Sie sind auf Seite 1von 31

plano paralei..o a ella, es un plano de e.x foliacion en potencia.

El nurnero de

planos po si bles q ueda limitado teo ricamente solo por el espa ciado atomico.

Tambien, puede presentarse en mas de una direccion cristalografica y en este

caso el grado es diferente segun la direccion, 10 que hara distinguir unas de

otras.

Desde el punto de vista de sus aplicaciones tecnicas, la exfoliacion es una

propiedad muy importante que determina las aplicaciones practicas de mu­

chos minerales; por ejemplo I el hecho que la Moscovita se pueda exfoliar

en amplias y delgadas hojas, junto con sus propiedades aislantes, permite

su utilizacion en equipos electricos. Un lapiz sirve para escribir debido a

que la perfecta exfoliacion del Grafito, hace que se separen y se adhieran al

papel minusculas escamas del mineral al frotar este.

La exfoliacion es tarnbien importante desde el punto de vista taxonomico,

pues un cuidadoso estudio de ella permite determinar muchas veces el sis­

tema cristalino al cual pertenece el ITlineral a partir de fragmentos del mismo.

Por ejemplo, un ITlineral con solo una direccion de exfoliacion no puede perte­

necer al sistema CGbico, puesto que cualquier forma de este sistema posee

siempre mas de dos caras. De la misITla forITla, un mineral con tres direc­

clones de exfoliacion de grado desigual, pertenece casi sieITlpre a uno de los

:.;~:.;~c.mas Ortorrombico, Monocllnico 0 Tricllnico.

No todos los minerales presentan exfoliacion y solam ente un porcentaje muy

122

pequeno la muestran en grado enlinente, pero en estos casos slrve como crl­

terio decisivo para el diagnostico.

4.2.2
---
PARTICION

En algunos minerales en vez de exfoliacion se puede presentar Particion,

segun pIanos paralelos a posibles caras cristalinas, pero con la diferencia

que se presenta en algunos ejenlplares de una especie cristalina, Hlientras

que no aparece en otros, como debe hacerlo siempre la exfoliacion.

Esta propiedad es Hamada taHlbiEm Seudo-clivaje 0 Falso Clivaje y se debe

a iHlpurezas del cristal al crecer, 0 taHlbien a Maclas.

Ci .rtos Hlinerales cuando estan sujetos a tension 0 a presion, desarrollan

pIanos de debilidad estructural a 10 largo de los cuales pueden luego rOHl­

perse. Los cristales nlaclado s, es pecialHlente los Poli sintetico s pueden

:3epararse facilHlente a 10 largo de los pIanos de cOHlposicion. Cuando en

un nlineral se producen superficies planas por rotura a 10 largo de algunos

de dichos pIanos predeterminados, se dice que tiene Particion.

El fenomeno se parece ala exfoliacion, pero hay que distinguirlo de ella por

el hecho de que no 10 exhibiran todos los ejeHlplares de un deterHlinado nli­

neral, sino solo aquellos que esten maclados 0 hayan sido sOHletidos a una

presion apropiada.

123
4.2.3 EXFOLLACIO N ESFEROIDAL:

Este tipo de ex foliacion se presenta con el aspecto de una cebolla 0 un repollo,

es decir el despr e ndimiento de superficies no se da en capas planas sino como

cascaras 0 concavidades.

El fenomeno qu e la produce es una meteorizacion prolongada a gran escala,

log rando en la roca y 10 s mine ra les, prin cipalmente de hie rro, una alta hi­

dratacion.

Cuando un mineral no se parte segun superficies planas se debe buscar frac­

tura.

4.2.4 FRACTURA:

Si al ejercer un esfuerzo superior al llmite elastico y pLlstico sobre un mi­

neral, se rompe irregularmente, de manera que no exhibe superficies pla­

nas paralelas, se dice que se ha producido una fractura.

Existen diversas denominaciones que permiten referir los diferentes bpos

de fracturas, entre ellas se pueden mencionar como las mas frecuentes:

- Concoidal: cuando la fractura tiene superficies suaves, lisas como la cara

interior de una concha. Esto se observa frecuentemente en sustancias

como el vidrio y el Cuarzo.


124
Fibrosa a Astillosa: c uando un min e ral se rompe segun astillas a fibras.
Se pres enta t lpi c amente en mine rale s can est ructura s de e s ta natur a l eza.

par ejemplo, l a Actin olita.

- Ganch u da: segun una superficie irregular, dentada a can filo s puntiagudos.

Desigual a Irre g ular: segUn superficies bastas e irregulares. Tambien

suele llamarse dentada.

- Aspera: produce superficies carrasposas; can frecuencia se observa en

el Chert.

- Plana a Te rrosa: produce granos finos como tie rra, ej emplo en Cali zas.

4.2.5 DUREZA:

Se entiende par dureza de un mineral, la resistencia que presenta su super­

ficie a ser rayada a penetrada par otro mineral, 6 par un material cualquiera.

Tambj,en suele llama rs e la IIA rafiabilidad II del mineral y se designa como

1a letra H.

E1 grado de dureza viene determinado por la facilidad 0 dificultad relativa

can que un mineral es rayado par otro a par una lima a punta de acero.

Bn i822, Mohs propuso una serie de diez minerales como escala de dureza

y '::'1· comparacion can ella s puede d~ te rmina rs e la dureza relativa de c ua 1­

mineral De acuerdo a esta escala, cada uno de esos minerales es

capaz de rayar a los situados antes de el en la escala, mientras que es

125

rayado por los que estan des pues. A continuacion se p r esenta la escala:

1. Talco 6. Ortosa

2. Yeso 7. Cuarzo


3. Calcita 8, Topacio 0 Be rilo

4. Fl uorita 9, Corindon

5. Apatito 10, Diamante

Mohs procuro que los int ervalos entr e pa res consecutivos de 1a esca1a fueran

equivalentes en 10 posible, pero se dio cuenta que el intervalo entre el Corin­

don y el Dian1ante es mucho mayor que los demas, y a pesar de esto, no pudo

corregirlo por no conocerse minerales de dureza intermedia.

