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LIBRO BLANCO Hitachi Industrial Equipment

Los sistemas de tuberías de aire comprimido son


complejos y requieren una planificación exhaustiva

Recomendaciones para las Tuberías de Aire


Comprimido de Descarga del Compresor
y Distribución en Fábrica
Autor: Nitin G. Shanbhag, Gerente Ejecutivo General, Grupo de Tecnología del Aire,
Hitachi América.

Los diseñadores de sistemas de descubrirá las causas básicas de Consulte con la normativa de
tuberías para aire comprimido, la pérdida de presión en las redes su país antes de decidir el tipo
encuentran diversas dificultades de tuberías de aire comprimido. de tuberías va a utilizar. En los
configurando sistemas libres Estados Unidos, para plantas
de pérdidas de presión y industriales el estándar de
contaminantes. Este libro I. SELECCIÓN DEL referencia es el ASME B31,1
blanco va a revisar la selección mientras que la última versión
MATERIAL PARA
de los materiales de los tubos, del estándar de la NFPA 99
establecerá directrices para LAS TUBERÍAS Y (Asociación Nacional para la
la distribución de las tuberías RECOMENDACIONES Protección contra Fuegos) el
y descargas del compresor y SEGÚN EL USO la que se utiliza en hospitales y
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desprenderse. En consecuencia,
las tuberías de entrada se
convierten en una fuente de
contaminantes potencialmente
destructivos que pueden afectar
a la integridad mecánica del
compresor de aire.

Tuberías de Cobre
Los tubos de cobre son una
selección muy común para
sistemas de aire comprimido
sensitivos y cuando tienen
las medidas y las conexiones
Las tuberías de aluminio extruido anodizado son resistentes a la corrosión, mecánicamente fuertes y
fáciles de instalar.
adecuadas, son muy duraderos y
efectivos. Los tipos M hard, L hard
y K soft, funcionan a presión de
centros sanitarios. Los materiales de acero negro, se corroerán
17 bar (400 psig). Las tuberías de
para los tubos de aire comprimido si están expuestas a humedad
cobre resisten altas temperaturas
se dividen básicamente en dos condensada y consecuentemente,
de hasta 204 °C (400 °F ). Aunque
tipos: metálicos y no metálicos. aparecerán partículas sólidas
el cobre fallara, lo haría de una
Al tubo no metálico, se le llama que provocarán contaminación.
manera predecible, los extremos
tubo termoplástico. Según nuestra La corrosión interna se hace
de los tubos empezarían a
experiencia, los termoplásticos aun más significante cuando se
separarse. Nunca junte los tubos
deben utilizarse solamente expone a tipos de condensados
con sus accesorios utilizando
con determinados tipos de de características altamente
soldadura. Las soldaduras de
conexiones pero esto no es parte ácidas. Si comparamos el acero
plomo tienen una resistencia
del enfoque de este documento. negro con el aluminio o el cobre,
muy baja, pueden aparecer
Las canalizaciones metálicas el acero negro es mucho mas
infiltraciones y dependiendo de la
pueden ser de acero negro, acero pesado y difícil de manejar lo que
aleación, empezarán a derretirse
inoxidable o de aluminio extruido incrementa significantemente
a 183 °C (361°F ). La plata y las
anodizado. las horas del trabajo para su
soldaduras duras son formas para
instalación.
soldaduras fuertes pero no deben
Tuberías de Acero Negro Muchos ingenieros seleccionan
confundirse con soldaduras de
plomo. Las soldaduras de plata o
Las tuberías de Acero Negro tuberías de entrada galvanizadas
soldaduras duras con aleación de
Schedule 40 son las más para el transporte de 7 bar (100
algún tipo de plata, se derretirán
comunes en los sistemas de psig). Este revestimiento ayuda
a temperaturas que oscilan entre
aire comprimido, debido al buen a las tuberías de entrada de
618- 982°C (1145-1800°F ).
precio y durabilidad. Los tubos acero negro a no oxidarse tanto
de diámetro menor de 76 mm comparado con las estándar
normalmente están roscados Schedule 40. Con el paso del Tuberías de Aluminio
mientras que otros de mayor tiempo, sin embargo, cuando Extruido Anodizado
diámetro necesitan soldaduras y hay señales de corrosión, el
Este tipo de tuberías de aluminio
bridas. Sin embargo, las tuberías material galvanizado empieza a
para aire comprimido ha ganado

