Sie sind auf Seite 1von 12

Terremoto

Ir a la navegaciónIr a la búsqueda
«Seísmo» redirige aquí. Para el fenómeno fonológico, véase Rehilamiento.
«Sismo» redirige aquí. Para otras acepciones, véase Sismo (desambiguación).
Para otros usos de este término, véase Terremoto (desambiguación).

Vista aérea de Puerto Príncipe. Tras el Terremoto de Haití de 2010 la ciudad quedó destruida y se
calcula que murieron más de 350 000 personas.

Sendai (Japón) inundada tras el tsunami de 2011. Un terremoto en el mar puede provocar
un tsunami. Los tsunamis pueden provocar grandes pérdidas materiales y humanas en las zonas
costeras pobladas, como sucedió en el terremoto y tsunami del océano Índico de 2004 o en
el terremoto y tsunami de Japón de 2011.

Un terremoto1 (del latín terraemōtus, a partir de terra, «tierra», y motus, «movimiento»),


también llamado sismo, seísmo (del francésséisme, derivado
del griego σεισμός [seismós]),2 temblor, temblor de tierra o movimiento telúrico, es un
fenómeno de sacudida brusca y pasajera de la corteza terrestre producida por la liberación
de energía acumulada en forma de ondas sísmicas. Los más comunes se producen por la
actividad de fallas geológicas. También pueden ocurrir por otras causas como, por
ejemplo, fricción en el borde de placas tectónicas, procesos volcánicos, impactos
de asteroides o cometas, o incluso pueden ser producidas por el ser humano al realizar
pruebas de detonaciones nucleares subterráneas.
El punto de origen de un terremoto se denomina foco o hipocentro. El epicentro es el punto
de la superficie terrestre que se encuentra directamente sobre el hipocentro. Dependiendo
de su intensidad y origen, un terremoto puede causar desplazamientos de la corteza
terrestre, corrimientos de tierras, maremotos (o también llamados tsunamis) o la actividad
volcánica. Para medir la energía liberada por un terremoto se emplean diversas escalas,
entre ellas, la escala de Richter es la más conocida y utilizada por los medios de
comunicación.
Índice

 1Causas
o 1.1Terremotos inducidos
 1.1.1Sismo inducido
 1.1.2Grandes embalses
 1.1.3Fracking
 1.1.4Explosiones nucleares
 2Localizaciones
 3Propagación
 4Escalas de magnitudes
 5Escalas de intensidades
 6Efectos de los terremotos
o 6.1Movimiento y ruptura del suelo
o 6.2Corrimientos y deslizamientos de tierra
o 6.3Incendios
o 6.4Licuefacción del suelo
o 6.5Tsunamis (maremotos)
o 6.6Inundaciones
o 6.7Impactos humanos
 7Recomendaciones de Protección Civil
 8Los diez terremotos de mayor magnitud de la historia reciente
 9Los terremotos más fuertes desde la década de 2010 a la fecha
 10Véase también
 11Referencias
 12Otras referencias
 13Bibliografía
 14Enlaces externos

Causas[editar]

Movimientos de las placas tectónicas globales.


Falla de San Andrés. La posibilidad de un terremoto en California (Estados Unidos) es una de las
más altas del mundo. Tanto es así que ya se le llama "The Big One" al futuro seísmo.

La causa de los terremotos se encuentra en la liberación de energía de la corteza terrestre


acumulada a consecuencia de actividad volcánica y tectónica, que se origina
principalmente en los bordes activos de placas tectónicas.34
Aunque las actividades tectónicas y volcánicas son las causas principales por las que se
generan los terremotos hay otros factores que pueden originarlos:

 Acumulación de sedimentos por desprendimientos de rocas en las laderas de las


montañas.
 Modificaciones del régimen fluvial.
 Variaciones bruscas de la presión atmosférica por ciclones.
Estos fenómenos generan eventos de baja magnitud, que generalmente caen en el rango
de microseísmos: temblores detectables sólo por sismógrafos.
Terremotos inducidos[editar]
Sismo inducido[editar]
Se denomina sismo inducido o terremoto inducido a los sismos o terremotos,
normalmente, de muy baja magnitud, producidos como consecuencia de alguna
intervención humana que altera el equilibrio de fuerzas en la corteza terrestre. Entre las
principales causas de sismos inducidos se pueden mencionar: la construcción de
grandes embalses, el fracking o los ensayos de explosiones nucleares.
Grandes embalses[editar]
Los reservorios grandes pueden alterar la actividad tectónica. La probabilidad de que
produzca actividad sísmica es difícil de predecir. Sin embargo, se deberá considerar el
potencial destructivo de los terremotos, que pueden causar desprendimientos de tierra,
daños a la infraestructura de la represa, y la posible falla de la misma.
Fracking[editar]

Existen desacuerdos sobre la neutralidad en el punto de vista de la versión


actual de este artículo o sección.
En la página de discusión puedes consultar el debate al respecto.

Actualmente, se tiene certeza de que si como consecuencia de eliminación de desechos


en solución, o en suspensión, estos se inyectan en el subsuelo, o por extracción
de hidrocarburos, en las regiones ya sometidas a fuertes tensiones se provoca un brusco
aumento de la presión intersticial, una intensificación de la actividad sísmica.
Hay numerosos datos sobre los terremotos inducidos por este tipo de actividad:5
en Oklahoma cada año entre 1976 y 2007, se había registrado solo un terremoto de
magnitud 3 o mayor, pero desde 2008 hasta 2013 se producían cada año 44 seísmos de
esa magnitud. La novedad de este estudio —en comparación con otros estudios que ya
había vinculados estadísticamente fracking y terremotos en
Oklahoma, Texas, Arkansas y Kansas— es que cuenta con ayuda de simulaciones
informáticas del mecanismo de "viaje" del agua en el subsuelo. No solo se incrementaron
los terremotos, determina el estudio, sino que evidencia cómo los terremotos se han
registrado mucho más lejos de la planta de lo que hubiéramos esperado. El debate acerca
de la peligrosidad de fracking sucediendo durante años, y este estudio ciertamente
alimenta las protestas de aquellos que se oponen a este tipo de actividad.
Explosiones nucleares[editar]
La onda de presión de explosiones subterráneas pueden propagarse a través de la tierra y
causar terremotos menores.6 La teoría sugiere que una explosión nuclear podría disparar
rupturas de fallas geológicas y así causar un seísmo mayor a distancias de pocos cientos
de kilómetros del punto de impacto.7
Pronto se deberían controlar mejor estos seísmos inducidos y, en consecuencia, preverlos.
Tal vez pequeños seísmos inducidos podrían evitar el desencadenamiento de un terremoto
de mayor magnitud.

Localizaciones[editar]

Localización de epicentros de terremotos registrados entre 1963 y 1998 (358 214 seísmos).

Distribución de las principales placas tectónicas.

Los terremotos tectónicos suelen ocurrir en zonas donde la concentración de fuerzas


generadas por los límites de las placas tectónicas da lugar a movimientos de reajuste en el
interior y en la superficie de la Tierra. Por este motivo los seísmos de origen tectónico
están íntimamente relacionados con la formación y actividad de fallas geológicas.
Comúnmente acontecen al final de un ciclo sísmico: período durante el cual se acumula
deformación en el interior de la Tierra que más tarde se liberará repentinamente. Dicha
liberación se corresponde con el terremoto, tras el cual la deformación comienza a
acumularse nuevamente.
Terremoto de San Salvador de 1986. Tras un terremoto es probable que se den escenas de pánico,
saqueos y propagación de enfermedades.

En un terremoto se distinguen:

 Hipocentro, zona interior profunda, donde se produce el terremoto.


