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Imperio romano

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Para otros usos de este t�rmino, v�ase Imperio romano (desambiguaci�n).
Imperium Romanum
Senatus Populusque Romanus
Res publica populi romani
Imperio romanonota 1?
? Flag of the Roman Empire.svg
27 a. C.-476 d. C.1?2?
Byzantine imperial flag, 14th century, square.svg ?
Labarum.svg ?
Vexillum
Bandera
Ubicaci�n de Roma
El Imperio romano en el a�o 117, cuando alcanz� su m�xima extensi�n, bajo el
gobierno del emperador hispano Trajano.
Capital Roma (27 a. C.-330)
Mil�n (286�402)
R�vena (402�476)
Nicomedia (286�330)
Constantinopla (330-1453)
Idioma principal Lat�n, Griego
Otros idiomas V�ase Lenguas del Imperio romano
Religi�n Religi�n romana (27 a. C.-380)
Cristianismo (380-1453)
Gobierno Principado (27 a. C.-235 d. C.)
Anarqu�a militar (235-284)
Dominado o imperio absoluto (284-1453)
Emperador
� 27 a. C.-14 d. C. Augusto
� 1448-1453 Constantino XI Pale�logo
C�nsul
� 27-23 a. C. C�sar Augusto
� 886-912 Le�n VI el Sabio
Legislatura Senado romano
Per�odo hist�rico Edad Antigua y Edad Media
� C�sar Augusto es proclamado emperador 16 de enero de 27 a. C.
� Batalla de Accio 2 de septiembre de 31 a. C.
� Diocleciano divide la administraci�n imperial entre Oriente y Occidente 1 de
mayo de 285
� Constantino I declara Constantinopla nueva capital imperial 11 de mayo de 330
� Ca�da de Constantinopla por los turcos otomanos 29 de mayo de 1453
Superficie
� 117 6 500 000 km�
Poblaci�n
� 117 est. 88 000 000
Densidad 13,5 hab./km�
Moneda Denario, sestercio, s�lido bizantino

Vexillum �bandera generalmente empleada por el ej�rcito romano� con la inscripci�n


SPQR.
El Imperio romano (en lat�n: Imperium Romanum, Senatus Populusque Romanus o Res
publica populi romani)nota 1? fue el tercer periodo de civilizaci�n romana en la
Antig�edad cl�sica, posterior a la Rep�blica romana y caracterizado por una forma
de gobierno autocr�tica. El nacimiento del Imperio viene precedido por la expansi�n
de su capital, Roma, que extendi� su control en torno al mar Mediterr�neo. Bajo la
etapa imperial los dominios de Roma siguieron aumentando hasta llegar a su m�xima
extensi�n durante el reinado de Trajano, momento en que abarcaba desde el oc�ano
Atl�ntico al oeste hasta las orillas del mar Caspio, el mar Rojo y el golfo P�rsico
al este, y desde el desierto del Sahara al sur hasta las tierras boscosas a orillas
de los r�os Rin y Danubio y la frontera con Caledonia al norte. Su superficie
m�xima estimada ser�a de unos 6,5 millones de km�.

El t�rmino es la traducci�n de la expresi�n latina �Imperium Romanum�, que


significa literalmente �El dominio de los romanos�. Polibio fue uno de los primeros
hombres en documentar la expansi�n de Roma a�n como Rep�blica. Durante los casi
tres siglos anteriores al gobierno del primer emperador, C�sar Augusto, Roma hab�a
adquirido mediante numerosos conflictos b�licos grandes extensiones de territorio
que fueron divididas en provincias gobernadas directamente por propretores y
proc�nsules, elegidos anualmente por sorteo entre los senadores que hab�an sido
pretores o c�nsules el a�o anterior.

Durante la etapa republicana de Roma su principal competidora fue la ciudad p�nica


de Cartago, cuya expansi�n por la cuenca sur y oeste del Mediterr�neo occidental
rivalizaba con la de Roma y que tras las tres guerras p�nicas se convirti� en la
primera gran v�ctima de la Rep�blica. Las guerras p�nicas llevaron a Roma a salir
de sus fronteras naturales en la pen�nsula it�lica y a adquirir poco a poco nuevos
dominios que deb�a administrar, como Sicilia, Cerde�a, C�rcega, Hispania, Iliria,
etc.

Los dominios de Roma se hicieron tan extensos que pronto fueron dif�cilmente
gobernables por un Senado incapaz de moverse de la capital ni de tomar decisiones
con rapidez. Asimismo, un ej�rcito creciente revel� la importancia que ten�a poseer
la autoridad sobre las tropas para obtener r�ditos pol�ticos. As� fue como
surgieron personajes ambiciosos cuyo objetivo principal era el poder. Este fue el
caso de Julio C�sar, quien no solo ampli� los dominios de Roma conquistando la
Galia, sino que desafi� la autoridad del Senado romano.