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mucha popularidad. El aluminio de aluminio se pueden instalar no precinta bien cuando se


es muy resistente a la corrosión o desmontar sin necesidad de enrosca, funcionará mucho mejor
y ligero de peso lo que permite personal técnico o soldadores con conexiones con ranuras.
una instalación más fácil. La falta expertos y tiene un rango amplio
de corrosión interna se traduce de ratios de temperatura, desde
en una superficie interior mas 15-80 °C (4-176°F). Hay tener en
Materiales para las
lisa reduciendo así, la pérdida de cuenta que estos ratios pueden Tuberías de Descarga
presión que provoca la fricción. variar según las marcas. de Aire Comprimido
Otra característica positiva Las temperaturas del aire
que ofrece el aluminio para la de salida de compresores
conducción del aire, es que el
Tuberías de Acero centrífugos, compresores de
diámetro interior de las conexiones Inoxidable pistón o compresores rotativos
es exacto al diámetro interior de Las tuberías del tipo Schedule libres de aceite, pueden oscilar
los tubos así no hay obstáculos 10 son ligeras de peso (si las entre 121-177°C (250-350°F).
en el flujo de aire. En contraste, comparamos con el acero Las temperaturas del aire de
encontramos que las tuberías de negro) y son resistentes a la salida de un compresor de tornillo
cobre Tipo K 4 pulgadas tienen corrosión. Debido a que son lubricado pueden oscilar entre
un diámetro interno de 9,9 cm fáciles de manejar, deberían ser 93-105°C (200-220°F). Aunque
(3,9 pulgadas). Otra característica más baratas de instalar pero el compresor de aire cuente con
importante del aluminio es para instalarlas se requieren post-enfriador, hay que considerar
la elevada flexibilidad de las soldadores profesionales. Para las consecuencias en el caso de
conexiones - permitiendo que el conexiones soldadas, el acero que el post-enfriador falle. Es
sistema de tuberías se adapte inoxidable necesita solamente un por eso que los materiales de
fácilmente a las necesidades de cordón de soldadura, en cambio, las tuberías deben soportar altas
los edificios y a los requerimientos el acero negro requiere tres temperaturas y también los aceites
de montaje y desmontaje de sus (soldadura, rellenado y cobertura). y la humedad condensada que
áreas de producción. Las tuberías Normalmente, el acero inoxidable puede ser altamente ácida.

Tabla 1: Características y Prestaciones del Material para las Tuberías


Características de las Tuberías Acero Inoxidable Acero Negro Cobre Aluminio
Schedule 10 Schedule 40
Ligero Ligero
Peso Más Ligero Pesado
Resistente a la Corrosión Sí No Sí Sí
Vulnerable a Pérdida de
No Sí No No
Presión Generada por Fricción
Resistencia Mecánica Muy Fuerte Muy Fuerte Fuerte Fuerte
Ratio a Alta Temperatura Sí Sí Sí Sí
Fácil de Instalar Poca Dificultad Difícil Poca Dificultad Fácil
Coste de Instalación
30% / 70% 25% / 75% 40% / 60% 80% / 20%
Material%/Mano de Obra%
Herramientas
Especiales Requeridas Algunas
Sí Sí No
(soldador, enhebrador, fresa (soldador)
para ranuras )

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Si los materiales de estos tubos


son vulnerables a corrosión, a lo
largo de toda la fábrica, pueden
añadir un volumen significante de
partículas sólidas contaminantes
capaces de crear caída de presión
y problemas potenciales en la
producción. Una vez más, este
libro blanco, recomienda acero el
inoxidable o el aluminio apropiado
para estas tuberías en lugar de
acero negro o cobre.

II GUÍA PARA LA
INSTALACIÓN
DE TUBERÍAS DE
Los receptores de aire reducen las pulsaciones, separan la humedad y actúan como reserva ante
repentinas demandas de aire.
DISTRIBUCIÓN

