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La antigua Grecia

2. Origen de la civilización griega.

a) Cretenses.

Durante el III milenio a.C. en la isla de Creta surge la civilización cretense o minoica. Alcanzó su
máximo esplendor entre el 2.200 y el 1450 a.C. gracias a su dominio del mar y su riqueza
basada en su próspero comercio. Esta civilización toma su nombre del rey Minos, el hijo de
Zeus. Fue una sociedad muy rica debido a su agricultura, ganadería, artesanía y sobre todo el
comercio. Un ejemplo de la prosperidad de esta civilización es el palacio de Cnosos, el de
Festos o las ricas pinturas al fresco que decoraban estos lugares palaciegos.

Palacio de Cnosos. Fue descubierto por el arqueólogo Arthur Evans que estudió en profundidad
esta civilización. Tenía varios pisos levantados a diferentes alturas entorno a un patio central.
La complejidad de las construcciones que forman el palacio dio la idea a Evans del laberinto del
rey Minos, de ahí el nombre de civilización minoica.

Los cretenses eran buenos arquitectos, conocedores de la metalurgia, excelentes ceramistas y


grandes decoradores. Tenían su propio sistema de escritura que aún no ha sido totalmente
descifrado.

b) Micénicos.

Eran conocidos también como Aqueos, se les consideraba el primer pueblo propiamente
griego e irrumpieron en Creta entre el 1.500 a.C. y el 1.400 a.C. Se instalaron en la región
del Peloponeso y construyeron importantes ciudades fortaleza con palacios, templos
y enterramientos. Su sociedad era jerarquizada y centralizada. Micenas fue el principal centro
político, económico y militar. Esta civilización estaba organizada en pequeños estados donde
los palacios-fortaleza (como Micenas o Tirinto) controlaban la actividad política, económica y
militar. Su principal fuente económica era la agricultura, aunque su expansión económica por
el Egeo les permitió la fundación de factorías en las islas griegas, costas de Anatolia, sur de
Italia y Sicilia.

Máscara de Agamenón (Fuente:Wikipedia). Agamenón fue el mítico rey de la ciudad de


Micenas. Lideró la expedición contra Troya y, según la leyenda, sacrificó a su hija Ifigenia para
contar con el favor de los dioses.

Puerta de los leones de Micenas (Fuente: Wikipedia). Las ciudades micénicas, a diferencia de
los palacios minoicos, estaban situadas en lugares elevados y estaban fuertemente protegidas
por murallas.

Los micénicos eran guerreros y en sus tumbas se han encontrado numerosas joyas y armas.
Tomaron la mítica ciudad de Troya, y sus hazañas y aventuras fueron contadas en poemas
épicos por escritores como Homero en su Ilíada. Entre el 1.200 y el 1.100 a.C. la civilización
micénica entró en crisis debido a las invasiones de un pueblo procedente del norte, los dorios.
Tras ésto todos los pueblos del Egeo entraron en un periodo de decandencia y de atraso
conocido como la Época Oscura (1.100 a.C. al 800 a.C.). Un periodo del que a penas existen
fuentes históricas que nos permitan conocer qué pasó.

3. Etapas históricas.

Tres son la grandes etapas históricas de la Grecia antigua:

 Época Arcaica (S. VIII a.C.-VI a.C): se caracterizó principalmente por el desarrollo de
la polis, la introducción de la escritura y el inicio de la colonización comercial del
Mediterráneo. Las polis eran independientes unas de otras y sólo las unía la lengua y la
necesidad de defenderse de los pueblos extranjeros. Su organización social y política
dependía del control que ejercían sobre las tierras y sobre el comercio. Los grandes
terratenientes ocupaban los principales cargos públicos de gobierno.

