Sie sind auf Seite 1von 216

Aloe vera 7 edc..

qxd 21/09/2010 17:36 Página 5

Neil Stevens

ALOE VERA
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 6
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 7

INTRODUCCIÓN

La utilización clínica del Aloe Vera puede


convertirse en el avance médico más
importante ocurrido en toda la historia de
la humanidad.
Dr. Reginald McDaniel

Durante miles de años, culturas y pueblos muy


diversos buscaron y utilizaron las propiedades curati-
vas de las plantas, logrando extraer de ellas remedios
efectivos para combatir una gran variedad de enferme-
dades. En claro contraste con este hecho histórico e
innegable, la medicina moderna –al menos la que se

7
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 8

ALOE VERA

practica en los Estados Unidos y en la mayor parte del


mundo occidental– ha solido adoptar, invariablemente,
una postura de arrogancia y desprecio hacia las subs-
tancias medicinales que de un modo natural se hallan
presentes en las criaturas del mundo vegetal.
Sin embargo, un fenómeno curioso y esperanza-
dor se está manifestando en los últimos tiempos: cada
día son más las personas convencidas de que la mejor
cura para las enfermedades del hombre no siempre
proviene de productos sintéticos, creados en la esterili-
dad de los tubos de ensayo y luego fabricados por los
poderosos consorcios farmacéuticos.
Pero este regreso a lo natural tampoco está exento
de trampas y tropiezos. El excesivo mercantilismo en
que estamos inmersos y la manipulación que de los
hechos suele hacer la publicidad, están convirtiendo
estos últimos años del siglo en la época de las substan-
cias nuevas y “milagrosas”, apoyadas ostentosamente
todas ellas en su supuesta cualidad “natural”.
La planta protagonista de este libro no es un hecho
nuevo. Los primeros registros escritos de sus cualida-
des curativas coinciden con los albores de la historia
humana y la gran variedad de nombres por los que ha
sido y es conocida todavía son un claro indicio de su

8
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 9

INTRODUCCIÓN

amplia difusión y de su gran popularidad. Aloe, babo-


sa, pulpo, cola de dragón, sábila, bilis de elefante, lu
wei, curandero silencioso, planta milagrosa, kumari,
lirio del desierto, planta de la inmortalidad, planta que
cura, acíbar o mussabar, son sólo algunos de los califi-
cativos y nombres con que pueblos muy diversos la
han designado a través de los tiempos.
Procedente de un pasado folklórico y misterioso,
el áloe ha irrumpido con una fuerza tremenda en la
escena del mundo actual, conquistando espacios cada
vez mayores en campos tan diversos como la investi-
gación, la medicina, la cosmética y el comercio. En
menos de tres décadas se ha convertido en un fenóme-
no notable, complejo y polifacético. Tanto es así que
cualquiera de las siguientes definiciones podría haber
servido como subtítulo para el presente trabajo:
– Planta decorativa.
– Remedio milagroso para las quemaduras.
– Hierba sagrada, generadora de buenas vibraciones.
– Cura-lo-todo de la medicina tradicional.
– Nuevo y potente medicamento contra el cáncer
y el SIDA.
– Fabuloso negocio de miles de millones de
dólares.

9
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 10

ALOE VERA

Todo esto y mucho más es el áloe vera. Pretender


encajonarlo en uno o varios de sus múltiples aspectos
sería presentar un cuadro limitado y parcial. En las
siguientes páginas trataré de mostrar una visión lo más
amplia posible de este sorprendente fenómeno, cuyas últi-
mas consecuencias estamos todavía lejos de imaginar.
Quiero manifestar que ni yo, ni ninguno de los
miembros de mi familia poseemos intereses en el
negocio del áloe y que tampoco mantengo ningún tipo
de relación con compañía o persona alguna dedicada a
la producción o comercialización de productos deriva-
dos de esta planta.
Aunque las cualidades curativas del áloe vienen
avaladas por miles de años de historia y están siendo
confirmadas por los más recientes descubrimientos
científicos, este libro en absoluto pretende ser un
manual de diagnóstico ni servir de pauta para la auto-
medicación. Aconsejo encarecidamente al lector que
antes de realizar algún cambio en su dieta o en su tra-
tamiento actual, consulte siempre con su médico.

Neil Stevens

10
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 11

1
CARACTERÍSTICAS
BOTÁNICAS DEL ALOE

El áloe es una planta suculenta perteneciente a la


familia de las liliáceas, por lo que está emparentada
con las cebollas, los ajos, los espárragos, los tulipanes,
los lirios y los jacintos. Familia ciertamente muy diver-
sa en cuanto a aspectos y aromas, pero que en el
momento de la floración muestra de un modo inequí-
voco su identidad. Como todas las liliáceas, sus flores

11
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 12

ALOE VERA

presentan un periantro formado por seis partes, sin dis-


tinción entre el cáliz y la corola y con seis estambres en
su interior. Las flores del áloe suelen tener forma tubu-
lar o de trompeta y están dispuestas en racimos, al final
de uno o varios tallos que surgen de entre las hojas.
Sus colores pueden variar desde el amarillo claro has-
ta el rojo, según las especies.
Existen más de 260 especies de áloes y su número
crece sin cesar, ya que constantemente se están crean-
do nuevos híbridos. Su tamaño varía desde algunas
especies que apenas miden unos centímetros, hasta
ciertos áloes africanos que llegan a alcanzar alturas
superiores a los 15 metros, algunos de ellos verdaderos
árboles con abundantes ramas, y otros con aspecto de
palmeras. Muchas de las especies clasificadas son real-
mente el mismo tipo de planta que se ha ido adaptando
a los distintos ambientes. En otros casos una sola espe-
cie es denominada de modos diversos, como ocurre
con la variedad estudiada en este libro, conocida como
Aloe vera (Lineo) y también como Aloe barbadensis
(Miller).
Además del áloe barbadensis Miller o áloe vera,
las otras variedades más conocidas y utilizadas por sus
cualidades medicinales son el áloe arborescens, el áloe

12
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 13

1 - CARACTERÍSTICAS BOTÁNICAS DEL ALOE

chinensis, el áloe socotrino, el áloe ferox, el áloe sapo-


naria, el áloe striatula, el áloe variegata, el áloe lati-
folia y el áloe curaçao.

Las plantas suculentas

Una de las características comunes a todas las


plantas suculentas es su hábitat desértico o semidesér-
tico, aunque también se las suele encontrar sobre las
áreas rocosas de las zonas templadas donde las preci-
pitaciones pluviales sean escasas. Por ello sus carnosas
hojas (o en otros casos sus troncos o sus raíces) están
acondicionadas para almacenar grandes cantidades de
agua durante mucho tiempo y están provistas además
de un sistema que les permite cerrar herméticamente
sus estomas durante las horas de sol, a fin de evitar la
evaporación. También suelen estar armadas de espinas
para desanimar a los animales que de otro modo se
atreverían a calmar su sed con ellas. En el caso del áloe
vera las espinas no son ciertamente una gran amenaza,
pero el sabor amargo de su savia constituye una buena
defensa adicional contra los animales herbívoros.
Las plantas suculentas deben también ser capaces

13
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 14

ALOE VERA

de absorber el agua con mucha rapidez, por ello suelen


disponer de una compleja red de raíces que apenas
penetran unos centímetros en el suelo, lo cual les per-
mite captar rápidamente el agua de las escasas precipi-
taciones y también el rocío. El interior de sus hojas
contiene una substancia mucilaginosa que posee la
propiedad de expandirse como una esponja a fin de
almacenar en ella el agua. El hecho de que durante el
día sus estomas estén herméticamente cerrados hace
que la “respiración” de este tipo de plantas sea total-
mente distinta a la del resto de los vegetales; así, cier-
tas substancias gaseosas que en otras plantas son
expulsadas a la atmósfera, en las suculentas son con-
vertidas en azúcares y en almidón, que posteriormente
sirven también como alimento para la planta.

Aloe y ágave

La confusión entre estas dos plantas es muy


común. Los ágaves (pitas, magueyes o sisales) com-
parten el mismo hábitat que los áloes y a primera vista
su aspecto es muy semejante. Aunque el tamaño de la
variedad más usual de pita (ágave o maguey) en los

14
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 15

1 - CARACTERÍSTICAS BOTÁNICAS DEL ALOE

climas templados y áridos es mucho mayor que el del


áloe, existen otras especies de menor tamaño que pue-
den ser fácilmente confundidas. La diferencia botánica
más importante entre ambos está relacionada con la
floración. Los ágaves sólo florecen una vez en su vida,
mientras que los áloes suelen hacerlo varias veces cada
año. Las flores del ágave son también diferentes, sin
confusión posible con las tubulares o en forma de
trompetilla del áloe. Asímismo el tallo que sostiene a
las flores del ágave surge totalmente vertical, desde el
centro mismo de la planta, mientras que en los áloes
nace lateralmente, de entre las hojas. Sin embargo
quizás el medio más fácil de averiguar si una planta es
áloe o ágave sea observando la textura de sus hojas.
Mientras en el áloe las hojas son carnosas y relativa-
mente blandas –incluso en las contadas especies de
hoja dura, ésta se puede partir con facilidad– en los
ágaves su tejido es mucho más duro y correoso, siendo
imposible partirlas o desprenderlas de la planta con la
mano, pues poseen en su interior fuertes y abundantes
fibras longitudinales. Durante cientos de años algunas
especies de ágave fueron cultivadas para aprovechar esas
fibras, llegando a constituir una gran riqueza para algu-
nas regiones, como ocurrió con el sisal en la península

15
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 16

ALOE VERA

del Yucatán, hasta que a principios de la década de los


años 60 la popularización de los plásticos y las fibras
sintéticas hicieron que su cultivo dejara de ser ya ren-
table.

La reproducción

Los áloes se reproducen mediante la fertilización


de sus flores con el polen procedente de otras plantas,
operación que tiene lugar gracias a los insectos –y tam-
bién a los pájaros– que van de una flor a otra para
absorber su néctar. Una planta de áloe no se puede fer-
tilizar a sí misma, forzosamente debe recibir el polen
de otra planta, por lo que se dice que es “autoestéril”.
Una vez fertilizada, la flor pierde sus pétalos y madu-
ra hasta convertirse en un pequeño fruto, que poste-
riormente desprende sus semillas que son desparrama-
das por el viento. Sin embargo, parece que la Naturale-
za consideró que este medio de reproducción no era
suficiente para una planta que con frecuencia debe
vivir en condiciones muy difíciles, por lo cual le con-
cedió también la posibilidad de reproducirse mediante
estolones o retoños, que nacen en la base del tallo,

16
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 17

1 - CARACTERÍSTICAS BOTÁNICAS DEL ALOE

unos centímetros por debajo de la superficie de la tie-


rra, formando así nuevas plantitas que crecen junto a la
planta “madre” llegando de este modo, en estado sil-
vestre, a formar verdaderas colonias de gran densidad.