Despues de esta e scala, se han ideado otros metodos para dete nnina r c uan­

titativamente la dureza, y todos ellos han demostrado que los intervalos en­

tre pares de la escala de Mohs son, con excepcion del intervalo 9 - 10, casi

iguales. As! pues, aunque la escala es solo cualitativa, sirve muy bien para

comparar la dureza de los minerales, no siendo facil hallar otra mas ade­

cuada.

Con el fin de determinar la dureza relativa de cualquier n'lineral de acuerdo

con esta escala, es necesa rio determinar si los minerales de la escala

pueden ser rayados 0 no por e1 ejemp1ar en estudio. Al efectuar esta deter-

n'linacion debera t enerse muy en cuenta 10 siguiente: ocurre muchas veces

126

que cuando un mineral es mas blando que otro, porciones del primero dejan

una huella sobre el segundo, huella que puede ser confundida con una raya.

Debera entonces borrarse y solo cuando sea una raya "verdadera perrnane­
,
cera.

Muchos mi.nerales se alteran frecuentemente en su superficie, pasando a

ejem;:>lares que son m'Jcho mas blandos que el m.ineral original, debera em­

plearse por 10 tanto una superficie fresca.

Cuando se efectua la prueba de dureza es siempre recomendable confirma rla,

repitiendo la operacion y alterando el orden de ejecucion; esto es, no tratar

siempre de arana r el nl.ineral A con el mineral B, sino tambien t ratar de

hacerlo con el A sobre el B.

Existen ademas otros elementos que sirven para dete rrnina r durezas aproxi­

madas, ellos son: la una (2), una rnoneda de Cobre (3), el acero de un cor­

taplumas (5), el vidrio de una ventant'- (5.5), y el acero de una lima (6.5).

La dureza e s una propiedad vecto rial y un rnismo cri stal puede pres entar di­

ferentes grados de dureza dependiendo de la direccion cristalografica segun

la cual se le raya. Muchos minerales son mas blandos segu.n las superficies

d.e exfolia cion que en ot ra s di r ec cio ne s .

La razon de 10 anterior es que los enlaces de una estructura cristalina varIan

127

de acuerdo a la di reccion, y por 10 tanto es logico que varle de la mlsma ma­

nera la dureza de n,lneral. Incluso en las sustancias que cristalizan en e 1

sistema Cubico no es igual la fuerza del enlace en todas las direcc i ones, y

par 10 tanto tampoco 10 es la dureza. Sin enlbargo, en casi todos los casas

la variacion es tan pequefia que generalnlcnte no es facil detectarla 0 no me­

rece nlucha importancia nOnlbrarla; exceptuando el caso po r ejemplo de la

Cianita, muy sensible, en la que sobre la superficie de exfoliacion (100) es

4.5 paralelamente al eje c, y 6.5 paralelamente a b. De igual manera en

la Calcita se menciona casi sienlpre un valor de 3 de acuerdo a la escala ,

pero algunos cristales que suelen nlostrar el Pinacoide basal, ofracen so­

bre dicha s uperficie un valor de 2 a 2 Y 1/2.

Una propiedad del Diam ante q lite tiene nlucha importancia practica, es po­

seer una dureza superior en las superficies (Ill), que se relaciona con

la exfoliacion caracterlstica paralela a dichas caras. En esto reside la

tec rric a de tallar 10 s Diamantes, s egun sus ca ras Octaedrica s, utilizando

polvo del rnismo mineral.

4.2.6 TENACIDAD;

.,.
Es la resistencia que un mineral opone a ser roto, nlolido, doblado a des­

garrado; es decir su cohesion.

Existen dife rente s denominaciones de tenacidad a las cuale s podemo s

128

referir cada mineral de acuerdo a la calidad y grado en que se presente:

Fragil: cuando un r~n inera l se r01npe facil rrlente 0 se reduce a polvo.

Maleable: cuando un mineral puede ser transforrnado en hojas delgadas

por percusion . .

Sectil: cuando un mineral se deja cortar por un cuchillo 0 navaja con faci­

lidad .

Ductil: cuando a un mineral se Ie puede dar forma de hilos

Flexible: es aquel mineral que al aplicar un esfuerzo puede ser doblado

pero no recupera su forma primitiva al cesa rIa fuerza que 10 ha defor­

mado.

Elastico: es aquel mineral que al aplicarle un esfuerzo puede ser doblado

y recobra su forma primitiva al cesar la fuerza que 10 ha deforrnado.

4.2. 7 PESO ESPECIFICO

Es un nUrne ro que expresa la relacion entre el peso de una muestra dada y el

peso de un volumen igual de agua. Por ejemplo, si el peso especlfico de un

mineral es 2, esto significa que una muestra determinada de dicho mineral

pesa dos veces 10 que pesarla un volumen igual de agua.

EI peso especlfico de un mineral de conlposicion determinada es constante

y su determinacion es un valor importante en la identificacion de un mineral.

Se desgina por la let ra G.