Características de una polis griega (Fuente de la imagen: Banco de imágenes del INTEF, J.A.
Bermúdez)

Durante este período se desarrollaron dos tipos de gobierno: la aristocracia y la oligarquía. A


partir del año 750 a.C. Grecia inicia la colonización comercial del Mediterráneo debido al
aumento de la población que hacía insuficiente la producción de alimentos y por tanto la
necesidad de nuevas tierras, y el interés comercial sobre otros territorios.
Las colonias proporcionaron un gran crecimiento económico a las polis de origen (metrópolis)
e impulsaron el desarrollo de la artesanía y el comercio.

 Época Clásica (S. V a.C.-IV a.C.): La prosperidad económica de este período propició el
desarrollo político de las polis que a finales del siglo VI a.C. se vieron amenazadas por
el Imperio persa. Todas las polis griegas dirigidas por Atenas acudieron a la defensa de
las ciudades de la costas de Asia Menor dando inicio a las Guerra Médicas.

Las guerras Médicas (492-449 a.C.) enfrentaron a griegos y persas. En un primer choque los
griegos vencieron a los persas en la llanura de Maratón (490 a.C.), pero posteriormente los
griegos fueron derrotados en la batalla de las Termópilas (480 a.C.). Los atenienses se
replegaron y poco después consiguieron derrotar definativamente a los persas en la batalla
naval de Salamina. Al año siguiente los persas fueron de nuevo vencidos en Platea (479 a.C.)y
posteriormente la flota griega destruyó en la costa jónica el resto del ejército Persa. La guerra
concluyó definitivamente en el 448 a.C. con la paz de Calias, en la que Persia reconoció la
hegemonía de Atenas en el Egeo.

El siglo de Pericles. La victoria sobre los persas convirtió a Atenas en la polis más poderosa de
toda la Hélade. En el 460 a.C. Pericles fue nombrado máximo dirigente de la ciudad iniciándose
el período más esplendoroso de la Grecia Clásica. Desarrolló el proceso de democratización
política iniciado anteriormente y activó la vida económica y cultural de la polis. Embelleció
Atenas con la reconstrucción de su Acrópolis, una ciudadela en la que se encontraban el
Partenón, el Erecteion, el templo de Atenea Niké o los Propileos. Y cuyas obras fueron dirigidas
por Fidias, el principal arquitecto y escultor de la época. Este período también fue
importante por los grandes filósofos como Sócrates, Platón y Aristóteles, o científicos como
Hipócrates que sentó las bases de la medicina.

La acrópolis de Atenas (Fuente de la imagen: Pixabay.com). En el año 480 a.C. los persas
arrasaron este conjunto sagrado ateniense antes de ser vencidos en Salamina y Platea. Cuando
Pericles llegó al gobierno de la ciudad y haciendo uso del botín de guerra, se llevó a cabo su
reconstrucción. Supervisó las obras encargadas a Fidias, artífice del templo consagrado a la
diosa de la ciudad: el Partenón. Pero también el templo de Atenea Niké o los Propileos. La
palabra acrópolis siginifca ciudad en altura, y ya desde la época arcaica en esta parte elevada
de la ciudad no se encontraban más que los santuarios atenienses pues la población prefería
vivir en la llanura que rodeaba la ciudad

La guerra del Peloponeso (431-404 a.C.) enfrentó a Atenas y Esparta, y arrastró a sus polis
aliadas correspondientes. Ambas representaban dos modelos sociales y políticos
contrapuestos. Atenas y sus aliados formaron la Liga de Delos. Defendían una cultura basada
en el amor al arte, la filosofía y la democracia. Esparta y sus aliados se unieron en la Liga del
Peloponeso y defendían un poder oligárquico, una sociedad aristocrática y una forma de vida
por y para la guerra. El conflicto estalló por intereses comunes en los territorios del sur de
Italia y Sicilia. La derrota de los atenienses en la batalla naval de Egospótamos, junto al
Helesponto, dio paso a una hegemonía de Esparta. En el 404 a.C. Atenas se rindió y comenzó el
gobierno de los Treinta Tiranos. Pero la peor consecuencia fue el debilitamiento del conjunto
de las polis griegas que fue aprovechado por Macedonia para aumentar su expansión.