El Imperio romano como sistema pol�tico surgi� tras las guerras civiles que
siguieron a la muerte de Julio C�sar, en los momentos finales de la Rep�blica
romana. Tras la guerra civil que lo enfrent� a Pompeyo y al Senado, C�sar se hab�a
erigido en mandatario absoluto de Roma y se hab�a hecho nombrar Dictator perpetuus
(dictador vitalicio). Tal osad�a no agrad� a los miembros m�s conservadores del
Senado romano, que conspiraron contra �l y lo asesinaron durante los Idus de marzo
dentro del propio Senado, lo que supon�a el restablecimiento de la Rep�blica, cuyo
retorno, sin embargo, ser�a ef�mero. El precedente no pas� desapercibido para el
joven hijo adoptivo de C�sar, Octavio, quien se convirti� a�os m�s tarde en el
primer emperador de Roma, tras derrotar en el campo de batalla, primero a los
asesinos de C�sar, y m�s tarde a su antiguo aliado, Marco Antonio, unido a la reina
Cleopatra VII de Egipto en una ambiciosa alianza para conquistar Roma.

A su regreso triunfal de Egipto, convertido desde ese momento en provincia romana,


la implantaci�n del sistema pol�tico imperial sobre los dominios de Roma deviene
imparable, a�n manteniendo las formas republicanas. Augusto asegur� el poder
imperial con importantes reformas y una unidad pol�tica y cultural (civilizaci�n
grecorromana) centrada en los pa�ses mediterr�neos, que mantendr�an su vigencia
hasta la llegada de Diocleciano, quien trat� de salvar un Imperio que ca�a hacia el
abismo. Fue este �ltimo quien, por primera vez, dividi� el vasto Imperio para
facilitar su gesti�n. El Imperio se volvi� a unir y a separar en diversas ocasiones
siguiendo el ritmo de guerras civiles, usurpadores y repartos entre herederos al
trono hasta que, a la muerte de Teodosio I el Grande en el a�o 395, qued�
definitivamente dividido.

En el inmenso territorio del Imperio Romano se fundaron o se hicieron grandes e


importantes muchas de las principales ciudades de la actual Europa Occidental, el
norte de �frica, Anatolia, el Levante. Ejemplos son: Par�s (Lutecia), Estambul
(Constantinopla), Vienna (Vindobona), Barcelona (Barcino), Zaragoza
(Caesaraugusta), M�rida (Emerita Augusta), Cartagena (Carthago Nova), Mil�n
(Mediolanum), Londres, (Londinium), Colchester (Camulodunum) o Lyon (Lugdunum)
entre otros.

Finalmente en 476 el h�rulo Odoacro depuso al �ltimo emperador de Occidente, R�mulo


Aug�stulo. El Senado envi� las insignias imperiales a Constantinopla, la capital de
Oriente, formaliz�ndose as� la capitulaci�n del Imperio de Occidente. El Imperio
romano oriental proseguir�a casi un milenio en pie como el Imperio romano (aunque
usualmente se use el moderno nombre historiogr�fico de Imperio bizantino), hasta
que en 1453 Constantinopla cay� bajo el poder del Imperio otomano.

El legado de Roma fue inmenso; tanto es as� que varios fueron los intentos de
restauraci�n del Imperio, al menos en su denominaci�n. Destaca el intento de
recuperar occidente de Justiniano I, por medio de sus generales Nars�s y Belisario,
el de Carlomagno con el Imperio Carolingio o el del Sacro Imperio Romano Germ�nico,
sucesor de este �ltimo, pero ninguno lleg� jam�s a reunificar todos los territorios
del Mediterr�neo como una vez lograra la Roma de tiempos cl�sicos.

Con el colapso del Imperio romano de Occidente finaliza oficialmente la Edad


Antigua dando inicio la Edad Media.

�ndice
1 Historia
1.1 Dinast�a Julio-Claudia (27 a. C.-69 d. C.)
1.2 Dinast�a Flavia (69-96 d. C.)
1.3 Dinast�a Antonina (96-180 d. C.)
1.4 Dinast�a Severa (193-235 d. C.)
1.5 Crisis del siglo III (235-284)
1.6 El Bajo Imperio (284-395)
1.6.1 Diocleciano y la Tetrarqu�a
1.6.2 Dinast�a Constantiniana (305-363)
1.6.3 Dinast�a valentiniana (364-395)
1.6.4 La divisi�n del Imperio (395-476)
1.7 El fin del Imperio romano de Occidente (395-476)
1.8 Supervivencia del Imperio romano de Oriente (395-1453)
1.9 Intentos de restauraci�n del Imperio
2 Ej�rcito romano
2.1 Estructura de la legi�n
2.1.1 Las cohortes
2.1.2 Las centurias
2.2 Equipamiento
3 Armada romana
4 Arquitectura
5 Econom�a
6 Sociedad
6.1 Romanizaci�n y lenguas del imperio
7 Religi�n
7.1 Las fiestas religiosas
8 V�ase tambi�n
9 Notas
10 Referencias
11 Bibliograf�a
12 Enlaces externos
Historia[editar]
V�ase tambi�n: Anexo:Emperadores romanos
Los primeros emperadores desde Augusto hasta la muerte de Ner�n, es decir, entre 27
a. C. y 68 d. C., formaron la dinast�a Julio-Claudia, que tras el periodo del 68 al
69, el a�o de los cuatro emperadores, dio paso a la dinast�a Flavia con tres
emperadores del 69 al 96 y a la dinast�a Antonina, los 5 buenos emperadores, del 96
al 180. El 180 se inici� la dinast�a Severa que dur� hasta la muerte de Alejandro
Severo en el 235. Con la muerte de Alejandro, se da por iniciada la crisis del
siglo III

Dinast�a Julio-Claudia (27 a. C.-69 d. C.)[editar]


Art�culo principal: Dinast�a Julio-Claudia

Expansi�n del Imperio romano en 218 a. C. (rojo), 89 a. C. (rosa), 44 a. C.


