You are on page 1of 5

Minerales Sulfurados y Minerales Oxidados

Los sulfuros son compuestos de diversos minerales combinados con el azufre. En términos de
química, un sulfuro es la combinación del azufre con un elemento químico o con uno radical.
Hay unos pocos compuestos covalentes con el azufre, como el disulfuro de carbono, y el
sulfuro de hidrógeno que son también considerados como sulfuros. Los minerales sulfurados,
primarios y secundarios, generalmente en yacimientos de tipo

“porfídico”. Composición química de algunos minerales sulfurados, por ejemplo calcopirita

(primario), covelina (secundario), bornita (secundario), calcosina (secundario), enargita


(secundario). El tipo de enlace que presentan estos compuestos es en su mayoría covalente,
aunque muchos de ellos poseen un marcado carácter metálico, algunos son casi aleaciones.
También existen sulfuros, los más simples, con un cierto carácter iónico. La mayor parte de los
minerales de esta clase, se hallan en yacimientos de origen hidrotermal. También se forman
sulfuros en rocas sedimentarias y en formaciones carboníferas, piritas, marcasitas.

Los minerales oxidados son producto de la combinación del oxígeno con un elemento, entre
ellos se cuenta oligisto, corindón, casiterita, bauxita. En un mineral oxidado, el material del
mineral ha sido oxidado o erosionado, posiblemente en un área que es atípica de los
yacimientos sulfuros primarios, y para los cuales se requiere algún tipo de procesamiento
especial. Composición química de algunos minerales oxidados son azurita, malaquita,
brocantita, calcantita, atacamita, crisocola, cuprita. El procesamiento del mineral de óxido de
cobre se realiza a través de un proceso hidrometalúrgico llamado extracción por solvente/
electrodeposición. Los óxidos son minerales en los que el oxígeno forma enlaces con los
metales, sólo oxígeno en el caso de los óxidos, y oxígeno con hidrógeno (OH-) en los
hidróxidos. Comprenden unos 250 minerales aproximadamente. El primer paso, la lixiviación,
se inicia rociando una solución de baja concentración de ácido sulfúrico y agua sobre una pila
de acopio de mineral de bajo grado. El líquido se percola a través de la pila disolviendo los
minerales de cobre y produciendo un líquido con contenido de cobre llamado “solución de
lixiviación cargada” (PLS). La PLS fluye a un depósito de recolección y luego a una planta de
extracción por solvente donde se mezcla con un diluyente para extraer el cobre. La solución
menos el cobre contenido, llamado refinado, es vuelta a cargar y enviada nuevamente a la pila
de acopio para ser reutilizada, completando así el ciclo. Las mediciones del flujo volumétrico
son necesarias para mantener el control y la eficiencia del proceso.
NOMBRE DEL MINERAL Atacamita Cu2Cl (OH)3

Forma cristales prismáticos

Habito Fibroso o granular, con cristales prismáticos


delgados bien formados
Color Verde brillante, de verde esmeralda oscuro a verde
negruzco.
Raya o huella Verde manzana

Brillo Adamantino a Vítreo

Densidad 3.74 – 3.75 g/cm3


Dureza 3-3,5 Mohs
Exfoliación Perfecta

Fractura Concoidea

Magnetismo No es magnético

Características diagnósticos Cu 14,88% , CuO 55,87%, Cl 16,60%, H2O12,65%.


Se caracteriza por su color verde y por agregados
cristalinos granulosos. Se distingue de la malaquita
por no efervescer con los ácidos.
Usos en la industria La atacamita podría considerarse como una mena
secundaria de cobre, pero ni siquiera en Chile forma
depósitos lo suficientemente ricos como para ser
explotados de forma industrial. Debido a su enorme
poder absorbente, se explotó en la antigüedad
como polvo para secar la tinta con la que se
escribía a pluma. Actualmente, es un mineral de
gran interés coleccionístico.
NOMBRE DEL MINERAL Calcopirita CuFeS2

Forma Forma generalmente masas metálicas y compactas,


de color amarillo a menudo iridiscentes, aunque
raramente aparece formando cristales estriados
tetragonales.
Habito Los cristales son pseudotetraedros. La mayoría de
las veces se la encuentra en forma masiva
Color Amarillo latón

Raya o huella Negra verdosa

Brillo Metálico

Densidad 4.3 g/cm3 g/cm3


Dureza 3.5 a 5 Mohs
Exfoliación Muy imperfecta

Fractura Concoidea

Magnetismo No es magnético

Características diagnósticos Contiene el 34.5% de cobre, el 30.5% de hierro y el


35% de azufre.
Se reconoce por su color amarillo de latón, rara
negra verdosa y ser blanco. Se distingue de la pirita
por ser más blando que el acero,y del oro por ser
frágil
Usos en la industria Es la principal mena de cobre. Casi dos tercios de
su peso son de hierro y cobre, ambos metales de
gran aplicación industrial, pero por su valor en el
mercado es extraído el cobre con alto rendimiento
económico. También sirve de decoración en las
casas