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Universidad de Tarapaca

EL SENTIDO DE LA MUERTE EN LA COSMOVISIÓN ANDINA; EL CASO DE LOS VALLES


ANDINOS DE COCHABAMBA
Author(s): Víctor Bascopé Caero
Source: Chungara: Revista de Antropología Chilena, Vol. 33, No. 2 (Julio - Diciembre 2001),
pp. 271-277
Published by: Universidad de Tarapaca
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/27802194
Accessed: 30-07-2016 14:36 UTC

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Chungara, Revista de Antropolog?a Chilena
Volumen 33, N? 2, 2001. P?ginas 271-277

EL SENTIDO DE LA MUERTE EN LA COSMOVISI?N ANDINA;


EL CASO DE LOS VALLES ANDINOS DE COCHABAMBA

V?ctor Bascop? Caero*

Describe los rituales mortuorios andinos contempor?neos que se desarrollan en la zona de los valles andinos del Departamento de
Cochabamba e interpreta el trasfondo ideol?gico y la cosmovisi?n que forman el contexto de estos rituales.
Palabras claves: Ritos mortuorios, escatologia, ideolog?a.

Described here are contemporary Andean rituals carried out in the zone of Andean valleys of the Cochabamba Department. It
interprets the ideological background and the cosmovision that supports the existence of these rituals.
Key words: Mortuary rites, scatology, ideology.

El Ciclo de Vida y Muerte en de la conservaci?n, restauraci?n y recreaci?n de


la Percepci?n Andina del Mundo todo lo creado: La Pachamama. Es pues, la dimen
sion del sentido de la fecundidad que mantiene a
Prepar? el siguiente aporte para compartir algo toda la existencia. Es el espacio del crecimiento y
de las costumbres y tradiciones en relaci?n a los de la maduraci?n, o plenificaci?n de los seres.
difuntos, que se mantienen vivas en la vida de las El espacio de la muerte se ubica en la parte
comunidades andinas. El relato se refiere particu "derecha" del gr?fico del ciclo vital andino. La parte
larmente a la regi?n alto-andino del Departamento de la derecha tiene que ver con el sentido de la
de Cochabamba. conclusi?n, cumplimiento, llegada, culminaci?n,...
La percepci?n del mundo desde la comunidad de una etapa de vida de los seres. En realidad es el
andina nos muestra una manera peculiar del movi espacio de la proyecci?n al mismo principio, des
miento del ciclo vital en cuatro fases: Primeramen pu?s de concluir una etapa de la vida.
te se da el espacio del hecho de la creaci?n, luego,
el espacio del nacimiento, el espacio del crecimien La Muerte es Parte
to y finalmente se da el espacio de la muerte. Esto Importante de la Vida
quiero resumir en el paradigma del "ciclo vital an
dino". En las comunidades andinas, la muerte es con
El hecho de la creaci?n - si se ve gr?ficamente siderada como parte de la vida. Es decir, la muerte
la imagen de la percepci?n del mundo andino - no constituye una tragedia en la vida de los andi
viene desde la parte de "arriba". El sentido de lo nos, m?s bien, la muerte es como una conclusi?n,
de arriba es la referencia que se tiene al Creador, cumplimiento y culminaci?n de una etapa de la vida.
Illa Tecce Wiraqucha (el Se?or de la Luz Eterna), Es una llegada a un momento de la permanencia en
quien se ubica en la parte superior de todo lo crea la existencia de los seres. La muerte para el andi
do: "Hanan Pacha". Desde all? crea todo y perma no, nunca es el final o la terminaci?n del ser; es
nece en toda su creaci?n. continuidad del ser dentro de la totalidad existential
El espacio del nacimiento se ubica en la parte y universal.
"izquierda" del gr?fico del ciclo vital andino. El
lado izquierdo precisamente tiene que ver con la Paradigma: el Ciclo Vital Andino
relaci?n de los or?genes. Es pues, como el segundo
momento de la creaci?n de los seres. Esta dimen Es en este sentido que los andinos entende
si?n tiene referencia al inicio de la totalidad de los mos que la muerte es como un viaje a otra dimen
vivientes. si?n de la vida. A?n as?, no es posible dejar la
El espacio del crecimiento est? ubicado en la pertenencia a este mundo. Los muertos viven en
parte de "abajo" del gr?fico del ciclo vital andino. permanente atenci?n y relaci?n con sus familia
La parte de abajo tiene relaci?n con la dimensi?n res y la comunidad. Esta realidad de relaciones

*Casilla 3597, Cochabamba, Bolivia.