(naranja), 14 d. C. (amarillo), y 117 d. C. (verde).
Los sucesores de Augusto no demostraron ser especialmente dotados, lo que
evidenciaba las debilidades de un sistema din�stico hereditario. Tiberio, Cal�gula
y Ner�n fueron especialmente desp�ticos e incluso se dejaron llevar por excesos que
pusieron a prueba la fortaleza del sistema consolidado bajo la administraci�n de
Octavio.

Dinast�a Flavia (69-96 d. C.)[editar]


Art�culo principal: Dinast�a flavia
Esta dinast�a de emperadores sobresali� en el aspecto de la administraci�n y la
construcci�n. Mantuvieron protegidas las fronteras mediante campamentos militares y
otorgaron derechos de ciudadan�a romana a los habitantes de las provincias del
imperio.

Dinast�a Antonina (96-180 d. C.)[editar]


Art�culo principal: Dinast�a Antonina
Mayor extensi�n

Mapa del Imperio hacia el a�o 117 d. C. (arriba) y 150 d. C. (abajo), cuando
alcanz� su mayor extensi�n.
Los Cinco Buenos Emperadores llevaron Roma a su culmen territorial, econ�mico y de
poder: Nerva; Trajano, de origen hispano y gran conquistador; Adriano, querido
emperador que realiz� grandes reformas y visit� numerosas partes del imperio;
Antonino P�o; y Marco Aurelio, pensador a la par que defensor de las fronteras.

Dinast�a Severa (193-235 d. C.)[editar]


Art�culo principal: Dinast�a Severa
Crisis del siglo III (235-284)[editar]
Art�culos principales: Crisis del siglo III y Emperadores ilirios.
El Bajo Imperio (284-395)[editar]
Art�culo principal: Bajo Imperio romano
Diocleciano y la Tetrarqu�a[editar]
Art�culos principales: Diocleciano y Tetrarqu�a.
Dinast�a Constantiniana (305-363)[editar]
Art�culo principal: Dinast�a Constantiniana
Dinast�a valentiniana (364-395)[editar]
Art�culos principales: Dinast�a valentiniana y Dinast�a teodosiana.
La divisi�n del Imperio (395-476)[editar]
El Imperio romano de Occidente es la parte occidental del Imperio romano, despu�s
de su divisi�n en Occidente y Oriente, iniciada con la tetrarqu�a del Emperador
Diocleciano (284-305) y efectuada de forma definitiva por el Emperador Teodosio I
(379-395), quien lo reparti� entre sus dos hijos: Arcadio recibi� el Imperio de
Oriente y Honorio recibi� el de Occidente.

El fin del Imperio romano de Occidente (395-476)[editar]


Art�culo principal: Ca�da del Imperio romano de Occidente

S�lido bizantino de Odoacro acu�ado en nombre del emperador Zen�n


A principios del siglo V, las tribus germ�nicas, empujadas hacia el oeste por la
presi�n de los pueblos hunos, procedentes de las estepas asi�ticas, penetraron en
el Imperio romano. Las fronteras cedieron por falta de soldados que las defendiesen
y el ej�rcito no pudo impedir que Roma fuese saqueada por visigodos y v�ndalos.
Cada uno de estos pueblos se instal� en una regi�n del imperio donde fundaron
reinos independientes. Uno de los m�s importantes fue el que derivar�a a la postre
en el Sacro Imperio Romano Germ�nico.

El emperador ya no controlaba el Imperio, de tal manera que en el a�o 476 Odoacro,


rey de los h�rulos, destituy� a R�mulo Aug�stulo, un ni�o de quince a�os que fue el
�ltimo emperador romano de Occidente y envi� las insignias imperiales a Zen�n,
emperador romano de Oriente.

Supervivencia del Imperio romano de Oriente (395-1453)[editar]


Art�culo principal: Imperio bizantino
Intentos de restauraci�n del Imperio[editar]

Evoluci�n del Imperio Bizantino


A lo largo de los siglos que suceden a la ca�da del Imperio Romano de Occidente,
muchas civilizaciones de la edad media y m�s tarde, de la edad moderna, se proponen
restaurar el Imperio Romano a su antigua gloria. El intento m�s antiguo y el que
m�s se acerc� fue el del Imperio Bizantino, por decisi�n de Justiniano I, en el
siglo VI utiliz� a sus mejores generales (Nars�s y Belisario) para devolver la
antigua gloria del Imperio.

Imperio Carolingio en su m�xima extensi�n.


Tres siglos m�s tarde, un rey Franco, Carlomagno, hijo de Pipino el Breve, fund� la
dinast�a Carolingia, convirtiendo el reino Franco en el Imperio Carolingio.
Carlomagno se hizo con el poder de la mayor�a de territorios en Europa Central,
convirti�ndose en la principal potencia de Europa en ese momento. M�s tarde, se
firm� el tratado de Verd�n (843), que repart�a el imperio entre los tres nietos de
Carlomagno, los reinos sucesores fueron la Francia Occidental (Francia
Occidentalis), que se convertir�a en el reino de Francia, Francia Media y Francia
Oriental (Francia Orientalis), que se convertir�a en el Sacro Imperio Romano. A
pesar de que fuera muy extenso, no se asemejaba en tama�o ni siquiera al Imperio de
Occidente en su apogeo territorial.

