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Análisis dimensional

El análisis dimensional es una herramienta muy poderosa, que permite simplificar el


estudio de cualquier fenómeno en el que estén involucradas muchas magnitudes físicas en
forma de variables independientes. Su resultado fundamental, el teorema π de Vaschy-
Buckingham (más conocido por teorema π) permite cambiar el conjunto original de
parámetros de entrada dimensionales de un problema físico por otro conjunto de parámetros
de entrada adimensionales más reducido. Estos parámetros adimensionales se obtienen
mediante combinaciones adecuadas de los parámetros dimensionales y no son únicos,
aunque sí lo es el número mínimo necesario para estudiar cada sistema. De este modo, al
obtener uno de estos conjuntos de tamaño mínimo se consigue:

 Analizar con mayor facilidad el sistema objeto de estudio


 Reducir drásticamente el número de ensayos que debe realizarse para averiguar el
comportamiento o respuesta del sistema.
El análisis dimensional es la base de los ensayos con maquetas a escala reducida utilizados
en muchas ramas de la ingeniería, tales como la aeronáutica, la automoción o la ingeniería
civil. A partir de dichos ensayos se obtiene información sobre lo que ocurre en el fenómeno
a escala real cuando existe semejanza física entre el fenómeno real y el ensayo, gracias a
que los resultados obtenidos en una maqueta a escala son válidos para el modelo a tamaño
real si los números adimensionales que se toman como variables independientes para la
experimentación tienen el mismo valor en la maqueta y en el modelo real. Así, para este
tipo de cálculos, se utilizan ecuaciones dimensionales, que son expresiones algebraicas que
tienen como variables a las unidades fundamentales y derivadas, las cuales se usan para
demostrar fórmulas, equivalencias o para dar unidades a una respuesta.
Finalmente, el análisis dimensional también es una herramienta útil para detectar errores en
los cálculos científicos e ingenieriles. Con este fin se comprueba la congruencia de las
unidades empleadas en los cálculos, prestando especial atención a las unidades de los
resultados.
Para reducir un problema dimensional a otro adimensional con menos parámetros, se
siguen los siguientes pasos generales:

1. Contar el número de variables dimensionales n.


2. Contar el número de unidades básicas (longitud, tiempo, masa, temperatura, etc.) m
3. Determinar el número de grupos adimensionales. El número de grupos o números

adimensionales ( )es n - m.

4. Hacer que cada número dependa de n - m variables fijas y que cada uno
dependa además de una de las n - m variables restantes (se recomienda que las
variables fijas sean una del fluido o medio, una geométrica y otra cinemática; ello
para asegurar que los números adimensionales hallados tengan en cuenta todos los
datos del problema).

5. Cada se pone como un producto de las variables que lo determinan elevadas


cada una a una potencia desconocida. Para garantizar adimensionalidad deben
hallarse todos los valores de los exponentes tal que se cancelen todas las
dimensiones implicadas.

6. El número que contenga la variable que se desea determinar se pone como


función de los demás números adimensionales.
7. En caso de trabajar con un modelo a escala, éste debe tener todos sus números
adimensionales iguales a las del prototipo para asegurar similitud.
Aplicaciones del Análisis dimensional

 Detección de errores de cálculo.


 Resolución de problemas cuya solución directa conlleva dificultades matemáticas
insalvables.
 Creación y estudio de modelos reducidos.
 Consideraciones sobre la influencia de posibles cambios en los modelos, etc.