 Época Helenística (S. IV a.C. – 30 a.C.): este debilitamiento de las polis griegas
favoreció que el rey de Macedonia, Filipo II, llegara a dominarlas y a unirlas bajo un
mismo reino. Macedonia, un terrotorio situado al norte de Grecia era considerado por
los griegos como un pueblo bárbaro. Filipo II, admirador de la cultura griega,
reorganizó su ejército y a través de varios frentes acabó conquistándola hacia el 337
a.C. En el 336 a.C. murió Filipo II y su hijo Alejandro Magno con tan sólo veinte años
inició la formación de un gran imperio que abarcó desde Egipto hasta el río Indo en
apenas diez años. La conquista y expansión de su imperio favoreció la difusión de la
cultura y civilización griega. Fue educado por Aristóteles y admiraba también la cultura
helena. Murió en Babilonia en el 323 a.C. Sus sucesores no pudieron mantener la
unidad del imperio. Grecia terminó por convertirse en una provincia romana en el siglo
II a.C. La consecuencia más importante de las conquistas de Alejandro fue la
expansión del helenismo, un término que definió a la civilización griega y que se
caracterizó por:

 Un florecimiento de las ciudades como centros políticos, económicos y


culturales. Alejandro fundó treinta y cuatro ciudades entre las que destacaron
Pérgamo o Alejandría.

 El uso del griego como lengua oficial y culta.


 La difusión del arte helenístico caracterizado por el movimiento y la expresión
de sentimientos, y derivado del arte clásico.

 Los grandes avances científicos en matemáticas (Arquímedes y Euclídes),


astronomía (Hiparco, Aristarco de Samos), física y ciencias naturales (Herón de
Alejandría, Teofrasto), geografía (Eratóstenes), medicina (Herófilo), etc.

 Desarrollo y difusión de la cultura (biblioteca de Alejandría) y


la filosofía (epicureísmo, cinismo y estoicismo)

Etapas históricas de la Grecia Antigua.

4. Esparta y Atenas.

a) Esparta.

Esta ciudad estaba situada en el sur de la Península del Peloponeso. Fue fundada a finales del
siglo IX a.C. Su organización política y estrucutra social era muy particular. Y tuvo una rivalidad
permanente con Atenas. Su sociedad poseía grandes diferencias entre los grupos que la
componían.

La mayoría de la población la constituían los ilotas, esclavos propiedad del Estado sin derechos
políticos que trabajaban la tierra para sus amos espartanos. Los periecos eran campesinos
libres, artesano o comerciantes, poseían derechos restringidos y la obligación de participar en
el ejército. La política estaba reservada a los nobles espartanos, los espartiatas, eran hijos de
padre y madre espartana, los hombres eran educados para la guerra desde niños. Las mujeres
espartanas gozaban de cierta libertad y autonomía lo que les permitía ocuparse de algunas
actividades fuera del hogar, pero no podían participar en la vida política.

El sistema de gobierno era oligárquico, es decir, controlado por una minoría. Aunque el
gobierno era llevado a cabo por dos reyes, estos eran asesorados por otros órganos de
gobierno como: laGerusía (un consejo de ancianos que elaboraba las leyes y admisnistraba la
justicia); la Apella o Asamblea que aprobaba o rechazaba las propuestas de la Gerusía; y
los Éforos o magistrados que supervisaban el cumplimiento de las leyes y mantenían el orden
interno de la ciudad.

Todos los hombres nacidos en Esparta tenían la obligación de servir en el ejército. Su vida
estaba dedicada a aprender el arte de la guerra. Y los niños desde pequeños recibían una
educación orientada a servir militarmente a Esparta.

Mapa del territorio espartano (Fuente: Wikipedia)

b) Atenas.

