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BIOGRAFÍA DE GUSTAVE FLAUBERT

Nació el 12 de diciembre de 1821 en Ruán, Francia.

Hijo de un célebre cirujano. Tuvo cinco hermanos, pero sólo sobrevivieron dos:
Achille, nacido en 1813 y Caroline, que vino al mundo en 1824 y compartió su
pasión por las letras. ra el segundo hijo de Achille Cléophas (1784-1846) y de
Anne Justine, de soltera Fleuriot (1793-1872). El padre de Flaubert, cirujano jefe
del Hospital de Ruan, sirvió como modelo para el personaje del doctor Lariviēre
en Madame Bovary. Su madre estaba emparentada con algunas de las más
antiguas familias de Normandía.

El 15 de mayo de 1832 ingresó en el Colegio Real de Ruan, donde cursó


octavo grado. Siguió sus estudios en el colegio y el instituto de Ruan sin
demasiado entusiasmo. En el colegio era considerado un irresponsable. Sin
embargo, se inició en la literatura a la edad de once años. Durante el verano
de 1836 conoció a Élisa Schlésinger en Trouville. Este encuentro lo marcó
bastante, cosa que reflejó posteriormente en su novela La educación
sentimental.

A los trece años fundó el periódico manuscrito Art de Progrès.

Cursó estudios de Derecho en París aunque su delicada salud le obligó a


abandonarlos. Sufrió sus primeras crisis epilépticas en los años 1843/44, Flaubert
tenía entonces 22 años. Es de suponer, que estas crisis influyeron de forma
evidente en el equilibrio interior y en la conducta social del escritor. "Mi vida
activa acabó a los 22 años. Tengo mis nervios que no me dan reposo.

Cursó estudios de Derecho en París aunque su delicada salud le obligó a


abandonarlos. Sufrió sus primeras crisis epilépticas en los años 1843/44, Flaubert
tenía entonces 22 años. Es de suponer, que estas crisis influyeron de forma
evidente en el equilibrio interior y en la conducta social del escritor. "Mi vida
activa acabó a los 22 años. Tengo mis nervios que no me dan reposo.

Conoció a Víctor Hugo y a la poetisa Louise Colet, quien posteriormente sería


su musa y amante. Louise tenía 11 años más que él. Entre 1846 y 1855 le
escribió centenares de cartas. Cuando su musa falleció, en 1876, se sumió en
una desesperación que empeoró su estado de salud. De 1849 a 1851 se
dedicó a viajar por Grecia y Oriente Próximo junto a su amigo Maxime du
Camp. La mayor aportación del viaje la plasmará en su novela Salambó.

En la guerra franco-prusiana (1870-1871), fue movilizado como teniente de la


guardia nacional. Tuvo que refugiar a sus parientes en Croisset y, más
adelante, terminar él alojado en la casa familiar del marido de su sobrina, en
Rúan. Ocupada esta ciudad por los prusianos, Flaubert fue obligado por estos
a servir como secretario y criado. Se retira a una finca familiar en Croisset, un
pueblo cercano a Ruán, para vivir con su madre y su pequeña sobrina y
dedicarse íntegramente a la literatura. Su posición de pequeño rentista le
permitirá hacerlo. Su primera novela, y la más popular, fue Madame Bovary,
que comenzaría a ser publicada por entregas en 1856 en la Revue de París y
luego, en forma de libro, en 1857. Emma Bovary es uno de los personajes más
aclamados por la crítica universal. En una ocasión, preguntado Flaubert por
cómo había logrado la minuciosidad de este personaje, respondió: "Madame
Bovary soy yo".

Poco después de su publicación se enfrentó a un importante proceso legal.


Flaubert y su editor fueron acusados por inmoralidad. Aunque fueron absueltos,
el escándalo empañó siempre acompañó al libro. Madame Bovary, tiene el
subtítulo de Costumbres provincianas. Profundo análisis de la humanidad y, un
ataque a la monotonía y a las desilusiones de la vida burguesa. Madame
Bovary está considerada como una obra maestra del realismo.

Escribió otras novelas como La Tentación de San Antonio (1874) que logró un
fabuloso éxito por parte de la crítica, quienes llegaron a compararla, por su
importancia, con el Fausto de Goethe. Como en casi todas las obras de
Flaubert combinan elementos tanto románticos como naturalistas.

En sus cartas, publicadas póstumamente, Correspondance (4 volúmenes, 1887-


1893), calificó su trabajo de "agonías del arte". Es de destacar la gran precisión
en los detalles y en el lenguaje de Flaubert. Entre otras obras de Flaubert cabe
destacar la novela La educación sentimental (1869), tres narraciones cortas
publicadas con el título de Tres cuentos (1877), y dos trabajos editados
póstumamente, la inacabada novela Bouvard y Pécuchet (1881) y Diccionario
de lugares comunes (1913).

Vivía en la penuria económica, que se alivió un tanto, cuando consiguió una


pensión oficial de mil francos.

Gustave Flaubert falleció en Croisset, Baja Normandía, Francia, el 8 de mayo


de 1880. A su funeral acudieron lo más distinguidos literatos del momento.