manera:

1-2-1. INTEMPERISMO

Ocasiona un cambio del estado masivo al estado clástico, desintegrando las rocas sólidas en
fragmentos químicamente estables.

Intemperismo Físico; modifica el tamaño de la partícula, el área de la superficie y el


volumen de la roca original, sin cambiar significativamente su composición.

Intemperismo Químico; origina un cambio completo de las propiedades físicas y


químicas, acompañado de un cambio de volumen total, debido a los nuevos compuestos y a
la porosidad adicional.

Intemperismo Biológico; es semejante al de tipo químico, origina cambios en el estado de


agregación y en la composición química, debido a la acción de raíces y por ácidos
derivados de las plantas.

Los productos derivados del intemperismo vistos esquemáticamente son:

Oxidación Sales Disueltas Al agua del Subsuelo


Roca Madre Carbonatación Precipitación
Disolución
Residuos Insolubles Perfil del Suelo

Perfil del suelo; zonas que se desarrollan desde la superficie hacia abajo a medida que
aumenta el proceso de meteorización.

Horizonte A: deslavado de coloides y material soluble.

Horizonte B: zona coloidal formada por material precipitado

Horizonte C: formado por roca original parcialmente alterada.

1-2-2 TRANSPORTE DE SEDIMENTOS.


En condiciones normales la erosión progresa aproximadamente con la misma rapidez que el
intemperismo. O sea que los fragmentos que deja el intemperismo, quedan disponibles para
ser movidos por los fluidos.

Los dos aspectos fundamentales del transporte de sedimentos son: la velocidad de


asentamiento y las leyes del movimiento de los fluidos.

Velocidad de asentamiento.

Esta propiedad está determinada por el tamaño, la esfericidad y la densidad de la partícula.

Ley de Stokes; una esfera de diámetro d, cuando es muy pequeña ( 0.1 mm de diámetro),
en el agua tiene una velocidad de asentamiento proporsional al cuadrado del diámetro de la
partícula y a la viscosidad del fluido.

v = C1 * d2 siendo C1 = constante y d = diámetro

Ley de Impacto; si la esfera es demasiado grande, las fuerzas viscosas son despreciables y
se demuestra que,

v = C2 * d

Los datos experimentales de la ley de Stokes y la ley de Impacto se observan en la siguiente


figura.
Figura 1-1. Comparación de los datos experimentales sobre velocidad de asentamiento con
la Ley de Stokes y la Ley de Impacto.

El significado físico de las anteriores curvas, es que las partículas pequeñas como limo y
arcilla, se asientan en condiciones de resistencia viscosa y las más grandes como arena y
guijarros, se asientan en condiciones de inercia.

Efecto de la forma de la partícula.

En general la velocidad de asentamiento varía en la misma proporción que la esfericidad,


por consiguiente las partículas no esféricas tienen velocidades de asentamiento menores
que las partículas esféricas correspondientes.

Importancia de la velocidad de asentamiento.

La acción clasificatoria de una corriente está relacionada con la velocidad de asentamiento


de las partículas transportadas por ella.

Por ejemplo, si una carga de limo y arcilla en suspención es alimentada a la corriente lenta
de un lago, por un río, las partículas de arcilla pueden ser transportadas mas lejos que las de
limo y si las condiciones de la corriente permanecen constantes, tendrá lugar una
clasificación de las partículas por tamaño.

Movimiento de los Fluidos.


Este flujo puede ser de dos clases; laminar o turbulento.

Laminar; es un movimiento relativamente lento, en el cual cada línea del movimiento del
líquido conserva su identidad.

Turbulento; movimiento en el cual ocurren al azar pequeñas fluctuaciones de velocidad


transversales a la línea de flujo.

En la siguiente figura se presentan estas dos clases de movimiento.

Figura.1-2 Líneas de movimiento de un fluido al pasar por un cilindro. Corriente Laminar


a la izquierda y turbulenta a la derecha.

Movimiento de las Partículas.

Se inicia cuando el arrastre del fluido en movimiento vence las fuerzas gravitacionales y
cohesivas que obran sobre las mismas.