Evoluci�n del Sacro Imperio Romano


Un reino sucesor del Imperio Carolingio se hizo con mucho territorio en Europa, fue
entonces cuando fue rebautizado como Sacro Imperio Romano. Este Imperio no fue tan
extenso como su antecesor, el Imperio carolingio, pero fue mucho m�s duradero,
llegando hasta la edad contempor�nea.

Ej�rcito romano[editar]
Art�culos principales: Ej�rcito romano, Legi�n romana e Historia de la estructura
del ej�rcito romano.

Recreadores como legionarios de la segunda mitad del siglo I.


El mando supremo del ej�rcito correspond�a al Emperador. En provincias el mando
correspond�a al gobernador provincial (pero �ste a su vez estaba supeditado al
Emperador que pod�a apartarlo cuando quisiera), pudiendo tambi�n asumirlo
temporalmente el Emperador. El n�mero de legiones oscil� en toda la �poca imperial,
con un n�mero cercano a la treintena.

Los caballeros y las clases altas hab�an desaparecido pr�cticamente del ej�rcito y
las legiones deb�an reclutar entre los ciudadanos, primero en Italia, pero se
reclutaron progresivamente en las provincias donde estaban acantonadas, y si era
necesario se recurr�a a mercenarios extranjeros (sobre todo germanos). Con la
entrada de los proletarios del ej�rcito tendi� a una profesionalizaci�n, si bien
estos soldados ten�an m�s facilidad para el saqueo. Los ascensos se ganaban por
m�ritos, por favores o por dinero. El tiempo de servicio fue aumentado
progresivamente y no eran excepcionales servicios de treinta o m�s a�os. Para
ejercer algunos cargos municipales hab�a un cierto tiempo de servicio en el
ej�rcito.

La legi�n dispon�a de arsenales (armamentos) y de talleres de fabricaci�n y


reparaci�n. Los soldados recib�an un sueldo, donativos imperiales en ocasi�n del
acceso al trono, las fiestas o los motines, regalos (stillaturae) y el bot�n de
guerra. La raci�n de alimentos diaria fue creciendo y se le proporcionaba trigo,
sal, vino, vinagre, carne fresca y carne salada.

Los campamentos se convirtieron en plazas fuertes. Dispon�an de murallas y


torreones y se divid�an interiormente en cuatro partes marcadas por dos v�as
perpendiculares. Conten�an sala de ba�os, sala de reuniones, capillas, oficinas,
c�rcel, hospital y almacenes. Los mercaderes, artistas, prostitutas y otros acud�an
a sus alrededores y se establec�an constituy�ndose aglomeraciones urbanas, y
crec�an las poblaciones civiles (canabae) y las casas de ba�os y anfiteatros. Los
terrenos pr�ximos se utilizaban como pastos para el ganado, y en general se
arrendaban por ello los agricultores de la zona.

Estructura de la legi�n[editar]
Una legi�n romana (cuyo emblema era un �guila plateada) consist�a en diez cohortes
(con su respectivo estandarte) cada una de ellas con cinco o seis centurias de
ochenta hombres subdivididas en diez contubernios (unidad b�sica de ocho
legionarios que compart�an tienda), contando pues cada legi�n cinco o seis mil
hombres de infanter�a, divididos en cincuenta o sesenta centurias. Contaba tambi�n
con las guerrillas regulares auxiliares y de caballer�a (alae) ciento veinte
hombres de caballer�a.

El nombramiento de los legatus legionis, lugartenientes de la legi�n con funciones


de pretor, asistidos por tribunos militares designados todos ellos por el
gobernador provincial o por el Emperador, que tambi�n pod�an nombrar a los
centuriones.

Junto a los legados de la legi�n estaban los benefiaciarii (encargados de misiones


de confianza), los strato (escuderos), los comentarienses (archiveros), los
cornicularii (contadores) y los actuario (escribientes). Los tribunos militares se
divid�an en laticlavii (afectos a la administraci�n) y angusticlavii (misiones
propiamente militares). Los centuriones los auxiliaba un oficial secundario llamado
optio, algunos de los cuales tambi�n ejerc�an funciones administrativas. En
caballer�a el suboficial que mandaba una turma (nueve jinetes) era llamado
decuri�n. Otros suboficiales eran el tesserarius (equivalente a un sargento), el
signifer o vexillarius (portaestandartes), el aquilifer (el portador del �guila
legionaria), el campiductor (instructor) y el pecunarius (furriel).

Las cohortes[editar]
Las cohortes se estructuraban en diez filas de 40 o 60 hileras que en tiempos de
Trajano se redujeron a cinco filas. Con Adriano surgi� la cohorte familiar
(compuesta de 1200 soldados escogidos) mientras las restantes cohortes fueron
llamadas quingentaries y contaban 500 soldados. Desde el reinado de Adriano el
reclutamiento se hizo exclusivamente en las provincias donde serv�a la Legi�n.

