Sie sind auf Seite 1von 5

Miner�a de asteroides

Ir a la navegaci�nIr a la b�squeda

(433) Eros es un asteroide de tipo S en una �rbita cercana a la Tierra.


La miner�a de asteroides se refiere a la posibilidad de explotar las materias
primas de los asteroides y otros planetas menores, incluidos los objetos cercanos a
la Tierra.1? Los minerales y los compuestos vol�tiles pueden ser extra�dos de un
asteroide o un cometa para proporcionar el espacio de construcci�n de materiales
(por ejemplo, hierro, n�quel, titanio), extraer el agua y el ox�geno para sostener
la vida de los astronautas exploradores en el espacio, as� como el hidr�geno y el
ox�geno para su uso como combustible para cohetes. En la exploraci�n del espacio, a
estas actividades se les conoce como la utilizaci�n de recursos in-situ.

�ndice
1 Prop�sito
2 Selecci�n de asteroides
3 Consideraciones para la miner�a
4 Material de extracci�n
4.1 Miner�a a cielo
4.2 Miner�a de pozo
4.3 Rastrillos magn�ticos
4.4 Calefacci�n
4.5 M�quinas autorreplicantes
5 Econom�a
6 Proyectos mineros propuestos
7 En la ficci�n
8 Galer�a
9 V�ase tambi�n
10 Referencias
10.1 Publicaciones
11 Enlaces externos
11.1 Texto
11.2 V�deo
Prop�sito

Gr�fica de objetos cercanos a la Tierra.


Bas�ndose en las reservas conocidas terrestres y el creciente consumo en los pa�ses
en desarrollo, se especula que los elementos clave necesarios para la industria
moderna, incluyendo antimonio, zinc, esta�o, plata, plomo, indio, oro y cobre,
podr�an agotarse en la Tierra dentro de 50 a 60 a�os.2? En respuesta, se ha
sugerido que el platino, cobalto y otros elementos valiosos de los asteroides
puedan ser extra�dos y enviados a la Tierra con fines de lucro, y el agua extra�da
de hielo podr�a ser usada para los propulsores de dep�sitos,3?4?5? de energ�a solar
espacial, y los h�bitats del espacio.6?7?

De hecho, el oro, cobalto, hierro, manganeso, molibdeno, n�quel, osmio, paladio,


platino, renio, rodio, rutenio, y el tungsteno extra�dos de la corteza terrestre, y
que son esenciales para el progreso econ�mico y tecnol�gico, vinieron originalmente
de la lluvia de asteroides que golpe� la Tierra despu�s de que la corteza se
enfri�.8?9?10? Esto es as� porque, mientras que los asteroides y la Tierra estaban
congelados de los mismos materiales de partida, la enorme gravedad de la tierra
sac� todos esos elementos pesados siderof�licos (amantes del hierro) en el n�cleo
del planeta durante su juventud fundida hace m�s de cuatro mil millones de a�os.11?
Esto dej� a la corteza agotada de estos valiosos elementos11? hasta que los
impactos de asteroides reinfudieron a la corteza empobrecida con metales.

En 2006, el Observatorio Keck, anunci� que los asteroides troyanos (617)


Patroclo,12? y posiblemente grandes n�meros de otros asteroides troyanos de
J�piter, son como cometas extintos y se componen en gran parte por hielo de agua.
Del mismo modo, los cometas de la familia de J�piter y, posiblemente, los
asteroides cercanos a la Tierra que son los cometas extintos, tambi�n podr�an
proporcionar agua de manera econ�mica. El proceso de la utilizaci�n in-situ de los
recursos, utilizando materiales nativos del espacio para el propulsor, tanques de
almacenamiento, protecci�n radiol�gica, y otros de gran masa componentes de la
infraestructura del espacio, podr�a conducir a reducciones radicales en su costo.1?

El hielo cumplir� una de dos condiciones necesarias para permitir "la expansi�n
humana en el Sistema Solar" (el objetivo final para el vuelo espacial humano
propuesto por la "Comisi�n Agustina" de 2009: Review of United States Human Space
Flight Plans Committee, Comit� de Revisi�n de los Planes de Vuelos Espaciales
Humanos de los Estados Unidos): la sostenibilidad f�sica y la sostenibilidad
econ�mica.