La partícula desplazada rueda así junto con el fluido, o si la fluctuación vertical


momentánea de la velocidad es mayor que la velocidad de asentamiento, la partícula es
impulsada hacia arriba en suspención.

En resumen las partículas pequeñas son puestas mas fácilmente en movimiento que las
grandes. Pero esto no es exactamente cierto debido a las fuerzas cohesivas de las partículas
pequeñas y a que las grandes originan corrientes turbulentas al paso del fluido. En general
aunque se requiere una fuerza mayor para poner en suspención partículas de arcilla que
pequeños granos de arena, los granos de arena se asientan rápidamente, en cambio las
partículas de arcilla permanecen en suspención a causa de su menor velocidad de
asentamiento.

El siguiente diagrama de Hjulstrom, muestra las relaciones entre tamaño y velocidad media
para erosión, transporte y depositación.
Figura 1-3. Diagrama de Hjulstrom.

Clasificación de las cargas de la corriente.

Las principales formas de transporte son: suspención, tracción y saltación.

Suspención: tiene lugar cuando la intensidad de la turbulencia es mayor que la velocidad


de asentamiento de las partículas.

Tracción: está relacionada con las fuerzas cortantes que obran a lo largo del fondo de la
corriente. Las partículas más esféricas ruedan mas fácilmente. También interviene el
tamaño y la densidad. Su movimiento está limitado al lecho de la corriente.

Saltación: se puede considerar como una Fase intermedia entre la tracción y la suspención.
Las partículas que no son lo suficientemente grandes para mantenerse en tracción, ni
suficientemente pequeñas para ser arrastradas en suspención, pueden ser levantadas
momentáneamente y adquirir la velocidad de la corriente, moviéndose en una serie de
saltos.

Transporte selectivo y abrasión

Cuando es arrastrada en suspención una nube de material, las partículas mas planas se
elevan o permanecen en suspención mas tiempo que las esféricas. Las partículas pesadas y
esféricas se hunden o se depositan. Esto indica que las partículas de baja esfericidad se ven
favorecidas en el transporte por suspención, mientras que en el movimiento de tracción las
esferas ruedan mas fácilmente. El efecto de estos dos factores combinados con la variación
de la intensidad de la turbulencia, es una clasificación del material con base en el tamaño, la
forma y la densidad. A este proceso se le llama transporte o clasificación selectiva.

En general aguas abajo existe una disminución de tamaño, un aumento de la esfericidad y


cambios en la densidad, como lo muestra la siguiente figura.

Figura. 1-4 Cambios en las propiedades de los sedimentos durante el transporte.

Desgaste de las partículas durante el transporte.

Este tiene lugar cuando las partículas chocan o se desgastan unas contra otras,
especialmente durante la tracción. La propiedad que más se afecta es la redondez. Además
el tamaño disminuye mas por la selección que por el efecto de la abrasión, tal como lo
muestra la siguiente figura.
Figura. 1-5 Cambios en las propiedades de los sedimentos durante la abrasión ejercida por
la corriente.

Madurez de los Sedimentos

Es el grado al cual el sedimento se aproxima al producto final al que es conducido por los
procesos que obran sobre él. Igualmente la madurez se puede expresar según el siguiente
esquema:

Estado Inmaduro

Sedimentos con > 5 % de matriz


Granos pobremente sorteados y mal redondeados

Estado Submaduro

Sedimentos con < 5 % de matriz


Granos pobremente sorteados y mal redondeados

Estado Maduro

Sedimentos con poco o nada de matriz


Granos bien sorteados y mal redondeados

Estado Supermaduro

Sedimentos sin matriz


Granos bien sorteados y bien redondeados
1-2-3 DEPOSITACIÓN DE LOS SEDIMENTOS

La depositación está regulada por los mismos factores del transporte pero obrando en
sentido opuesto.

La siguiente es una comparación de la depositación efectuada por el viento y por el agua.

Viento: llevando una carga de arena en saltación y polvo en suspención, la arena es


detenida por obstáculos materiales, ocasionando depósitos de dunas y el polvo se deposita
mas lejos formando depósitos denominados Loess ( limo no consolidado sin estratificación.

