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La nanotermita o "supertermita"1?

es un material compuesto intermolecular


metaestable (MIC por sus siglas en ingl�s) caracterizado por un tama�o de part�cula
de sus principales constituyentes, que son un metal y un �xido met�lico, debajo de
1 micr�metro. Esto permite que tenga tasas de reacci�n altas y personalizables. Las
nanotermitas contienen un oxidante y un agente reductor, los cuales son �ntimamente
mezclados a escala nanom�trica. Los MICs, incluyendo a los materiales
nanoterm�ticos, son un tipo de materiales reactivos investigados para uso militar,
as� como para aplicaciones generales que incluyen propelentes, explosivos y
pirot�cnicos.

Lo que distingue a los MICs de las termitas tradicionales es que el oxidante y un


agente reductor, normalmente �xido de hierro y aluminio, est�n en forma de
nanopart�culas en polvo extremadamente fino. Esto incrementa dram�ticamente la
reactividad relativa al polvo de tama�o microm�trico de la termita. Como los
mecanismos de transporte de masa que vuelven lentas las tasas de quemado de las
termitas tradicionales no son tan importantes a estas escalas, las reacciones se
vuelven controladas cin�ticamente y proceden mucho m�s r�pidamente.
�ndice

1 Usos potenciales
2 Tipos
3 Producci�n
4 Ignici�n
5 Riesgos
6 V�ase tambi�n
7 Referencias
8 Enlaces externos

Usos potenciales

Hist�ricamente, las aplicaciones pirot�cnicas o explosivas para las termitas


tradicionales han sido limitadas debido a sus relativamente lentas tasas de
liberaci�n de energ�a. Debido a que las nanotermitas son creadas a partir de
part�culas reactivas con proximidades cercanas a la escala at�mica, las tasas de
liberaci�n de energ�a son mucho mayores.2?

Los MICs o las supertermitas son generalmente desarrollados para uso militar,
propelentes, explosivos y pirot�cnicos. La investigaci�n de las aplicaciones
militares de los materiales a escala nanom�trica comenz� a principios de los a�os
1990.3? Debido a su velocidad de reacci�n altamente incrementada, los materiales
term�ticos a nanoescala est�n siendo estudiados por la milicia de Estados Unidos
con el objetivo de desarrollar nuevos tipos de bombas varias veces m�s poderosas
que los explosivos convencionales.4? Los materiales nanoenerg�ticos pueden
almacenar m�s energ�a que los convencionales materiales energ�ticos y pueden ser
utilizados en formas innovadoras para adaptar la liberaci�n de su energ�a. Las
bomba termob�rica son una aplicaci�n potencial de los materiales nanoenerg�ticos.5?
Tipos

Existen muchas combinaciones termodin�micamente estables posibles de combustible-


oxidante. Algunas de ellas son:

Aluminio-�xido de molibdeno (VI)


Aluminio-�xido de cobre (II)
Aluminio-�xido de hierro (II, III)
Antimonio-permanganato de potasio
Aluminio-permanganato de potasio
Aluminio-�xido de bismuto (III)
Aluminio-hidrato de �xido de wolframio (VI)
Aluminio-fluoropol�mero (t�picamente Viton)
Titanio-boro (se quema a diboruro de titanio)

En la investigaci�n militar, el aluminio-�xido de molbdeno, aluminio-tefl�n y el


aluminio-�xido de cobre (II) han recibido atenci�n considerable.3? Otras
composiciones probadas estuvieron basadas en RDX a escala nanom�trica y con
elast�meros termopl�sticos. El PTFE u otros fluoropol�meros pueden ser utilizados
como aglutinante para la composici�n. Su reacci�n con el aluminio, similar a la
termita de magnesio/tefl�n/viton, a�ade energ�a a la reacci�n.6? De las
composiciones listadas, la que tiene permanganato de potasio tiene la m�s alta
potencia explosiva.7?