Desde el punto de vista astrobiol�gico, la exploraci�n de los asteroides podr�a


proporcionar datos cient�ficos para la b�squeda de inteligencia extraterrestre
(SETI). Algunos astrof�sicos han sugerido que si civilizaciones inteligentes y m�s
avanzadas llegaron a nuestro Sistema Solar, hay una cierta probabilidad de que
estas civilizaciones se dirigieran hacia la miner�a de asteroides desde hace mucho
tiempo. Si es as�, las caracter�sticas de sus actividades mineras podr�an ser
detectables desde la Tierra.13?

Selecci�n de asteroides

Concepci�n art�stica de la miner�a de asteroides.


Un importante elemento para considerar en la selecci�n de objetivos es la econom�a
orbital, en particular el cambio de velocidad (?v) y el tiempo de viaje hacia y
desde el objetivo. M�s del material nativo extra�do debe ser utilizado como
propergol en trayectorias de mayor ?v, retornando as� como menor carga. Las
trayectorias de Hohmann directas son m�s r�pidas que las trayectorias de Hohmann
asistidas por sobrevuelos planetarios y/o lunares, los cuales son m�s r�pidos que
los de la Red de Transporte Interplanetario, pero la �ltima tiene menor ?v que la
primera.

Los asteroides cercanos a la Tierra son considerados como candidatos para las
primeras actividades mineras. Sus bajas localizaciones de ?v los vuelven
disponibles para su uso en la extracci�n de materiales de construcci�n para las
instalaciones con base en el espacio cercanas a la Tierra, reduciendo en gran forma
el costo econ�mico de transportar suministros en la �rbita de la Tierra.

Comparaci�n de requerimientos de Delta-v


Misi�n ?v
Superficie de la Tierra a OBT* 8.0 km/s
OBT a asteroide cercano a la Tierra 5.5 km/s14?
OBT a superficie lunar 6.3 km/s
OBT a lunas de Marte. 8.0 km/s
*OBT es �rbita baja terrestre
La tabla a la derecha muestra una comparaci�n de los requerimientos de ?v para
varias misiones. En t�rminos de requerimientos de energ�a de propulsi�n, una misi�n
a un asteroide cercano a la Tierra se compara favorablemente a misiones de miner�a
alternativas.

Un ejemplo de un potencial objetivo para una pronta misi�n de miner�a de asteroides


es (4660) Nereus.[cita requerida] Este cuerpo tiene una muy baja ?v comparada con
levantar materiales desde la superficie de la Luna. Sin embargo, requerir�a un
viaje mucho mayor para retornar el material.

Consideraciones para la miner�a


Hay tres opciones para la miner�a:

Traer materias primas de los asteroides a la Tierra para su uso.


Procesarlos en el sitio para traer solo materiales procesados, y quiz� producir
propelentes para el viaje de regreso.
Transportar el asteroide a una �rbita segura alrededor de la Luna, la Tierra o la
Estaci�n Espacial Internacional.5?Esto puede hipot�ticamente permitir que la
mayor�a de materiales sea usado y no desperdiciado.7?
El procesado in situ para el prop�sito de extraer minerales de alto valor reducir�
los requerimientos de energ�a para transportar los materiales, aunque las
instalaciones de procesado deben ser transportadas primero al sitio de miner�a.

Las operaciones de miner�a requieren un equipo especial para manejar la extracci�n


y el procesado de los minerales en el espacio exterior. La maquinaria necesitar�
ser anclada al cuerpo, pero una vez en su lugar, el mineral puede ser movido m�s
f�cilmente debido a la ausencia de gravedad. El acoplamiento con un asteroide puede
ser realizado usando un proceso tipo arp�n, donde un proyectil penetra la
superficie para servir como un ancla, y entonces un cable conectado es usado para
izar el veh�culo a la superficie, si el asteroide es suficientemente r�gido para
que un arp�n sea efectivo.