Se estructuraron varias cohortes especializadas: las de infanter�a (peditata), la


de caballer�a o mixta (equitativa), la policial (togata), la de vigilancia
(excubitoria), la de guarnici�n en una ciudad (urbana), la encargada de apagar
incendios (Vigilio) y la encargada de la guardia y custodia imperial o de un
caudillo (Praetoriana ). Esta guardia personal del general en jefe fue habitual en
el Imperio. Exist�a el cuartel general (Guardia Pretoriana o guardia del general en
jefe) los miembros ten�an m�s sueldo y estaban dispensados de los trabajos del
campamento, y que llegaron a ser los �rbitros del Imperio.

Las centurias[editar]
Las centurias estaban al mando de centuriones (el centuri�n de m�s prestigio era el
primus pilus habitualmente el m�s veterano), por encima del cual hab�a seis
tribunos de la legi�n de rango ecuestre, y el legatus de la legi�n, de rango
senatorial, que hab�a sido anteriormente pretor (en las provincias donde solo hab�a
una legi�n, el legatus de la provincia y el de la Legi�n era la misma persona).

Equipamiento[editar]
El equipamiento de los legionarios cambiaba sustancialmente dependiendo del rango.
Durante las campa�as, los legionarios iban equipados con armadura (lorica
segmentata), escudo (scutum), casco (galae), una lanza pesada y una ligera (pilum),
una espada corta (gladius), una daga (pugio), un par de sandalias (caligae), una
sarcina (mochila de marcha), y comida y agua para dos semanas, equipo de cocina,
dos estacas (Sude murale) para la construcci�n de muros, y una pala o cesta.

Armada romana[editar]
Art�culo principal: Armada romana

Trirreme romano representado en un mosaico.


La Armada romana (en lat�n classis, literalmente flota) comprendi� las fuerzas
navales del antiguo Estado romano. A pesar de jugar un papel decisivo en la
expansi�n romana por el Mediterr�neo, la armada nunca tuvo el prestigio de las
legiones romanas. A lo largo de su historia los romanos fueron un pueblo
esencialmente terrestre, y dejaron los temas n�uticos en manos de pueblos m�s
familiarizados con ellos, como los griegos y los egipcios, para construir barcos y
mandarlos. Parcialmente debido a esto, la armada nunca fue totalmente abrazada por
el Estado romano, y se consideraba �no romana�.3? En la antig�edad, las armadas y
las flotas comerciales no ten�an la autonom�a log�stica que en la actualidad. A
diferencia de las fuerzas navales modernas, la armada romana, incluso en su apogeo,
no existi� de forma aut�noma, sino que oper� como un adjunto del Ej�rcito romano.

En el transcurso de la primera guerra p�nica la armada fue expandida masivamente y


jug� un papel vital en la victoria romana y en la ascensi�n de la Rep�blica romana
a la hegemon�a en el Mediterr�neo. Durante la primera mitad del siglo II a. C. Roma
destruy� Cartago y subyug� los Reinos Helen�sticos del este del Mediterr�neo,
logrando el dominio completo de todas las orillas del mar interior, que ellos
llamaron Mare Nostrum. Las flotas romanas volvieron a tener un papel preponderante
en el siglo I a. C. en las guerras contras los piratas y en las guerras civiles que
provocaron la ca�da de la Rep�blica, cuyas campa�as se extendieron a lo largo del
Mediterr�neo. En el 31 a. C. la batalla de Accio puso fin a las guerras civiles con
la victoria final de Augusto y el establecimiento del Imperio romano.

Durante el per�odo imperial el Mediterr�neo fue un pac�fico �lago romano� por la


ausencia de un rival mar�timo, y la armada qued� reducida mayormente a patrullaje y
tareas de transporte.4?

Sin embargo, en las fronteras del Imperio, en las nuevas conquistas o, cada vez
m�s, en la defensa contra las invasiones b�rbaras, las flotas romanas estuvieron
plenamente implicadas. El declive del Imperio en el siglo III d. C. se sinti� en la
armada, que qued� reducida a la sombra de s� misma, tanto en tama�o como en
capacidad de combate. En las sucesivas oleadas de los pueblos b�rbaros contra las
fronteras del Imperio la armada s�lo pudo desempe�ar un papel secundario. A
comienzos de siglo V d. C. las fronteras del imperio fueron quebradas y pronto
aparecieron reinos b�rbaros en las orillas del Mediterr�neo occidental. Uno de
ellos, el pueblo v�ndalo, cre� una flota propia y atac� las costas del
Mediterr�neo, incluso lleg� a saquear Roma, mientras las disminuidas flotas romanas
fueron incapaces de ofrecer resistencia. El Imperio romano de Occidente colaps� en
el siglo V d. C. y la posterior armada romana del duradero Imperio romano de
Oriente es llamada por los historiadores Armada bizantina.

Arquitectura[editar]
V�anse tambi�n: Arquitectura romana, Vivienda (Roma Antigua) y Edificaci�n p�blica
(Roma Antigua).

Anfiteatro de Tarraco (hoy Tarragona).

Acueducto de Segovia.
Las ciudades romanas eran el centro de la cultura, la pol�tica y la econom�a de la
�poca. Base del sistema judicial, administrativo y fiscal eran tambi�n muy
importantes para el comercio y a su vez albergaban diferentes acontecimientos
culturales. Es importante destacar que Roma fue, a diferencia de otros, un imperio
fundamentalmente urbano.