Los sistemas de tuberías tienen


El objetivo principal de las tuberías Algunas de mejores prácticas algunas variables que hay que
de descarga es la entrega del para la instalación de tuberías tener en cuenta. Estas incluyen
aire comprimido a los filtros, de descarga del aire comprimido vibración, pulsaciones, exposición
secadores, tanques de recepción y incluyen: a temperaturas (internas y
cabezales de distribución libres de externas), máxima presión de
contaminantes y con poca o nula • Conectar la brida del tubo de
aire, corrosión y resistencia
pérdida de presión. ¡El objetivo es salida del compresor a una química. Hay que añadir que los
una caída de presión de 0 psi en tubería de mayor diámetro compresores lubricados siempre
los cabezales de las tuberías!. descargarán algo de aceite al
• Utilizar conectores de cable
de acero inoxidable flexible flujo de aire, y la compatibilidad
Este libro blanco recomienda
de las tuberías de descarga y
el uso de acero inoxidable o • Utilizar el suelo para el
otros accesorios (como anillos de
del aluminio con la aleación soporte de las tuberías
obturación y juntas) con ambos
apropiada en lugar de acero • No poner peso en la brida del petróleo y-o lubricantes sintéticos,
negro. Estos resistirán corrosión compresor es crítica. La caída de presión
mucho mejor que las tuberías
entre el compresor de aire y el
estándar Schedule 40 de acero Materiales para las punto de uso es irrecuperable.
negro o de cobre. Gracias a la Tuberías de Distribución El tamaño del tubo debe ser lo
flexibilidad para las conexiones
El objetivo de las tuberías de suficientemente grande para que
y la instalación, se recomienda
alimentación es la entrega la caída de presión se mantenga
el aluminio por encima del acero
del máximo flujo de aire a las al mínimo. Esta sección revisa las
inoxidable en diámetros de
diferentes estaciones de trabajo directrices para la instalación de
tubos de menos de 203 mm (8
o procesos con mínima pérdida tuberías de distribución incluyendo
pulgadas).
de presión y cero contaminantes. post-enfriadores, receptores de

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están situadas en lados opuestos


el aire de descarga a gran
velocidad tendrá la tendencia de
ir directamente de un lado al otro
sin circular a través del receptor
goteando aceite y humedad. El
receptor siempre tiene que estar
instalado de tal forma que el
drenaje de condensados esté en
la base y sea fácil de revisar. Es
preferible un drenaje automático
con una escotilla.

Sub-Línea de Goteo y de
Bajada
Una sub-línea de bajada conectando a una manguera en una estación de trabajo.
Puede aparecer condensación
en cualquier parte del sistema
de tuberías aunque se hayan
aire, tubos de goteo y depósitos de enfriamiento. Todos los instalado post-enfriadores,
receptores e inclinación de las post-enfriadores necesitan un secadores, receptores y
tuberías. separador con auto-drenajes con separadores. Cuando las
válvula de control. conducciones están expuestas
Tuberías para los Post- a temperaturas ambientes, la
Enfriadores (compresores Receptores de Aire humedad puede condensarse.
refrigerados por agua) Es por esto que las sub-línea de
Los receptores de aire representan
goteo deben instalarse en todos
Cuando el post-enfriador no una gran aportación a cualquier
los puntos más bajos del sistema
está incorporado e instalado en sistema porque reducen las
de tuberías.
el sistema, debe montarse justo pulsaciones, separan la humedad
después del compresor. Las arrastrada por la velocidad y
La sub-línea de goteo se
válvulas y conexiones de bypass cambian y mejoran la reacción de
extiende hacia abajo desde la
permiten sacar el post-enfriador respuesta ya que actúan como
parte inferior de la línea de aire
temporalmente para limpieza o una reserva ante repentinas
principal y recoge cualquier flujo
mantenimiento sin necesidad de demandas de aire.
de condensación en las tuberías.
parar el sistema. Estos deben estar situados en los
Es importante que el flujo de
puntos más bajos de la línea de
El agua para enfriar el post- aire, tanto de entrada como de
aire y también en todos los puntos
enfriador deberá fluir “en dirección salida del receptor, no se quede
donde la línea de aire tiene que
contraria al flujo del aire” es decir, estancado. El flujo de aire debe ir
formar un ángulo para sortear un
entrar en la línea en el comienzo por debajo del receptor y salir por
obstáculo.
de la descarga de aire y salir por encima siempre que sea posible.
donde está la entrada del aire. La entrada y las salidas deber
La sub-línea de bajada es un tubo
Nunca se debe entrar por arriba y estar en el ángulo correcto al
que sale desde la parte superior
salir por debajo o encontraremos mismo o nivel o lo mas parecido
de la línea de aire principal para
una reducción grave de capacidad posible. Si la entrada y salida
suministrar aire a una toma para

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alrededor de 7 m/segundo (20


pies/segundo) cuando proyectan
sistemas de tuberías para
descargas y interconexiones.
No se deben exceder los 9 m/
segundo (30 pies/segundo). Para
los procesos de las líneas a favor
de la corriente, los diseñadores
recomiendan usar 9 m/segundo
(30 pies/segundo) y no exceder los
15 m/segundo (50 pies/segundo).
Existen guías específicas para
la instalación de tuberías según
el tipo de compresor de aire;
rotativos, de pistón y centrífugos.