Corriente de Mar: la arena en tracción está confinada a las áreas turbulentas de la playa, el
limo y la arcilla en suspención puede ser arrastrado por grandes distancias mar adentro.

Depositación de arenas gruesas y grava: se asientan de acuerdo a la ley de impacto y


requieren condiciones más turbulentas, como es el caso a lo largo de las costas y en los
canales de corrientes.

Corrientes de Turbidez: o corrientes de densidad, son masas de agua cargadas de


fragmentos, que fluyen pendiente abajo, por debajo de una capa de agua más clara debido a
su mayor densidad. Se pueden generar por la descarga de una corriente lodosa en un cuerpo
de agua estancado. Dentro de estas corrientes existe un gradiente vertical de tamaños,
presentado estratificación gradada y se denominan Turbiditas.

PROCESOS BIOLOGICOS Y QUIMICOS.

Los componentes de los sedimentos no clásticos son formados por agentes químicos o
biológicos a partir del material que va en solución, por lo tanto las condiciones físico –
químicas y bioquímicas del medio son de gran importancia.

Fundamentalmente el tratamiento de los sedimentos no clásticos comienza con el agua


normal de mar, la cual es el medio en que se forman la mayoría. Los iones que se
encuentran disueltos en ella son:

Cloruros 55.04 % Mg 3.69 %

Bromuros 0.19 % Ca 1.16 %

Sulfato 7.68 % Sr 0.04 %

Bicarbonato 0.41 % K 1.1 %

Acido bórico 0.07 % Na 30.69 %


El agua de mar puede cambiar sus propiedades en respuesta a controles geológicos, por
ejemplo;

- La restricción del agua de mar en una laguna con exceso de evaporación da lugar a
soluciones supersalinas. Si esta restricción ocurre en climas húmedos, se puede
presentar una alta concentración de anhídrido sulfuroso.

El diagrama de iones, figura 1-6, indica cuales son importantes en la sedimentación no


clástica, para condiciones variables de concentración y circulación.

Controles Químicos de la depositación no clástica.

Los miembros químicos extremos que se forman en ciertas condiciones de depositación,


son controlados en gran parte por;

- La acidez o pH. De 7 – 1 aumenta la acidez y 7 – 14 aumenta la alcalinidad.

- Por las condiciones oxidantes o reductoras ( potencial de oxido – reducción) o Eh. Para
Eh (+) condiciones oxidantes y para Eh (-) condiciones reductoras.

El siguiente diagrama, figura 1-7, representa las anteriores condiciones de pH y Eh.


Figura. 1-7. Diagramas de barreras que muestran las relaciones de los sedimentos químicos
a los controles de Eh y pH, para las condiciones normales del agua de mar. Las
asociaciones enmarcadas en corchetes, se refieren a soluciones hipersalinas.
SEDIMENTACION QUIMICA EN CONDICIONES DE CIRCULACION LIBRE Y
RESTRINGIDA.

CIRCULACION LIBRE. ( Océano Abierto)

Se extiende desde condiciones en las cuales ocurre depositación puramente clástica a lo


largo de las playas, hasta aquellas en que se forma lodo fino y limos silíceos en el fondo
marino.

Condiciones típicas:

- Aguas abiertas de poca profundidad, tipo mares epicontinentales antiguos.

- Aguas profundas, características de mares actuales

Aguas poco profundas. ( hasta 180 metros)

Se caracterizan por la mezcla de corrientes, que mantienen oxigenada el agua y favorecen


el desarrollo de organismos flotantes, suspendidos y asentados en el fondo.

- Calizas de origen biológico.

Los organismos extraen CaCO3 del agua de mar para formar sus conchas, entre estos los
más importantes son: foraminíferos, braquiópodos, corales, briozoos y algas.

Las conchas de las formas que habitan en el fondo se pueden acumular, formando gruesas
acumulaciones de caliza.

Si ocurre la acumulación en aguas de poca profundidad, los fragmentos de conchas son


arrastrados y desplazados antes del reposo. Las calizas resultantes son las variedades
fosilíferas fragmentadas, que algunas veces forman barras o bancos extensos.

