Sie sind auf Seite 1von 8

Investigación Cualitativa

Ejemplos para Análisis y Discusión


Sharam B. Merriam and Associates

Introducción a la Investigación Cualitativa


Sharam B. Merriam and Associates

Dibujo de una larga tradición en antropología, sociología y psicología clínica, la


investigación tiene en los últimos veinte años, estatus alcanzado y visibilidad en las
ciencias sociales y en las profesiones para el servicio. Reportes de estudios en
investigación cualitativa pueden ser encontrados en conferencias, páginas web y en
revistas en trabajo social, enfermería, derecho, relaciones familiares, administración,
salud, servicios comunitarios, gerencias, todos los sub campos de educación y aún
medicina. Adicionalmente, existen numerosos textos metodológicos sobre investigación
cualitativa disponibles en campos tan distintos como gerontología, (Reinharz & Rowles.
1988) y ciencia organizacional y gerencia (Lee, 1999)
Cuál es la naturaleza de la investigación cualitativa que tiene capturada la atención de
tantos? El propósito de este capítulo es explicar que es la investigación cualitativa, cómo
ésta difiere del positivismo más familiar o investigación cuantitativa, que variaciones
existen con el paradigma cualitativo en sí mismo y como uno va a conducir un estudio
cualitativo. Este capítulo y el siguiente capítulo sobre evaluar y valorar la investigación
cualitativa ofrecen el fondo para explorar la colección de estudios cualitativos y los
comentarios de los autores que les siguen.

La Naturaleza de la Investigación Cualitativa.