129

FE ta propiedad basicamente depende del tipo de atomos de qu e esta compuesto

el mineral y de la manera como estan empaquetados los atomos. La influen­

cia del empaquetaluiento de los atomos sobre el peso especlfico se ap r ecia cla­

ramente en los compuestos Polimorfos, en los que permanece constante Ja

composicion qUlmica pero varla el empaquetamiento de los atomos. El Dia­

mante y el Grafito, constituldos ambos por el elemento Carbono son el ejem­

plo mas notable, el Dianlante con G= 3.5 tiene una estructura de empaqueta­

miento compacto que da lugar a una elevada densidad de atomos por unidad de

volumen, en tanto que el Grafito con G= 2.2, el empaquetamiento es menos

denso.

Para obtener una buena determinacion del peso especlfico se requieren unas

minima 5 condic ion es como son: el min e ral debe 5 e r pu ro q ulmi camente, 5 in

grietas ni cavidades en las cuales puedan quedar aprisionadas peliculas a


burbujas de aire, y ademas que el volumen de la muestra sea aproxirnada­

mente igual a un centimetro cubico.

El procedimiento consiste en 10 siguiente: se pesa el mineral en el aire (p),

se sumerge en agua y se vuel ve a pesa r, en estas condiciones pesara menos

ya que cualquier objeto sumergido en agua es ernpujado con una fuerza eq ui­

valc:r.te al peso del agua desplazada. Sea el peso en el agua (p').

p - pi = es perdida de peso producido por la inmersion en agua, a el peso

de lID vo lumen igual de agua.

130

La formula p = dara un nCllnero que es el peso especlfico del mineral.


p - pI

Casi todas las personas que han tenido un manejo mas 0 menos regular con

rocas y rninerales , han adquirido, en algun grado, un sentido practico que les

permite dif e renciar sin necesida d de una balanza . entre minerales pesados y

livianos. Entre el grupo de los minerales metalicos (ca si todos los minerales

de brillo metalico son pesados) la Pirita es uno de los mas frecuentes, consi­

derando aSl su peso de valor medio, es por eso que el Grafito nos parece li­

viano, mientras que la Plata pesada. De igual forma ocurre con los minera­

les de brillo no metalico; siendo el Cuarzo y la Calcita 10 mas comun, nuestro

sentido establece para ellos un peso especlfico medio, en tanto la Ulexita se

hace liviana y la Baritina demasiado pesada.

El hecho de qoe cada mineral posee su propio peso hace posible, a partir de

sus mezclas, una separacion entre ellos basada en la irrpersion en llquidos

pesado s. E sta es una tecnica muy impo rtante en la Petrologla Sedimenta ria

pues los llamados minerales pesados de un sedimento dan a veces testimonios

de interes respecto al origen de los sedimentos ya los ambientes de deposi­

tacion.

La ::;cparacion de rninerales basandose en sus densidades diferentes es tam­

bien lin'!. tecnica importante en minerla para la preparacion de concentrados

de minp.rales utiles. A veces se emplean l{quidos pesados, obtenidos suspen­

diendo polvo fino de minerales densos como Magnetita 0 Galena en agua,

131

debido al elevado costo de los llqu i dos pesados concentrados. Es tambien fre­

cuente acudir a dispo s itivos mecanicos, tales como tablas vibrantes, que per­

miten separar mezclas de minerales al pasar sabre ellas suspendidas en

agua.

4.3 PROPIEDADES QUE DEPENDEN DE LA LUZ

4.3.1 BRILLO
--
Es una propiedad flsica de marcada importancia en los minerales y consti­

tuye una caract erlstica de gran utilidad en su identificacion. No es otra

cosa que el aspecto general de la superficie de un mineral cuando se refleja

la 1 uz .

La luz que incide en un cristal se refleja directamente por los pIanos de ex­

foliacion 0 hendidura de los minerales, y la diver'sidad del. brillo resulta del

grado de transparencia, de refraccion, de abso rcion y de constitucion de las

caras.

Existen dos grandes categorlas de brillo que son, metalico y no metalico, no

existiendo una llnea clara de separacion entre ambos grupos, y ciertos mine­

rales que estan entre ambos tipos se les conoce como submetalicos. Un mi­

ner;:!] que tenga el aspecto brillante de un metal tiene un brillo metalico, son

co~pletamente opacos a la luz y dan raya negra 0 muy 0 scura, por ejemplo:

Galena, Pirita y Calcopirita..


132
Los de brillo no met<ili c o ti.enen c olores elaros y transmiten la luz a traves

de laminas muy del gadas, la raya eS in c olora 0 de color muy debil. A conti­

nuacion se dan los b~rm. inos que se emplean par a describir el aspecto de los

minerales no metalicos .

Vi'treo: Que tiene el reflejo del vidrio, ejemplo el Cuarzo.

Resinoso: Tiene el aspecto de la resina, ejemp l o la Esfalerita.

- Graso: El mineral parece estar cubierto por una delgada capa de aceite,

por ejemplo el Yeso fibroso y la Malaquita.

- Adama ntino: Es tlpico del Diamante y otros minerales transpa rentes de

gran refraccion, ejemplo Cerusita y Anglesita.

Nacarado: Tiene el aspecto iridiscente de la perla, ejemplo la Apofilita.

- Sedoso: Se enc uentra muy extendido en los agregados cristalinos de fib ra

fina como el asbesto, pero tambien aparece a menudo en minerales que

contienen agregados de este tipo.

Perlado: Muy parecido al nacarado. Con frecuencia se pre senta en la

superficie de exfoliacion de los Feldespatos, y precisamente por este

criterio son facilmente distinguibles.

Mate: Son mine ra les que no dan ningGn tipo de b rillo.

4.3.2 COLOR

Una particul a ridad muy not a ble en l os min erales es Ja coloracion, y es en

realidad la primera apreciacion que se bene al observarlos.