 Epicentro, área de la superficie que se halla directamente en la vertical del hipocentro,
donde con mayor intensidad repercuten las ondas sísmicas.
La probabilidad de ocurrencia de terremotos de una magnitud determinada en una región
concreta viene dada por una distribución de Poisson. Así la probabilidad de ocurrencia
de k terremotos de magnitud M durante un período T en cierta región está dada por:

Donde

es el tiempo de retorno de un terremoto de intensidad M, que coincide con el


tiempo medio entre dos terremotos de intensidad M.

Propagación[editar]

Daños causados por el terremoto del año 1960 en Valdivia, Chile. Es el sismo más fuerte
registrado en la historia de la humanidad: 9,5 grados en la escala sismológica de magnitud
de momento (MW).

El movimiento sísmico se propaga mediante ondas elásticas (similares a las del


sonido) a partir del hipocentro. Las ondas sísmicas son de tres tipos principales:

 Ondas longitudinales, primarias o P. Ondas de cuerpo que se propagan a


velocidades de 8 a 13 km/s en el mismo sentido que la vibración de las partículas.
Circulan por el interior de la Tierra, donde atraviesan líquidos y sólidos. Son las
primeras que registran los aparatos de medición o sismógrafos. De ahí su nombre
«P».[cita requerida].
 Ondas transversales, secundarias o S. Son ondas de cuerpo más lentas que las
anteriores (entre 4 y 8 km/s). Se propagan perpendicularmente en el sentido de
vibración de las partículas. Atraviesan únicamente sólidos. En los sismógrafos se
registran en segundo lugar.

 Ondas superficiales. Son las más lentas: 3,5 km/s. Resultan de interacción de las
ondas P y S a lo largo de la superficie terrestre. Son las que causan más daños.
Se propagan a partir del epicentro. Son similares a las ondas (olas) que se forman
sobre la superficie del mar. En los sismógrafos se registran en último lugar.

Daños causados por el terremoto de 1906 en San Francisco, Estados Unidos.

Escalas de magnitudes[editar]

 Escala magnitud de onda superficial ( ).

 Escala magnitud de las ondas de cuerpo ( ).

 Escala sismológica de Richter, también conocida como escala de magnitud local


(ML), es una escala logarítmica arbitraria en la que se asigna un número para
cuantificar el efecto de un terremoto.

 Escala sismológica de magnitud de momento es una escala logarítmica usada para


medir y comparar seísmos. Está basada en medición de la energía total que se
libera en un terremoto. En 1979 la introdujeron Thomas C. Hanks y Hiroo
Kanamori, como sucesora de la escala de Richter.

Escalas de intensidades[editar]
 Escala sismológica de Mercalli, de 12 puntos, desarrollada para evaluar la
intensidad de los terremotos según los efectos y daños causados a distintas
estructuras. Debe su nombre al físico italiano Giuseppe Mercalli.

 Escala Medvédev-Sponheuer-Kárník, también conocida como escala MSK o MSK-


64. Es una escala de intensidad macrosísmica usada para evaluar la fuerza de los
movimientos de tierra basándose en los efectos destructivos en construcciones
humanas y en cambio de aspecto del terreno, así como en el grado de afectación
a la población. Consta de doce grados de intensidad. El más bajo es el número
uno. Para evitar el uso de decimales se expresa en números romanos.
 Escala Shindo o escala cerrada de siete, conocida como escala japonesa. Más
que en la intensidad del temblor, se centra en cada zona afectada, en rangos entre
0 y 7.

Efectos de los terremotos[editar]

Un corrimiento de tierraprovocado por un terremoto.