Recibido: septiembre 1999. Aceptado: diciembre 2000.

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del alma con los vivos, incluso se logra despu?s Cochabamba. En la vida de las comunidades andi
de los tres a?os, cuando se despide para el en nas de la regi?n mencionada, podemos distinguir
cuentro con el origen. A los difuntos de les puede diferentes costumbres en relaci?n al acompa?a
llamar cuando es necesario. miento de los difuntos. Realmente, cada comuni
A partir de la experiencia de la muerte en las dad tiene sus propias formas y exigencias del trato
comunidades andinas, se comprende el sentido de con los difuntos. Sin embargo, presentaremos al
la trascendencia e inmanencia del esp?ritu de los gunas de las costumbres m?s comunes vividas en
seres. Despu?s de la muerte podemos estar en el aquellas comunidades.
m?s all? y tambi?n en el mundo de los vivos.
Consideramos que la experiencia de la muerte Los presagios
es algo muy importante en la vida. Es importante
para quien llegar? ese momento de morir y es tam Se sabe si alguien va a morir. Los andinos co
bi?n importante para la misma comunidad. Esta nocemos y entendemos los signos de la muerte. La
mos hablando de una experiencia personal y co muerte nos visita, la reconocemos y la recibimos.
munitaria que afectar? o beneficiar? a todos. Esto no solamente se entiende as?, porque ya sabe
La llegada de la muerte debe ser esperada y mos que alguien est? gravemente enfermo y tiene
preparada de una manera muy adecuada. Podemos que morir. En nuestras comunidades existen sig
compartir tantas experiencias en relaci?n a la es nos de la presencia de la muerte. En base a la lectu
pera de la muerte, donde se ve que ese momento es ra de los signos se sabe la realidad de la muerte en
m?s importante que el mismo hecho de estar vi la familia o en la comunidad.
viendo. Se muestra tambi?n en estas experiencias El alma del que va a morir se presenta con an
de c?mo se da todo lo necesario material y espiri terioridad. El o ella estar? recorriendo por todos
tualmente para la llegada de la muerte. No ocurre los lugares que anduvo durante toda su vida. En
lo mismo, cuando ser?a necesario para conservar este viaje, conversar? con la gente allegada a su
vivo el cuerpo de una persona. familia y muy especialmente con aquellas perso
Lo importante es morir bien, ser bien atendido nas con quienes tiene alguna deuda que pagar o
en la muerte y despu?s de la muerte. En nuestras cobrar.
comunidades, los funerales realmente tienen el ca Los signos de la presencia del alma de la per
r?cter festivo. Se presenta una gran abundancia de sona a morirse, son diversos. Existen las huellas
comidas, bebidas, colaboraci?n solidaria de la co del alma en los caminos recorridos, la presencia de
munidad, gastos fuertes de dinero. El muerto debe ciertas aves en las casas; los signos de la produc
ser bien atendido, celebrado y despedido con todo ci?n de los cultivos; el estado de los alimentos guar
lo que necesita. dados; el estado de las aguas de las fuentes o ver
" Ujllatamin wa?unchij hay kawsaypiqa", "So tientes; el tipo de cansancio en el trabajo; la pre
lamente una vez morimos en esta vida". As? tam sencia de ciertas formas de vientos, los matices de
bi?n, una vez se tiene el derecho a la mejor aten la luz del atardecer (antawara); la manifestaci?n
ci?n. En este sentido, las almas tienen sus propias de la imagen de la persona que tiene que morir (es
exigencias, seg?n sus costumbres y tradiciones con pecialmente en las noches de luna); las pesadillas
servadas durante su vida. En este sentido, tenemos que sufren algunas personas en la noche de sue?o
que manifestar que estas atenciones al difunto no (alma nit'in); otros signos de los sue?os. Finalmen
solamente responden a los miedos al castigo o pe te, los yatiris son los que saben de los signos de la
nas del alma; m?s bien, responden al mismo hecho muerte en la lectura de la coca.
del sentido de la muerte, dentro de la percepci?n La muerte no es motivo de tragedia o terror en
andina del mismo. el mundo andino. De todos modos, la muerte es siem
pre un momento de dolor y mucha tristeza. Es as?
Costumbres Andinas en los Funerales que, cuando aparecen los signos de la muerte muy
r?pidamente se ensombrecen nuestros corazones.
En esta parte, nos limitaremos solamente a Toda la comunidad tiene que preocuparse para que
compartir las costumbres y tradiciones relaciona no llegue esa amenaza. En especial se debe saber de
das con los funerales en la zona de Ayopaya, pro alguna manera, si esa persona tiene que morir o no
vincia ubicada al Nor-Oeste del departamento de todav?a. Es tambi?n un hecho que los yatiris pueden