133
El color ba s i c arnente esta origin a do por la absorcion de determin a das zonas

de longitud de onda de l a l u z y es ta c ondicionado a la composicion qUlmica del

mineral.

El color c onstituye una de las pro p i e dades flsicas mas importantes de un mllle-·

ral. El amarillo laton de la Calcopirita, el azul grisaceo de la Galena, el ne­

gro de la .M agnetita y el verde de 1a Malaquita son ejemplos en los cuales el

color es una propiedad sobresaliente en u n mineral. Debe tenerse en cuenta

sin embargo, que las alteraciones superficiales pueden cambiar el color in­

cluso en aquellos nunerales cuyo color sea constante; esto puede verse en

1a patina amarilla que se observa frecuentemente en la Pirita y la Marcasita,

la purpura de la Bo rnita, etc.

Por 10 tanto para percatarse del color de un mineral debera examinarse una

superficie fres ca de el.

Hablamos de minerales Id-i~c,,",r=-=~-==a:..::t..:;.i .:;;c:..=:os cuando el color del mineral es igual

al color propio de la sustancia que 10 constituye, por eso siempre poseen

el mismo color, ejemplo Malaquita verde y Azufre amarillo. Sin emba rgo

con gran frecuencia hay iones extranos que se introducen en el retlculo cris­

ta1ino y causan un determinado color 6 variacion en el color. Estos minera­

les reciben el nombre de Alocromaticos.

En la mayorla d e los minerales el color no eS una caracterlstica especlfica

l34
y por 10 tanto, este criterio debe man ej a rse con espe cial cuidado. Es aSl

como la Esm e ralda ve rde, la Aguama rina azul y el R ubI rojo a d q ui e r e n sus

brillantes colores debido a la incorporacion de o x ido de C romo, y el Zafiro

azul a la de H i erro y Tita nio.

Algunos minerales se pr e sentan en distintas tonalidades de color, variando

ampliarn e nte, ejemplo la Fluorita que puede ser incolora, amarilla, verde,

azul, violeta 0 rosa. Tambien es posible el cambio de color temporal


/

o per­

manente por medio de radiacion artifiCial EI cristal de roca, claro, trans­

parente, puede converti rse en Cuarzo ahumado marron e incluso en Arn atista

violeta. Talnbien pu e den obtene rse co lores ca racterlstico s pa ra alguno s mi­

nerales con la inclusion de cuerpos extranos finamente distribuldos. SegCm

esto, se obtiene el color rosa del Cuarzo rosado, y el azul del Cuarzo azul

con la inclusion en cada caso de agujas de Rutilo finamente distribuldas en

el espacio c ristalino. Igualm ente, son tambien muy bellos, el azul irisado

de la Labradorita 0 el resplandeciente juego de colores en vivos arcos iris

del Opalo.

De todo 10 anterior puede concluirse que aunque el color de un mineral es

una de las propiedades flsicas mas importantes, no siempre es constante y

debe por 10 tanto emplears e con precau>:i6n en la identificacion de ciertas

etipecies.

135

4.3.3 RAYA

Se conoce con el nombre de raya el color que presenta el mineral finanlente

pulverizado. Para obtenerlo basta con t:-iturar 0 limar el mineral tan fina­

mente como sea posible 0 s implemente traza r una ra ya sob re una s upe rficie

cla ra que no este esmaltada, teniendo en cllenta no hacerlo cuando el mineral

es rn.as duro que la superficie empleada, pues en este caso no dejara huella.

La ra ya se emplea frecuentemente en la identifi cacion de minerales, po rq ue

aunque el color de un mineral puede variar entre llrn.ites amplios, el de la

ra ya es normalmente constante.

Casi todos los minerales que sean transparentes 0 transllicidos dan raya

blanca; los oscuros de brillo no metalico la producen clara, mientras que

los de brillo metalico suelen originarla de un color mas intens~ que el del

mineral.

4.3.4 JUEGO DE COLORES:

Un mineral presenta juego de colores cuando al girarlo se yen diversos co­

lores en rapida s uces ion. Esto puede obs erva rs e especialmente en el Dia­

mante y en el Opalo precio so.

Se dice que un mineral cambia de color cuando al girarlo,los colores cambian

poco a poco con la posicion.

136

4.3.5 TOF NASOLADO

Cuando un mineral presenta una gama de colores espectrales en su interior

o en s .U superficie, se dice que presenta tornasolado.

Un tornasolado interno se origina norrnalmente por la presencia de pequenas

fracturas 0 pIanos de exfoliacion; rnientras que el tornasolado externo se ori­

gina por la pre sencia de una pel.tcula 6 un revestimiento superficial fino.

4.3.6 OPALESCENCiA:

Es la reflexion lechosa 6 perlada en el interior de un ejemplar. EI mineral

que mejo r rnanifiesta esta propiedad es el Opalo, y precisarnente de ahl de­

riva el nombre la propiedad.

4.3.7 PATINA:

Se refiere a que el color de la superficie de W1 rnineral sea diferente al del

interior. Con frecuencia 10 experimentan los minerales de Cobre como la

Calcosina, Bornita y Calcopirita, cuando han sido expuestas al aire superfi­

cies frescas.

4.3.8 ASTERISMO:

Alguno s c ristal es, es pecia lrnente los que pert enecen al sistema Hexagonal,

presentan cuando se les mira en la direccion del eje c " .


o eJe vertical, corno

137

estrellas de rayos de luz. Esto se origina por inclusiones dispuestas a 10 lar­

go de esas direcciones, por e j e mplo: Zafiro estrellado con incl u siones de R u­

tilo.