El tamaño adecuado de las tuberías de interconexión reduce pérdidas de presión. Compresores de Aire
Rotativos
La tubería siempre tiene que
herramientas o para cualquier Inclinación del Tubo ser más grande que la conexión
otro mecanismo neumático. La de descarga del compresor de
Todas las líneas y sub-líneas
sub-línea de bajada sale de la aire. Para determinar el tamaño
horizontales del sistema principal
parte superior de la línea de aire correcto de el tubo hay que
deberán tener una inclinación
principal para impedir al máximo basarse en el flujo del sistema,
descendente de por lo menos 2,5
que la condensación fluya en la longitud de la tubería, el
cm (1 pulgada) por cada 30 m
el tubo de bajada. Debe ser número de curvas y válvulas y
(100 pies) o menor en la dirección
diseñada para que la toma de la una caída de presión aceptable.
de el flujo de aire hasta el punto
herramienta salga desde el lado La instalación deberá hacerse de
de drenaje; sub-línea de bajada,
lateral de la sub-línea de bajada manera que el condensado de la
receptor, etc. Esto contribuirá a
en lugar de desde abajo para que línea del aire no pueda regresar al
que la condensación se concentre
la condensación se acumule por compresor. De soporte las tuberías
en los puntos bajos dónde se
debajo de la toma de aire de la para que no se deformen en su
puede atrapar y eliminar.
herramienta. Un drenaje o escotilla conexión con el compresor.
debe ser instalado en la parte más
inferior.
III GUÍA PARA LA Compresores de Aire de
Todas las sub-líneas de bajada INSTALACIÓN Pistón
del sistema deben ser tomadas DE TUBERÍAS DE El tamaño del tubo debe ser de
desde la parte superior con
DESCARGA SEGÚN EL una talla o dos más grandes
un soporte y un codo de que la conexión de descarga
ángulo obtuso. Esto reduce
TIPO DE COMPRESOR
del compresor de aire. Nunca
la oportunidad de arrastrar DE AIRE
reduciremos el tamaño del tubo
condensación hasta la toma de de descarga contra la conexión de
aire. La mayoría de diseñadores de
la unidad. Compruebe el tamaño
sistemas de aire comprimido
del tubo para velocidad y pérdida
recomiendan usar una velocidad

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de presión. Use abrazaderas o La selección del material de las Velocidad del Aire
refuerce la tubería en intervalos tuberías, como hemos revisado,
El capítulo más ignorado en
regulares. No puede haber puede tener un impacto directo
el diseño de un sistema de
deformaciones en la conexión en la pérdida de presión causada
tuberías es la velocidad del aire
al compresor. Utilice botellas por la fricción. Los tubos que
comprimido. La alta velocidad
de pulsación para descarga sea resisten la corrosión tendrán un
puede ser una causa significativa
posible en unidades grandes. Evite rendimiento significativamente
de la contrapresión, señales
longitudes críticas. diferente a los tubos que,
inconsistentes del sistema
expuestos a humedad, han
de control y turbulencias.
desarrollado descamaciones. Uno
Compresores de Aire de los errores más comunes en
La Sociedad Británica del
Centrífugos los sistemas de aire comprimido
Aire Comprimido (The British
Compressed Air Society) sugiere
Busque la referencia del fabricante es el uso de diámetros de tubos
que una velocidad de flujo de 7
para información detallada sobre que son demasiado pequeños
m/segundo (20 pies/segundo)
las válvulas de control, válvulas para el flujo. El incremento de
o menor, es aconsejable para
de contrapresión y válvulas de velocidad resultante, puede crear
prevenir el traspaso de humedad y
seguridad. El tubo de descarga contrapresión, turbulencias y
escombros más allá de las sub-
debe ser más grande que la señales erráticas al sistema de
líneas de drenaje. Esta es una
conexión de la unidad y la control del compresor.
limitación de velocidad máxima
salida del aire debe ser suave
razonable para los cabezales
en su recorrido. No puede ser
demasiado grande porque podría Pérdida de Presión por principales, tubos de interconexión
causar el efecto “muralla” en la Fricción y las ramas principales. Otros
expertos creen que alrededor de
descarga. Todas las curvaturas Podemos encontrar muchas
9 m/segundo (30 pies/segundo)
deben usar codos de curva gráficas que indican una
debería ser la máxima velocidad
abierta para reducir al mínimo determinada pérdida de presión
en las tuberías principales que
la contrapresión. Esta es una en cfm (aire entrante) a presión
no superan los 15 m (50 pies) de
recomendación común para continua. Esta pérdida de presión
longitud.
todos los sistemas de aire pero es causada por la fricción del
es más crítica cuando se trata aire en el tubo y normalmente se
Entonces, ¿qué tiene de malo
de compresores centrífugos de muestra en la cantidad de la caída
la alta velocidad?. El aire
flujo masivo. Todas las tuberías de presión en 30 m (100 pies)
simplemente está llegando más
deben alejarse del compresor de tubería. La resistencia de las
rápido, ¿correcto?. Sí, pero ¿qué
con inclinación descendiente. Los tuberías contra al flujo (pérdida
sucede entonces cuando el aire
elevadores deben incluir sub- por fricción) se ve afectada
atraviesa una válvula que obstruye
líneas de drenaje. Instale una sub- dramáticamente por la rugosidad
el paso o un soporte que cruza
línea de drenaje inmediatamente y el grosor de las descamaciones
por el medio?. Toda esta energía
después del compresor en el tubo de la pared interior del tubo.
crea altas turbulencias y una
de descarga. Estas aumentarán con el paso
significativa contrapresión errática.
del tiempo en los tubos de acero
Estas acciones pueden crear
cuando la pared interior se oxida
pérdidas de presión y tendrán
IV CAUSAS BÁSICAS con escamas y suciedad. Esto es
un impacto muy negativo en el
particularmente cierto en tubos de
DE LA PÉRDIDA DE rendimiento del sistema. Veamos
acero negro.
PRESIÓN EN SISTEMAS un ejemplo:
DE TUBERÍAS