La clave para comprender la investigación cualitativa muere con la idea que el


significado es construido socialmente por los individuos en interacción con su propio
mundo. El mundo o la realidad, no es fija, simple, sobreentendida o un fenómeno medible
que es asumido por estar en una investigación, cuantitativa, positivista. En su lugar,
existen múltiples construcciones e interpretaciones de la realidad que están en flujo y que
cambian en el tiempo. Los investigadores cualitativos están interesados en comprender
como aquellas interpretaciones están en un punto particular en el tiempo y en un
contexto particular. Aprender cómo la experiencia de los individuos y sus interacciones
con su mundo social, el significado que esto tiene para ellos, es considerado un enfoque
cualitativo interpretativo. Si estuvieras interesado en estudiar la colocación de un niño en
adopción, por ejemplo, tu podrías enfocarte en comprender la experiencia desde la
perspectiva del niño, de la familia adoptiva, la agencia involucrada o todos los tres.
Dibujar desde la teoría social crítica, usted podría también investigar cómo los
aspectos políticos y sociales de la situación le dan forma a la realidad; eso es, cómo los
más grandes factores contextuales afectan las maneras en las cuales los individuos
construyen la realidad. Esto debería ser un enfoque cualitativo crítico. Usando el mismo
ejemplo de colocar a un niño en adopción desde una perspectiva crítica cualitativa, usted
estaría interesado en cómo la institución social de la agencia de colocación, o la familia
adoptiva está estructurada tanto que los intereses de algunos miembros y clases de
sociedad son atendidos y perpetuados a expensas de otros. ¿De quiénes son los intereses
que están siendo atendidos por esta colocación? ¿Cómo hacer poder, privilegio y acabar la
opresión? La investigación en ciencia social crítica tiene sus propias variaciones. Mucho de
la investigación feminista se dibuja desde la Teoría Crítica como lo hace la participativa o
investigación acción participativa, una forma de investigar que involucra participantes en
el diseño e implementación de un estudio. Algunas investigaciones críticas incluyen una
fuerte agenda emancipadora a lo largo de la crítica, esto es, el objetivo en general está
para empoderar a los participantes en el proceso de conducir la investigación.
Otra, más reciente postura filosófica es llamada postmoderna o post estructural, aquí
los investigadores cuestionan todos los aspectos de la construcción de la realidad, lo que
es y lo que no es, cómo está organizado y así en adelante. Como Bruner (1993, p.1)
escribe, el significado es “radicalmente plural, siempre abierto, y … políticos (es) en cada
cuenta”. Por ejemplo, una investigación post estructural cuestionaría y “rompería” las
dicotomías (familia adoptiva- no adoptiva, adulto-niño) inherentes al problema de la
investigación. Lather (1992) distribuye estas tres perspectivas teóricas destacadas in
términos de comprender (interpretar), emancipar (el feminismo y la crítica están incluidos
allí) y la desconstrucción (Postmodernismo). Aunque tengo ejemplos incluidos de
estudios críticos y postmodernos in este volumen, el énfasis está en los estudios de
investigación cualitativa interpretativa.
Como un investigador cualitativo, puedes enfocarte en una investigación desde
cualquiera de las posturas teóricas o filosóficas trazadas. Tu postura particular
determinará el diseño de la investigación específica que puedes emplear para llevar a
cabo tu estudio en la actualidad. Si usted está interesado primordialmente en un
fenómeno, tiene muchas opciones, siendo las más comunes son teoría subyacente,
fenomenología, narrativa, etnografía, estudio de caso o solo un estudio interpretativo
básico. La Crítica, el feminismo, el postmodernismo y estudios participativos todos tienen
metas que incluyen ir más allá de la comprensión.
Varias características claves se dividen a través de varios diseños de investigación
cualitativa interpretativa (también llamados formas, tipos o géneros por varios autores).
La primera característica es que los investigadores se esfuerzan en entender el significado
que las personas tienen construidos acerca de su mundo y sus experiencias; eso es, ¿cómo
hacer que las personas hacen sentir sus experiencias? Como Pattón ( 1985, p.1) : la
investigación cualitativa “ es un esfuerzo por comprender como situaciones en sus
singularidades son parte de un contexto particular y las interacciones existentes. Esta
comprensión es un fin en sí mismo tanto que esto no intenta predecir lo que puede
suceder en el futuro necesariamente, pero para comprender la naturaleza de ese
escenario, que significa para los participantes estar en el escenario que les gusta de sus
vidas, hacia donde van, que están apreciando, que les parece el mundo en ese escenario
en particular… el análisis se esfuerza para profundizar la comprensión.
Una segunda característica de todas las formas de investigación cualitativa es que el
investigador es el instrumento primario para la recolección y análisis de información.
Después que la comprensión es la meta de esta investigación, el instrumento humano, el
cual es capaz de ser inmediatamente sensible y adaptable, parecería ser el medio ideal
para recolectar y analizar información. Otras ventajas son que el investigador puede
expandir su comprensión mediante la comunicación verbal o no verbal, inmediatamente
procesar la información, clarificar y resumir el material, chequear cn los respondientes
para la exactitud de la interpretación y explorar respuestas inusuales o inesperadas. No
obstante el instrumento humano tiene defectos y prejuicios que podrían tener un impacto
en el estudio. En vez de tratar de eliminar esos prejuicios o “subjetividades”, es
importante identificarlos y monitorearlos en cuanto a como ellos puedan estar formando
la recolección e interpretación de la información. Peshkin (1988, p. 18) va tan lejos a
elaborar la cuestión de que subjetividades únicas “ puedan ser vistas como virtuosas, por
eso está en la base de los investigadores elaborar una contribución distintiva, una que
resulte desde la configuración única de sus cualidades personales unidas a la información
que ellos han recolectado.
Frecuentemente los investigadores cualitativos emprenden estudios cualitativos
porque existe una falta de teoría o una teoría existente con fallas para la adecuada
explicación de un fenómeno. Por lo tanto, otra característica importante de la
investigación cualitativa es que el proceso es inductivo; esto es, que los investigadores
reúnen la información para construir conceptos, hipótesis o teorías en vez de
deductivamente derivando postulados o hipótesis para ser probadas (como en
investigación positivista). En intentar comprender el significado que tiene un fenómeno
para aquellos involucrados, los investigadores cualitativos construyen hacia la teoría
desde observaciones y comprensiones intuitivas obtenidas desde el estar en el campo.
Típicamente, los resultados derivados inductivamente desde la información en un estudio
cualitativo, están en la forma de los temas, categorías, tipologías, conceptos, hipótesis
tentativas y aún en la teoría sustantiva.
Finalmente, el producto de una investigación cualitativa es abundantemente
descriptivo. Palabras e imágenes en vez de números son usados para dar a entender lo
que el investigador a aprendido acerca del fenómeno. Existen probablemente para ser
descripciones del contexto, de los participantes involucrados y de las actividades de
interés. Adicionalmente, la información en la forma de citas de documentos, notas de
campo y entrevistas participantes, extractos de videograbaciones, comunicación
electrónica o una combinación de éstos son siempre incluidas en apoyo a los resultados
del estudio. Estas citas y extractos contribuyen a la naturaleza descriptiva de la
investigación cualitativa.
En resumen la investigación cualitativa intenta comprender y darle sentido a un
fenómeno desde la perspectiva de los participantes. El investigador puede abordar al
fenómeno desde una postura interpretativa, crítica o postmoderna. Toda la investigación
cualitativa es caracterizada por la búsqueda del significado y la comprensión, el
investigador es el primer instrumento de recolección y análisis de la información, una
estrategia investigativa inductiva y una abundante descripción que finaliza en un
producto.