Estructura de una hoja de áloe

Si cortamos transversalmente una hoja de áloe con


un cuchillo muy afilado veremos que la parte externa
es una corteza de unos 2 mm de espesor, de color ver-
de claro, que rápidamente comienza a segregar un
líquido amarillento. Dicha corteza envuelve a la pulpa,
que es una masa acristalada, gelatinosa e incolora, aun-
que mientras está dentro de la hoja puede aparentar un
color obscuro. Si pudiéramos observar esa corteza ver-
de con un microscopio veríamos que en su parte exte-
rior está formada por varias capas de células epidérmi-
cas que constituyen una membrana elástica, cuya
característica más peculiar es la de volverse totalmen-
te impermeable, cerrando herméticamente todos sus
estomas durante las horas de sol. Inmediatamente deba-
jo de la membrana exterior y ocupando casi la totalidad
de la corteza, viene una zona de canales longitudinales,

17
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 18

ALOE VERA

perfectamente apreciables al separar con el cuchillo la


corteza de la pulpa. Por esos canales circula la savia de
la planta, de color amarillo y muy rica en una substan-
cia amarga conocida como aloína. Finalmente en el
centro de la hoja y ocupando la mayor parte de la mis-
ma se halla la pulpa, formada por células parenquimá-
ticas que constituyen el característico tejido esponjoso
y mucilaginoso en el que la planta almacena sus reser-
vas de agua. También la pulpa posee algunos canales
longitudinales apreciables a simple vista, más abun-
dantes junto a la corteza que en el centro de la hoja.
Algunos autores insisten en que las substancias
terapéuticas del áloe están concentradas únicamente en
la pulpa, mientras que otros manifiestan que se hallan
sólo en la corteza y, concretamente, en la savia. Sin
embargo, tanto las referencias históricas como los más
recientes descubrimientos parecen apuntar hacia una
acción combinada de ambas, sin que sea posible des-
cartar totalmente a una u otra, como veremos en los
siguientes capítulos.

18
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 19

2
EL ALOE A TRAVÉS
DE LOS TIEMPOS

Si en toda historia antigua resulta difícil separar la


leyenda de los hechos realmente acaecidos, al investi-
gar los usos del áloe en otras épocas y culturas ésta
labor se hace prácticamente imposible. Leyenda, mito,
historia e invención, están tan entrelazadas en el pasado
de esta planta que en muchos casos es imposible saber
dónde termina una y dónde se inician las demás. Todavía
en nuestros días, muchos de esos mitos e inexactitudes
19
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 20

ALOE VERA

son activamente propagados por algunos de los moder-


nos mercaderes del áloe. La siguiente es una breve
crónica de esa sorprendente amalgama de historia y
leyenda.

Egipto y Sumeria

Las más antiguas representaciones pictóricas de


esta planta fueron halladas en sepulcros y monumentos
funerarios del antiguo Egipto, procedentes de hace más
de 5.000 años. En el Egipto de los faraones el áloe era
una planta reverenciada. Se le atribuían poderes espiri-
tuales y era conocida como “la planta de la inmortali-
dad”. Sus representaciones cubrían las paredes de los
templos y, con mucha frecuencia, los laterales de las
tumbas de los gobernantes. Una hoja de áloe pendía de
las puertas de las casas y una pequeña planta solía ser
regalada a quienes contraían matrimonio o iniciaban
alguna actividad comercial.
Sin embargo, los registros más antiguos referentes
a su uso medicinal no proceden de Egipto sino de
Sumeria, antecedente de lo que más tarde sería la pode-
rosa civilización mesopotámica. En unas tablillas de

20
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 21

2 - EL ALOE A TRAVÉS DE LOS TIEMPOS

arcilla halladas en la ciudad sumeria de Nippur, proce-


dentes del siglo XVIII antes de nuestra era –descifra-
das finalmente en el año 1953–, se describen ya con
todo detalle las cualidades laxantes del áloe.
Pero independientemente de sus atributos espiri-
tuales, las virtudes terapéuticas del áloe también eran
conocidas en Egipto desde muy antiguo. El Libro
Egipcio de los Remedios o “papiro Ebers” (redactado
alrededor del año 1550 a.d.C. y cuyo original se halla
en la Universidad de Leipzig) relata por lo menos doce
fórmulas medicinales en las que el áloe ocupaba un
papel destacado.
Algunos estudiosos creen que el jugo de esta plan-
ta formaba parte del ungüento utilizado por los anti-
guos egipcios para embalsamar los cadáveres de los
nobles y de los faraones, cuya fórmula, por cierto, no
ha podido ser todavía descubierta pese a los numerosos
intentos realizados.
Se ha dicho también que las reinas egipcias
Nefertiti y Cleopatra se bañaban cada día en áloe y que
ese era el secreto de su extraordinaria belleza. Lo cier-
to es que de Nefertiti no sabemos gran cosa. En cuan-
to a Cleopatra, si damos crédito a cuanto se ha dicho de
ella, parece que se bañó en todo lo imaginable.

21
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 22

ALOE VERA

El áloe bíblico

Con cierta frecuencia el áloe suele ser calificado


como “planta bíblica”, pues tanto en el antiguo como
en el nuevo testamento aparece citado algunas veces.
Lo vemos en el libro de los números: “..se extienden
como los valles, como los jardines al lado de un río,
como los áloes sembrados por el Señor...” Lo vemos
también en El Cantar de los Cantares: “...junto a toda
clase de árboles, de incienso, mirra y áloe, con los per-
fumes más finos...”, en el Salmo 45: “tus vestidos hue-
len a mirra y áloe...” y en el libro de los Proverbios:
“...he perfumado mi lecho con mirra, áloe y canela”. Y
aparece también en el Evangelio de San Juan, en los
versículos que relatan la llegada de Nicodemo con cien
libras de una mezcla de mirra y de áloe, para embalsa-
mar el cuerpo de Jesús. Algunos autores ven en este
pasaje la confirmación de su teoría según la cual esta
planta habría sido utilizada en las artes funerarias egip-
cias. Estas citas han hecho que muchos, indebidamente,
le hayan conferido al áloe el título de “planta bíblica”.
Y digo indebidamente porque el ahaloth bíblico,
traducido como áloe en las citas mencionadas, no tie-
ne nada que ver con la planta protagonista y estrella de

22
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 23

2 - EL ALOE A TRAVÉS DE LOS TIEMPOS

este libro. El áloe bíblico es un árbol leñoso, de made-


ra pesada, resinosa y aromática, que al ser quemada
produce un perfume agradable y tranquilizante y cuyo
aceite era utilizado como perfume. Se trata del árbol
aquilaria agallocha, que crece en abundancia en algu-
nas zonas montañosas de la India y del Tíbet. Nuestro
áloe no huele mal, pero entre sus numerosas cualidades
no está la de ser una planta especialmente aromática,
que pudiera utilizarse para perfumar lechos ni prendas
de vestir. En su famosa obra Historia de los Judíos, el
historiador Flavio Josefo (37-95) lo aclara definitiva-
mente, al relatar el modo en que los esenios lavaban el
cuerpo de los difuntos: “...con agua de nardos, incien-
so y áloe, pero no el que se obtiene machacando esa
planta amarga que se aplica en las heridas, sino el pro-
cedente de la India, que llaman también agallochon, de
exquisito perfume”.
Todas las ediciones comentadas de la Biblia hacen
claramente esta diferenciación entre ambos áloes. Pero
ello no ha impedido que el mito del áloe como planta
bíblica siga siendo activamente difundido por algunas
personas y compañías dedicadas a la fabricación y
comercialización de productos de áloe. En algunos
casos esta mezcla de religión y comercio roza lo grotesco:

23
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 24

ALOE VERA

“Si fue bueno para Jesús, ¡también es bueno para mí!”,


dice orgullosamente un autor (y empresario) nortea-
mericano del áloe.

Los árabes

Los árabes fueron los primeros que transformaron


el áloe en un extracto comercial. Con los pies y con
prensas de madera machacaban las hojas para extraer
la savia y la pulpa. Seguidamente la almacenaban en
pieles de cabra y luego la secaban al sol. La principal
utilización de este polvo de áloe era como laxante, pero
hay constancia de que lo usaban también con otros
fines terapéuticos, tanto aplicado externamente como
ingerido. Los mercaderes fenicios fueron quienes
extendieron su utilización por todo el imperio greco-
rromano y también por los países asiáticos. Se cree que
la palabra áloe es de origen árabe y su significado es,
precisamente, “amargo”. En el imperio persa las pri-
meras referencias a la utilización médica del áloe pro-
ceden del siglo VI antes de nuestra era y en esa misma
época era ya también utilizado en la India.

24
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 25

2 - EL ALOE A TRAVÉS DE LOS TIEMPOS

Grecia y Roma

La primera obra occidental que trata con detalle


sobre la utilización médica de las plantas se la debe-
mos a Hipócrates, considerado como el “padre de la
Medicina”, quien vivió en Grecia entre los años 460 y
375 a.d.C. En su Materia Médica, Hipócrates no men-
ciona para nada al áloe.
Pero 450 años después de muerto Hipócrates,
exactamente en el año 74 de nuestra era, un brillante
médico griego perteneciente al ejército romano, llama-
do Pedanius Dioscórides, terminaba de escribir en la
ciudad de Amazarba, en Asia Menor, su famoso libro
al que denominó también De Materia Medica. Cuatro
siglos después (en el año 512) la Materia Medica de
Dioscórides era ilustrada por un meticuloso artista
bizantino, el cual incluyó entre sus dibujos una bella
representación a color del áloe vera. Durante más de
1.500 años el libro de Dioscórides sería la obra de
botánica medicinal más importante en todo Occidente.
En la actualidad se halla en Viena y con el nombre de
Codex Anicine Julianae forma parte de la Biblioteca
Nacional de Austria.
Dioscórides no sólo menciona en su libro los efectos

25
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 26

ALOE VERA

purgativos del áloe, sino que también indica su utilidad


para curar las heridas, los abscesos, las contusiones,
para eliminar manchas de la piel, detener la caída del
cabello, curar los orzuelos, las úlceras genitales (pro-
bablemente lo que hoy llamamos herpes genital),
mejorar la inflamación de las amígdalas y terminar con
el problema de las hemorroides (ver extracto en las
referencias).
Plinio, que también por aquellos días estaba escri-
biendo en Roma su Historia Natural, al hablar del áloe
repite básicamente los mismos datos que Dioscórides,
añadiendo que sus raíces cocidas pueden curar las
úlceras leprosas (en realidad no sabemos cual de los
dos escribió primero). Curiosamente Plinio denuncia
el hecho de que cerca de Jerusalén estaban “haciendo y
vendiendo” un falso áloe, al que él califica sin tapujos
como “bastardo”.
Pero unos 50 años antes de Dioscórides y Plinio, el
médico griego Celso, en su libro llamado –una vez
más– De Materia Medica, había ya hablado del áloe,
aunque sólo refiriéndose a los métodos árabes para
curar con él los desórdenes intestinales.
Las obras de Dioscórides y de Plinio constituyen
el primer indicio documentado del amplio espectro

26
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 27

2 - EL ALOE A TRAVÉS DE LOS TIEMPOS

terapéutico atribuido al áloe hace ya dos mil años. No


es lógico pensar que ambas obras maestras de medici-
na fueran en su totalidad producto de una sola persona,
ni siquiera de una generación. Lo más probable es que
se tratara de una recopilación de todos los conoci-
mientos médicos y farmacéuticos existentes en aquel
momento. Al igual que tantos otros aspectos de la civi-
lización griega, parece que los conocimientos recopi-
lados por Dioscórides y Plinio sobre la utilización
médica del áloe tienen un claro origen egipcio.
Hacia el siglo II el áloe era ya una parte importan-
te de la farmacopea occidental, siendo profusamente
utilizado por Galeno, Antillo y Arétaco, entre otros
famosos médicos romanos. En cuanto a su proceden-
cia, todo cuanto sabemos es que el mejor áloe era cul-
tivado en alguna isla o lugar ubicado hacia el oriente
del imperio.

