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Avena

destinarse a cosecha de grano/semilla, el uso más común


de los tres tipos de cultivares en Uruguay es para pastoreo
directo. Todos los años se pastorea totalmente una
proporción importante del área sembrada, mientras que
un área menor se pastorea para luego cosechar heno o
Tipos de avena grano (doble propósito). En este último caso se logra una
larga estación de crecimiento, que puede alcanzar 10 meses
En Uruguay se utilizan como cultivos forrajeros invernales cuando se realiza la siembra temprano en el año, y se
avenas con muy diferentes características morfológicas de utilizan preferentemente avenas amarillas y blancas.
semilla y de planta.
La primera forrajera invernal que se siembra en Uruguay es
1. Avena sativa L. la avena forrajera. Las siembras comienzan tan temprano
Los cultivares de avenas blancas han sido seleccionados como mediados de enero en establecimientos lecheros,
para obtener alto rendimiento y calidad de grano con baja donde el uso de la tierra es muy intensivo, y no hay otras
proporción de cáscara. Son en general de hojas anchas y especies invernales que se adapten a fechas de siembra tan
hábito de crecimiento erecto, rápida oferta de forraje, caña tempranas. Es el cereal más tolerante a altas temperaturas
fuerte y panoja compacta. y déficit hídrico en la etapa de plántula, condiciones
Ej. INIA Polaris, CALPROSE Amazona, CALPROSE Soberana, prevalentes a fines de verano y comienzos de otoño. Las
Cristal INTA. siembras tempranas aumentan la producción de forraje
que puede usarse antes de que las condiciones invernales
2. Avena byzantina C. Koch. restrinjan las tasas de crecimiento.
Las avenas amarillas tienen rendimiento de grano menores,
alta relación cáscara/grano, coloración amarilla-rojiza de la Se observan importantes diferencias entre tipos y cultivares
cobertura de la semilla, caña fina y alta susceptibilidad al en cuanto a la flexibilidad de la fecha de siembra. En general
vuelco. En general tienen muy buena adaptación al pastoreo las avenas amarillas son más productivas en otoño y parte
debido a su denso macollaje y hojas finas. del invierno porque admiten siembras tempranas (enero-
Ej. Estanzuela 1095a, RLE 115, Protina 34, Izar, Esterina. febrero) que prolongan el periodo productivo del otoño,
ayudado por el alto macollaje que favorece los rebrotes
3. Avena strigosa Schreb. posteriores. En siembras de marzo acumulan un alto
Los cultivares de avena negra tienen muy bajo rendimiento volumen de forraje en primavera con manejo adecuado
de grano, semilla de tamaño pequeño, de coloración oscura para doble propósito. Las avenas blancas y negras se
a negra, hojas y tallos finos. Se destinan a pastoreo directo comienzan a sembrar en marzo, ya que generalmente
por la producción temprana de forraje, así como abono encañan con siembras más tempranas. Las avenas blancas,
verde en rotaciones cortas. cuando tienen buena sanidad foliar, son las más adecuadas
Ej. IAPAR 61, Mulata, Esterosa, CALPROSE Azabache. para acumular reservas en primavera, por su mayor calidad
nutricional (alto índice de cosecha).
En el caso particular de Avena sativa y Avena byzantina,
como son especies botánicas que se cruzan entre sí, los Debe tenerse en cuenta que hay cultivares de avena tipo
cultivares de ambos grupos se clasifican como Avena sativa sativa que tienen características particulares (floración
en otros países. INIA ha utilizado la facilidad de cruzamiento tardía, alto macollaje) que admiten siembras tempranas
entre estos dos grupos para combinar características (enero-febrero), por lo que la separación entre cultivares
sanitarias y productivas en su programa de mejoramiento según tipo botánico no es siempre tan clara.
genético.
Aspectos prácticos a tener en cuenta en
Avenas como cultivo forrajero anual
la elección del cultivar de avena
Aunque existen diferencias importantes entre cultivares
dentro de cada especie, se puede caracterizar un cierto Hay 4 cultivares de avena blanca y 5 de avena amarilla
padrón de comportamiento. Si bien las avenas pueden inscriptos en el Registro Nacional de Cultivares de INASE