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El Sentido de la Muerte en la Cosmovisi?n Andina; el Caso de los Valles Andinos de Cochabamba 273

cambiar la muerte y devolver la vida a la persona Durante el pijchu de la sagrada coca, se conta
que necesita vivir m?s tiempo. En estas zonas de r?n recuerdos en forma espont?nea. Claro est? que,
Ayopaya existen los ritos para devolver la vida o en su mayor?a son recuerdos buenos. Sin embargo,
cambiar la muerte. alguien siempre expresa tambi?n alg?n recuerdo
Una vez que se sabe que la muerte tiene que no tan agradable. Este recuerdo es inmediatamente
ocurrir, lo ?nico que queda es esperar de la mejor recomendado a Dios para que sea perdonado el
manera posible, para que la persona muera "bien". alma. En fin, esta persona ya se ha muerto; que
Esto significa la preparaci?n adecuada para el mo Dios lo reciba.
mento de la muerte, las atenciones necesarias a los Cabe destacar el car?cter de obligatoriedad y
antepasados, a los achachilas y todas las divinida compromiso comunitario en la participaci?n y
des que protegen la vida. Solamente se quiere mo acompa?amiento en el velorio al difunto. Es real
rir en conformidad de armon?a en las relaciones mente una expresi?n profunda del ayni. Todos lle
existenciales. garemos a ese momento. Tal vez, entre los vivos
podemos tener indiferencias, pero con el difunto
El velorio no es posible ser indiferente. Ellos tienen que ser
muy bien atendidos y sus recomendaciones deben
El hacer velorio, parece ser muy com?n entre ser bien escuchadas.
las costumbres de la humanidad. Sin embargo, las
comunidades andinas tienen sus particularidades El entierro
al respecto. Por ejemplo, tienen su propia forma
de preparar el cuerpo, las atenciones al difunto, las Un vez que el cuerpo est? bien preparado, para
despedidas, las recomendaciones, los perdones, las que el alma tenga un viaje sin percances, se acom
oraciones, la comida, el pijchu (coca), las bebidas, pa?a al cuerpo del difunto para su entierro.
la forma de vestir de los participantes y propiamente
de los familiares del difunto. Aya wakichiy
Son momentos de di?logo muy cercano con el La preparaci?n del equipaje del finado
alma del difunto. Los participantes entran en con
versaciones sobre la vida y recuerdos del difunto. La forma tradicional de preparar el cuerpo
En realidad, se logra recorrer y recordar toda la para su viaje, consiste en proveerle de todo lo que
vida del alma y su familia con su comunidad. Es un ser humano necesita para una larga traves?a.
pecialmente se trata se recordar los momentos de As? es como se cree, que el alma del difunto ca
dificultades a nivel personal, familiar o comunita minar? mucha distancia, donde puede que pase
rio. Pues, se quiere despedir el alma restaurado de hambre, tenga sed, o pase fr?o. Qui?n sabe, tal vez
sus deudas o faltas que pueda haber cometido, o en se encuentre muy solitario, o a lo mejor, est? tam
alg?n caso, falta que complete o cumpla sus com bi?n acompa?ado de muchos otros ... Es impor
promisos. tante que se lleve todo lo necesario para subsistir
La despedida del alma no puede ser sin antes en el viaje y compartir con los que le acompa?an.
El difunto debe proveerse de suficientes alimen
realizarse el gesto del perd?n. Quiz? el difunto tuvo
algunos problemas en su vida. Es justamente este tos, ropa, coca, herramientas, utensilios. Todas
momento su ?ltima oportunidad para reconciliar estas cosas se colocan cuidadosamente junto al
se. Y los presentes en el velorio tienen la obliga cuerpo del finado, especialmente aquellas cosas
ci?n de propiciar al difunto ese momento oportuno que ?l acostumbraba utilizar durante su vida coti
para que pueda armonizar sus relaciones con las diana. Sus gustos y preferencias deben ser toma
personas. Al mismo tiempo, el alma estar? dispuesto dos muy en cuenta.
a perdonar a los que le hicieron da?o en su vida, Se cree tambi?n que si no lo tiene consigo sus
pero espera que se acerquen a su cuerpo y le pidan prendas personales, puede estar penando el alma
perd?n. Es as?, cada quien se acercar? al difunto en este mundo en busca de las cosas que le faltan.
tantas veces que vea conveniente, para pedirle per Por lo tanto, sus familiares y las personas allega
d?n por sus faltas. Es impresionante ver los abra das a la vida del finado deben estar atentos y vigi
zos de despedida y de perd?n, durante esta noche y lantes para que no falte lo esencial de las provisio
el d?a del entierro. nes para su viaje.

