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5/4/2019 Antropo-cosas: Raymond Firth

Raymond Firth

Raymond Firth (1901-2002, Inglaterra), quien fue amigo y también crítico de Radcliffe-Brown, y seguidor de Malinowsky, se dedicó principalmente a estudios sobre
organización económica, estructura social, religión y simbología. En "Elementos de a antropología social”, el autor plantea que el conocimiento de la sociedad se logra
mediante el estudio comparado de los procesos sociales humanos y la observación sistemática y detallada puesto que los actos de la gente son indicadores de sus
pensamientos y sentimientos para ello se ha de disponer de un marco teórico fundamentado empíricamente y de un método que permita extraer los acontecimientos
regulares, los cuales se expresarán después como tendencias generales inteligibles. No obstante estas generalizaciones no son definitivas; son una colaboración para
la comprensión y para futuras teorías.
Firth hace incapié en que la “occidentalización” de los pueblos llamados primitivos significa la pérdida del material de estudio tradicional de la Antropología, pero que
sin embargo ésta se puede adaptar a la nueva situación estudiando la vida diaria contemporánea, ampliando el campo de observación y, sobre todo, analizando los factores de este
proceso. Además, para un estudio más exhaustivo, la Antropología debe tener en cuenta los aportes de otras disciplinas y aplicar con más rigor el método científico.
El autor dice que la teoría antropológica es macrosociológica, ya que busca elaborar generalizaciones a partir fenómenos particulares, es decir, realiza un proceso inductivo. Para que
estas generalizaciones sean lo más exactas posible la técnica antropológica debe ser microsociológica, lo cual quiere decir que hay que realizar observaciones concentradas del
comportamiento en unidades sociales pequeñas. Así, la Antropología, al hacer énfasis en fenómenos particulares y en la comparación, llega a determinar generalidades en las que las
partes figuran dentro de una totalidad, vale decir, con una implicación holística.
De esta manera, las relaciones sociales se infieren de actos físicos, tangibles, y la uniformidad de esas experiencias en ese determinado campo social constituyen el principal
fundamento de verificación. Además la aprehensión de esos significados a partir de los comportamientos observables implica la comprensión del contexto en el cual están inmersos. Por
lo tanto, son, para Firth, tres los factores que definen los campos de relaciones sociales, que es como les llama a los conglomerados sociales. Estos son aspectos estructurales,
funcionales y organizativos. Así, en la estructura recaerían los elementos base del campo social. Es la morfología de la sociedad, las normas, las pautas de ideales, las series de
expectativas… y se conforma por la repetición y persistencia de ciertas conductas En ella los elementos que componen la sociedad actúan interrelacionadamente de tal modo que cada
uno cumple un rol social, cada uno tiene una función que le da significado. Por su parte la organización social permite disponer acciones en secuencias según objetivos elegidos de
antemano. Implica coordinación y unificación por parte de las personas para tomar decisiones, bien para aprovechar los principios estructurales o para adoptar otros procedimientos.
De este modo a lo que se podría denominar como la idea principal de Firth: mientras la estructura limita el campo de alternativas constituyéndose como un elemento de continuidad de
la vida social, la organización social se plantea como uno de variación o cambio al permitir ordenamientos sistemáticos de las relaciones mediante la evaluación y la decisión.

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