La Atlántida

Mientras en la India se cree que el áloe fue traído


directamente del Jardín del Edén, otros tal vez mejor
informados aseguran que en realidad la planta procede

27
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 28

ALOE VERA

del antiguo continente de la Atlántida. Se dice que los


atlantes poseían colonias o factorías tanto en Egipto
como en el Yucatán (y también en las Canarias); ello
explicaría la enorme importancia que esta planta tenía
no sólo en el antiguo Egipto, sino también entre las
civilizaciones Maya y Tolteca. Para los indios de
México el áloe era la planta protectora y sagrada por
excelencia. Todavía hoy, la creencia de que la “sábila”
genera protección y buena suerte es generalizada. En la
mayoría de hogares y pequeños negocios mexicanos
no falta la planta de sábila, con una cinta roja amarra-
da a una de sus hojas. Las coincidencias existentes
entre el antiguo Egipto y las culturas precolombinas
del México antiguo son más que asombrosas y nadie
que las haya estudiado, aunque sea superficialmente,
hallará descabellado pensar que el nexo de unión entre
ambas pudiera ser la desaparecida isla de la Atlántida,
tan meticulosamente descrita por Platón.

Alejandro Magno

Hijo del rey Filipo II de Macedonia, Alejandro


Magno (356-323 a.d.C.) se puso al frente de las tropas

28
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 29

2 - EL ALOE A TRAVÉS DE LOS TIEMPOS

griegas convirtiéndose rápidamente en uno de los con-


quistadores más famosos de toda la historia. Su domi-
nio se extendió por el área conocida en la actualidad
como el Oriente Medio y también por una amplia zona
del Africa Nororiental. En un solo año se apoderó del
imperio persa derrotando a Darío III en las cercanías
de la ciudad de Nínive (331) y seguidamente conquistó
Egipto, donde fundó la ciudad de Alejandría. Murió en
Babilonia a los 33 años de edad, víctima de la malaria.
Según la leyenda, en el asedio a la ciudad de Gaza,
Alejandro Magno fue herido por una flecha enemiga,
infectándosele posteriormente la herida mientras avan-
zaba con su ejército por el desierto de Libia. Un sacer-
dote enviado por su maestro Aristóteles lo untó con cier-
to aceite de áloe procedente de la isla de Socotra y su
herida se curó rápidamente. Dicen que uno de los moti-
vos de su expedición a la India fue precisamente la con-
quista de la isla de Socotra (ubicada al sur de Arabia,
frente a las costas de Somalia, a la entrada del Golfo de
Aden). Esta isla era el principal centro de producción de
áloe y la base de todo el comercio fenicio con esta plan-
ta. Según esta versión, Alejandro Magno conquistaría
Socotra, asegurando así una provisión permanente de
áloe para atender las heridas de sus soldados.

29
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 30

ALOE VERA

La autenticidad de esta anécdota es más que dudo-


sa. La isla de Socotra dista más de dos mil kilómetros
de las conquistas más meridionales de Alejandro regis-
tradas por la historia. Sin embargo, sí es cierto que
dicha isla fue durante mucho tiempo el punto central
del comercio del áloe y también que una de las colo-
nias griegas –no sabemos cual– concentraba la mayor
parte de la producción de la planta.

En Asia

Tal vez la obra médica más antigua que ha llegado


hasta nosotros sea el Rig Veda, recopilado en la India
entre los años 4500 y 1600 antes de nuestra era. El Rig
Vega relaciona y explica el uso de cientos de plantas
medicinales, pero el áloe no está entre ellas.
Sin embargo, se sabe que a partir del siglo VI
a.d.C. su uso era ya común, no sólo en la India sino
también en Malasia, en el Tíbet, en Sumatra y poste-
riormente, en China. En la medicina ayurvédica es pro-
fusamente utilizado como tonificante, vermífugo, para
bajar la fiebre, tratar numerosas enfermedades cutáne-
as, la hepatitis, el asma y los vómitos. En su libro

30
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 31

2 - EL ALOE A TRAVÉS DE LOS TIEMPOS

Medicinas Indígenas de la India, dice Copra: “La utili-


zación del áloe o mussabar, en aplicaciones externas
sobre las partes doloridas o inflamadas del cuerpo y
también como purgante es tan conocida en la India que
no merece ninguna mención especial. Su uso en la medi-
cina se remonta al siglo IV a.d.C”. En China era conoci-
do con el nombre de lu wei (depósito obscuro) y también
hsiang-tqan (bilis de elefante, por su sabor amargo) y su
utilización parece que fue igualmente prolífica, aunque
los registros escritos de la misma no abundan hasta la
dinastía Tang (principios del siglo VII). Estos documen-
tos (Li Sun, año 625) lo mencionan como muy efectivo
para tratar la sinusitis, las fiebres infantiles provocadas
por parásitos y las convulsiones, todo ello administrado
internamente y también en forma externa para tratar
diversas afecciones de la piel.

En Africa

Se dice que cuando el botánico inglés M. Miller


llegó al cabo de Buena Esperanza se sorprendió de ver
la piel tan resplandeciente que lucían los indígenas, inclu-
so los más ancianos. Al observar sus hábitos descubrió

31
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 32

ALOE VERA

que todos ellos se lavaban el cuerpo y los cabellos con


la substancia gelatinosa del áloe. Hoy sabemos que la
pulpa del áloe no sólo tiene un efecto astringente sobre
los poros, sino que es un protector altamente efectivo
contra la radiación ultravioleta solar, una de las princi-
pales causantes de las arrugas. Parece que debido a este
hecho, la especie de áloe que crece en aquellas latitudes
fue luego denominada por los eruditos europeos “áloe
saponaria” (de sapo, jabón).
Pero la utilización del áloe por los nativos iba más
allá del simple jabón. Al mismo tiempo les servía para
evitar las picaduras de todo tipo de insectos, curarse
las heridas y, sobre todo, para facilitarles la caza, pues
al estar totalmente recubiertos de áloe su olor corporal
quedaba anulado.
El célebre explorador Sir Robert Burton informa-
ba que los gallas, pueblo que habitaba Etiopía y
Somalia, plantaban áloes alrededor de sus tumbas, en
la creencia de que cuando las plantas florecían la per-
sona había entrado ya en el paraíso. Por su parte, los
sutos acostumbraban a bañarse públicamente en jugo
de áloe todos juntos, cada vez que una epidemia de gri-
pe amenazaba al poblado. Los bantúes de Africa del Sur
conocían y utilizaban más de veinte especies distintas

32
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 33

2 - EL ALOE A TRAVÉS DE LOS TIEMPOS

de áloe para curar las heridas, las inflamaciones de los


ojos, los resfriados, las enfermedades venéreas, las
hemorroides y todo tipo de problemas intestinales.

El áloe en la Edad Media y el Renacimiento

Tras el derrumbe del imperio romano, los numero-


sos pueblos que habían formado parte de él se queda-
ron para siempre con la herencia de su cultura. Así, los
conocimientos de los médicos romanos, que a su vez
procedían en gran parte de Grecia, se integraron de un
modo natural en los acerbos culturales de las diversas
naciones conquistadas. Durante toda la Edad Media y
el Renacimiento, el áloe siguió siendo profusamente
utilizado y los registros históricos lo citan con fre-
cuencia. Se sabe que era uno de los remedios más
importantes utilizados por la famosa escuela de medi-
cina de Salerno. Robert Dehin cita en su libro Docteur
Aloes unos famosos versos dedicados a él, procedentes
de dicha escuela:

Seca la herida, aviva la carne.


Destruye el cáncer del prepucio enfermo.

33
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 34

ALOE VERA

Limpia los ojos y despeja la cabeza.


Cura la oreja partida y la lengua cargada.
Reanima el estómago débil y
Detiene su caída y refuerza el cabello.

En el año 685, el médico griego Pablo de Egina


describe al áloe como agente antiinflamatorio y dice
que lo utiliza para tratar diversos tipos de úlceras y
dolores externos.
En el siglo IX lo hallamos de nuevo mencionado en
las obras de Avicena, famoso filósofo, arquitecto y médi-
co árabe. Avicena repite básicamente lo dicho por
Dioscórides y Plinio, añadiendo que es de gran utilidad
para tratar diversas enfermedades de los ojos y, curiosa-
mente, para la “melancolía”. También indica que en Siria
era conocido como sabhra o sebara, mientras que los
árabes lo denominaban sabir o sabr. Ambos vocablos
significan los mismo: substancia amarga y brillante.
Las cruzadas y sobre todo, la invasión árabe de la
península ibérica, marcaron un nuevo hito en la difu-
sión europea del áloe, quedando éste ya para siempre
como planta ornamental común, tanto en Andalucía
como en todo el litoral mediterráneo español.
El médico y alquimista suizo Teofrastus Bombastus

34
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 35

2 - EL ALOE A TRAVÉS DE LOS TIEMPOS

de Ohenheim, más conocido como Paracelso, lo inclu-


ye en su obra Botánica Oculta, publicada por primera
vez en 1529, y de la cual existen abundantes ediciones
en la actualidad (ver ref.). En una carta dirigida a
Amberg, Paracelso menciona también el “misterioso y
secreto áloe, cuyo jugo de oro cura las quemaduras y
los envenenamientos de la sangre”.
Pero al llegar el renacimiento el destino del áloe
toma dos caminos claramente diferenciados. Por un
lado en los países árabes, en las costas mediterráneas,
el norte de Africa, Medio Oriente, la India y los terri-
torios americanos en los que su cultivo y su uso habían
sido implantados, siguió siendo utilizado en todas sus
numerosas aplicaciones. Sin embargo, durante más de
trescientos años, para los médicos europeos quedó
reducido a un simple purgante. Conocedores de los
textos clásicos, los farmacéuticos y médicos del norte
de Europa debieron seguramente investigarlo. Proba-
blemente la planta no pudo sobrevivir en sus climas
demasiado fríos o, por lo menos, no con todo su poder
curativo. Tal vez ignorando la necesidad de utilizar las
hojas recién cortadas y quizás creyendo que el polvo
obscuro y amargo que les llegaba de los países cálidos
debía tener las mismas propiedades que la planta viva,

35
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 36

ALOE VERA

sus intentos por confirmar las afirmaciones de los clá-


sicos seguramente terminaron en fracaso. El hecho es
que esta imagen tan degradada del áloe ha llegado has-
ta nuestros días y sigue afectando a gran parte de la
comunidad médica occidental. Todavía en el año 1979,
la única utilidad que la Farmacopeia Americana regis-
traba para el áloe seguía siendo la de “purgante”.

Y en América...