4.3.9 PLEOCROISMO:

Algunos minerales poseen una absorcion sele c tiva de la luz en diferentes di­

recciones cristalo g raficas y pueden de este modo apa recer diversamente co­

loreados cuando se les mire en direcciones diferentes a la de la luz transmitida

Si el mineral tiene solaITlente dos direccion e s de absorcion, la propiedad se de­

nOITlina Dicroismo; si tiene tres, Tricroismo.

Esta propiedad esta direcfamente relacionada con la estructura interna del

mineral yes por ella que los cristales Isometricos 0 sustancias aITlorfas ma­

nifestaran un solo color; ios cristales Tetragonales y Hexagonales, dos colo­

res; y los cristales ROITlbicos, Monocllnicos y Tricllnicos, tres colores.

1.3.10 LUMINISCENCIA:

Ec toda emesion de luz por una sustancia, sin haber llegado a la incandes­

ccnca. Si la luz se eITlite a alta telnperat u ra, se llega a la incandescencia,

po c. j eITlplO en un bombillo.

GeneralITlente se debe a un proceso de irradiacion sobre el mineral, casi

138

siempre con rayos U ltraviolet a . Se llama Fluoresc e ncia cuando la emi sion

de luz tiene lu ga r durante la irradiacion, y Fos foresc e ncia cuando aq uella

continua d e spues que la irradiacion ha concluldo.

La luminiscencia de los minerales ha g ozado Slempre de gran interes cien­

t{fico, adernas de tener numerosas ap1icaciones practicas. Puede ser de va­

liosa ayuda en 1a prospeccion y en el tratamiento de minera1es, ya que per­

mite distinguir aquellos de interes y que, a 1a par, poseen una Fluorescen­

cia ca racterlstica: Willemita, Scheelita y algunos de U ranio, como la A utu­

nita. La luminiscencia es la base de las modernas tecnicas de ilurrl inacion

que utilizan 1a Fluorescencia de algunos compuestos inorganicos, muchos de

ellos conocidos hace mucho tiempo como minerales: CaW0 4 , CaC03' y

ZnSi0 4 .

La mayor parte de los minerales tienen lurniniscencia debil y solo puede apre­

ciarse en la oscuridad. Existen los siguientes tipos de lurniniscencia:

4.3.10.1 TRIBOLUMINISCENClA :

Es el tipo de lurniniscencia que se produce por acciones rnecanicas, tales

romo trituracion y frotarniento; por ejernplo, al frotar entre sl, dos Cuarzos

lee n<:f)S se produce una luz bastante visible en la oscuridad.

Esta propiedad genera1rnente 12 rnuestran los lninerales no rnetalicos, an­

hidros y con rnuy buena exfoliacion, por ejernpo, Fluorita, Esfalerita, Le­

pidolita, Felde spato y Calcita.


4.3.10.2 T ER MOL UMINISCENCIA:

Lumini scen e ia que pres entan alg unos mine ral es al se r calentados s ua v err1en­

te, generalm.ente por debajo de 100 0 C.

La Fluorita, variedad Clorofana emite una luz verde que se acentua entre

50 y 100 0 C; esa luz desaparece por compl eto a temperaturas superiores a

4.3.10.3 LUMINISCENCIA QUIMICA:

Aunque este tipo de luminiscencia no esta muy aplicado a minerales, se ma­

nifiesta basicamente en algunos compuestos por reacciones de oxidacion. El

ejemplo mas caracterlstico se presenta en la luz que emiten los cocuyos y

en alglillos venenos preparados a base de Fosforo.

4.3.10.4 FLUORESCENCIA Y FOSFORESCENCIA

Son las luminiscencias producidas por medio a la exposicion a rayos de lon­

gitud de onda corta, como son, los rayos X, los rayos cosmi c os y los rayos

Ultravioleta. Si la emision de luz es simultanea con la irradiacion se llama

Fluorescencia (proviene de Fluorita), si permanece durante algUn tiem po

despues de cortada la irradiacion, se llama Fosforescencia.

La Fosforescencia se observ~ en algunos minerales que hablan sido expuestos

140
a la accion de los rayos del sol, y que daban luz al ser introducidos en una

habitacion oscura.

No existe lma clara diferencia entre la Fluorescencia y Fosforescencia, ya

que algunos minerales que a primera vista parecen solamente fluor e scentes,

usando metodos finos se cornprueba que siguen dando luz durante lIDa fraccion

de segundo despues de haber sido separados de los rayos excitadores; por con­

siguiente el fenomeno se considera por alglIDos como el rnismo.

Para poder explicar estos tipos de lurniniscencia, se deben tener en cuenta

los siguientes interrogantes:

Por que sigue ernitiendo luz una sustancia en el caso de la Fosforescencia.

Por que algunas veces se presenta la Fluorescencia en unas rnuestras de

lID mineral y en ot ras no.

Por que el c010 r de Fluorescencia rnuchas veces es distinto al color con

luz blanca.

La explicacion moderna a todos estos interrogantes se basa en la considera­

cion del espectro de ondas electrornagneticas y en la ley de Planck.

Luz visible

Rayos Rayos X Rayos Ultra­ Violeta Rojo Rayos lnfra­ Radio y


cosrnicos vioieta rojos TV.

141
La ley de Planck dice: EA = hC

La energla asociada a una onda de longitud de onda ) , es igual a una constante

universal igual a 6.62 x 10- 27 erg. seg., por C que es equivalente a la velo­

cidad de la I uz.

Esta formula expresa que la energla y la longitud de onda va.rlan inversamente,

es decir, si aumenta la longitud de onda,disminuye la energla y viceversa.