Distinciones entre los tipos de Investigación Cualitativa.

Desde educación hasta antropología y hasta la ciencia gerencial, investigadores,


estudiantes y practicantes, están conduciendo estudios cualitativos. No sorprende,
entonces, que diferentes disciplinas y campos pregunten cuestiones diferentes y hayan
involucrado algo con diferentes estrategias y procedimientos. Escritores de textos
cualitativos han organizado la diversidad de formas de la investigación cualitativa en varias
maneras. Patton (1990) por ejemplo, presenta diez orientaciones de investigación
cualitativa de acuerdo a diferentes clases de interrogantes en investigadores desde las
diferentes disciplinas que podrían ser planteadas. Creswell (1998) ha identificado cinco
“tradiciones” _ biografía, fenomenología, teoría fundamentada, etnografía y estudio de
caso_. Tesch (1990) enlista cuarenta y cinco enfoques divididos hacia diseños (por
ejemplo, estudio de caso) técnica de análisis de información (por ejemplo, análisis
discursivo), y orientación disciplinaria (por ejemplo, etnografía). Denzin y Lincoln (2000)
identifican ocho estrategia de investigación de estudio de caso, etnografía,
fenomenología, teoría subyacente, biografía, histórica, participante y clínica. Ellos escriben
que la investigación cualitativa “no pertenece a una disciplina sencilla”. Ni tampoco la
investigación cualitativa tiene un conjunto distinto de métodos que sean completamente
propios”. (p.6)
Dada la variedad de diseños o estrategias de investigación cualitativa, he elegido
organizar este libro de recursos alrededor de los ocho enfoques más comúnmente usados
para hacer investigación cualitativa: Interpretativo básico, fenomenología, teoría
fundamentada, estudio de caso, etnografía, análisis narrativo, crítica y post moderna post
estructural. Estos y otros tipos de investigación cualitativa tienen algunos atributos en
común que resultan en su defecto debajo del concepto cortina de “cualitativa”. No
obstante, cada uno de ellos tiene un foco algo diferente, resultando en variaciones en
función de cómo la pregunta de investigación podría ser planteada, la selección de la
muestra, la recolección y análisis de información y la redacción. Seguidamente, esta una
descripción breve de cada uno de los ocho tipos. De manera más minuciosa las
discusiones a lo largo de cada uno de los ocho tipos de investigación cualitativa con
ejemplos y comentarios de los autores, que pueden encontrar en la Parte Dos.

Estudio Cualitativo Interpretativo Básico. Una interpretación básica y un estudio


cualitativo descriptivo ejemplifican todas las características de la investigación cualitativa
discutida sobre; lo que es, el investigador interesado en comprender como los
participantes elaboran el significado de una situación o fenómeno, esto significa que es
mediado a través del investigador como instrumento, la estrategia es inductiva y el
resultado es descriptivo. Dentro de la conducción de un estudio cualitativo básico tu miras
para descubrir y comprender un fenómeno, un proceso, las perspectivas y visiones del
mundo de las personas involucradas o una combinación de estos. La información es
recolectada mediante entrevistas, observaciones o análisis de documentos. Estas
informaciones están inductivamente analizadas para identificar los patrones recurrentes
o los temas comunes que se cruzan a través de la información. Una abundante, cuenta
descriptiva de los resultados es presentada y discutida, usando referencias de la literatura
que enmarcó el estudio en primer lugar. Por ejemplo, Levinson y Levinson´s (1996) estudio
del desarrollo de mujeres está situado en la literatura sobre el crecimiento adulto y el
desarrollo. Los autores entrevistaron a quince amas de casa, quince mujeres de negocio
corporativo y quince académicas. Conclusiones de patrones de desarrollo de mujeres
paralelas a su estudio más temprano del desarrollo masculino en el cual cuarenta
hombres de mediana edad fueron entrevistados. Levinson y Levinson encontraron que la
estructura básica o el patrón subyacente de lo que envuelve la vida de una mujer a través
de períodos tumultuosos, fases de construcción estructural alternando con periodos
estables de desarrollo.