Algunos autores insisten en que el áloe no es ori-


ginario del continente americano. Sostienen que no
existía aquí antes del descubrimiento y que fue traído
por los conquistadores y posteriormente difundido por
los misioneros.
Sin embargo, en su diario de bitácora Cristóbal
Colón cita dos veces muy claramente al áloe america-
no. La primera el 21 de Octubre de 1942 y de nuevo el
23 de Octubre, dos días después. Dice textualmente:
“Hay miles de árboles diferentes... y todo tipo de plan-
tas... he reconocido áloes y he ordenado que traigan
una buena cantidad de ellos a bordo”. Aducen tales
autores que Colón confundió el áloe con el ágave,

36
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 37

2 - EL ALOE A TRAVÉS DE LOS TIEMPOS

maguey o pita, confusión que ciertamente muchas per-


sonas no familiarizadas con ambas plantas sufren en la
actualidad. Sin embargo no parece muy probable que
así fuera. Colón conocía las zonas áridas del sur de
Italia y sobre todo de España –recordemos que se
entrevistó con Isabel la Católica en las cercanías de
Granada y que zarpó con sus naves desde Huelva.
Debió viajar muchos cientos, tal vez miles de kilóme-
tros, a caballo por zonas semiáridas, donde el ágave o
maguey –aunque allá con otros nombres– es una plan-
ta común y muy abundante al lado de los caminos.
Pero aun concediendo la rara posibilidad de que
Colón se equivocara y tomara por áloe cualquier variedad
de ágave o maguey, las tradiciones de los pueblos indios
demuestran de un modo innegable e irrebatible que esta
planta existía desde tiempos inmemoriales y que tenía una
gran importancia religiosa tanto para las etnias que habita-
ban el centro de México como para la civilización Maya,
que se extendió por la península del Yucatán y por todo lo
que hoy es Chiapas, Guatemala, Belice y Honduras. Entre
el pueblo, esa creencia en los efectos mágicos y protecto-
res del áloe sigue totalmente viva en nuestros días y cier-
tamente no pudo ser implantada por los españoles puesto
que nunca formó parte de sus tradiciones.

37
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 38

ALOE VERA

Una vez terminada la conquista, se dice que los


jesuitas fueron quienes más contribuyeron a su difu-
sión. Parece que fueron precisamente los monjes quie-
nes llevaron por primera vez plantas de áloe a la
misión de San Antonio de Béjar (o Bexar), que por
esos caprichos de la historia se convertía posterior-
mente en Texas, para llegar, ya en pleno siglo XX, a ser
la principal zona productora de áloe del mundo. Bill
Coats, texano y pionero del áloe, no oculta su admira-
ción por los jesuitas: “Debemos estar agradecidos a los
padres jesuitas españoles por la difusión que durante
los siglos XV y XVI realizaron del áloe. Sin duda eran
los más eruditos e instruidos de su tiempo y también
los médicos más hábiles. Poseían un profundo conoci-
miento de los clásicos, lo cual les permitía comprender
perfectamente los textos farmacológicos griegos y
romanos. Además estaban acostumbrados al áloe, pues
la planta crecía abundantemente en España y Portugal.
En todo lugar donde encontraron áloe lo utilizaron, y
donde no crecía de modo silvestre, lo plantaron. Desde
el protectorado de la Española llevaron la planta cura-
tiva a Puerto Rico, a Jamaica y probablemente también
a Barbados, a Curaçao, a Florida y las costas de
América Central. Hay también evidencias de que fueron

38
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 39

2 - EL ALOE A TRAVÉS DE LOS TIEMPOS

los padres jesuitas quienes llevaron el áloe a las costas


septentrionales de Sudamérica, a las Antillas Holan-
desas e incluso a las Filipinas y a otras islas del pacífi-
co”. (The Silent Healer, Bill Coats).

El cultivo del áloe durante


los siglos XVIII y XIX

Desde el siglo XVII hasta comienzos del actual la


literatura médica cita muy esporádicamente al áloe y
tan sólo en su faceta de purgante, calificándolo además
con cierta frecuencia como violento e incluso como
peligroso. Pero ello no impidió que su consumo fuera
estable y generalizado, circunstancia de la que se apro-
vechó la Corona Inglesa, creando un importante centro
de producción en su colonia de Barbados.
El historiador Griffith Hughes escribía en 1775:
“Cada esclavo lleva tres o cuatro cubos. Cortan las
hojas cerca de la raíz y las colocan en ellos con la par-
te cortada hacia abajo y como las hojas poseen venas o
vasos longitudinales, el jugo desciende por ellos hasta
gotear. Posteriormente lo hierven durante cinco horas
en una caldera de cobre con lo cual se evaporan sus

39
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 40

ALOE VERA

partes acuosas y el resto, una vez suficientemente her-


vido, adquiere una consistencia como de azúcar...”
Pero la producción comercial del áloe no se limi-
taba a Barbados, sino que también florecía en Africa
del Sur, en Aruba y a orillas del Mar Rojo. Los méto-
dos de procesado variaban de unos lugares a otros pero
sin diferir mucho de los practicados por los árabes dos
mil años atrás. Este comercio continuó en las Antillas
Holandesas y en la isla de Curaçao hasta bien entrado
el presente siglo, concretamente hasta que las com-
pañías farmacéuticas comenzaron a poner a la venta
laxantes más baratos y menos violentos. Entonces el
áloe quedó ya sólo para los casos en los que fuera
necesaria una purga verdaderamente drástica y tam-
bién para diversos compuestos de medicina veterina-
ria. En Jamaica se procesaba un áloe conocido precisa-
mente como “áloe de caballo” cuya extraordinaria
reputación entre los veterinarios le permitió sobrevivir
hasta tiempos muy recientes.
Pero incluso durante esa “época obscura” del áloe,
no faltaron entusiastas esporádicos. A mediados del
siglo XVIII fue reconocido por una autoridad médica
inglesa como efectivo para curar las picaduras de
insectos y en 1801 el historiador Quillame Olivier

40
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 41

2 - EL ALOE A TRAVÉS DE LOS TIEMPOS

menciona que en la India se lo utilizaba para regular


los periodos menstruales y también para inducir el
embarazo. No obstante, las numerosas cualidades y
usos terapéuticos de esta planta no comenzarían a des-
pertar un verdadero interés hasta ya bien entrado el
siglo XX.

41
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 42
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 43

3
EL ALOE EN EL SIGLO XX

En su Diccionario de los Productos Económicos


de la India, publicado en 1908, Sir George Watt relata-
ba cómo el áloe era utilizado en aquél país para tratar
más de cuarenta enfermedades diferentes, entre ellas
los dolores de cabeza, la histeria, las irregularidades
menstruales, el estreñimiento, la bronquitis, las contu-
siones, las enfermedades del bazo, la caída del cabello,
las enfermedades cerebrales, las hemorroides, diversos
problemas oculares, los cólicos, la neumonía, la gonorrea

43
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 44

ALOE VERA

y el reumatismo. La sociedad inglesa de la época aco-


gió esta obra muy favorablemente, pero sus afirmacio-
nes sobre el áloe fueron consideradas como simples
curiosidades folklóricas del pueblo hindú y no desper-
taron ningún interés entre la clase médica.

Los doctores Collins

El primer logro de nuestro áloe en su larga y difícil


carrera por obtener el reconocimiento y el respeto de la
comunidad medica occidental no ocurriría hasta princi-
pios de la década de los años 30. Y curiosamente tuvie-
ron que recurrir a él para remediar los desaguisados
producidos por uno de los nuevos inventos. La tecno-
logía de los rayos-X (conocidos en un principio como
rayos Roentgen) estaba entonces en sus comienzos y no
era raro que pacientes, médicos y operarios sufrieran
quemaduras, se les volviera la piel escamosa e incluso
les aparecieran úlceras en las zonas irradiadas.
Dos médicos de Maryland, padre e hijo del mismo
nombre (Creston Collins), descubrieron que al aplicar
sobre la piel ulcerada o quemada por los rayos X com-
presas de hojas de áloe vera partidas por la mitad, las

44
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 45

3 - EL ALOE EN EL SIGLO XX

lesiones se curaban con una rapidez inaudita. Además,


podían repetir la aplicación cada dos horas, pues no se
presentaba efecto secundario alguno. Rápidamente los
doctores Collins inventaron un compuesto de áloe al
que denominaron “Alvagel”. En 1935 publicaban en la
revista The American Journal of Roetgenology los
resultados logrados con su producto: “Desde Abril de
1934 hemos tratado más de 50 casos de quemaduras
producidas por los rayos-X con hojas de áloe y tam-
bién con un ungüento conocido como “Alvagel” fabri-
cado a partir de dichas hojas. Aunque no todas las
curas han sido perfectas, en su conjunto los resultados
son de lo más satisfactorio...” (Ver extracto de su infor-
me en las referencias).

Su fama se extiende entre los dermatólogos

El hallazgo de los doctores Collins despertó el


interés de muchos dermatólogos y pronto aparecieron
nuevos informes confirmando el aparente potencial del
áloe en este campo de la medicina. En 1936 el Dr.
Carroll D. Wright publicaba un artículo en el Journal
of the American Medical Association en el cual concluía:

45
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 46

ALOE VERA

“Basándonos en los casos mencionados, parece que las


ulceraciones de los rayos-X, incluso las que ya tienen
varios años de antigüedad, responden positivamente a
la utilización del Aloe Vera”. Las noticias sobre la uti-
lidad del áloe para curar las quemaduras de los rayos-
X se extendieron rápidamente. Un dermatólogo de
Johannesburgo informaba a Gilber W. Reynolds, autor
del libro The Aloes of Tropical Africa and Mada-
gascar: “...he tratado tres casos de radiodermatitis con
hojas de áloe arborescens ya que en el momento preci-
so no disponíamos de áloe vera. En los tres casos partí
las hojas por la mitad, aplicando la pulpa sobre la zona
afectada. Los dos primeros casos continuamente,
mientras que el tercero sólo durante las noches. Los
tres se han curado perfectamente y mucho más rápido
de lo que lo habrían hecho con ningún otro tratamien-
to local. Por ello concluyo que el áloe arborescens es
igualmente válido para tratar las quemaduras de los
rayos-X”.

46
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 47

3 - EL ALOE EN EL SIGLO XX

Otras aplicaciones

Tras conocer los informes de los doctores Collins


y Wright, el médico J.E. Crewe experimentó también
con el áloe, pero no se limitó ya a las quemaduras pro-
ducidas por los rayos-X, sino que utilizó las hojas
recién cortadas y también un ungüento creado por él
para tratar úlceras crónicas, eccemas, quemaduras por
fuego, por agua caliente, insolaciones, pruritus vulvae,
pequeñas heridas y ciertas alergias, entre ellas a la hie-
dra venenosa. En sendos artículos publicados en 1937
y 1939 en el Minnesota Journal of Medicine, el Dr.
Crewe manifiesta que en todos los casos la curación
fue total y que el tejido se regeneró sin formar cicatri-
ces. En el mismo año de 1939 los doctores Adolph
Loveman y Frederick Mandeville publicaban los resul-
tados de un estudio realizado con un pequeño grupo de
enfermos afectados de quemaduras, a los que trataron
con hojas de áloe recién cortadas. De nuevo, las cura-
ciones fueron rápidas y completas.