Las ciudades romanas estaban comunicadas por amplias calzadas que permit�an el
r�pido desplazamiento de los ej�rcitos y las caravanas de mercaderes, as� como los
correos. Las ciudades nuevas se fundaban partiendo siempre de una estructura b�sica
de red ortogonal con dos calles principales, el cardo y el decumano que se cruzaban
en el centro econ�mico y social de la ciudad, el foro, alrededor del cual se
erig�an templos, monumentos y edificios p�blicos. Tambi�n en �l se dispon�an la
mayor�a de las tiendas y puestos comerciales convirtiendo el foro en punto de paso
obligado para todo aquel que visitase la ciudad. As� mismo un cuidado sistema de
alcantarillado garantizaba una buena salubridad e higiene de la ciudad romana.

Curiosamente, este riguroso ordenamiento urban�stico, ejemplo del orden romano,


nunca se aplic� en la propia Roma, ciudad que surgi� mucho antes que el imperio y
que ya ten�a una estructura un tanto desordenada. El advenimiento del auge del
poder imperial motiv� su r�pido crecimiento con la llegada de multitud de nuevos
inmigrantes a la ciudad en busca de fortuna. Roma nunca fue capaz de digerir bien
su grandeza acentu�ndose m�s a�n el caos y la desorganizaci�n. La capital constru�a
hacia lo alto, el escaso espacio propici� la especulaci�n inmobiliaria y muchas
veces se construy� mal y deprisa siendo frecuentes los derrumbes por bloques de
pisos de mala calidad. Famosos eran tambi�n los atascos de carros en las
intrincadas callejuelas romanas. La fortuna sin embargo quiso que la capital
imperial se incendiara el a�o 64 dC, durante el mandato de Ner�n. La reconstrucci�n
de los diferentes barrios se realiz� conforme a un plan maestro dise�ado a base de
calles rectas y anchas y grandes parques lo que permiti� aumentar much�simo las
condiciones higi�nicas de la ciudad.

Por lo dem�s toda ciudad romana trataba de gozar de las mismas comodidades que la
capital y los emperadores gustosos favorec�an la propagaci�n del modo de vida
romano sabedores de que era la mejor carta de romanizaci�n de las futuras
generaciones acomodadas que jam�s desear�an volver al tiempo en que sus antepasados
se rebelaban contra Roma. Por ello, all� donde fuera preciso se constru�an teatros,
termas, anfiteatros y circos para el entretenimiento y el ocio de los ciudadanos.
Tambi�n muchas ciudades intelectuales gozaban de prestigiosas bibliotecas y centros
de estudio, as� fue en Atenas por ejemplo ciudad que siempre presumi� de su
presuntuosa condici�n de ser la cuna de la filosof�a y el pensamiento racional.

Para traer agua desde todos los rincones se constru�an acueductos si era preciso,
el agua llegaba a veces con tal presi�n que era necesario construir abundantes
fuentes por todas partes lo que a�n aumentaba m�s el encanto de dichas ciudades,
que a pesar de estar construidas en tierras secas recib�an la llegada de las bien
planificadas canalizaciones romanas.

Las casas t�picas eran las insulae (isla). Sol�an estar hechas de adobe normalmente
de unos tres o cuatro pisos aunque en Roma o en otras ciudades de gran densidad se
llegaban a construir verdaderos rascacielos cuya solidez muchas veces fue m�s que
dudosa. La gente rica y de dinero, patricios de buena familia o ricos comerciantes
plebeyos que hab�an hecho fortuna se alojaban en casa de una sola planta con patio
interior (impluvium) recubierto de mosaicos llamadas domus.

En honor a las victorias se constru�an columnas, arcos de triunfo, estatuas


ecuestres y placas conmemorativas que sol�an hacer siempre referencia al emperador
reinante y sus gloriosas victorias conseguidas en pos de la salvaguarda de la pax
romana de la que gozaban inconscientes los ciudadanos de la urbe. Era un motivo que
se recordaba constantemente para dar sentido a la recaudaci�n imperial, sin dinero
no hay ej�rcito, sin ej�rcito no hay seguridad y sin seguridad no hay ciudades ni
comercio. Algo que quedar�a patente a finales del bajo imperio.

Con la llegada de la crisis del siglo tercero y, particularmente, ya en el tard�o


imperio cristiano la seguridad de la que disfrutaron durante tiempo las ciudades
romanas hab�a desaparecido. Y muchas de ellas, sobre todo las m�s fronterizas con
los limes acechados por los pueblos germanos se vieron obligadas a amurallarse y
recluirse en fortificaciones sacrificando calidad de vida por seguridad. Fue un
paso hacia atr�s que se materializar�a con la desaparici�n del imperio de
occidente, la ruralizaci�n, el fin de las actividades comerciales y el surgimiento
de los castillos medievales.

Econom�a[editar]

Monedas de plata del Imperio romano en el Museo Arqueol�gico de Samsun, en Turqu�a.

Renta per c�pita estimada hacia el 1 d. C. para diferentes regiones del imperio,
Italia y la regi�n oriental del imperio ten�an mayor renta per c�pita.5?
Art�culos principales: Econom�a en la Antigua Roma y Ruta de la seda.
V�anse tambi�n: Relaciones entre el Imperio romano y China, Econom�a en la Hispania
romana y Econom�a de la Galia romana.
La econom�a del Imperio romano era la propia de un imperio esclavista; los esclavos
trabajaban, obviamente sin remuneraci�n alguna, lo cual produc�a una enorme
riqueza. Las diferentes ciudades y provincias estaban conectadas por una red de
comunicaciones, v�as y puertos, que fomentaban el comercio notablemente.