Basandos e en la ley de Planck y en la teo rIa de orbitales elect ronicos podemo s

explicar el fenomeno. Cuando en un atomo los electrones no estan excitados,

estan ocupando los orbitales K, L, M, etc. de menor a mayor energla. Si so­

bre un electron incide una radiacion, puede absorber la mayor parte de la ener­

gla y subir a un nivel superior de mas alta energIa; otra parte de la energla se

convierte en calor. Como en el atomo quedo un lugar de baja energla disponi­

ble y por 10 tanto ine sta ble , algunos de los elect ron es de rna yo rene rgla ti enden

a ocupar su posicion. Al brindar el electron a la posicion de menor energla

tiene que emitir la ener g la sobrante cuantificada por emision de una radiacion.

Como esta ene rgla es meno r que la 0 riginal recibida, por las transformaciones

b~rmicas, segun la ley de Planck la radiacion tendra que tener mayor longitud

de onda que la incidente; por eso si incidio una Ultravioleta, es probable que la

radiacion emitida salga en el espectro visible. Como la carda de electrones no

es instantanea aun despues de ha be r cortado la radiacion, q uedan algunos ele c­

trones excitados que van cayendo formando la Fosforescencia.

La misma explicacion que se da a la Fluorescencia se usa para explicar la

142

genera cion de rayos X, con la diferencia que en ellos la excita c ion es debida

a electrones acelerados por medio de una diferencia de potencial y que los

electrones desplazados son de los niveles de energia mas cercanos al nueleo,

comolosKyL.

En la rna yo ria de los ca sos de Fluo res cencia se ha encontrado que la L umini s­

cencia es debida a defectos en el reti"culo aa pequenas impurezas y que el

color fluorescente depende de estas impurezas. En muchos casos se ha po­

dido demostrar que los iones extranos sustituyen a elementos primordiale s

en el reticulo: en la Willemita los iones activadores son los Mn+2, que susti­

tuyen a los Zn +2; en la Sch eel ita , 10 s Pb +2 y los Mo +6, que reemplazan a

los Ca+ 2 y W+ 6 , respectivamente. Esto explica por que fluorece la Wille­

rnita de Franklin (Nueva Jersey) que contiene manganeso mientras no 10 ha­

cen las de muchas otras localidades, que no 10 contienen.

Es frecuente que la lurniniscencia se produzca por efecto de las bajas tempe­

ratura s. Ca si todos los compuf;stos inorganico 5, Y muchos organicos fluore­

cen a la temperatura del aire llquido, y la mayorl'a de las sustancias que fluo­
.
o
recen a temperatura ordinaria dejan de hacerlo por encirna de los 500 0

600 0 C.

El mineral que siempre se nos viene a la mente en relacion con la fluorescen­

cia es la Fluorita, de la cual se deriva el termino. Este mineralfluoresce

gene ralmente con luz azul, habiendose demo strado que el fenomeno se debe a

143
una pequefia cantidad de elelnentos de las tierras raras que han sustituldo al

Calcio. Otro lTIineral corriente que t alTIbien suele fluorescer, desprendien­

do una luz roja, rosa a alTIarilla, es la Calcita; fluorescencia debida a lTI.:!nudo

a la presencia de Iv1anganeso, aunque otras veces la originan clertas ilTIpure­

zas organicas. La Scheelita fluoresce con luz blanca a blanco azulada, que

se torna alTIarillenta cuando el Mo+6 reelTIplaza al W+6, siendo el color de la

luz elTIitida un dato selTIicuantitativo de la cantidad de Molibdeno que ha susti­

t uldo a I V olf ralTIio .

Algunos minerales secundarios de Uranio, aSl COlTIO el Opalo Uranlfero, po­

seen una intensa fluorescencia verde a amarillo verdosa. La perla que se

obtiene fundiendo ellTIaterial uranlfero con Fluoruro Sodico es fluorescen;te

y constituye un ensayo rapido y sensible para poner de lTIanifiesto el Uranio.

La fluorescencia es un fenolTIeno bastante caprichoso e ilTIprevisible, del que

son pocos los efectos seguros conocidos. Al probar fluorescencia en lTIues­

tras de lTIinerales debe tenerse presente las siguientes circunstancias;

Muchas localidades se caracterizan por la presencia en ellas de lTIinerales

tlpicalTIente fluorescentes. La WillelTIita con fluorescencia verde y la Cal­

cita con fluorescencia roja, en Franklin (Nueva Jersey).

A diferencia de otras propiedades, la fluorescencia es diflcil de predecir ,

ya que solalTIente algunos ejemplares de una lTIislTIa especie lTIineral la

lTIuest ran.

144

El color de la luz emi tida no solo varla para m i nerales d i ferentes, sino

que tamb ien pued e ser diferente para varios ejemplares de un m i smo

mineral.

El color de l a fluor e scencia no gu a rda relacion a1guna c on el color que

rnuestra cada m i neral con luz blanca.

El color de fluorescencia puede \lariar con 1a lon g itud de onda de la radia­

cion, dandose el caso de rninerales que no son fluorescentes baj o la accion

de rayos Ultravioleta de ciertas longitudes de onda y 5110 son para otra.

La larnpara Mineralight porta til , ha sido disefiada especialme nte para la

busqueda de Schee1ita y trabaja con baterlas 0 con corriente alterna. En ella,

el dispositivo que produce la radiacion excitante es un tub o de Cuarzo fundido,

con un anodo y un catodo y contiene Argon y una traza de Mercurio, que se

ioniza al pasar la corriente electrica, emitiendo al rnisrno tiernpo luz visible


o
blanca azulosa y rayos Ultravioleta de 2537 A que pasan sin perdida a traves

del Cuarzo.