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Aya pusay Con referencia al entierro del cuerpo del di


En el camino al cementerio funto, cabe destacar la orientaci?n con que debe
estar descansando este cuerpo. La cabecera esta
Es sumamente importante mantener la idea del r? orientada hacia la salida del sol, o en su caso
camino. El difunto va como caminando o, mejor di hacia el Norte. No es bueno que el difunto des
cho, se va despu?s de la despedida. La comunidad canse con otra orientaci?n. Esta manera de orien
tiene la obligaci?n moral de acompa?ar al cuerpo tar la sepultura, responde al sentido de la espe
del difunto en su caminar hacia el cementerio. ranza de volver a la vida de una manera diferente
Los familiares del finado no deben participar y mejor que la ya vivida (Pachakuti). Llegar?n
en el traslado del cuerpo. El ayni de llevar los res los tiempos nuevos.
tos mortuorios corresponde a los otros miembros Durante el entierro mismo existen a?n m?s
de la comunidad, que en lo posible no tengan lazos costumbres, como son: las despedidas, los perdo
de familiaridad sangu?nea con ?l o con ella. nes, los encargos, los env?os. Y se van completan
En este caminar del difunto hacia la sepultura, do las provisiones de todo lo necesario para el via
acompa?ado de toda la comunidad, se tendr? que je del alma. Las lecturas de los signos tendr?n que
observar algunas atenciones muy importantes ha observarse con m?s atenci?n. Ya en ese momento
cia el difunto y los signos que puedan presentarse se puede saber si el ama ser? bien recibido por las
durante el recorrido. Por ejemplo: los lugares de divinidades o no.
descanso que no deben ignorarse, ni las oraciones, Luego del entierro, se dejar?n sobre la sepul
ni las ofrendas, ni los servicios a los que llevan el tura las guirnaldas, o coronas de flores y de papel
cuerpo. Entre los signos, se tendr? que ver la for de color, seg?n la edad del difunto. Otro elemen
ma de los vientos, la presencia de los animales, los to importante es ahora la presencia del crucifijo
matices del horizonte, el llanto de los acompa?an en la cabecera de la tumba. Este signo responde a
tes y familiares, y otras expresiones, especialmen que las comunidades de este sector de Ayopaya
te de los m?s allegados al difunto. son casi en su totalidad cat?licas. Es as? que las
Por otra parte, es bueno recordar los signos que tradiciones cristianas forman parte de sus expre
pueden presentarse en relaci?n al mismo cuerpo del siones religiosas. La mayor?a de las oraciones que
finado, como el peso y las dificultades que pueden acompa?an el sepelio son cristianas, por no decir
ocasionarse en el camino. Es probable que el alma la totalidad. Claro est? que, muchas de estas ora
del difunto est? deseoso de llevarse a otra alma de los
ciones son apropiaciones y adaptaciones a la ma
vivos. En este caso, los sabios o yatiris tendr?n que nera de vivir del pueblo quechua.
hacer algunos ritos para solicitar al alma que se va, Despu?s de la realizaci?n del entierro, la co
que no robe otra alma de los presentes o de sus fami munidad tendr? que seguir acompa?ando a los fa
liares; no sea que alguien se muera antes de haber miliares del finado. Especialmente la noche del
cumplido con toda su misi?n en este mundo. entierro contin?an los ritos de despedida en medio
del compartir de las comidas y bebidas.
Aya 'ampay
El entierro del cuerpo El lavatorio