Los efectos de un terremoto pueden ser uno o más de los que se detallan a
continuación:
Movimiento y ruptura del suelo[editar]
Movimiento y ruptura del suelo son los efectos principales de un terremoto en la
superficie terrestre, debido al roce de placas tectónicas, lo cual causa daños a edificios
o estructuras rígidas que se encuentren en el área afectada por el seísmo. Los daños
en los edificios dependen de: a) intensidad del movimiento; b) distancia entre la
estructura y el epicentro; c) condiciones geológicas y geomorfológicas que permitan
mejor propagación de ondas.
Corrimientos y deslizamientos de tierra[editar]
Artículo principal: Corrimiento de tierra

Terremotos, tormentas, actividad volcánica, marejadas y fuego pueden propiciar


inestabilidad en los bordes de cerros y de otras elevaciones del terreno, lo cual
provoca corrimientos en la tierra.
Incendios[editar]
El fuego puede originarse si no se corta el suministro eléctrico posteriormente a daños
en la red de gas de grandes ciudades. Un caso destacado de este tipo de suceso es
el terremoto de 1906 en San Francisco, donde los incendios causaron más víctimas
que el propio sismo
Licuefacción del suelo[editar]
Artículo principal: Licuefacción de suelo

La licuefacción ocurre cuando, por causa del movimiento, el agua saturada en


material, como arena, temporalmente pierde su cohesión y cambia de estado sólido a
líquido. Este fenómeno puede propiciar derrumbe de estructuras rígidas, como
edificios y puentes.
Tsunamis (maremotos)[editar]
Artículo principal: Tsunami
Esquema de un tsunami provocado por un terremoto submarino.

Los tsunamis o maremotos son enormes ondas marinas que al viajar desplazan gran
cantidad de agua hacia las costas, y que, en su mayor parte, están producidos por
terremotos submarinos. En el mar abierto las distancias entre las crestas de las ondas
marinas son cercanas a 100 km. Los períodos varían entre cinco minutos y una hora.
Según la profundidad del agua, los tsunamis pueden viajar a velocidades de 600 a
800 km/h. Pueden desplazarse grandes distancias a través del océano, de un
continente a otro.
Inundaciones[editar]
Las inundaciones son creadas por el desbordamiento de agua a nivel de tierra.
Pueden ser efectos secundarios de los terremotos debido al daño que puedan sufrir
las presas. Además, pueden crear deslizamiento de tierras en los ríos, los cuales
también crean colapso e inundaciones.
Impactos humanos[editar]
Un terremoto puede causar lesiones o incluso pérdidas de vidas, daños en las
carreteras y puentes, daño general de los bienes, y colapso o desestabilización de
edificios. También puede ser el origen de enfermedades, falta de necesidades básicas,
y primas de seguros más elevadas.

Recomendaciones de Protección Civil[editar]


En caso de terremoto, Protección Civil ofrece las recomendaciones siguientes:8

 Si está en el interior de un edificio, es importante:


o Buscar refugio bajo los dinteles de las puertas o de algún mueble sólido, como
mesas o escritorios, o bien junto a un pilar o pared maestra.
o Mantenerse alejado de ventanas, cristaleras, vitrinas, tabiques y objetos que
puedan caer y golpearle.
o No utilizar el ascensor, ya que los efectos del terremoto podrían provocar su
desplome o quedar atrapado en su interior.
o Utilizar linternas para el alumbrado y evitar el uso de velas, cerillas, o
cualquier tipo de llama durante o inmediatamente después del temblor, que
puedan provocar explosión o incendio.

 Si la sacudida le sorprende en el exterior, es conveniente:


o Ir hacia un área abierta, alejada de edificios dañados. Después de un gran
terremoto, siguen otros más pequeños, denominados réplicas, que pueden ser
suficientemente fuertes como para causar destrozos adicionales.
o Procurar no acercarse ni penetrar en edificios dañados. El peligro mayor por
caída de escombros, revestimientos, cristales, etc., está en la vertical de
las fachadas.9
o Si se está circulando en coche, es aconsejable permanecer dentro del
vehículo, así como tener la precaución de alejarse de puentes, postes
eléctricos, edificios degradados o zonas de desprendimientos.
 Posterior a la sacudida:10
o Si se requiere comunicar con amigos o familiares, utilizar mensajes de texto
por celular, chat, correos electrónicos o internet en general. El exceso de
llamadas puede congestionar las redes celulares y fijas.