Debido a la distancia desde la Tierra hasta un asteroide seleccionado para miner�a,


el tiempo de viaje redondo para las comunicaciones deber� ser de varios minutos o
m�s, excepto durante las ocasionales aproximaciones a la Tierra por los asteroides
cercanos a ella. As�, cualquier equipo de miner�a necesitar� ya sea ser altamente
automatizado, o ser� necesaria una presencia humana cercana. Los humanos tambi�n
ser�an �tiles para resolver problemas y para el mantenimiento del equipo. Por otra
parte, los retrasos de varios minutos en las comunicaciones no han impedido el
�xito de la exploraci�n rob�tica de Marte, y los sistemas automatizados ser�an
mucho menos costosos para construir y desplegar.15?

Material de extracci�n
Miner�a a cielo
El material es sucesivamente raspado de la superficie en un proceso comparable a la
mina a cielo abierto. Hay una fuerte evidencia de que muchos asteroides consisten
en pilas de escombros,16? haciendo esta aproximaci�n posible.

Miner�a de pozo
Una mina puede ser excavada en el asteroide, y el material extra�do a trav�s del
pozo. Esto exige un conocimiento preciso para dise�ar la precisi�n de astro-
localizaci�n bajo el regolito superficial y un sistema de transporte para llevar el
mineral deseado a la planta de procesamiento.

Rastrillos magn�ticos
Los asteroides con un alto contenido de metal pueden ser cubiertos en granos
sueltos que pueden ser recogidos por medio de un im�n.17?

Calefacci�n
Para los materiales vol�tiles en cometas extinguidos, el calor puede ser utilizado
para fundir y evaporar la matriz.18?

M�quinas autorreplicantes
Un estudio de la NASA en 1980 titulado Automatizaci�n Avanzada para las misiones
espaciales propuso una f�brica compleja automatizada en la Luna que podr�a
funcionar durante varios a�os para construir una copia de s� misma.19? El
crecimiento exponencial de las f�bricas durante muchos a�os podr�a refinar grandes
cantidades de regolito lunar. Desde 1980 hemos visto varias d�cadas de avances
tecnol�gicos en la miniaturizaci�n, la nanotecnolog�a, ciencia de materiales y
fabricaci�n aditiva (o la Impresi�n 3D).
El poder de la autorreplicaci�n es convincente. Por ejemplo, una m�quina
autorreplicante de 1 kg que funcione con energ�a solar, a la que le tome un mes
para hacer una copia de s� misma podr�a, despu�s de s�lo dos a�os y medio (30
duplicaciones), refinar m�s de mil millones de kilogramos de material del asteroide
sin ninguna intervenci�n humana. Diez meses m�s tarde tendr�a un bill�n de kg de
cualquier metal utilizado para fabricar los dispositivos, que podr�an ser
"cosechados" en cualquier momento. Ninguna gran masa de equipos necesita ser
entregada al asteroide; en efecto, solo la informaci�n que se aplic� al dise�o del
equipo m�s el dispositivo de 1 kg en s� mismo.

Econom�a
Actualmente, la calidad del mineral y el consiguiente gasto y la masa del equipo
necesario para extraerlo son desconocidos y s�lo pueden ser especulados. Los
an�lisis econ�micos indican que el costo de devolver los materiales de asteroides a
la Tierra es mucho mayor que su valor de mercado, y que la miner�a de asteroides no
atraer� a la inversi�n privada con precios actuales de los productos y los costos
de transporte espacial.20?21? Sin embargo, los mercados potenciales para los
materiales pueden ser identificados y los generar beneficios, si el costo de
extracci�n es llevado hacia abajo. Por ejemplo, la entrega de m�ltiples toneladas
de agua a una �rbita baja terrestre para la preparaci�n de combustible de cohetes
para el turismo espacial podr�a generar un beneficio significativo.22?

