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MINERALES OXIDADOS DE LA REGION

¿Qué son?

En general, los minerales oxidados son aquellos que tienen el oxígeno como
elemento constitutivo principal. El átomo de oxigeno normalmente presenta en
estado de oxidación.

TIPOS

 Óxidos Metálicos
Son compuestos con elevado punto de fusión que se forman como
consecuencia de la reacción de un metal con el oxígeno. Esta reacción
es la que produce corrosión de los metales al estar expuesto al oxigeno
del aire.
 Oxido cuproso (Cu2O)
 Oxido cúprico (CuO)
 Oxido áurico (Au2O3
 Óxido de zinc (ZnO)
 Oxido férrico (Fe2O3 )

 Óxidos No metálicos
Estos son compuestos de bajos puntos de fusión que se forman al
reaccionar un no metal con el oxigeno
 Anhídrido carbónico (CO2 )
 Anhídrido sulfúrico (SO3 )

Características de los óxidos

Entre su características están los diversos colores que poseen, como el


amarillo (óxido de azufre) y el óxido de estaño por ejemplo es de color negro
rojo o azul. Igualmente el óxido de hierro se presenta en colores como el verde,
el azul o el violeta
Utilización de los óxidos

Algunos óxidos han sido utilizados desde la antigüedad para la preparación de


los pigmentos y extracción de elementos metálicos.

Ambiente Geológico

En un mineral oxidado, el material del mineral ha sido oxidado o erosionado,


posiblemente en un área que es atípica de los yacimientos sulfuros primarios, y
para los cuales se requiere algún tipo de procesamiento especial.

Los lugares donde se encuentran las minas de cobre, es decir, un yacimiento


de cobre, dependen de los procesos geológicos que han ocurrido en ese lugar,
rocas ígneas y material magmático que se introdujo a gran temperatura y
presión en la corteza terrestre y de acuerdo a las condiciones en que esto
ocurre, se tienen dos tipos de material mineralizado: los sulfuros y los óxidos.

La zona de los sulfuros, y la zona de los óxidos

La zona de sulfuros corresponde a la mineralización original del yacimiento,


también llamada primaria. Los sulfuros contienen minerales formados por
combinaciones de cobre, azufre y hierro los que otorgan a las rocas un aspecto
metálico

La zona de óxidos se encuentra en la superficie del yacimiento o cerca de


ella, y contiene óxidos de cobre, los que típicamente tienen un color verde o
azul. Los minerales oxidados se han formado por acción del oxígeno y otros
agentes que atacan las rocas mineralizadas que se encuentran en la superficie

A diferencia del cobre sulfurado, que debe atravesar por una segunda etapa
de reducción de las rocas (Molienda), los óxidos pasan directamente a la
Lixiviación para comenzar el proceso de separación del metal rojo de otras
sustancias.

Esta fase se realiza mediante un procedimiento hidrometalúrgico.


"hidrometalurgia" quiere decir la extracción o recuperación de metales a
través del uso de soluciones líquidas. Es decir, las rocas reducidas se
riegan para rescatar los minerales deseados.

Algunos minerales oxidados de cobre

Atacamita=Cu2Cl (OH)3

Brochantita =Cu4SO4(OH)6

Malaquita= Cu2CO3(OH)2

Crisocola= CuO•SiO2•2H2O

Azurita= Cu3(CO3)2(OH)2

Calcantita=Cu(SO4)·5H2O

Cuprita= Cu2O
Ejemplo:

DISOLUCION DE MINERALES EN ACIDOS, BASICOS Y NEWTRO

Cuando en una solución la concentración de iones hidrógeno (H+) es mayor


que la de iones hidróxilo (OH – ), se dice que es ácida. En cambio, se llama
básica o alcalina a la solución cuya concentración de iones hidrógeno es menor
que la de iones hidróxilo.
Una solución es neutra cuando su concentración de iones hidrógeno es igual a
la de iones hidróxilo. El agua pura es neutra porque en ella [H+] = [OH– ].