47
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 48

ALOE VERA

1953. Los militares se interesan en el áloe

Más amplio fue el estudio que se llevó a cabo en


1953 en la base de Los Alamos, Nuevo México, patro-
cinado por la Comisión de Energía Atómica de los
Estados Unidos y supervisado por los doctores
Lushbagh y Hale. Varios grupos de diez conejos cada
uno fueron expuestos a cierta dosis de radiación beta,
siendo seguidamente tratados unos con pulpa de áloe
natural y otros con un “ungüento” preparado a base de
áloe. En su conclusión decían ambos científicos:
“Comparamos los cambios morfológicos ocurridos en
la piel irradiada sin tratamiento posterior con los ocu-
rridos en las zonas que tras la irradiación fueron trata-
das con áloe. Se vio que el áloe acelera tanto la fase
regenerativa como la de reparación de la lesión... las
úlceras resultantes de 28.000 rep de radiación beta, a
los dos meses de tratamiento estaban totalmente cura-
das, mientras que las no tratadas seguían sin curarse
cuatro meses después”.

48
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 49

3 - EL ALOE EN EL SIGLO XX

Nuevos descubrimientos

Pero unos años antes había tenido ya lugar uno de


los experimentos que marcarían un hito en la historia
de la investigación del áloe. Cuatro científicos del
Departamento de Salud de Michigan: Gottshal, Lucas,
Lickfeldt y Roberts, examinaron 161 especies vegeta-
les para ver si alguna de ellas mostraba algún tipo de
acción sobre el bacilo de la tuberculosis. Las dos más
efectivas resultaron ser el áloe socotrino y el áloe chi-
nensis (una variedad oriental del áloe vera). Sin embar-
go extrañamente no se siguió trabajando en dicho pro-
yecto, tal vez porque en aquellos años la tuberculosis
dejó de ser una enfermedad común, para muy rápida-
mente desaparecer casi por completo.
En 1954, el Dr. Alexander Farkas, de Miami, pre-
sentaba una solicitud de patente para un medicamento
destinado a tratar las quemaduras inventado por él, con
el título: “Medicamento tropical con poliurónido de
áloe.” Su informe, de fecha 23 de Diciembre de dicho
año contiene una sucinta relación de las cualidades del
áloe para uso externo: “El poliurónido de este invento
es un polisacárido natural enlazado a uno o más radi-
cales ácidos exurónicos y a sales no tóxicas... Este

49
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 50

ALOE VERA

medicamento comprende el poliurónido disuelto o en


suspensión en una proporción de entre 0,2 y 10% en un
líquido de consistencia gelatinosa, preferiblemente
acuoso. Posee notables cualidades curativas para las
heridas abiertas y especialmente para quemaduras.
Desintoxica rápidamente la zona afectada teniendo
además un efecto analgésico y/o anestésico que reduce
rápidamente el dolor, al tiempo que promueve la recupe-
ración de la superficie de la piel sin formar cicatrices....”
El año 1963 fue un año crucial. Por un lado tres
médicos de Florida, Blitz, Smith y Gerard, publicaron
un informe detallando cómo habían curado a doce
pacientes de edades diversas aquejados todos ellos de
úlcera péptica: “Tan favorable ha sido la respuesta que
tenemos la impresión clínica de que esta medicación
puede retrasar y tal vez prevenir el desarrollo de la
úlcera péptica” concluían en su informe que constituye
la primera evidencia médica contemporánea de la uti-
lización interna del áloe. Y también en el mismo año de
1963, la doctora Lorenzetti y sus colegas demostraron
que el áloe inhibía el desarrollo de una gran variedad
de microorganismos entre ellos Staphylococcus
aureus, Staphylococcus pyogenes, Corynebacterium
xerosis, Shigella paradysenteriae, Salmonella typhy y

50
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 51

3 - EL ALOE EN EL SIGLO XX

Salmonella paratyphy, microbios causantes de diver-


sos tipos de infecciones y de ciertas variedades de
disentería y de tifus. Cansado de ser etiquetado duran-
te siglos como un simple purgante, el áloe estaba
empezando a mostrar lo que era capaz de hacer.
En 1973 Los Doctores El Zawahry, Rasahd
Hegazy y Helal, el primero de ellos profesor de der-
matología en la Universidad de El Cairo y los otros dos
trabajando para los laboratorios Nile Company for
Pharmaceuticals, publicaron en el International
Journal of Dematology un trabajo que se convertiría
en clásico. En él explicaban la utilización de la pulpa
de áloe para tratar las úlceras crónicas en las piernas,
incluyendo los detalles de algunos casos concretos (ver
referencias). Al año siguiente, el Dr. Logai, discípulo
del Dr. Vladimir Filatov, informaba sobre los positivos
resultados obtenidos al tratar hemorragias traumáticas
en el cuerpo vítreo del ojo mediante inyecciones sub-
cutáneas de extracto de áloe. Un año después, en Japón
se publicaba otro trabajo que haría historia en la inves-
tigación del áloe. En él, el Dr. Fujita, de la Universidad
Fujita-Gakuen de Hisai, analizaba y demostraba la acti-
vidad antiinflamatoria del extracto de áloe. Desde enton-
ces, los artículos en las revistas médicas informando

51
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 52

ALOE VERA

sobre las más diversas y dispares aplicaciones terapéu-


ticas del áloe fueron ya algo común. Médicos e inves-
tigadores de todo el mundo parecía que súbitamente se
habían puesto de acuerdo para fijar su atención y sus
esfuerzos en el, hasta pocos años antes, modesto y
olvidado áloe.
Desde comienzos de la década de los 70, la indus-
tria del áloe en los Estados Unidos fue tomando una
fuerza cada vez mayor. También desde entonces, la
investigación científica y médica sobre esta planta
adquirió una dimensión totalmente nueva, interdepen-
diente de los grandes intereses industriales y comer-
ciales. En el capítulo siguiente veremos esta nueva eta-
pa en la evolución del áloe.

La investigación del áloe en Rusia

En Rusia la investigación sobre las propiedades de


las plantas medicinales ha sido siempre más exhausti-
va que en los Estados Unidos, donde aún en nuestros
días sigue teniendo un aura de marginalidad. El propio
régimen comunista contribuyó en gran parte a ello.
Allá no existía la desenfrenada competencia occidental

52
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 53

3 - EL ALOE EN EL SIGLO XX

que muchas veces obliga a desechar remedios conoci-


dos para inventar continuamente otros nuevos aunque
no siempre sean mejores, gastando sumas astronómi-
cas en investigación, que pasan luego a incrementar el
precio de los medicamentos. Mientras en Occidente,
las compañías farmacéuticas no se interesaban por las
substancias y medicamentos naturales por no ser
patentables, el estado comunista siempre estimuló su
estudio. Una destacada figura en este campo fue el pro-
fesor Israel Brekhman, director durante muchos años
del Instituto de Substancias Biológicamente Activas,
de Vladivostok. Los esfuerzos de Brekhman y de otros
investigadores hicieron que el áloe obtuviera en Rusia
un prestigio oficial que todavía hoy no ha logrado
alcanzar en Occidente.
En los Estados Unidos, tanto las investigaciones
como el desarrollo comercial del áloe se han centrado
siempre en la variedad barbadensis Miller (o áloe vera
Lin). mientras que en Rusia la variedad utilizada ha
sido el áloe arborescens Miller, que crece abundante-
mente en las costas del Mar Negro y en los países
transcaucásicos. El clima de dichas zonas se puede
catalogar como subtropical, pero no son raras las hela-
das invernales, lo cual les obliga a proteger las plantas

53
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 54

ALOE VERA

con plásticos. Por ello en años recientes se está intro-


duciendo el cultivo del áloe striatula, cuyas hojas rin-
den menos cantidad de jugo, pero soportan mejor las
bajas temperaturas.

El Dr. Vladimir Filatov

Al igual que Brekhman, el gran oftalmólogo ruso


Vladimir Filatov, de Odessa, dedicó toda su vida a
conciliar la quimioterapia con la medicina natural.
Habiendo recibido su título de manos del propio zar
Nicolás II, Filatov tuvo la gran suerte de no ser moles-
tado después de la revolución, pudiendo seguir con sus
investigaciones. No resignándose a practicar la oftal-
mología dentro de los límites del conocimiento cientí-
fico de su tiempo, sintió la necesidad de investigar nue-
vos territorios, descubriendo, ya casi al final de su
vida, lo que él llamó la terapia de los estimuladores
biogénicos: “He desarrollado una terapia de choque,
aprovechándome de ciertas substancias de origen des-
conocido que se desarrollan en los tejidos vegetales y
animales cuando estos son sometidos a unas condiciones
de vida extremas, en un frío intenso y en la oscuridad.”

54
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 55

3 - EL ALOE EN EL SIGLO XX

Estos estimuladores biogénicos se crean también en los


tejidos del áloe.
Filatov conservaba las hojas de áloe durante diez
días en una obscuridad total y a tres grados bajo cero.
Después les quitaba la piel y las prensaba para conver-
tirlas en jugo, al cual sometía luego a diversos procesos
que finalmente lo convertían en lo que el llamaba áloe
bioestimulado.
Según la teoría de Filatov, cuando un organismo es
expuesto a condiciones ambientales críticas, para
sobrevivir, se ve obligado a reorganizar su estructura
bioquímica. En este proceso desarrolla ciertas sustan-
cias que el investigador ruso denominaba biógenos, las
cuales presentan propiedades totalmente nuevas.
Cuando este áloe modificado es inyectado en un orga-
nismo vivo, sus efectos son muy superiores a los del
áloe utilizado normalmente.
Con su áloe bioestimulado, Filatov logró tratar
con gran éxito muchas enfermedades consideradas
incurables. Estos tratamientos fueron posteriormente
confirmados por otros científicos soviéticos, entre ellos
el doctor S.M. Pawlenko, quien en 1953 informaba
sobre los positivos efectos del áloe bioestimulado sobre
el sistema nervioso central y sobre las enfermedades del

55
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 56

ALOE VERA

mismo. Por su parte los médicos Woljanski y Kurakose


lograron curar con dicho áloe las dolorosas inflama-
ciones lumbares y sacras y también ciertos problemas
motores sin solución hasta entonces.
Lamentablemente en los Estados Unidos esta
modalidad de utilización del áloe es totalmente desco-
nocida. Sin embargo, tanto en Alemania como en
Austria la terapia con áloe bioestimulado está logrando
una difusión cada vez mayor, principalmente entre los
practicantes de las medicinas alternativas. El libro de
Wolfgang Wirth Healing with Aloe está totalmente
dedicado a ella. Quienes deseen más información o
quieran adquirir una muestra de dicho áloe pueden
dirigirse a:

Arbeitsgemeinschaft Grundlagenforshung
für biologische Medezin
Postfach 61 0220
D-1000 Berlin 61
Alemania

56
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 57

4
EL FABULOSO NEGOCIO
DEL ALOE VERA

¿Información o Promoción?