Fenomenología. Porque la fenomenología como una escuela de pensamiento filosófico


apunta a toda la investigación cualitativa, algunos asumen que toda la investigación
cualitativa es fenomenológica, y ciertamente sensible como es esta No obstante, aunque
las nociones fenomenológicas de experiencia y comprensión corren a través de toda la
investigación cualitativa, únicamente podría también engranar en un estudio
fenomenológico usando sus propias “herramientas” o técnicas investigativas para
diferenciarlo de otros tipos de investigación cualitativa.
En la misma medida en que la etnografía se enfoca en la cultura, un estudio
fenomenológico se enfoca en la esencia o en la estructura de una experiencia. La
fenomenología esta interesada en mostrar como los significados complejos son
construidos fuera de las unidades simples de la experiencia directa. Esta forma de
investigación es un intento por tratar con experiencias internas improbadas en la vida
diaria. De acuerdo a Patton (1990), este tipo de investigación está basada sobre “la
suposición de que existe una esencia o esencias para la experiencia compartida…las
experiencias de diferentes personas son agrupadas, analizadas y comparadas para
identificar las esencias del fenómeno. Por ejemplo, las esencias de la soledad, de ser
madre, o la esencia de ser un participante en un programa particular” (p.70, énfasis en el
original).
A fin de conocer la esencia o la estructura de una experiencia, el investigador
temporalmente tiene que poner de un lado o “agrupar” actitudes o experiencias
personales acerca del fenómeno. Con las creencias suspendidas temporalmente, la
conciencia en sí misma se convierte en elevada, permitiéndole al investigador intuir o
mirar la esencia del fenómeno. Ejemplos de estudios fenomenológicos incluyen Howard´s
(1994) estudio de la experiencia de usuarios del computador de primer tiempo y Healy´s
(2001) estudio reciente de la idea de meditación como una experiencia de aprendizaje
transformacional.

Teoría Fundamentada. Esta puede ser argumentada al libro de Glaser y Strauss (1967) El
descubrimiento de la Teoría Subyacente, lanzó o al menos fue una clave en el desarrollo
de la investigación cualitativa como un paradigma de investigación viable. La meta de este
tipo de estudio cualitativo es derivar inductivamente desde la información una “teoría”
que es “fundamentada” en la información, _ por lo tanto, teoría fundamentada. La
investigación Teoría fundamentada enfatiza el descubrir con descripción y verificación
como un interés secundario. Los investigadores en este modo construyen teoría
sustantiva, la cual es derivada desde una teoría grande o teoría formal. La teoría
sustantiva está ubicada en ocuparse de situaciones del mundo real particulares, tales
como los adultos manejan la escuela, la familia y la vida laboral o que constituye un
efectivo programa de derecho para madres adolescentes, o cómo una comunidad destina
sus recursos.
La información reunida por un estudio de teoría fundamentada es analizada por la vía
del método comparativo constante o análisis de información. Otros investigadores
cualitativos han adoptado este método, el cual involucra continuamente comparar una
unidad de información con otra a fin de derivar elementos conceptuales de la teoría,
aunque ellos no puedan estar desarrollando teoría. Esto ha resultado en algunos reclamos
que ellos están haciendo al estudio de teoría fundamentada cuando en realidad no hay
una teoría sustantiva como una resultante de la investigación. Una teoría fundamentada
consiste en categorías, propiedades e hipótesis que se relacionan entre categorías y
propiedades. Diferente a hipótesis en estudios experimentales, hipótesis en teoría
fundamentada son tentativas y sugestivas más que probadas.