Era la capital del Ática y desarrolló un sistema de gobierno más participativo: la democracia. Se
convirtió en la más poderosa, rica y culta de las polis griegas. Vivía principalmente del
comercio y de la artesanía. Se extendía al pie de la acrópolis (espacio elevado en los que se
encontraban los edificios religiosos) y el ágora (espacio abierto donde se hallaban los
principales edificios de gobierno).
La sociedad ateniense se dividía en tres grandes grupos: ciudadanos, no ciudadanos y esclavos.
Los ciudadanos gozaban del privilegio de ciudadanía, fuesen pobres o ricos, y ello les permitía
intervenir en el gobierno. Debían ser hijos de padre y madre ateniense. Los metecos,
extranjeros que vivían y tenían negocios en Atenas, pagaban impuestos para poder
establecerse en la ciudad y formaban parte del ejército, pero no eran considerados ciudadanos.
Y los esclavos, hombres y mujeres sometidos a un amo, formados por los hijos de esclavos,
prisioneros de guerra o por deudas económicas. Las mujeres no tenían derechos políticos.

La forma de gobierno era la democracia, que no era como la actual, sino más limitada. Ya que
sólo se reconocía el derecho a participar en la política a los ciudadanos varones y adultos que
representaban un porcentaje muy bajo de sus habitantes.

La asamblea o ekklesia era el principal órgano de la vida política. Sólo se convocaba para elegir
a los magistrados y para cuestiones importantes. Todos los ciudadanos podían votar y opinar,
aunque en la práctica sólo los más ricos tenían tiempo para dedicarse a la política.
La ekklesiaelegía a los arcontes, que eran los máximos gobernadores, a los estrategas, jefes
militares que en tiempos de guerra tomaban las decisiones sobre la defensa de la ciudad, y
también elegía la bule, un consejo formado por 500 miembros que trataba asuntos generales
sobre los que después decidiría la ekklesia, proponía las leyes y se reunía con una mayor
frecuencia.

Destacó la figura de Pericles, gran defensor de la democracia. Éste dirigió la política ateniense,
fomentó las artes y las letras y llevó a esta ciudad hasta cimas de esplendor no conocidas hasta
entonces.
Mapa del territorio controlado por Atenas en su momento de máximo esplendor (Fuente:
Wikipedia).

b) Arte.

El arte griego fue principalmente urbano. Se creó para reunir y servir a las necesidades de sus
ciudadanos, ensalzar la honra de sus personas, dioses y grupos gobernantes. La transcendencia
de sus aportaciones al mundo del arte han sido fundamentales para la cultura occidental, ya
que otros movimientos y corrientes culturales se han basado en los conceptos y formas del
arte griego.

 Arquitectura: Sus principales construcciones fueron de carácter religioso siendo


el templo el edificio más representativo. Se construía en honor a sus dioses aunque
también sirvió para exaltar el poder de una ciudad o los éxitos en una batalla. Los
templos no estaban destinados a albergar en su interior a gran cantidad de personas
ya que las ceremonias religiosas se practicaban en el exterior. Por eso cuidaron mucho
su aspecto exterior utiliando piedra calcárea o mármol en sustitución de la madera o el
ladrillo, aplicando correcciones ópticas o incluso pintando muchas de sus partes. Los
techos y tejados eran de madera. Y las plantas generalmente rectangulares. En cuanto
las técnicas constructivas utilizaron el dintel y la columna desde época micénica. Y
consecuencia de su evolución (ver fichas de arte griego) se combinaron las partes del
edificio con los distintos órdenes en las columnas y capiteles dando lugar a tres formas
u órdenes constructivos bien diferenciados:

 Dórico. Era el más antiguo y el más austero. Sus restos conservados son
escasos debido a que los primeros se construyeron en madera y adobe. A
medida que se fue adoptando la piedra como material principal el tamaño y
perdurabilidad aumentó. A parir del siglo VII a.C. aparece en la Grecia
continental. Muy utilizado en época arcaica y clásica. Destacamos el templo de
Paestum (en el sur de Italia), el Partenón de Atenas (Acrópolis de Atenas) o el
templo de Zeus en Olimpia.
 Jónico. Se inicia hacia el siglo VI a.C. en las costas de Asia Menor. Posee una
mayor riqueza decorativa y se desarrolla también en época clásica. Sus
ejemplos más importantes son el templo de Atenea Niké, el Erecteion o el
interior del Partenón (todos en la Acrópolis de Atenas) o el templo de Hera en
la isla de Samos.