Los diez terremotos de mayor magnitud de la historia


reciente[editar]
Artículo principal: Anexo:Terremotos de mayor magnitud

Añ Magnit Nomb
№ País Lugar y coordenadas
o ud re

Terremot
o de
1 1960 9,6 MW1112 Chile Valdivia 38°14′24″S 73°3′0″O
Valdivia
de 1960

Terremot
o de Estados
2 1964 9,2 MW13 Anchorage, Alaska. 61°N 148°O
Alaska Unidos
de 196413

Terremot
o del
3 2004 9,1 MW14 océano Indonesia Frente al norte de Sumatra
Índico de
2004

Terremot
oy
maremot Costa de Honshu
4 2011 9,0 MW15 Japón
o de 38°19′19.20″N 142°22′8.40″E
Japón de
2011

Terremot
o de
Unión Península de Kamchatka
5 1952 9,0 MW1617 Kamchat
Soviética (Rusia) 52°48′N 159°30′E
ka de
1952

Terremot
18 o de Arica, actualmente Chile
6 1868 9,0 MW Perú
Arica de 18°36′S 71°0′O
1868
Añ Magnit Nomb
№ País Lugar y coordenadas
o ud re

Terremot
Estados
o de California, Oregón, Washington y C
7 1700 9,0 MW Unidos y Can
Cascadia olumbia Británica
adá
de 1700

Terremot
o de
8 2012 8,9 MW Indonesia Aceh 02°18′39.6″N 93°03′46.8″E
Indonesia
de 2012

Terremot
o de Indonesia (In En el mar al sur de la isla de
8,8-9.2
9 1833 Sumatra dias Orientales Sumatra, a 175 km al sur
MW
de 183319 Neerlandesas) de Padang 3°30′S 102°12′E
20

Terremot
8,8 - 9,0 o de Cauquenes (provincia de Cauquenes)
10 2010 Chile
MW Chile de 35°50′45.6″S 72°42′57.6″O
2010

Terremotos de mayor magnitud en la historia.

Los terremotos más fuertes desde la década de 2010 a la


fecha[editar]
Magnitu Fallecido Nombr
Región y país Fecha
d s e

Terremoto
de la costa
del 11 de
9 Mw 20 896 Tōhoku, Japón.
Pacífico marzo de 2011
de Tōhoku
de 2011

Terremoto
27 de
8,8 Mw 527 Bio-Bío, Chile. de Chile
febrero de 2010
de 2010

Terremoto
del océano 11 de
8,6 Mw 10 Aceh, Indonesia.
Índico de abril de 2012
2012

Terremoto
16 de
de
8,4 Mw 13 Coquimbo, Chile. septiembre de 201
Coquimbo
5
de 2015

Temblor
del Mar de 24 de
8,3 Mw 0 Okhotsk, Rusia.
Okhotsk mayo de 2013
de 2013

Terremoto
7 de
de
8,2 Mw 9621 Chiapas, México. septiembre de 201
Chiapas
7
de 2017

Terremoto
8,2 Mw 6 Tarapacá, Chile. de Iquique 1 de abril de 2014
de 2014

Terremoto
Manabí y Esmeraldas, Ecuado de 16 de
7,8 Mw 600
r. Ecuador abril de 2016
de 2016
Magnitu Fallecido Nombr
Región y país Fecha
d s e

Terremoto 19 de
Ciudad de
7,1 Mw 36922 de Puebla septiembre de 201
México, Morelos, Puebla.
de 2017 7

 Nota: En Chile y Japón se han producido los terremotos más fuertes de la década de 2010.
 Nota: El terremoto de Rusia es el terremoto más fuerte del mundo en su especie (profundidad).