Algunos rninerales que presentan frecuenternente fluorescencia son: rninera­

les de Uranio, como la Autunita; Fluorita, Scheelita, Circon, Calcita, Esca­

pol ita , Willemita, Diarnante y Opalo.

Dec d~ el punto de vista practico, la fluorescencia encu e ntr a su ap1icacion

principal en el alumbrado fluorescente, rnarcas secretas de control para bi­

lletes de banco, cheques, estarnpillas de correo, tltulos de acciones, es deeir

145
en general papeles de seguridad; colorantes en textiles, blanqueado de telas,

crirninologla, c roma tog rafla, etc.

4.3.11 CRISTALOGRAFIA DE RA YOS X:

Es un metodo de aplicacion general en la identificacion de minerales, aLm en

los casos en los que el analisis qUl:mico y la medicion del lndice de refraccion

no dan una respue sta segura.

La aplicacion de los Rayos X al estudio de los cristales constituyo el mayor

impulso dado jama s a la Cristalografia.

Antes de 1912 se habla deducido correctamente a parti r de la exfolia cion,

la's propiedades opticas y la regularidad de la fonna externa, que los crista­

les tienen una estructura interna ordenada; pero la idea de la geometrla de

las redes cristalinas tenIa solo la fuerza de una hipotesis. Gracias al empleo

de los ra yos X, ha sido posible no solo medir la distancia entre pIanos sucesivol

de un cristal, sino tambien determinar con exactitud la posicion de los atomos

o iones en el mismo, permitiendo aSl detenninar las estructuras cristalinas.

,.
Los rayos X fueron accidentalmente descubiertos por Wilhem Konrad Roentgen

f> U::;Q5 mientras estaba experimentando en la produccion de rayos catodicos

e ,D tnbos de descarga cubiertos con papel negro. EI haz de electrones en el

tubo de descarga, incidiendo en el vidrio del rnismo, producla una nidiacion

X de pequefia intensidad que provocaba la fluorescencia de un mineral situado


en las proxirnidades del experimento. Dedujo que habla producido un nuevo

tipo de radiacion electrom.agnetica penetrante y la llama Rayos X por los mis­

terios conectados a ella. Sin embargo, no pudo, a pesar de sus esfuerzos n'le­

dir la longitud de onda de los Rayos X, Y ese problema sin resolver llevo al

descubrimiento de la difraccion de los Rayos X por los cristales.

El hecho que la mayor parte de las sustancias son rn.as 0 menos transparentes

a los Rayos X, hizo que surgiera casi inmediataluente su aplicacion en hospi­

tales con fines luedicos como localizacion de fracturas, cuerpos extrafios J y

tejidos enfermo s J de mane ra pa recida a como son hoy empleados.

17 afios despues, en 1912, Y por sugerencia de Max Von Laue, estos ra yos

fue ron usados en el estudio de c ri stale s. El Profesor Sommerfeld de la Uni­

versidad de Munich estaba interesado en la naturaleza y produccion de los

Rayos X, Y Laue en los fenomenos de interferencia. llevaron a cabo el si­

guiente experimento: hicieron pasar un delgado haz de Rayos X por una lami­

na de exfoliacion de Esfalerita, haciendo que el haz incidiera en una placa fo­

tografica. Cuando se revelola placa, mostio una serie de pequefias manchas

distribrndas geometricamente alrededor de una mancha central grande produ­

cida por el haz directo de Rayos X. Esta figura era identica a la predicha

partiendo de la dif raccion de los Rayos X por un conjunto regulador de puntos

difusores en el cristal. De esta manera un solo experimento demostro la

distribucion regular de las partlculas atomicas en el cristal y que los Rayos X

tenlan una longitud de onda del orden del espacio cristalino.

147
En los anos siguientes se lograron grandes avances como resultado del trabajo

de los f{sicos ingleses William Henry Bragg y William Lawrence Bragg, padre

e hijo. En 1914 la estructura del primer cornpuesto, la Halita, fue determi­

nada por los Bragg yen los anos sucesivos deterlninaron muchas mas,

Espectros de Rayos X:

Las ondas electroma.gneticas constituyen una serie continua que varIa en lon­

gitud desde las ondas largas de radio del orden de miles de metros a los rayos

cosmicos que son del orden de 10- 1 2. mt. Todas las formas de radiacion elec­

tromagnetica tienen ciertas propiedades comunes como la propagacion en l{­

nea recta a una velocidad de 300.000 km/ seg. en el vac{o, la reflexi on, la

refraccion segun la ley de Snell, la difraccion par bordes y por rendijas 0

redes, y una relacion entre energ{a y longitud de onda dada por la ley de

Planck: e~::::h:C ; dande e es la energ{a, C la velocidad de propagacion, A

1a longitud de onda y h la constante de Planck. De esta manera rnientra s

mas carta sea la onda, mayor es la energ{a necesaria para su produccion y

mayor su poder de penetracion.

Los rayos X ocupan solo una pequena parte del espectro, can longitudes de

and a que varIan desde 100 Aa 0.02.~, Los Rayos X que se en101ean en la

investigacion de los cristales tienen longitud de onda del orden de l~. La


o .,­
luz visible tiene longitudes de onda comprendidas entre 72.00 y 4000 A, mas de

10.000 veces mayor y po r ello menos penetrante y de menor energ{a que los

Rayos X.
148
Los Rayos X se producen cuando los electrones que se mueven a g ran ve1oci­

dad chocan con los atomo s de un elemento. En un tubo mode rno d e Ra y os X

existe un vaci'o casi completo. E1 tubo posee un fi1arnento de Tungsteno como

catodo que proporciona la fuente de electrones. El anodo esta formado por un

metal como Molibdeno, Cobre 0 Hierro, actua como blanco pa ra los electro­

nes. Cuando el filamento se calienta al paso de una. corriente electrica, se

emiten electrones que se aceleran hacia el anodo gracias a la alta tension apli­

cada a traves del tubo. Los Rayos X se engendran cuando los electrones cho­

can contra el blanco (anodo). No se producen Rayos X hasta que el voltaje al­

canza un valor m.lnimo que depende del material del anodo.