Existen formas diferentes para el entierro de A los dos o tres d?as despu?s del entierro se
los cuerpos de los difuntos. En la actualidad, lo convoca a todos los familiares del finado para pro
m?s com?n es el entierro bajo tierra. En algunas ceder al lavado de sus prendas de vestir. El lavato
comunidades, tambi?n se utilizan las "covachas" o rio va acompa?ado de unos rituales propios para
nichos preparados con adobes o ladrillos. La pre estos momentos. Se trata de la purificaci?n de las
ferencia del entierro bajo tierra es a?n relevante en ropas, del ambiente y de la vivienda del difunto.
la mayor?a de las comunidades quechuas. Es ver Todas las pertenencias del alma deben ser despa
dad que esta forma de entierro responde m?s a lachadas adecuadamente.
filosof?a andina: el volver al seno de la Madre Tie Seg?n las costumbres que difieren de lugar a
rra. En cambio, la utilizaci?n de los nichos respon lugar, algunas de las vestimentas del finado pue
de m?s a las costumbres citadinas, ahora ya asumi den ser entregadas a sus familiares, seg?n el rol de
das en las comunidades originarias. importancia que ?stos desempa?an en el ayllu.

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El Sentido de la Muerte en la Cosmovisi?n Andina; el Caso de los Valles Andinos de Cochabamba 275

Los misachicos Todos Santos del primer a?o, tambi?n se co


noce como la "fiesta del alma nueva" (musuj alma).
Dentro del marco de la tradici?n cristiana asu Todos lo detalles de esta fiesta ser?n tambi?n bien
mida en las comunidades andinas, se ofrecer?n mi observados por los integrantes de la comunidad.
sas para la salvaci?n del alma del difunto. Entre las Tenemos un ayni que cumplir con el alma y como
misas para los difuntos, se distinguen principalmen tal tenemos que brindar lo mejor en esta primera
te las siguientes: la misa de los nueve d?as, la misa espera. Realmente no s?lo se trata de un cari?o que
del tercio, que corresponde a los seis meses des puede ser expresado al difunto, sino que es una
pu?s del fallecimiento y la misa del a?o. Esta ?lti expresi?n de responsabilidad y compromiso frente
ma misa va acompa?ada de la costumbre del "qui a los nuestros que se despidieron de esta vida.
te de luto". Posteriormente seguir?n las ofrendas El segundo a?o la fiesta de Todos Santos, si bien
de las misas como recordatorios. es tambi?n de bastante importancia, ya no es tan
exigente como la del primer a?o. Los elementos que
Los Tres A?os acompa?an las mesas de espera o de ofrendas, no
son tan abundantes como en el primer a?o de espe
Tres a?os vive el alma junto a sus familiares y la ra. Sin embargo, el grado de compromiso y respon
comunidad. Seg?n el pensamiento andino, las almas sabilidad permanece s?lido como en la primera fiesta.
de los difuntos no se van de manera inmediata de este El tercer a?o de fiesta, es a?n m?s sencillo
mundo a la otra dimensi?n de la vida. Las almas per en cuanto a su preparaci?n y el aporte de elemen
manecen aqu?, en el Kay Pacha, durante tres a?os. En tos en la mesa de ofrendas. Pero por otra parte tie
este tiempo ellos deben ser muy bien atendidos, seg?n ne su propia importancia la espera del difunto en el
las tradiciones y costumbres de las comunidades andi tercer a?o, por cuanto las almas se despiden defi
nas. Por otra parte, se trata de un tiempo de peregrina nitivamente con la kacharpaya de esa fiesta del
ci?n del alma en busca de su plenificaci?n para llegar a tercer a?o.
ser bien recibido por la Suprema Divinidad.
Despu?s de tres a?os las almas son despedidas La espera de los angelitos
de este mundo. Pero no son olvidadas. Cada a?o, en
el mes de Noviembre, ser?n recordadas y esperadas El d?a 31 de Octubre es el d?a de la llegada de
con diferentes atenciones, como "?awpa almas", los "angelitos", as? como se llaman a las almas de
almas que quedaron en la lejan?a del tiempo pasado, los ni?os o ni?as que han fallecido. En este d?a lle
pero que al mismo tiempo est?n presentes en la vida gan las almas de los ni?os. A estas almitas se los
cotidiana de su familia y comunidad. conoce con el nombre de los angelitos o "Gloria
Angelitos". Son realmente personajes celestiales a
La Fiesta de los Difuntos: imagen de los ?ngeles, imagen aprendida de la pri
Las Almas Vuelven mera evangelizaci?n de esta regi?n. Los ni?os no
tienen pecado alguno y cuando fallecen son reco
La fiesta de los difuntos, en las comunidades gidos por Dios en el mismo instante. Ellos se en
andinas, as? como en otras comunidades ind?genas cuentran con Dios desde el primer momento. Esta
de Am?rica Latina, es muy importante. La tradi es la fe del pueblo andino.
ci?n nos cuenta que, desde tiempos muy antiguos, La espera de los angelitos principalmente es
nuestros antepasados cultivaban costumbres y tra realizada y representada por los ni?os de la comuni
diciones en torno a la fiesta de los difuntos, las dad. Toda la alimentaci?n es preparada para ellos y
mismas que se celebraban, y se celebran hoy, du el altar o la mesa de ofrendas se llena con los ele
rante el mes de Noviembre. mentos que necesitan los ni?os o que les gusta.
La fiesta de Todos Santos del primer a?o ser? Los ni?os ofrecen sus oraciones para las almitas
de bastante importancia. Es en realidad la primera angelitos. Por estas oraciones, cada ni?o recibe una o
espera del ser querido que ha fallecido. Los prepa m?s ofrendas, que consiste en las figuritas de masas,
rativos para esta fiesta se realizan con sumo cuida dulces, frutas, leche, chocolate y otros. En el altar es
do. No es bueno que falte algo que puede ser bus t?n todos los alimentos que consumen los ni?os. No
cado o necesitado por el alma que retorna, para deben faltar las flores en esta celebraci?n. Las flores
compartir con los suyos. son expresi?n visible del coraz?n de los angelitos.