Las algas y ciertas bacterias flotantes contribuyen a la precipitación de CaCO3 por acción
bioquímica y el material formado es un fino lodo de carbonato cuyas capas se recristalizan
formando calizas micríticas.

- Calizas de origen Inorgánico

El CaCO3 puede precipitarse por procesos inorgánicos. Al disminuir el bióxido de carbono


disuelto en el agua de mar, algunos iones de bicarbonato cambian a carbonato, causando la
precipitación del CaCO3, formando una fina nube cristalina.
Los oolitos pueden formarse en aguas poco profundas, en las que las olas o las corrientes
son suficientes para agitar el fondo, precipitándose la calcita alrededor de los granos de
arena o fragmentos fósiles que le sirven de núcleo.

Aguas Profundas.

Estos sedimentos son arcillas rojas y oozes ( fango, lodo calcáreo).

Los oozes o fango calcáreo, formados orgánicamente, pueden conformar fangos calcáreos
y fangos silíceos. En general los primeros son típicos de profundidades menores de 3.600
metros, mientras que los segundos ocurren a profundidades mayores. Ambos tipos de
depósitos se forman a partir de organismos flotantes.

- CIRCULACIÓN RESTRINGIDA.

Es el caso de lagunas cerradas, cuencas aisladas por barreras. Las restricciones pueden
deberse a controles biológicos, fisiográficos o tectónicos.

Restricción en climas secos.

En estas condiciones el mar tiene corrientes pequeñas o nulas aparte de los episodios
torrenciales.

Alcanza una temperatura elevada y una evaporación excesiva, ocasionando una baja en el
nivel del mar y la precipitación de evaporitas, las cuales de acuerdo con la reducción del
volumen forman los siguientes precipitados:

Cuando se reduce el volumen a ½ = se precipita CaCO3, Fe y Al (OH)3

Cuando se reduce el volumen a 1/5 = se precipita anhidrita y yeso

Cuando se reduce el volumen a 1/10 = se precipita sal, Sulfato de Mg y MgCl

Restricción en climas húmedos.

Normalmente no ocurre disminución de volumen, pero si se pueden establecer diferentes


grados de estancamiento del agua del fondo, caso del Mar Negro y algunos fiordos
Noruegos. En superficie el agua es oxigenada y presenta organismos flotantes, mientras que
en profundidad el oxigeno es deficiente y las bacterias reductoras forman anhídrido
sulfuroso, el cual restringe la vida en el fondo. Los organismos superficiales aportan
materia orgánica y la ausencia de fauna en el fondo la preserva.
Condiciones Salobres y de Agua dulce.

En los estuarios, en los deltas y en las lagunas situadas detrás de las playas de barrera, la
alimentación del agua dulce puede diluir el agua de mar en diversos grados y a estas etapas
intermedias de salinidad se les denomina salobres.

Los principales depósitos formados son: arenas deficientemente clasificadas y calizas


fosilíferas con matriz arcillosa.

Los depósitos de agua dulce no clásticos están limitados a lagos, estanques, pantanos y
ciénagas, del tipo margas, limonitas, materia orgánica húmica o bituminosa, carbón.

1-2-4 LITIFICACION Y DIAGENESIS.

Litificación, es el conjunto de procesos que convierten un sedimento recientemente


depositado en una roca endurecida o consolidada.

La litificación puede ser parcial o completa y puede producirse poco después de la


sedimentación, ser concurrente con ella o puede ocurrir mucho después.

Diagénesis, se refiere a las reacciones que tienen lugar dentro del sedimento entre un
mineral y otro, o entre uno o varios minerales y los fluidos intersticiales.

En los sedimentos acumulados mecánicamente o en aquellos que tienen una fracción


mecánica y otra precipitada químicamente, no existe razón para que estos minerales estén
en equilibrio químico entre sí.

En ciertas circunstancias con aumentos de temperatura o en presencia de un medio


apropiado, pueden ocurrir reacciones las cuales se llaman Diagenéticas. Si la temperatura y
la presión fueran mayores las reacciones serían metamórficas.