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en el 2009, además de 4 cultivares de avena negra. Entre 5. Manejo previsto y requerimientos animales
ellos existen diferencias marcadas en ciclo, rendimiento, La inclusión de avena en la rotación tiene por objetivo la
épocas de siembra, entre otros. El conocimiento de las obtención de forraje rápido, con pastoreos que pueden
características varietales permitirá seleccionar el mejor iniciarse a los 45-60 días desde la siembra. Las avenas
cultivar para el esquema forrajero del establecimiento. pueden ser utilizadas en mezclas con raigrás o puras, ya
sea como pastoreo directo o como cultivo acompañante
A continuación se detallan algunos aspectos a tener en para la instalación de praderas de ciclo corto. La excelente
cuenta para la elección de cultivares. combinación del crecimiento temprano de avena con el
aporte invernal del raigrás optimiza los rendimientos de
1. Tipos de avena forraje, mejora la distribución estacional de forraje y le
Los cultivares de avenas blancas, amarillas y negras pueden da más estabilidad a la producción animal. Las mezclas
tener diferencias importantes en la producción estacional, con leguminosas de rápido crecimiento, como trébol
la fecha de siembra y el potencial uso de doble propósito. alejandrino y trébol rojo, logran altas producciones de
Es importante relevar la información disponible para elegir forraje de alta calidad, que pueden también disminuir los
el cultivar más adecuado a los requerimientos productivos desbalances minerales típicos de las avenas (hipocalcemia,
de la rotación. hipomagnecemia).

2. Suelo, fertilidad y fertilización prevista Los pastoreos controlados se necesitan para optimizar el
Las avenas son plantas rústicas, poco exigentes rendimiento de forraje de avena. El pastoreo continuo, que
en suelo, aunque no toleran el anegamiento. Tiene algunos cultivares pueden no tolerar, generalmente reduce
menores requerimientos de fertilidad y mayor tolerancia la producción de forraje comparado con el pastoreo rotativo.
a restricciones hídricas que raigrás en la etapa de El pastoreo debe ser más cuidadoso si se destina el cultivo a
implantación. Los cultivares de avenas amarillas tienden a heno/grano después de su cierre.
volcarse fácilmente en primavera, por lo que la fertilización
nitrogenada debe ser cuidadosa. 6. Rendimiento total y estacional
Debido a la amplitud de fechas de siembra, especialmente
3. Fecha de siembra y período de utilización en las avenas amarillas, el rendimiento estacional y total
Con el objetivo de realizar pastoreos múltiples se deben puede variar mucho. Las avenas en general tienen la
realizar siembras de marzo. Las siembras de enero-febrero ventaja de ofrecer forraje 20 a 30 días antes que otras
requieren identificar los cultivares más aptos para esta especies invernales. Los mayores rendimientos de otoño-
práctica. Cultivares no adaptados a la siembra de verano invierno generalmente se obtienen con las avenas amarillas,
tienden a encañar rápidamente, aun antes del primer mientras que los mayores rendimientos de forraje de
pastoreo, reduciendo el periodo de utilización al otoño- calidad en primavera se obtienen con avenas blancas, y las
invierno. Cuando el destino del cultivo es la cosecha de avenas negras ofrecen una alternativa para diversificar la
grano se deben realizar siembras de junio-julio, fecha oferta de forraje en otoño-invierno. Es necesario conocer
recomendada para todos los cultivares disponibles en el las características varietales en términos de productividad
mercado. En cultivos puros de avena amarilla se recomienda estacional para seleccionar el cultivar apropiado.
utilizar 100-120 kg/ha en la siembra y en mezclas con raigrás
se pueden manejar densidades de 40-80 kg/ha de avena.
Estos valores deben ajustarse para cada cultivar en función
del tamaño de la semilla y de la capacidad de macollaje.

4. Tolerancia a enfermedades y plagas


En cualquier situación, pero en especial cuando el objetivo
es doble propósito, se deben elegir cultivares con buena
sanidad foliar. Este es un punto débil de muchos cultivares. La
roya de la hoja reduce el rendimiento y la calidad del forraje,
y puede disminuir el consumo animal. El establecimiento
temprano puede ser difícil, ya que pulgones y virus pueden
ser un problema en otoño temprano.
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