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Dos compresores entregan 1.500 caída de presión de 8-9 psig. de esas tuberías de tamaño mayor
cfm de aire a 90 psi a través de (en lugar de la de 10 cm) se habría
un tubo de acero de 60 m (200 La turbulencia ha enviado una eliminado virtualmente toda la
pies) por 10 cm (4 pulgadas) señal al presostato que dirige el pérdida de presión de 8-9 psig.
de diámetro Schedule 40 a los controlador de carga y acciona
secadores de aire comprimido. el interruptor de descarga del
Hay un codo de 90° y el sistema compresor prematuramente
CONCLUSIÓN
de tuberías se dimensionó para causando in ciclo de carga
una velocidad de 12 m/segundo demasiado rápido. El objetivo de las tuberías de aire
(40 pies/segundo). Hay una válvula comprimido es la entrega de aire
bloqueando el paso a 23 cm (9 La turbulencia ha enviado una
a los usos finales sin pérdida de
pulgadas) del codo. El cálculo de señal al interruptor del controlador
presión y sin la introducción de
pérdida por fricción (pérdida de de presión para descargar el
contaminantes. La apropiada
presión) es solamente de 0,89 psig compresor prematuramente
selección del material para los
- menos que 1 psig - y esto nos causando un ciclo corto. Esta
tubos y el seguimiento de las
parecería ser una instalación de turbulencia causó contrapresión
indicaciones tanto para las
tuberías excelente. eliminando cualquier
tuberías de distribución como para
almacenamiento efectivo de aire
las de descarga, pueden ayudar
La medición real de la pérdida para los 10 psig en la banda de
a los diseñadores del sistema a
de presión entre la descarga del operación.
cumplir el objetivo. Si nuestros
compresor de aire y los secadores lectores van a recoger un dato
es de 8-9 psig. ¿Por qué?. Lo La válvula que bloqueaba el
de este libro blanco, acuérdense
que está sucediendo es que la circuito, estaba ahí para que
que mayores diámetros de tubos
alta velocidad del aire a 12 m/ la combinación compresor/
reducen las velocidades del aire (y
segundo (40 pies/segundo) está secador pudieran conectar o
por consiguiente las turbulencias)
provocando que el aire pase desconectar. Con un diámetro de
resultando en una pérdida de
por el codo de 90° de camino 15 cm (6 pulgadas), la velocidad
presión minimizada.
hacia los secadores y se dirige habría caído a 5,4 m/segundo
desenfrenado a la válvula que (17,8 pies/segundo) y con un Para más información, por favor, contacte
obstruye el paso. Esto crea diámetro de tubo de 20 cm (8 al Señor Nitin G. Shanbhag, Gerente
contrapresión y turbulencias pulgadas) la velocidad habría sido Ejecutivo General, Grupo de Tecnología
de aproximadamente de 3 m/ del Aire, Hitachi América, airtechinfo@
luchando contra el aire que está
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intentando dar la vuelta y volver segundo (10,3 pies/segundo). En spanishairtech
hacia el secador creando una ambos casos, si utilizáramos una

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