E1 espectro de Rayos X se produce cuando los electrones bombardeantes po­

seen smiciente energla para liberar los electrones de las capas mas internas

de los atomos en el material que forma el blanco. Cuando estos electrones son

emitidos dejan vacantes que son ocupados por los electrones de las capas proxi.

rna'S, Las transiciones electronicas de capas mas externas a capas Hlas inter­

nas vienen acompanadas por la emision de la radiacion X con longitudes de on­

da especlficas.

Efectos de Difraccion y la ecuacion de Bragg:

En general, puede llamarse difraccien, a un efecto de dispersion cooperativo.

Bragg observe que los Rayos X eran verdaderamente difractados por los cris­

trlles, y actuaban de tal manera como si se reflejaran en los planos del cristal.

Sin embargo de manera distinta a la luz ordinaria, los Rayos X no son reflejadc
149
de manera continu a por un plano cristalino dado.

Usando una longitud de onda .A Bragg demostro que se produce una reflexion

en una farrlilia dada de pIanos paralelos solo en ciertas condiciones. Estas

condiciones deben satisfacer la ecuacion: 11 = 2dsenedonde n es un ent ero

(1,2,3, ... n), A la longitud de onda, d la distancia entre los pIanos para­

lelos sucesivos, y e el angulo de inciden c ia y reflexion de los Rayos X sobre

el plano con sid erado.

Las caras que van a aparecer en el cristal son las paralelas a los pIanos ato­

micos que tienen mayor densidad de punto ret iculares. Paralelamente a cada

uno de estos pIanos existe una familia de pIanos identicos equidistarrte,. Cuando

un haz de Rayos X incide sobre un cristal penetra en el y la reflexion que

resulta no se produce en un solo plano sino en una serie casi infinita de pIanos

paralelos, contribuyendo cada uno de ellos un poco a la reflexion total.

Con el fin de que la reflexion sea suficientemente intensa las reflexiones indi­

viduales deben estar en fase ent re s1.

Haz Inc.;dellte
de fO'{D!:. X

p --------------~~~~~~--~~----~--------p

Pl­- - - - ­-
d
~ ----------------------------------~t~-------PL

150
Las Ilneas p, PI' Y Pz representan la t raza de una fam i lia de pIanos atomicos

separados por unCi distancia d.

Los rayos X que inciden en cualquiera de estos pIanos seran reflejados a un

angulo igual al de incidencia 8 , cua lquiera que sea el valor de 8 . Sin embargo

para reforzarse entre si, para dar una reflex.ion que pueda registrarse los ra­

yos reflejados deben estar en fase.

El camino D EF de la 5 , ondas reflejadas en E es mas lar go que el camino ABC

de las ondas que se reflejan en B. Si los dos conjuntos de onda deben estar en

fase, la diferencia de camino entre ABC y DEF debe ser un numero eBtero de

longitud de onda (n.>-).

BG Y BH son perpendiculares a AB y BC respectlvamente, de tal manera que

AB=DG Y BC=HF. Para satisfacer la ecuacion de que las dos ondas esten en

fase GE + EH debe ser igual a un nurr:ero entero de longitudes de onda. BE es

perpendicular a las llneas p y PI Y es igual al espaciado interplanar. d.

En el triangulo GBE, dsene= GE y en el triangulo HBE, dsenG= EH, por tanto

para una reflexion en fase GE + EH = Zdsen6l= n/\. Esta es la ecuacion de

Br::gg.

P.ira un espaciado dado d y una longitud de onda.:\ dada, las reflexiones solo

se producen para aquellos angulos que satisfacen la ecuacion. Suponiendo


U IVE R." /r A D N,A, CI NAL
151 f I UU{)1 teA CENT
por ejemplo, que un haz monocromatico de Rayos X es p a r a lelo a una l a mina

de exfoli a cion de Halit a y la placa se monta de ta l m a. ner a que p ue d a gi rar

alrededor de un eje nornla.l al haz de Rayos X, al girar la Halita lenta mente

no hay refl e xion h a st a que el rayo incidente hace un angulo e que sati s face la

ecuacion de Bragg, con n = 1. Si se c ontinua girando solo apa r ec eran nu e vas

reflexiones cuando la e c uacion se satisface a ciertos ang ulo s 9 con n = 2, 3,

4, 5 ... etc. Estas s e conocen como reflexiones de prim e ro, segundo, tercer

orden y son efectos de difraccion.

Metodo de Laue:

En el metodo de Laue se utiliza un monocristal estacionario. Una placa foto­

grafica 0 pellcula plana encerrada en un sobre a prueba de luz se situa a una

distancia conocida generalmente a 5 cm del c ristal. Un haz de Rayos X blancos

se hace incidir en el cristal normalmente a la p1aca fotografica. El haz direc­

to produce un ennegrecinliento en e1 centro de 1a pellcula y por tanto normal­

mente se pone un pequefio disco de plomo delante de la pellc ula para intercep­

tarlo yabsorber10.

Alrededor del punto central de una fotografla Laue aparecen manchas de di­

fraccion, cada una de elIas es e1 resu1tado de 1a refle x ion de los Rayo s X

sobre una serie dada de planos atomicos.

Este metodo hoy en dla se emplea principalmente para d ete rmina r la simetrla.

152