Aunque la vida se centraba en las ciudades, la mayor�a de los habitantes viv�an en


el campo con un buen nivel, donde cultivaban la tierra y cuidaban el ganado. Los
cultivos m�s importantes eran el trigo, la cebada, la vi�a y los olivos, tambi�n
�rboles frutales, hortalizas y legumbres. Los romanos mejoraron las t�cnicas
agr�colas introduciendo el arado romano, molinos m�s eficaces, como el grano, el
prensado de aceite, t�cnicas de regad�o y el uso de abono.

Desde el punto de vista econ�mico, la base agr�cola var�a bastante seg�n las zonas.

En el Valle del Po predominaba el peque�o campesinado que conviv�a con los grandes
dominios. El cultivo de cereales, cultivo id�neo para la zona, tiende a
desaparecer.
El Ager Galicus y el Picenum es una tierra de peque�os campesinos surgidos de la
distribuci�n de tierras por el Estado.
Etruria y Umbr�a son tierras de ciudades, cuya organizaci�n dificulta el progreso
del campesinado.
En el Lacio, Pa�s Marso y Pa�s de los Sab�licos la situaci�n es similar a la de la
propia Roma.
En Italia del Sur las ciudades est�n arruinadas y existe poco campesinado.
En el Samnio hay una despoblaci�n notable y las ciudades est�n tambi�n arruinadas.
En Campania y Apulia las antiguas ciudades han quedado arruinadas, y los repartos
de tierras, en general no prosperaran. En parte de Campania las tierras eran Ager
Publicus y solo se dejaban a su ocupante a t�tulo de arrendatario por tiempo
limitado.
En el Brucio y Lucania el poblamiento es d�bil y la agricultura apenas progresa.
Sociedad[editar]

Un hombre con una toga.


La sociedad romana original (comienzos de la Rep�blica) se configura de dos clases
sociales que ten�an la ciudadan�a romana: una aristocracia de propietarios
(patricii, patricios) y una clase popular que luchaba por conseguir derechos
(plebs, plebeyos). Como ya se ha dicho anteriormente, la econom�a estaba basada en
el sistema de producci�n esclavista, donde la mayor�a de los esclavos eran
prisioneros de guerra. Exist�an mercados de esclavos donde se comerciaba con ellos
como si fuesen simples mercanc�as.

As� pues la sociedad romana en sus or�genes estaba dividida en:

Patricios: eran la clase dominante que pose�a todos los privilegios tanto fiscales,
como judiciales, pol�ticos y tambi�n culturales.
Plebeyos: eran el pueblo que no gozaba de todos los derechos ni privilegios.
Libertos: eran los esclavos liberados por sus se�ores, aunque no fueron reconocidos
ciudadanos hasta el Edicto de Caracalla
Esclavos: no ten�an derechos y eran posesi�n de sus amos. El esclavismo era toda
una instituci�n social en Roma. No fue un esclavismo de raza, como s� lo ser�a
siglos despu�s. En Roma cualquiera pod�a ser esclavo; la fuente de esclavos
proven�a sobre todo de pueblos conquistados, pero tambi�n de delincuentes u otra
gente que fuera degradada a esa clase social por alg�n motivo. En realidad el
esclavismo no era m�s que la clase social m�s baja. Y como toda clase, tambi�n era
posible ascender a veces comprando la propia libertad, o simplemente por el deseo
expreso del amo que se formalizaba con el acto de manumisi�n, un privilegio
exclusivo de todo propietario que convert�a al esclavo en liberto (esclavo
liberado).
Al evolucionar la Rep�blica y convertirse en Imperio, esta sociedad evolucion� con
ella dando origen a nuevos grupos o transformando otros. Ya hacia finales del siglo
IV a.C se hab�a formado la clase de los optimates (o aristocracia patricio-
plebeya), resultado de la fusi�n de los antiguos patricios con los plebeyos m�s
ricos.

En la medida que Roma entr� en el gran circuito econ�mico del Mediterr�neo se


desarroll� la clase de los caballeros (u orden ecuestre), dedicada a los negocios
(empresarios mineros, grandes comerciantes, prestamistas, etc.).

Por su parte, la antigua clase media campesina, propietaria de tierras en Italia,


se arruin� con las guerras y con la competencia de los latifundios y los productos
agr�colas a bajo precio venidos de las provincias. Los campesinos pobres que la
formaban emigraron a Roma y a las grandes ciudades de Italia, transform�ndose en el
proletariado romano, una masa ociosa y llena de vicios, cuyos integrantes sol�an
engrosar la clientela de los pol�ticos profesionales y a quienes vend�an sus votos.
El proletariado fue sostenido por el aporte econ�mico de sus patrones y, durante el
Imperio, por las arcas fiscales y los recursos de los emperadores.

La sociedad sigui� evolucionando durante el Imperio.