En 1997 se especul� que un asteroide met�lico relativamente peque�o con un di�metro


de 1,6 km contiene m�s de 20 billones de d�lares el valor de la industria y los
metales preciosos.4?23? Un relativamente peque�o Asteroide de tipo M con un
di�metro medio de 1 kil�metro podr�a contener m�s de dos millones de toneladas
m�tricas de mineral de hierro-n�quel,24? o de dos a tres veces la producci�n anual
de 2004.25? El asteroide 16 psiquis se cree que contiene 1.7�1019kg de n�quel-
hierro, que podr�an suministrar el requisito de la producci�n mundial de varios
millones de a�os. Una peque�a porci�n del material extra�do tambi�n ser�a metales
preciosos.

A pesar de que Planetary Resources dice que el platino de asteroides de 30 metros


de largo vale de 25 a 50 mil millones de d�lares,26? un economista se�al� que
ninguna fuente exterior de metales preciosos podr�a reducir los precios lo
suficiente como para, posiblemente, condenar la empresa.27?

Proyectos mineros propuestos


De acuerdo a la base de datos Asterank, los siguientes asteroides son considerados
como los mejores objetivos a raz�n de costo-beneficio:28?

Asteroide Valor estimado (USD) Ganancia estimada (USD) ?v (km/s) Composici�n


Ryugu $95,000,000,000 $35,000,000,000 4.663 N�quel, hierro, cobalto, agua,
nitr�geno, hidr�geno, amoniaco
(10302) 1989 ML $14,000,000,000 $4,000,000,000 4.888 N�quel, hierro, cobalto
Nereus $5,000,000,000 $1,000,000,000 4.986 N�quel, hierro, cobalto
Didymos $84,000,000,000 $22,000,000,000 5.162 N�quel, hierro, cobalto
2011 UW158 $8,000,000,000 $2,000,000,000 5.187 Platino, n�quel, hierro,
cobalto
Anteros $5,570,000,000,000 $1,250,000,000,000 5.439 Silicato de
magnesio, aluminio, silicato de hierro
(2001) CC21 $147,000,000,000 $30,000,000,000 5.636 Silicato de magnesio,
aluminio, silicato de hierro
1992 TC $84,000,000,000 $17,000,000,000 5.647 N�quel, hierro, cobalto
(2001) SG10 $4,000,000,000 $600,000,000 5.880 N�quel, hierro, cobalto
(2002) DO3 $300,000,000 $60,000,000 5.894 N�quel, hierro, cobalto
El 24 de abril de 2012, un plan fue anunciado por empresarios multimillonarios para
minar los recursos de los asteroides. La compa��a se llama Planetary Resources y
sus fundadores se encuentran el director de cine y explorador James Cameron, as�
como el jefe ejecutivo de Google, Larry Page y su presidente ejecutivo, Eric
Schmidt.1?29? Tambi�n planean crear un dep�sito de combustible en el espacio para
el a�o 2020, mediante el uso de agua de los asteroides, que podr�a ser descompuesta
en el espacio para obtener ox�geno e hidr�geno l�quido como combustible para
cohetes. A partir de ah�, podr�a ser enviado a la �rbita de la Tierra para la
recarga de combustible de los sat�lites comerciales o naves espaciales.1?

El plan ha sido recibido con escepticismo por algunos cient�ficos que no lo ven
como rentable, a pesar de que el platino y oro valen casi 35 � (40 � � 45 $) por
gramo. Una pr�xima misi�n de la NASA, (OSIRIS-REx), para devolver s�lo 60 gramos de
material de un asteroide a la Tierra tendr� un costo alrededor de mil millones de
d�lares.1? Planetary Resources admite que, con el fin de tener �xito, tendr� que
desarrollar tecnolog�as que disminuyan el costo de los vuelos espaciales.

En la ficci�n
La primera menci�n de la miner�a de asteroides en la ciencia ficci�n es al parecer
la historia de Garrett P. Serviss La conquista de Marte de Edison, Nueva York
Evening Journal, 1898.30?31?

La novela rom�ntica "Los mineros de Gefion" (Andres Gomez - Amazon.com), menciona


un proyecto de miner�a de asteroides, cuya sede energ�tica se instala en Ceres,
adem�s de una red satelital para captar energ�a. Esta novela tiene la
particularidad de mencionar la dificultad de encontrar asteroides en el cintur�n,
dada la enorme distancia entre uno y otro.