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CÁLCULO II

Apunte
Trazado de Curvas.

La gráfica de una función proporciona una información muy valiosa con respecto al comportamiento de
la propia función. Una de las principales aplicaciones del cálculo radica en proporcionar un procedimiento para
el trazo de curvas con una precisión razonable. Antes de trazar una curva considere los puntos siguientes:

Lista de Control de Información para trazar la gráfica de una curva y = f ( x )

A. Dominio. El primer paso consiste en determinar el dominio D de f, esto es, el conjunto de valores de x
para los cuales f ( x ) está definida.

B. Intercepciones. La intercepción y es f ( 0 ) e indica el lugar en donde la curva intercepta al eje y. Para


encontrar las intercepciones x, se hace y = 0 y se resuelve para x, si es que se puede realizar fácilmente.
A veces es difícil y, no vale la pena encontrar las intercepciones x. Por ejemplo, para obtener x de
y = f ( x ) = x 3 − x 2 + 2 x − 1 , habría que resolver la ecuación x 3 − x 2 + 2 x − 1 = 0 , lo cual no es
fácil y, por lo tanto no nos ocupamos de ello.

C. Simetría.

(i) Si f ( − x ) = f ( x ) para toda x en D, esto es, si la ecuación de la curva no se altera cuando x se


reemplaza por –x, entonces decimos que f es una función par y la curva es simétrica con
respecto al eje y. Esto significa que el trabajo se reduce a la mitad. Si sabemos cómo es la curva
para x ≥ 0 , entonces sólo se requiere efectuar una reflexión en torno al eje y para obtener la
curva completa. Algunos ejemplos son: y = f ( x ) = x 2 , y = f ( x ) = x 4 , y = f ( x ) = x ,
y = f ( x ) = cos x , etc.

(ii) Si f ( − x ) = − f ( x ) para toda x en D, entonces decimos que f es una función impar y la curva
es simétrica con respecto al origen. De nuevo podemos obtener la curva completa si sabemos
cómo era x ≥ 0 . Algunos ejemplos sencillos de funciones impares son: y = f ( x ) = x ,
y = f ( x ) = x 3 , y = f ( x ) = x 5 , y = f ( x ) = sen x , etc

(iii) Si f ( x + p ) = f ( x ) para toda x en D, en donde p es una constante positiva, entonces decimos


que f es una función periódica y el mínimo número positivo p que cumple la condición anterior
se llama período. Por ejemplo, y = sen x tiene período 2π y y = tan x tiene período π . Si
conocemos cómo es la gráfica en un intervalo de longitud p, entonces podemos utilizar la
traslación para trazar la gráfica completa.

D. Asíntotas.

(i) Asíntotas Horizontales. Recuerde que si:

lím f ( x ) = L o lím f ( x ) = L
x →∞ x →− ∞

entonces la recta y = L es una asíntota horizontal de la curva y = f ( x ) . Si resulta que

lím f ( x ) = ± ∞ entonces no tenemos una asíntota hacia la derecha; sin embargo, es una
x →∞

información útil para trazar la gráfica de la curva.

(ii) Asíntotas Verticales. Recuerde que la recta x = a es una asíntota vertical si, por lo menos, uno
de los siguientes enunciados es verdadero:

Trazo de Curvas 1
CÁLCULO II
lím+ f ( x ) = ∞ lím− f ( x ) = ∞ lím+ f ( x ) = − ∞ lím− f ( x ) = − ∞
x→a x→a x→a x→a

(Para funciones racionales. Las asíntotas verticales se pueden localizar igualando el denominador
a cero después de cancelar factores comunes, pero para otras funciones este método no se aplica).
Además, para trazar la gráfica de la curva es muy útil saber exactamente cuál de los enunciados
es verdadero. Si f ( a ) no está definida, pero a es un punto extremo del dominio de f, entonces
se debe calcular lím f ( x ) o lím f ( x ) , ya sea que este límite resulte o no ser infinito.
+ −
x→a x→a

E. Intervalos en donde la función es Creciente o Decreciente. Aplicar el Criterio para Funciones


Monótonas. Calcular f ' ( x ) y encontrar los intervalos en donde f ' ( x ) es positiva (f es creciente) y los
intervalos en los que f ' ( x ) es negativa (f es decreciente).