Tengo encima de mi mesa en este momento 16


libros que hablan exclusivamente sobre el áloe vera.
La inmensa mayoría –entre ellos 11 de los 12 editados
en los Estados Unidos– son obras cuya finalidad prin-
cipal no es informar con imparcialidad acerca de esta

57
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 58

ALOE VERA

planta, sino de un modo más o menos encubierto, pro-


mocionar un producto comercial. En algunos casos
–los más honestos– el propio autor expone abierta-
mente su interés económico en el tema. En otros, los
libros han sido publicados por editoriales dependientes
de compañías dedicadas a la fabricación o comerciali-
zación de productos derivados del áloe.
El áloe se ha convertido en el centro de una pode-
rosa industria que mueve miles de millones de dólares
y cuyo mercado creciente es disputado con uñas y
dientes por un grupo bastante reducido de empresas.
Dado que la legislación actual prohibe reflejar en las
etiquetas, envases y folletos promocionales las cuali-
dades curativas –comprobadas o no– de los productos
de áloe, las compañías dedicadas a su comercialización
han buscado otras formas de lograr que su mensaje lle-
gue al público. Entre ellas, los artículos difundidos en
periódicos y revistas y también la publicación de
libros. De este modo, algunos escritores suelen entre-
mezclar hechos comprobados con verdades a medias y
algunas veces con informaciones tendenciosas o senci-
llamente falsas, cuya única finalidad parece ser decan-
tar la opinión del lector hacia una cierta opción o hacia
una marca determinada.

58
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 59

4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA

Veamos cómo nació y se desarrolló esta poderosa


industria y cómo se llegó a la situación actual.

Los comienzos

Ya desde principios de siglo, el coronel H.W.


Johnston había estado cultivando áloe en los límites de
las Everglades, en Homestead, al sur de la ciudad de
Miami. Pero su negocio fue siempre al viejo estilo:
secaba las hojas al sol y luego las convertía en polvo,
mandando seguidamente dicho producto a cientos de
farmacias desparramadas por todo el país, que lo
vendían principalmente como laxante. En 1912
Johnston comenzó también a distribuir hojas frescas
por todas las tiendas y mercados de la ciudad. La reac-
ción del público fue tan positiva que pronto los benefi-
cios obtenidos con la venta directa de las hojas superó
al tradicional del polvo seco. Y la demanda se ha man-
tenido, pues la mayoría de los supermercados de Miami
siguen en la actualidad vendiendo hojas de áloe.
Pero en realidad la primera compañía americana
dedicada a producción de productos de áloe vera fue la
Collins Chemical Company, fundada en 1934 por los

59
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 60

ALOE VERA

ya mencionados doctores Collins, padre e hijo, fabri-


cantes del “Alvagel” destinado a tratar las quemaduras
producidas por los rayos-X. En 1967 la Collins
Chemical Company fue comprada por Robert White,
antiguo dueño de la Casa del Aloe de Chicago, quien
cuatro años antes había adquirido ya otra compañía
más, la Tru-Aloe Products, de Henry McCarty, un quí-
mico retirado que vivía en el norte de Georgia.
McCarty había fundado su empresa en 1937 y desde
antes de la segunda guerra mundial había estado culti-
vando áloe precisamente en la misma zona que el coro-
nel Johnston, al Sur de la ciudad de Miami.
Según sus propias palabras, White descubrió las
cualidades del áloe mientras trabajaba en la empresa de
su familia, dedicada a construir carreteras. “Debido a
que permanecía demasiado tiempo al sol, comencé a
desarrollar las primeras fases del cáncer de piel”,
recuerda. “Por aquel entonces la Shell Oil Company
estaba construyendo un oleoducto al lado de nuestra
carretera. Un día le pregunté a uno de sus operarios
cómo podía estar tanto tiempo al sol sin problemas. Me
respondió que, tanto él como sus compañeros, habían
descubierto el áloe vera mientras trabajaban en los
campos petrolíferos de Oriente Medio y desde entonces

60
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 61

4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA

no habían dejado de utilizarlo cada día. Así comencé


yo también a untarme áloe al terminar el trabajo, y
efectivamente me pareció que tenía un buen efecto
protector. Años después decidí iniciar este negocio y
comencé a traer plantas de México y a plantarlas en el
valle del Río Grande, en el extremo sur del estado de
Texas”.
Según White, en los Estados Unidos los primeros
en darse cuenta del enorme potencial económico de
esta planta fueron los empresarios del petróleo y cita a
varios magnates petrolíferos que poseían también com-
pañías dedicadas a la explotación del áloe. Uno de
ellos, dueño de una isla en el Caribe, mantenía allí una
pequeña plantación, destinada exclusivamente a sumi-
nistrar hojas a los yates de sus amigos que navegaban
por la zona. Es bien sabido que el multimillonario texa-
no del petróleo H.L. Hunt se bañaba en áloe al menos
una vez cada semana. Realmente no parece que estos
baños de áloe le hicieran ningún daño, pues disfrutó de
buena salud y vivió hasta los 94 años.
Después de la segunda guerra mundial y hasta
mediados de la década de los años 60, el cultivo del
áloe experimentó un incremento modesto, centrado
principalmente en Texas (valle del Río Grande), sur de

61
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 62

ALOE VERA

la Florida y también, aunque en menor proporción, en


California. El problema que impedía el desarrollo y la
comercialización en gran escala de los productos de
áloe era su inestabilidad. La oxidación, el mismo pro-
ceso que hace que la carne sin refrigerar se estropee o
que una manzana se oscurezca a los pocos minutos de
haber sido mordida, afecta también a la pulpa del áloe.
Desde la publicación en 1934 de los trabajos de los
Doctores Collins, otros médicos y científicos se intere-
saron por las cualidades curativas del áloe, que duran-
te tanto tiempo habían sido olvidadas para ser conside-
rado tan sólo como laxante. Pero todos chocaron con el
insalvable obstáculo de la inestabilidad: la composi-
ción química –y las cualidades medicinales– de la pul-
pa del áloe comenzaban a deteriorarse inmediatamen-
te después de ser ésta separada de la hoja, permane-
ciendo aceptables a la temperatura ambiental durante
un máximo de 48 horas y tal vez unas dos semanas
bajo refrigeración, pero no más. Ello impedía producir
y comercializar productos de áloe a gran escala. Así, el
negocio de los farmacéuticos, médicos o químicos que
habían inventado algún producto a base de pulpa de
áloe, debía forzosamente limitarse al mercado local.
En un artículo publicado en 1960 en la revista

62
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 63

4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA

American Perfumier, decía el Dr. James Flagg: “Sus


resultados son sorprendentes, pero la esperanza de
poder utilizar el áloe a gran escala ha debido ser aban-
donada pues al parecer se resiste a la estabilización...
Los costosos intentos realizados por diversas casas far-
macéuticas para estabilizar la pulpa de áloe en forma
de ungüento o cualquier otro tipo de preparado han
resultado inútiles...”

El logro de la “estabilización”

Pero en el año 1965, Bill Coats, farmacéutico y


dueño de una cadena de farmacias en Dallas, Texas,
inventó y patentó su primer proceso efectivo para esta-
bilizar la pulpa de áloe.
Coats vendió sus farmacias y fundó la Aloe Vera
of America Inc. poniendo rápidamente en el mercado
una docena de productos de áloe, entre ellos, gel, locio-
nes, dentífricos, bálsamos, linimentos y cremas. La
aparición de la Aloe Vera of America fue el detonador.
En los siguientes quince años surgirían en los Estados
Unidos más de 500 compañías dedicadas a la fabrica-
ción de productos de áloe. Su aceptación por el público

63
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 64

ALOE VERA

fue extraordinaria. “Cualquier cosa que pusiéramos en


los estantes con la etiqueta de áloe, la gente se la lle-
vaba”, dice Frank Romano, presidente de Key West
Aloe, empresa que inició sus labores en un pequeño
local de Key West, Florida, y que en la actualidad
posee tres edificios y sus ventas superan mensualmen-
te el millón de dólares. Todavía más modestos fueron
los comienzos de la Burn-Off Corporation, de Irwing,
Texas, dedicada exclusivamente a fabricar protectores
solares y bronceadores a base de áloe. Según Steve
Finley, su antiguo presidente, la compañía se inició con
un capital de 100 dólares y antes de cumplir cinco años
su facturación superaba también el millón. En 1981, la
Aloe Vera of America de Bill Coats fue comprada por
una compañía de multinivel, la Forever Living
Products, con sede en Tempe, Arizona. En la década de
los 80, este tipo de compañías, que ya poseían amplia
experiencia en la venta de cosméticos y productos para
el cuidado de la piel, irrumpieron tam-
bién en la comercialización del áloe.

64
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 65

4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA

El Fenómeno de la Pirámide

Al igual que otras compañías multinivel, las dedica-


das a los productos de áloe no venden su mercancía en
las tiendas, sino a través de una red de distribuidores
independientes. Dichos distribuidores comienzan gene-
ralmente adquiriendo productos para ellos mismos.
Luego compran más para venderlos a otras personas e
intentan a su vez buscar nuevos distribuidores. La com-
pañía los anima a que hablen continuamente de los bene-
ficios de sus productos y a que los den a probar y los ven-
dan a sus amigos, sus vecinos, sus compañeros de traba-
jo y sus familiares. Cuando alguien demuestra cierto
interés, es invitado a una reunión especialmente diseña-
da para venderle no sólo el producto, sino también la idea
de convertirse en distribuidor. Los recién llegados a la
organización deben acudir a diversos seminarios en los
que se les enseñan las técnicas de venta, las particulari-
dades de los diferentes productos y también la manera de
captar nuevos distribuidores. Cuando esto ocurre, el dis-
tribuidor va ascendiendo dentro de la organización pira-
midal al tiempo que aumentan sus ingresos, pues no sólo
recibe una comisión sobre sus ventas, sino también sobre
las efectuadas por los distribuidores que él enroló.

65
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 66

ALOE VERA

La venta multinivel requiere de tácticas muy agre-


sivas. Al hablar de las virtudes del áloe, algunos distri-
buidores suelen mostrar un fervor casi religioso y
generalmente relatan los enormes beneficios que ellos
personalmente obtuvieron con su utilización. Las com-
pañías que no se sirven de este sistema no desaprove-
chan la ocasión de difundir los dos grandes inconve-
nientes de toda venta multinivel:

(1) Los productos suelen ser más caros y


(2) Los distribuidores suelen exagerar desmedi-
damente las virtudes del producto.

El hecho es que la propia estructura piramidal


obliga a mantener unos precios bastante más elevados
que los de otros productos semejantes, disponibles en
las estanterías de las tiendas. La compañía suele aducir
ante sus distribuidores que ello es debido a la muy
superior calidad de su producto, argumento que gene-
ralmente carece de base y que, inocente y convencido,
el distribuidor repite luego ante el comprador.