Las nanopart�culas pueden ser preparadas por secado por pulverizaci�n (spray
drying) a partir de una disoluci�n, o en el caso de �xidos insolubles, pir�lisis en
spray de disoluciones de precursores adecuados. Los materiales compuestos pueden
ser preparados por t�cnicas sol-gel o por los convencionales mezclado en h�medo y
prensado.

Similares pero no id�nticas son las composiciones pirot�cnicas nano-laminadas, o


materiales nanocompuestos energ�ticos, en los cuales el combustible y el oxidante
son depositados alternadamente en capas delgadas. Los materiales y el espesor de
las capas controlan las propiedades detonantes.8?
Producci�n

Un m�todo para producir polvos de aluminio a nanoescala, o de grano ultra fino, un


componente clave de la mayor�a de los materiales nanoterm�ticos, es el m�todo de
condensaci�n din�mica de fase gaseosa, usado por primera vez por Wayne Danen y
Steve Son en el Laboratorio Nacional de Los �lamos. Una variante del m�todo est�
siendo utilizada en la Indian Head Division del Naval Surface Warfare Center. Otro
m�todo de producci�n para el polvo de nanoaluminio es el proceso de plasma pulsado
desarrollado por NovaCentrix (anteriormente Nanotechnologies).9? Los polvos hechos
por ambos procesos son indistinguibles.10? Un aspecto cr�tico de la producci�n es
la habilidad para producir part�culas de tama�os en el rango de decenas de
nan�metros, as� como con una limitada distribuci�n de tama�os de part�cula. En
2002, la producci�n de part�culas de aluminio de tama�o nanom�trico requer�an un
esfuerzo considerable, y las fuentes comerciales para el material estaban
limitadas.3? Los niveles actuales de producci�n superan ahora los 100 kg/mes.

Una aplicaci�n del m�todo sol-gel, desarrollada por Randall Simpson, Alexander Gash
y colaboradores en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, puede ser usada para
hacer las mezclas actuales de los materiales energ�ticos compuestos
nanoestructurados. Dependiendo del proceso, pueden ser producidos MICs de
diferentes densidades. Pueden ser logrados productos altamente porosos y uniformes
mediante la extracci�n supercr�tica.3?
Ignici�n

Los materiales compuestos a nanoescala son m�s f�ciles para hacer ignici�n que las
termitas originales. Un "alambre de puente" (bridgewire) de nicromo puede ser usado
en ambos casos. Otros medios de ignici�n pueden incluir llamas o pulsos l�ser. El
Laboratorio Nacional de Los �lamos est� desarrollando cerillas el�ctricas de
supertermita que usan unas relativamente bajas corrientes de ignici�n y
resistencias a la fricci�n, impacto, calor y descarga est�tica.1?

Los MICs han sido investigados como un posible reemplazo para el plomo (por ejemplo
estifnato de plomo, azida de plomo) en c�psulas fulminantes y cerillas el�ctricas.
Composiciones basadas en Al-Bi2O3 tienden a ser utilizadas. El Pent puede ser
a�adido opcionalmente.11?12? Los MICs tambi�n pueden ser a�adidos a los "altos
explosivos" (high explosives) para modificar sus propiedades.13? El aluminio es
t�picamente a�adido a los explosivos para incrementar su rendimiento energ�tico. La
adici�n de peque�as cantidades de un MIC al polvo de aluminio incrementa la tasa de
combusti�n global, actuando como un modificador de la tasa de combusti�n.14?

Los productos de una reacci�n de termita, resultantes de la ignici�n de la mezcla


term�tica, son usualmente �xidos met�licos y metales elementales. A las
temperaturas prevalecientes durante la reacci�n, los productos pueden ser s�lidos,
l�quidos o gaseosos, dependiendo de los componentes de la mezcla.15? Las cerillas
el�ctricas de supertermita desarrolladas por el Laboratorio Nacional de Los �lamos
pueden crear chispas simples, escorias calientes, gotas, o flamas como las salidas
iniciadoras termales para crear ignici�n sobre otros agentes incendiarios o
explosivos.1?
Riesgos

Como la termita convencional, la supertermita reacciona a muy alta temperatura y es


dif�cil de extinguir. La reacci�n produce luz ultravioleta (UV) peligrosa que
requiere que no sea vista directamente, o que se utilice protecci�n especial para
los ojos, por ejemplo una m�scara de soldador.