F. Valores Máximos y Mínimos Locales. Encontrar los números críticos de f (los números c para los
cuales f ' ( c ) = 0 o f ' ( c ) no existe), luego aplicar el Criterio de la Primera Derivada. Si f ' cambia de
positiva a negativa en un número crítico c, entonces f ( c ) es un máximo local. Si f ' cambia de negativa
a positiva en un número crítico c, entonces f ( c ) es un mínimo local. Si bien normalmente es preferible
emplear el Criterio de la Primera Derivada, podemos utilizar el Criterio de la Segunda Derivada: si c es un
número crítico tal que f '' ( c ) ≠ 0 , entonces: f '' ( c ) > 0 implica que f ( c ) es un mínimo local
mientras que, f '' ( c ) < 0 implica que f ( c ) es un máximo local.

G. Concavidad y Puntos de Inflexión. Calcular f '' ( x ) y aplicar el Criterio de Concavidad. La curva es


cóncava hacia arriba cuando f '' ( x ) > 0 y cóncava hacia abajo cuando f '' ( x ) < 0 . Los Puntos de
Inflexión ocurren cuando cambia la dirección de la concavidad.

H. Trazo de la curva. Utilizando la información de los apartados A-G, se traza la gráfica. Dibujar las
asíntotas como líneas interrumpidas. Marcar las intercepciones, los puntos máximos y mínimos y los de
inflexión. Luego se hace pasar la curva por estos puntos, ascendiendo y descendiendo de acuerdo con la
información obtenida en E, con concavidad determinada según G y tendiendo a las asíntotas. Si se desea
una precisión adicional cerca de cualquier punto, se podría calcular el valor de la derivada en ese punto.
La tangente indica la dirección en la que avanza la curva.

x 2 + 2x − 4
EJEMPLO. Trazar la gráfica de y =
x2

A. El dominio es { x I x ≠ 0 } = ( −∞ , 0 ) ∪ ( 0 , ∞ )

B. No hay intercepciones y debido a A. A fin de encontrar las intercepciones x, hacemos y = 0 . Aplicando la


fórmula de las cuadráticas, obtenemos que las raíces de la ecuación x 2 + 2 x − 4 = 0 son x = − 1 ± 5 .
Estas son las intercepciones x.
C. Simetría: Ninguna

x 2 + 2x − 4  2 4 
D. lím 2
= lím  1 + − 2  = 1
x→±∞ x x → ± ∞
 x x 

Por lo tanto, la recta y = 1 es una asíntota horizontal. Puesto que x 2 → 0 cuando x → 0 y


x 2 + 2 x − 4 < 0 cuando x está cercano a 0, tenemos:

x 2 + 2x − 4
lím = −∞
x →0 x2

Esto prueba que x = 0 (el eje y) es una asíntota vertical.

Trazo de Curvas 2
CÁLCULO II
2 8 4 − x
E. f'(x) = − 2
+ 3 = 2 3 
x x  x 

Intervalo 4 − x x3 f'(x) f
x < 0 + − − Decreciente en ( − ∞ , 0 )
0 < x < 4 + + + Creciente en ( 0 , 4 ]
x > 4 − + − Decreciente en [ 4 , ∞ )

5
F. Puesto que f ' ( 4 ) = 0 y f ' cambia de positiva a negativa en 4, f ( 4 ) = es un máximo local. Esto es por
4
el Criterio de la Primera Derivada.

4 24  x −6
G. f '' ( x ) = − 4 = 4 
x3 x  x
4

Así que f '' ( x ) > 0 , cuando x > 6 y f '' ( x ) < 0 , cuando x < 6 ( x ≠ 0 ). La curva es cóncava hacia
 11 
arriba en ( 6 , ∞ ) y cóncava hacia abajo en ( − ∞ , 0 ) y ( 0 , 6 ) . Por lo tanto, el punto  6 , 9  es un punto
 
de inflexión.

H. La curva se muestra en la siguiente figura:


y (4 , 5 / 4)
y=1
x
0

−1 − 5 −1 + 5 ( 6 , 11 / 9 )

x 2 + 2x − 4
y =
x2

Trazo de Curvas 3