Lixiviación de minerales oxidados


En general, los minerales oxidados son aquellos que tienen el oxígeno como
elemento constitutivo principal. Por analogía en su comportamiento,
frecuentemente se incluyen también en este grupo a los halogenuros. Algunos
minerales oxidados naturales de importancia comercial incluyen la gibsita
(Al(OH)3), casiterita (ZnO2), pirolusita (MnO2)

Por lo general, la mayor parte de los óxidos se disuelven en ácido diluido


mediante un mecanismo químico. Sin embargo, existen algunos óxidos que son
insolubles en ácido y requieren de un agente oxidante (caso de Cu2O y de
UO2) o un agente reductor (caso deMnO2) para su disolución

ACIDOS

Lixiviación ácida de óxidos de cobre

La mayoría de los óxidos de cobre se lixivia con facilidad en soluciones diluidas


de ácido sulfúrico, la disolución ácida de óxidos de cobre generalmente no
incluye pares de óxido reducción con la excepción de la disolución de la
cuprita, Cu2O
Lixiviación ácida oxidante de minerales de uranio

La mayoría de las menas de uranio se lixivian con ácido sulfúrico en presencia


de un agente oxidante para producir el ion uranilo en solución.

El ion uranilo, UO22+, forma complejos con iones sulfato, siendo el complejo
más estable el sulfato de uranilo, [UO2(SO4)3]4-. Debido a la formación de
este complejo la mayor parte del uranio en solución ácida se encuentra como
anión.

BASICO

Lixiviación alcalina de minerales oxidados


La lixiviación con bases es especialmente apropiada para menas que tienen
una gran proporción de constituyentes de la ganga que consumen ácido. La
lixiviación con bases en general es más selectiva que la lixiviación con ácidos y
puede disolver los metales de interés dejando impurezas como el hierro en el
residuo sólido. Las bases que se usan más extensivamente en hidrometalurgia
son el hidróxido de sodio, el hidróxido de amonio y el carbonato de sodio. Este
último aunque es básicamente una sal actúa como una base débil una vez que
se disuelve en agua

Lixiviación de bauxita con NaOH

La bauxita es la principal fuente de aluminio y consiste de óxidos de aluminio


con grados variables de hidratación

Minerales Gibsita, Al(OH)3 (o Al2O3-3H2O), monoclínica


de aluminio Boemita, AlO-OH (o Al2O3-H2O), ortorrómbica
en la bauxita Diáspora, AlO-OH (o Al2O3-H2O), ortorrómbica

La bauxita es anfótera, es decir puede disolverse tanto en medio ácido como


alcalino

Las reacciones de lixiviación ácida y alcalina de la gibsita son:


Al(OH)3 + H+ Al3+ + 3H2O
Al(OH)3 + OH- AlO2- - 2H2O (o Al(OH)4-)

Lixiviación de menas de uranio con carbonato de sodio


Aunque no es tan popular como la lixiviación con ácido sulfúrico, la lixiviación
con carbonato de sodio se usa con frecuencia para recuperar uranio de menas
con alto contenido de carbonatos.

Lixiviación de minerales sulfurados


La mayoría de los minerales sulfurados son insolubles en ácido sulfúrico
diluido. Aquellos sulfuros solubles en ácido se disuelven por un mecanismo
químico, por ejemplo:

FeS + 2H+ = Fe2+ + H2S

Los sulfuros insolubles en ácido requieren la presencia de un oxidante para


oxidar el azufre del estado S2- a azufre elemental o a estados de oxidación
superiores (como sulfato), según sean las condiciones en que se efectúa el
proceso. En este caso, la disolución ocurre por un mecanismo electroquímico.
Así por ejemplo, la reacción global que ocurre en la lixiviación de calcopirita con
ácido sulfúrico y oxígeno en condiciones ambientales es:

CuFeS2 + 2H2SO4 + O2 CuSO4 + FeSO4 + 2Sº + 2H2O

Los sulfuros de cobalto y níquel pueden disolverse en cierta medida en


soluciones de ácido sulfúrico diluido según las reacciones:

NiS + 2H+ Ni2+ + H2S


CoS + 2H+ Co2+ + H2S

Sin embargo, la lixiviación de estos minerales por lo general se efectúa bajo


presión de oxígeno para alcanzar alto grado de extracción y generar azufre a la
forma elemental. La reacción de lixiviación con oxígeno es la siguiente:

NiS + 2H+ + 0.5 O2 Ni2+ + Sº + 2H2O

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