La reactividad de un nanolaminado puede variar, posiblemente volvi�ndolo m�s


sensible que la termita.8? Adem�s, las supertermitas son muy sensibles a la
descarga electrost�tica (ESD). El rodear las part�culas de �xido met�lico con
nanofibras de carbono puede hacer a las nanotermitas m�s seguras de manejar.16?
V�ase tambi�n

Termita (mezcla reactante)

Referencias

�Lead-Free Super-Thermite Electric Matches�. Los Alamos National Laboratory.


Archivado desde el original el 21 de julio de 2010. Consultado el 2 de diciembre de
2009.
�Effect of Al particle size on the thermal degradation of Al/teflon mixtures�.
Informaworld.com. 8 de agosto de 2007. Consultado el 3 de marzo de 2010.
Murday, James S. (2002). �The Coming Revolution: Science and Technology of
Nanoscale Structures�. AMPTIAC Quarterly 6 (1). Consultado el 8 de julio de 2009.
Gartner, John (21 de enero de 2005). �Military Reloads with Nanotech�. MIT
Technology Review. Consultado el 3 de mayo de 2009.
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�2002 Assessment of the Office of Naval Research's Air and Surface Weapons
Technology Program, Naval Studies Board (NSB)�. Books.nap.edu. 1 de junio de 2003.
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Wipo.int. Consultado el 3 de marzo de 2010. (enlace roto disponible en Internet
Archive; v�ase el historial y la �ltima versi�n).
�Nanopowder Reactor Technology�. Archivado desde el original el 4 de febrero de
2011. Consultado el 12 de octubre de 2010.
�Safety and Handling of Nano-aluminum�. Archivado desde el original el 4 de febrero
de 2011. Consultado el 12 de octubre de 2010.
�Metastable Intermolecular Composites (MIC) for Small Caliber Cartridges and
Cartridge Actuated Devices (PDF)� (PDF). Consultado el 3 de marzo de 2010.
�Selected Pyrotechnic Publications of K.L. and B.J. Kosanke�. Jpyro.com. 30 de
septiembre de 2009. Consultado el 30 de marzo de 2010.
Los Alamos National Laboratory � Est 1943. �Chemistry Division Capabilities�. Los
Alamos National Lab. Consultado el 3 de marzo de 2010.
�Aluminum Burn Rate Modifiers Based on Reactive Nanocomposite Powders (PDF)� (PDF).
Consultado el 3 de marzo de 2010.
Fischer, S.H.; Grubelich, M.C. (1�3 de julio de 1996). �A Survey of Combustible
Metals, Thermites, and Intermetallics for Pyrotechnic Applications�. Consultado el
17 de julio de 2009.

Brown, Mike (5 de noviembre de 2010). �Nanofibres defuse explosives�. Chemistry


World (Royal Society of Chemistry). Consultado el 20 de diciembre de 2010.

Enlaces externos

Synthesis and Reactivity of a Super-Reactive Metastable Intermolecular


Composite Formulation of Al/KMnO4
Metastable Intermolecular Composites for Small Caliber Cartridges and Cartridge
Actuated Devices
Performance of Nanocomposite Energetic Materials Al-MoO3
John J. Granier (mayo de 2005). Combustion Characteristics of Al Nanoparticles
and Nanocomposite Al+MoO3 Thermites. Texas Tech University. Archivado desde el
original el 8 de septiembre de 2008. Consultado el 3 de mayo de 2009 (tesis
doctoral).

Esta obra contiene una traducci�n derivada de Nano-thermite de Wikipedia en


ingl�s, concretamente de esta versi�n, publicada por sus editores bajo la Licencia
de documentaci�n libre de GNU y la Licencia Creative Commons Atribuci�n-
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