Romanizaci�n y lenguas del imperio[editar]


Art�culo principal: Lenguas del Imperio romano
Se tiene constancia de m�s de sesenta lenguas diferentes habladas en los
territorios que alguna vez formaron parte del Imperio romano. El proceso de
romanizaci�n que tuvo lugar en los territorios controlados de manera prolongada por
el Imperio romano comport� en muchos de ellos un proceso de sustituci�n ling��stica
que llev� a la desaparici�n de lenguas aut�ctonas. Sin embargo, este proceso no fue
siempre de corta duraci�n y t�picamente abarc� diversas generaciones e incluso
siglos, en los que el biling��smo con el lat�n o incluso el multiling�ismo fue
frecuente.

La mayor parte de lenguas en la parte europea del Imperio romano eran lenguas
indoeuropeas de los grupos anotolio, celta, germ�nico, greco-armenio e it�lico,
adem�s de algunas otras lenguas indoeuropeas m�s dif�ciles de clasificar (a veces
llamadas lenguas paleobalc�nicas). Aunque tambi�n est�n testimoniadas lenguas no
indoeuropeas aut�ctonas como el aquitano y las lenguas tirs�nicas, cuya principal
representante es el etrusco. En el norte de �frica y Oriente Pr�ximo, tambi�n
tienen presencia muchas ramas de las lenguas afroasi�ticas (egipcio, bereber y
sem�tico).

Religi�n[editar]

Escultura de la diosa Diana.


La religi�n de los romanos era polite�sta (adoraban un gran n�mero de dioses). Los
m�s venerados eran J�piter, Minerva y Juno. En honor a ellos se construyeron
templos y se ofrecieron sacrificios de animales. El emperador era adorado como un
dios y en todo el Imperio se practicaba el culto imperial.

Tambi�n veneraban, en casa, a los dioses protectores del hogar y de la familia; en


cada casa hab�a un altar dedicado a esos dioses. Adem�s, los romanos eran muy
supersticiosos y, antes de tomar una decisi�n consultaban la voluntad de los
dioses, expresada por medio de los or�culos.

Las fiestas religiosas[editar]


El calendario religioso romano reflejaba la hospitalidad de Roma ante los cultos y
divinidades de los territorios conquistados. Originalmente eran pocas las
festividades religiosas romanas. Algunas de las m�s antiguas sobrevivieron hasta el
final del imperio pagano, preservando la memoria de la fertilidad y los ritos
propiciatorios de un primitivo pueblo agr�cola. A pesar de eso, se introdujeron
nuevas fiestas que se�alaron la asimilaci�n de los nuevos dioses. Llegaron a
incorporarse tantas fiestas que los d�as festivos eran m�s numerosos que los
laborales. Las m�s importantes eran las fiestas lupercales, saturnales, equiria y
de los juegos seculares.

Tiempo despu�s, terminadas las persecuciones contra los cristianos, el cristianismo


fue tolerado con el emperador Constantino. Seg�n la leyenda, antes de la batalla de
Puente Milvio vio una cruz en el cielo, bajo la cual una inscripci�n dec�a �bajo
este s�mbolo vencer�s�. Al d�a siguiente grab� en los escudos de todos sus soldados
la cruz y obtuvo una gran victoria, si bien s�lo se bautiz� unos d�as antes de su
muerte. S�lo con el emperador Teodosio I el Grande el cristianismo se convirti� en
religi�n oficial del Imperio.

V�ase tambi�n[editar]
Demograf�a del Imperio romano
Imperio romano de Occidente
Imperio romano de oriente
Guerras romano-sas�nidas
Partos
Germanos
Egipto (provincia romana)
Historia de las instituciones en la antig�edad
Historia de la Monarqu�a Romana (c. 753 a. C. a 509 d. C.)
Historia de la Rep�blica Romana (c. 509 a. C. a 44 a. C.)
El escenario hist�rico en el a�o 400 d. C., en el que romanos y b�rbaros conviv�an
en la parte oriental del Imperio romano.
Econom�a de la Galia romana
Notas[editar]
? Saltar a: a b El Estado romano, a diferencia de los Estados modernos, no dispon�a
de un solo nombre. Algunas formas empleadas para referirse al Imperio romano que
eran utilizadas entre los romanos y los propios griegos son Res publica Populi
Romani, Imperium Romanorum (en griego: ?as??e?a t?? ??�a???, Basile�a t�n Rhoma�on
[�dominio de los romanos�]) y Romania. Res publica, concepto latino utilizado tanto
en la �poca republicana como en la imperial, cuyo significado literal es �cosa
p�blica�, es el origen de la palabra �rep�blica� y, conceptualmente, de la inglesa
�commonwealth�, cuyo uso se vincula generalmente con los conceptos actuales de
sector p�blico y Estado, y con los conceptos tradicionales de bien com�n y
procom�n. Imperium Romanum (o Romanorum) se refiere a la extensi�n territorial de
la autoridad romana. Populus Romanus (o Rom�; �el pueblo romano� o �de Roma�) fue a
menudo utilizado para referirse al Estado romano en los asuntos relacionados con
las dem�s naciones. El t�rmino Romania (en griego antiguo, ??�a??a (Rh�mania)),
inicialmente coloquial para referirse al imperio, as� como nombre colectivo para
sus habitantes, aparece en las fuentes griegas y latinas del siglo IV en adelante y
fue empleado por el Imperio bizantino (v�ase R. L. Wolff, �Romania: el imperio
latino de Constantinopla� in Speculum 23 (1948), pp. 1-34 y m�s concretamente pp.
2-3).
Referencias[editar]
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Bibliograf�a[editar]
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