66
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 67

4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA

Miles de millones

La empresa Forever Living Products ilustra muy


bien la importancia económica que ha llegado a alcan-
zar el áloe. En la actualidad la compañía posee sus pro-
pias plantaciones de áloe en Harlingen, Texas, y tam-
bién en Filipinas y en diversas islas del Caribe. Las
hojas recién cosechadas en los llanos e interminables
campos de Harlingen son transportadas en sus propios
camiones especiales –en los que durante el viaje son
lavadas– a la planta de Mission, Texas, donde tiene
lugar el estabilizado. Dicha planta tiene capacidad para
procesar 24.000 litros de áloe a la vez. Posteriormente
el producto ya conservado es transportado en camiones
cuba a la planta envasadora ubicada en Dallas, cuya
capacidad de producción asciende a 65.000 frascos y
40.000 botellones por turno. Forever Living Products
posee una densa red de distribuidores en los cinco con-
tinentes. La compañía fue clasificada por la revista
INC como la sexta empresa del país en cuanto a ritmo
de crecimiento y por la revista Venture en el lugar 28
entre las 100 compañías del mundo con mayor creci-
miento durante los últimos diez años. Sus ventas tota-
les durante el año 1995 ascendieron a la monstruosa

67
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 68

ALOE VERA

cantidad de 1.115.000.000.000 dólares. Sí, un billón,


ciento quince mil millones de dólares, según cifras
facilitadas por la propia compañía.*

El áloe en la cosmética

El Dr. Albert Leung, autoridad en el campo de la


cosmética, decía en un artículo publicado en la revista
Drug and Cosmetics Industry de Junio de 1977:
“Durante los últimos tres años, se ha generado un con-
siderable interés en el áloe vera como ingrediente
cosmético. Varias compañías importantes lo han incor-
porado a sus productos y otras están en la actualidad
desarrollando sus propias líneas de cosméticos a base
de áloe, aprovechándose de la reputación que esta
planta ha tenido tradicionalmente para el cuidado de la
piel, como hidratante y suavizante... generalmente se
cree que las cualidades emolientes, hidratantes y cura-
tivas del gel de áloe son debidas a los polisacáridos que
contiene. El principal de dichos polisacáridos es un
glucomanán...”

* Según la nomenclatura estadounidense, en la que un billón equivale a mil


millones, la cantidad es de 1.115 billones de dólares.

68
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 69

4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA

Las grandes compañías multinacionales que no lo


habían hecho ya, comenzaron discretamente a incor-
porar el áloe en algunas de sus líneas de jabones,
champús, cremas y productos para el cuidado de la
piel. Un vicepresidente de Ponds admitía que “inclu-
yeron el áloe en sus productos debido a la fuerte
demanda y también porque la competencia lo estaba
haciendo ya”, pero rápidamente agregaba que su com-
pañía “se abstiene de hacer ningún tipo de publicidad o
manifestación sobre las posibles virtudes curativas o
milagrosas del áloe”. Al mismo tiempo, las pequeñas
empresas dedicadas exclusivamente a fabricar produc-
tos cosméticos a base de áloe llegaron a ser varios
miles en todo el país.
En las grandes compañías de productos naturales,
que hasta ese momento se habían mantenido al margen
del áloe, sucedió el mismo fenómeno que con las mar-
cas cosméticas famosas. Un directivo de la importante
firma General Nutrition Mills, adoptaba en sus decla-
raciones exactamente la misma actitud que la Ponds:
“Hemos incluido el áloe en nuestros productos en
beneficio de nuestra clientela, pero la compañía no
hace ni puede hacer ningún tipo de declaración sobre
las cualidades del áloe”.

69
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 70

ALOE VERA

“El áloe vera es un maravilloso ingrediente cosmé-


tico”, dice Odus Hennessee, presidente de Cosmetic
Specialty Labs Inc. y autor del libro Aloe, Myth-Magic-
Medicine, “pero es totalmente necesario que los fabri-
cantes entiendan qué es el áloe vera y sepan cómo usar-
lo”, algo que ciertamente no ocurre en todos los casos.
“Si la Naturaleza puede hacer que esta planta florezca
en pleno desierto, imagínese lo que hará en la piel de la
mujer”, decía un conocido anuncio. Seguidamente
exaltaba las cualidades hidratantes de la pulpa de áloe,
capaz de mantener viva a la planta y de hacerla florecer
en el intenso calor del desierto. Mientras tanto otra
compañía no menos importante manifestaba que según
sus investigaciones el áloe no es hidratante, sino todo lo
contrario, y en sus productos lo incluían precisamente
como “deshidratante”. Lo cierto es que en la composi-
ción de todo agente hidratante deben estar perfecta-
mente equilibrados los aceites y el agua, algo que no
ocurre en la pulpa del áloe, puesto que el aceite de la
planta está concentrado en su corteza.
En 1985, en otro artículo publicado en la misma
revista titulado “Aloe Vera Update: A New Form
Questions Integrity of Old”, el Dr. Leung manifestaba
que a pesar de la gran publicidad que las compañías de

70
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 71

4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA

cosméticos estaban haciendo de sus productos de áloe,


ninguna de ellas incluía en sus etiquetas una informa-
ción clara del porcentaje de áloe contenido ni tampoco
de los estándares de pureza utilizados en su fabrica-
ción. Como veremos seguidamente, el problema del
contenido se convertiría pronto en el ojo del huracán y
no sólo en los productos cosméticos.

El contenido, un enigma

Según el Dr. Ivan Danhof, considerado como la


máxima autoridad mundial en el campo del áloe,
numerosos estudios realizados indican que, aunque la
acción de todos los ingredientes del áloe tiene lugar
sinérgicamente, sus efectos saludables y curativos son
en gran parte debidos a los polisacáridos mucilagino-
sos contenidos en él. Las cantidades aconsejadas por
los expertos oscilan entre los 600 y los 1.200 mg. de
polisacáridos al día para las personas sanas. Los enfer-
mos deberán tomar entre 1.200 y 3.000 mg. diarios,
aunque según la gravedad de la enfermedad la dosis
aconsejable puede ser mucho mayor.
Tengo ante mí un informe que presenta los resultados

71
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 72

ALOE VERA

de un análisis realizado a una serie de productos de


áloe para consumo interno procedentes de 38 com-
pañías diferentes. Su contenido de polisacáridos muci-
laginosos oscila entre 15.519 mg. por litro, en el más
elevado, y 0 mg. por litro en el más bajo, siendo la
media aproximada de 800 mg/l. Sin embargo, la eti-
queta de los envases en los que se comercializan todos
estos productos indica que contienen ¡entre un 99% y
un 100% de áloe vera!
Con la actual legislación, cualquiera puede diluir la
pulpa de una hoja de áloe en 100 litros de agua y segui-
damente comercializar el líquido resultante como áloe
vera puro al 100%, pues no existe ningún tipo de con-
trol por parte del Departamento de Agricultura sobre
este aspecto del etiquetado de los productos de áloe.
Los expertos coinciden en que, independiente-
mente de la cifra cercana al 100% que suele figurar en
las etiquetas y en los envases de jugo y gel, su conte-
nido real de áloe es, en el mejor de los casos, entre un
40 y un 60% y en el peor, menos de un 5% o incluso
nada. Un hecho innegable es que el proceso de estabi-
lización requiere que se añada agua y conservantes.
Dice Bill McAnalley, expresidente de los Laboratorios
Carrington: “Para saber cómo es el verdadero gel de

72
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 73

4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA

áloe, corte una hoja, lávela, pélela,


trocéela y métala en un procesador
o en una licuadora. Cuando esté
bien molida, observe su aspecto,
sienta su aroma y pruebe su sabor.
Eso es gel de áloe 100% puro, aun-
que por supuesto, la calidad puede
variar de unas cosechas a otras”. Por su parte, Don
Smothers, del IASC, aconseja mirar la lista de ingre-
dientes. “Si el áloe no figura en el primer o segundo
lugar, definitivamente el contenido de áloe en ese pro-
ducto es bien poco”. También aconseja evitar los pro-
ductos que incluyan la frase “extracto de áloe”, pues
ello suele generalmente significar un producto muy
diluido. “He visto productos en los que el primer ingre-
diente es extracto de áloe vera”, dice, “lo cual signifi-
ca que al menos el 45 o 50% del producto es extracto
de áloe vera, pero lo que no dicen es que a su vez ese
extracto contiene tan sólo un 5% de áloe”. Otra defini-
ción que hay que evitar es la de “áloe vera reconstitui-
do”, indicativa de que dicho producto ha sido fabrica-
do a partir de polvo de áloe, lo cual disminuiría bas-
tante su eficacia.

73
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 74

ALOE VERA

¿Hoja completa o sólo pulpa?

Varias compañías y algunos autores tratan de con-


cienciar al consumidor, alertándole a que base su juicio
en el sabor y en el aspecto del producto. “Si parece
agua, huele a agua y sabe a agua, lo más probable es
que sea simplemente eso, agua”, es una de sus frases
favoritas. El consejo parece juicioso, pero en muchos
casos no suele ser totalmente desinteresado.
Una guerra sorda pero feroz se está librando entre
las compañías que extraen su producto de la hoja com-
pleta del áloe (aunque luego eliminen la aloína, siempre
queda un ligero sabor amargo) y quienes pelan las hojas
antes de procesarlas, utilizando sólo la pulpa interior
cortada en filetes (en este caso el producto apenas tiene
sabor). Es cierto que la concentración de polisacáridos
mucilaginosos es un 200% más elevada junto a la cor-
teza que en el centro de la hoja. Pero lamentablemente,
tampoco el sabor amargo ni el aspecto gelatinoso del
líquido son garantía de autenticidad, pues algunas com-
pañías le añaden substancias (generalmente almidones de
maíz) para darle consistencia, y otras, diversos tipos de
azúcar, con lo cual incluso logran en algunos casos dis-
torsionar la lectura de polisacáridos (que son precisamente

74
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 75

4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA

azúcares de cadena larga, combinados con agua). Como


vemos, casi dos mil años después de que Plinio denun-
ciara la venta de áloe “bastardo”, la situación parece
que no ha mejorado mucho.
Esta guerra de los de “sólo pulpa” contra los de
“hoja completa” genera innumerables artículos y
declaraciones, donde al igual que en un partido de tenis,
la pelota pasa de un lado a otro con cada jugada. En un
artículo titulado The Story of Aloe Polysaccharides,
Ronald Pelley, de la Universidad de Texas, dice: “...es
posible que en algunos procesos industriales autoriza-
dos y legítimos –como los que utilizan grandes concen-
traciones de celulasa en la extracción del áloe de la hoja
completa– este polisacárido pueda ser casi totalmente
destruido. Ello no significa que el producto resultante
no sea ya áloe, sigue siendo áloe, pero con una muy baja
concentración de mannan acetilado...” Por su parte,
Lendon H. Smith, en su artículo Aloe Misinformation
on the Rise, rebate airadamente: “...la referencia citada
por el autor es obsoleta. Precisamente el proceso utiliza-
do en la actualidad para la hoja completa es el que sumi-
nistra las mayores concentraciones de los componentes
benéficos del áloe. La reducción que sufren los poli-
sacáridos es ¡menor a un uno por cien!”

75
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 76

ALOE VERA

¿A quién debe creer el pobre consumidor? Es evi-


dente que este partido necesita urgentemente un árbitro.

El IASC

Conscientes de la urgencia y la necesidad de evitar


que los bajos niveles de calidad de ciertos productos –y
de moralidad de ciertos fabricantes– terminaran
minando la credibilidad de toda la industria en su con-
junto, un grupo de industriales del áloe decidieron
unirse para formar el Consejo Científico Nacional del
Aloe (NASC por sus iniciales en inglés) con la finali-
dad de:
(1) Fomentar la investigación científica a fin de
ir desvelando los muchos misterios que el
áloe todavía guarda.
(2) Difundir el uso del áloe vera asegurándose al
mismo tiempo de que ninguna compañía uti-
lice en la promoción de sus productos datos
científicos erróneos o hipotéticos.
(3) Protegerse de la competencia desleal.
(4) Controlar la calidad de los productos comer-
cializados y

76
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 77

4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA

(5) Velar por que todo envase indique claramen-


te el porcentaje correcto de áloe contenido
en el producto.