 Corintio. A partir del siglo IV a.C. con las conquistas de Alejandro y el


desarrollo del helenismo la arquitectura griega se difundió por Asia y África
adoptando elementos más elegantes y ornamentados. Ejemplos de este
periodo son el templo de Zeus o la linterna de Lísícrates, ambos en la ciudad
de Atenas.

Además de los templos, otras construcciones públicas importantes fueron los estadios para la
carrera de atletas, los gimnasios y las palestras para ejercitar el cuerpo, los hipódromos para
las carreras de caballos, los odeones para las audiciones musicales, el ágora como lugar de
reunión o plaza pública de la ciudad y los teatros. Esta última es una de las edificaciones más
espectaculares de las civilizaciones antiguas y la primera construcción realizada en occidente
destinada a espectáculos. Normalmente cada ciudad disponía de uno. Se utilizaban para
reuniones públicas o interpretación de obras clásicas. Se construían al aire libre aprovechando
el desnivel de una colina, tenía una forma semicircular y poseían una gran acústica. Algunos de
ellos tenían capacidad para más de 15.000 espectadores. Un buen ejemplo es el teatro
de Epidauro (en la Península del Peloponeso en Grecia) o el teatro de Delfos.

6. La cultura griega.

La civilización griega se ha convertido, junto con la romana, en la base de


nuestra cultura occidental. Y su herencia se encuentra muy presente entre nosotros. Los
griegos nos han transmitido un ideal de belleza basado en la armonía de las proporciones
matemáticas tomando al hombre como la medida de todas las cosas. Fueron los primeros en
buscar respuestas de todo lo que ignoraban a partir de la razón, y nos aportaron disciplinas
como:

 La ciencia. Desde época arcaica fueron los los primeros que intentaron explicar el
cosmos a través de la razón, desarrollando ciencias como la Astronomía, la Física y la
Matemática. Destacaron sabios como Tales de Mileto (filósofo, físico y matemático),
Pitágoras (filósofo y matemático) o Anaximandro (filósofo y geógrafo). Ya en época
clásica destacaron el filósofo Platón que introdujo la Música, la Matemática y la
Geografía como disciplinas básicas. O Alcmeón e Hipócrates que desarrollaron la
Medicina (juramento hipocrático). Finalmente en época helenística destacaron
inventores e ingenieros como Arquímedes (tornillo de Arquímedes o su principio de
densidad de un cuerpo) y Aristarco de Samos que elaboró una teoría que colocaba el
Sol en el centro del Universo.

 La filosofía. Fueron también de la región de Asia Menor los primeros filósofos que
separaron mito y naturaleza y se preguntaron por el principio de lo que existe. Los
mejores ejemplos fueron Sócrates (defensor de las verdades absolutas), Platón (separó
el mundo ideal del terrenal) o Aristóteles (explicó el mundo a través de la lógica).
 La literatura. Los griegos crearon el teatro como género literario con representantes
de la talla de Sófocles o Esquilo (tragedias) y Aristófanes (sátira). En poesía destacó
Homero y su obra la Ilíada y la Odisea que recogieron la religión y costumbres del
pueblo griego. Y la historia, desarrollada por autores como Heródoto (considerado el
padre de la historia por su obra Los nueve libros de historia) y Tucídides (Historia de la
Guerra del Peloponeso es el que mejor describió las relaciones entre Atenas y Esparta).