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276 V?ctor Bascop? Caero

Muchas veces los ni?os de la comunidad se de Noviembre es el d?a de la visita a los difuntos en
organizan en grupos de oraci?n, llamados "coros", el cementerio, tambi?n se conoce como el d?a del
para recorrer todas las casas de la comunidad. Es "mast'akiT o "apxata", porque en este d?a se lleva
pecialmente las casas de las almitas nuevas, donde al cementerio todas las ofrendas para los difuntos.
se sabe que existe m?s abundancia de ofrendas de Se prepara como un altar sobre la tumba de cada
oraci?n. una de las almas y se les ofrece comida, bebida, urpus
y otros elementos, seg?n las costumbres de cada lu
La espera de las almas mayores gar. En este d?a, los andinos nos dirigimos al cemen
terio para ofrecer oraciones a los difuntos. Estas ora
El d?a primero de Noviembre es el d?a de la ciones son realizadas de diferentes maneras, seg?n
espera de las almas mayores. En este d?a se prepa la costumbre del lugar. Parte indispensable de todo
ran los altares en la casa de la familia del difunto. el ofrecimiento para los difuntos, es tambi?n la m?
Estos altares contienen una infinidad de elemen sica: es un signo de la alegr?a del encuentro y tam
tos, preparados muy especialmente para esta oca bi?n de despedida. Todo se desarrolla en un ambiente
si?n y seg?n los gustos y costumbres del difunto. de festividad, reverencia y mucho respeto a las al
Estas ofrendas est?n acompa?adas por una canti mas. Un aspecto importante, es la atenci?n que pres
dad de figuras simb?licas en miniaturas prepara tan al difunto sus ahijados y compadres, quienes tie
das de masa de pan y dulces. nen la obligaci?n de llevar ofrendas para pedir las
La presencia del alma se determina por la lec oraciones de los presentes por el alma de su compa
tura de los signos, como son: la presencia de las dre o padrino.
moscas, el viento, las aves, insectos o la llegada de
alguna persona en particular. Despu?s del recono La despedida de las almas
cimiento de la llegada del alma, todos los presen
tes reunidos frente al altar, dan la bienvenida y pre Al terminar el d?a 2 de Noviembre, se realiza
sentan las ofrendas puestas sobre el altar. el levantamiento del altar, acompa?ado por unos
Luego de la bienvenida, se inicia el pijchu en coros de grupos preparados para esta finalidad.
honor al difunto por el que se prepar? el altar y en Nuevamente se presentan los grupos de m?sica, los
memoria de todos los difuntos recordados por los mismos que acompa?an el baile de despedida.
presentes. En algunas comunidades las estructuras de
Los presentes en la casa del difunto, constan los altares preparados para las ofrendas en la casa
temente estar?n ofreciendo sus oraciones en me del difunto, son llevados a los lugares se?alados
moria del alma y de sus difuntos familiares. Des para este fin y otros lo llevan a los cementerios.
pu?s de cada oraci?n, los due?os de la .casa entre Durante este traslado se practica el juego de las
gar?n las ofrendas consistente en urpus (ofrendas almas. Son juegos de despedida, donde aparecen
de pan) y otros elementos que forman parte del al personajes que representan el alma, los demonios
tar, a todos los presentes como signo de agradeci que estorban en el camino, el cura, los consejeros,
miento por sus oraciones. los sabios y el pueblo. Es realmente una esceno
graf?a del viaje del alma.
La visita y ofrecimiento a
las almas en el cementerio Wayllunk'as
Los compadres
Ya en la noche del d?a primero de Noviembre,
toda la comunidad se dirige al cementerio, donde Durante los tres d?as siguientes contin?a la fies
ofrecer?n oraciones para sus respectivos difuntos. ta con los columpios. Estos d?as son conocidos
Los elementos que se manejan como ofrenda para como "qhochi pacha 'unchaykunas". Son tres d?as
almas mayores en esta noche, son velas, chicha, pon de fiesta, donde se va realizando la despedida de
ches y otras bebidas alcoh?licas. Y la ofrendas para los difuntos. Esta parte de la festividad de los di
los ni?os son api, chocolate y leche. En algunas co funtos es muy propio de los pueblos quechuas, es
munidades andinas los deudos de una alma nueva se pecialmente de la zona de los valles. En cambio,
quedan esta noche en sus casas esperando a los gru en la zona del altiplano andino se realiza el baile
pos que visitan los altares de los difuntos. El d?a dos comunitario.