En general la diagénesis es el comienzo del metamorfismo, porque modifica las texturas,


estructuras y la composición del sedimento, por estas razones es imposible separarlas o
diferenciarlas.

Principales procesos diagenéticos.

 Cementación

 Reorganización diagenética. Autigénesis

 Diferenciación diagenética

 Segregación diagenética
 Metamorfismo diagenético

 Disolución intraestatal

 Compactación

Cementación.

Es el proceso de precipitación de material mineral en los poros o vacíos de un sedimento


clástico y cuyo resultado es la consolidación de la roca. La introducción del cemento afecta
la porosidad y permeabilidad de la roca, o sea que una roca arenosa altamente cementada
produce una arena apretada incapaz de contener o de permitir el paso de fluidos.

Clases y abundancia relativa de los minerales cementantes.

El material cementante más común es la sílice, normalmente depositado como


sobrecrecimientos en granos detríticos de cuarzo. Excepcionalmente la sílice se deposita
como ópalo o calcedonia.

Carbonatos; especialmente la calcita, la dolomita es menos común y la siderita es rara.

Textura de los cementos.

Si la composición del cemento es igual a la de los granos detríticos, este cemento se


deposita en continuidad cristalina sobre los granos, cuyo resultado es un agregado cristalino
que se entrelaza.

Si el cemento es diferente como el caso de la calcita en una arenisca, se observa el contraste


en los bordes de los granos de cuarzo, aunque normalmente cada poro está relleno por un
cristal de calcita.

El caso extremo sucede cuando la corrosión de los granos de cuarzo por el cemento y el
reemplazo total dejan granos de cuarzo aislados, siendo este proceso de calcificación tan
alto que la roca varía a una caliza.

Paragénesis de los minerales cementantes.

El orden de precipitación de varios minerales cementantes se determina según;

- Los minerales precipitados primero, están mejor formados, son mas euhedrales y están
adheridos a las paredes de los intersticios o poros.

- Los minerales depositados en último término, deben ocupar los espacios restantes y
amoldarse a los cristales iniciales.
Origen del cemento. (Teorías)

- Aguas Artesianas o meteóricas; las aguas que se desplazan hacia abajo disolverían a
medida que aumenta la temperatura y las aguas que se desplazan hacia arriba
precipitarían a medida que la temperatura disminuye. Pero el contenido de sílice de esta
agua es muy bajo

- Aguas Singenéticas, en general contienen menos sílice que las anteriores.

En general parte del cemento puede ser introducido y parte intraestatal

Decementación, si los granos y los fluidos que rellenan los poros de una arenisca no
constituyen un sistema cerrado; o sea que pueden entrar y salir, los materiales precipitados
pueden ser disueltos, pero es poco probable que esto suceda en especial a gran escala.

Autigénesis o reorganización diagenética.

Es el resultado de la reacción entre los componentes de un sedimento y la formación de


ciertos minerales nuevos, los cuales se denominan autigénicos.

Los principales minerales autigénicos son; cuarzo y calcedonia autigénicos, feldespatos


(albita, ortoclasa), carbonatos (calcita, dolomita, siderita). Minerales arcillosos, óxidos de
titanio, rutilo, anatasa, sulfatos comunes (yeso, anhidrita, baritina), sulfatos de hierro
( marcasita, pirita).

Diferenciación diagenética.

Es la redistribución de materiales dentro de un sedimento, conduciendo a la “segregación”


de componentes secundarios en nódulos, concreciones y otros cuerpos relacionados.

Metasomatismo diagenético.

Involucra la introducción de materiales desde afuera, conduciendo al reemplazo sin


cambios apreciables en el volumen del estrato.

Disolución intraestatal.

Sucede en todo cambio diagenético y conduce a la formación de estructuras como


estilolitos y microestilolitos. Esta disolución o pérdida de materiales conduce a un aumento
de la porosidad o porosidad secundaria, pero si está acompañada de precipitación puede
haber pérdida de porosidad y expulsión de fluidos.
Compactación.

Consiste en la reducción del espacio de los poros y la expulsión de fluidos intersticiales,


como resultado de la reorganización de los granos por efecto de la carga. Esta
compactación es máxima en sedimentos de grano fino.