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El Sentido de la Muerte en la Cosmovisi?n Andina; el Caso de los Valles Andinos de Cochabamba 277

Asociados a la fiesta de los difuntos, como En varios lugares de la zona andina podemos
costumbres de la ?poca, se desarrolla la b?sque encontrar como santuarios en el lugar donde falle
da y aceptaci?n de compadres por medio del cieron estos riwutus. A ellos no les faltan velas ni
env?o y la recepci?n de las "t'anta wawas" - los flores como ofrendas.
ni?os de pan - y el compromiso del bautismo res Se puede decir que los riwutus son considera
pectivo. Es una costumbre que se desarrolla en dos como los bienhechores directos de las comuni
tre "broma y serio"; pero llega a concretizar unas dades y de las personas en particular. Un ejemplo
relaciones de responsabilidad, solidaridad y res concreto es el hecho que los y at ir is tienen su riwutu
peto entre las personas en su calidad de compa personal a quien consultan en casos muy dif?ciles,
dre o comadre. les piden favores y muchas veces les obligan a
La misma relaci?n de compadre o comadre manifestarse. Pero el yatiri tiene tambi?n la obli
se logra con las "runtu canastas" - las canastas con gaci?n de servirle adecuadamente.
huevos - presentadas en las "wayllunk'as", los co
lumpios. Esta costumbre fortalece el sentido co Conclusi?n: el Retorno al Principio
munitario en la vida andina.
La muerte es un paso trascendental en la vida
Riwutu: Muerte Tr?gica porque la vida retorna a su principio, as? es la ex
periencia andina de la muerte.
Las almas de las personas que mueren de for Desde una percepci?n de la cosmovisi?n andina
ma tr?gica, permanecen en este mundo. La perso sabemos que los "ajayus" -las almas de los difuntos
nas que mueren en un accidente o los que son ase vuelven para compartir en la convivencia de difuntos
sinados, son considerados "riwutus" -almas y vivos de la comunidad. Esta convivencia da sentido
tributantes. Es decir, almas que permanecen en este de unidad y restauraci?n de la armon?a c?smica.
mundo y no tienen acceso al camino del retorno al La fiesta de los difuntos proyecta a las comu
principio. nidades andinas hacia un sentido de esperanza y
Es sumamente interesante ver la devoci?n que realizaci?n de la humanidad, incluso m?s all? de la
tenemos los andinos ante los riwutus. Ellos est?n territorialidad temporal. Las almas contribuyen en
en este mundo para ayudar a los vivos en todas sus la restauraci?n de la armon?a y el equilibrio de las
necesidades. Pero tambi?n necesitan ser atendidos relaciones existenciales. Son tiempos propicios para
debidamente. el inicio de una vida nueva.

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