En 1990 el NASC pasó a convertirse en IASC o


Consejo Científico Internacional del Aloe.
Hasta ahora, en su intento por poner un poco de
orden en el caos existente, no puede decirse que la
labor del IASC haya sido un fracaso total, pero tampo-
co se puede calificar como un éxito. El hecho de que
muchos miembros de la asociación sean al mismo
tiempo fuertes competidores, crea tensiones que no
siempre logran solucionarse. Además, por diversos
motivos, importantes compañías se han ido saliendo
del NASC. El caso de los Laboratorios Carrington es
un ejemplo.
En palabras de Clinton Howard, fundador de los
Laboratorios Carrington, con sede en Irving, Texas, su
empresa gastó una considerable cantidad de dinero
para establecer un método de análisis confiable.
“Analizamos más de 50 componentes químicos conte-
nidos en una serie de hojas cosechadas cada mes,
durante más de un año, a fin de poder establecer la
“media” de calidad y concentración. Con este mismo

77
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 78

ALOE VERA

método analizamos luego los productos existentes en el


mercado etiquetados como áloe vera 100% puro y nos
sorprendimos al descubrir que su contenido real era de un
30, 20, 15, 10 y, en algunos casos, incluso menos de un 5
por cien de áloe vera. Conscientes de que el equipo nece-
sario para analizar 50 ingredientes podía resultar dema-
siado caro para algunas compañías, los Laboratorios
Carrington desarrollaron una versión simplificada del
proceso, no adecuada para propósitos de investigación,
pero sí practica y útil para averiguar el contenido real de
un producto. Inicialmente parecía que el NASC iba a
adoptar nuestro método de análisis e incluso así lo anun-
ciaron en las revistas especializadas, pero a algunos de los
miembros del NASC no les gustó la publicidad que con
este hecho obtendrían los Laboratorios Carrington”. Al
ser rechazado su sistema, los Laboratorios Carrington
preguntaron el motivo y ante la falta de una respuesta
convincente, abandonaron el NASC.
Uno de los mejores logros del NASC (en la actua-
lidad IASC) fue establecer una nomenclatura uniforme
para los diversos productos. Así, definieron lo que es el
Gel de Aloe Vera, el Gel de Aloe Vera 100%, el Gel de
Aloe Vera Completo, el Concentrado de Aloe Vera, el
Gel de Aloe Vera Reconstituido, el Jugo de Aloe Vera y

78
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 79

4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA

el Extracto de Aloe Vera, por citar sólo algunas de las


categorías de productos de áloe para uso interno.

La búsqueda del principio activo

Desde que en 1941 el profesor Tom D. Rowe efec-


tuó el primer análisis detallado de los componentes del
áloe, la búsqueda del “principio activo” supuestamen-
te oculto en algún lugar de la compleja estructura quí-
mica de la planta no ha dejado de obsesionar a los
investigadores. Mientras tanto, en sus declaraciones
todos han manifestado –una y otra vez– que las cuali-
dades curativas del áloe se deben a la acción sinérgica
de sus múltiples componentes, no a un ingrediente en
particular. Ello es seguramente cierto y, además, esta
circunstancia no es exclusiva del áloe, sino algo común
a todas las plantas medicinales. Pero el hecho es que la
mentalidad científica occidental no funciona de ese
modo, de lo contrario la inmensa mayoría de los medi-
camentos sintéticos actuales sencillamente no exis-
tirían y, entre otras cosas, para calmar el dolor de cabe-
za estaríamos tomando cocimientos de corteza de abe-
dul, en lugar de aspirinas. Así, cada vez que los

79
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 80

ALOE VERA

científicos mencionaban la “acción sinérgica” de los


componentes del áloe, sus palabras no podían dejar de
sonar un poco a excusa y justificación, ante su fracaso
al no haber podido identificar su principio activo.

Acemanano y Manapol

Los Laboratorios Carrington destacan por las


grandes sumas que suelen destinar a investigación y en
su equipo de científicos están algunas de las máximas
autoridades mundiales en el campo del áloe. En 1985,
Bill McAnalley, entonces director de investigación de
los Laboratorios Carrington, creyó haber localizado el
principal ingrediente activo del áloe y diseñó un méto-
do para estabilizarlo. Dicho ingrediente resultó ser el
polisacárido mucilaginoso Beta-(1,4) polimannan ace-
tilado de cadena larga. A este hidrato de carbono exis-
tente tan sólo en el áloe, se le asignó oficialmente el
nombre de acemanano. De 1985 a 1993 Bill
McAnalley, Reginald McDaniel y un nutrido grupo de
científicos realizaron una impresionante cantidad de
estudios, demostrando la eficacia del acemanano para
combatir más de 100 enfermedades distintas. Entre los

80
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 81

4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA

experimentos realizados destacaron varios estudios


piloto con personas afectadas de SIDA, las cuales
experimentaron una mejoría muy notoria. Los resulta-
dos fueron tan claros que la FDA (Food and Drug
Administration) autorizó la realización de un estudio a
mucha mayor escala, a fin de autorizar ya definitiva-
mente al acemanano como tratamiento contra el SIDA.
Experimentos realizados en todo el mundo, comenza-
ron a confirmar los datos aportados por McAnalley y
McDaniel, uno de los primeros fue el efectuado en
Bélgica por los doctores Nathan Clumeck y Philippe
Hermans, publicado en 1988 en The American Journal
of Medicine (ver ref.) Los laboratorios Carrington
obtuvieron rápidamente 56 patentes relacionadas con
esta substancia, entre ellas la de sus productos Carrisyn
y Manapol, cuya explotación concesionaron a la com-
pañía Mannatech Inc. con sede en Grand Prairie,
Texas. El revuelo y la expectación originados por este
descubrimiento fueron inimaginables y a consecuencia
del mismo los Laboratorios Carrington, que pese a
haber invertido 20 millones de dólares en la investiga-
ción del acemanano eran una empresa relativamente
modesta, pasaron de pronto a codearse con los grandes
consorcios farmacéuticos multinacionales.

81
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 82

ALOE VERA

La orquesta y el solista

El hecho de que un descubrimiento científico tan


importante ocurriera fuera del IASC y sobre todo, la
enorme (y tal vez exagerada) publicidad dada al mismo
por los Laboratorios Carrington, levantaron ampollas
en el propio IASC, el cual, publicó un artículo firmado
por su director ejecutivo Gene Hale, con el título
Cuando el Aloe Vera cura... ¿es por la actuación de un
sólo músico o debido al trabajo conjunto y armónico
de toda la orquesta? Dice Hale en dicho artículo: “Una
solapada pero no por ello menos apasionada batalla se
está librando sobre la arena del Aloe Vera, tanto en tér-
minos científicos como en campo mucho menos preci-
so de la estrategia comercial. La cuestión es: ¿Posee el
áloe vera en su forma natural los valores terapéuticos
que se le imputan, o es sólo uno de sus constituyentes
el responsable de todos sus efectos benéficos?” Sigue
diciendo Hale: “por un lado tenemos a los científicos
que opinan que los beneficios terapéuticos del áloe son
derivados de una ‘orquestación armónica’ de los más
de 200 componentes hallados en el gel y por otro nos
encontramos con las manifestaciones de un pequeño
grupo de investigadores, a sueldo de un fabricante de

82
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 83

4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA

productos de áloe, según las cuales sólo uno de los ele-


mentos integrantes del gel sería responsable de las pro-
piedades curativas que lo han hecho famoso. Aunque
sus teorías parecen basadas en hechos científicos, su
conclusión es totalmente cuestionable y está siendo
objeto de un apasionado debate.” Seguidamente reco-
noce Hale la aparente importancia del Manapol y el
acemanano y los resultados hasta ahora positivos de
los experimentos realizados bajo la supervisión de la
FDA para el tratamiento del SIDA, pero concluye, “Si
el Manapol o el acemanano resultan útiles en el trata-
miento de algunas enfermedades, el gel completo
tendrá que ser todavía más beneficioso pues contiene
un amplio espectro de componentes terapéuticos adi-
cionales, cada uno de los cuales cumple una función
específica en el proceso de curación. ¿Debemos dese-
char todas las propiedades curativas del áloe porque un
pequeño grupo de investigadores ha ‘descubierto’ algo
nuevo? La inmensa mayoría sigue creyendo que aun-
que acemanano y Manapol puedan cumplir papeles
muy importantes, la orquesta del áloe vera en su con-
junto es la que sigue produciendo la música que las
personas conscientes de su salud desean oír.”
Así, a los numerosos artículos y libros -auspiciados

83
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 84

ALOE VERA

por los Laboratorios Carrington- ensalzando las virtu-


des del acemanano, siguió una cantidad similar o
mayor, tratando de quitarle importancia a dicho descu-
brimiento. Parece que nadie se quedó callado. Pero
también se emitieron opiniones equilibradas. Las
siguientes palabras de Bill Coats son un ejemplo: “En
mi opinión, dentro de la totalidad del complejo de poli-
sacáridos mucilaginosos y dentro de la totalidad del
áloe vera, hay muchas más cosas importantes, aparte
del acemanano. Sin embargo, si hubiera que definir a
uno de sus ingredientes como “la voz cantante” -al
menos en lo que se refiere a combatir las enfermedades
y a estimular el sistema inmunológico-, todo parece
indicar que ese elemento sería el acemanano.”

En la lucha por captar al cliente, todos contra todos

Hasta ahora hemos mencionado ya tres lides publi-


citarias más o menos declaradas: (1) Las compañías
multinivel contra las normales y viceversa. (2) Los
fabricantes que utilizan la hoja completa contra quienes
sólo usan la pulpa interior y viceversa y (3) el IASC
contra quienes no pertenecen a él y viceversa. Pero hay

84
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 85

4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA

más. Parece que la excusa preferida por los fabricantes


de productos de áloe para echarse piedras unos a otros
es todo lo relacionado con el proceso de estabilización.
En este caso los bandos contendientes son, por un lado,
quienes para estabilizar la pulpa –u hoja completa– la
calientan a temperaturas elevadas y, por otro, los que
siguen procesos de estabilización “en frío”.

¿Frío?

Tengo en mi archivo docenas de artículos cuyo


contenido generalmente parece muy lógico. Todos
ellos incluyen manifestaciones a favor del procesado
en frío. Los siguientes son algunos ejemplos.
Bruce Hedendal, director del prestigioso Hedendal
Chiropractic & Nutritional Center de Nueva York, des-
pués de comentar las virtudes del áloe, básicamente
para el tratamiento de la artritis aunque también para
otras enfermedades, avisa: “...pero la mayoría de los
productos comerciales son totalmente inútiles, pues al
ser procesados mediante elevadas temperaturas sus
ingredientes activos han quedado totalmente destrui-
dos. Son un engaño. Utilizar esos productos es como

85
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 86

ALOE VERA

utilizar agua. No sirven para nada”. Por su parte, el Dr.


Alfred Garbutt dice en su artículo The Rediscovery of
Aloe: “El 95 por cien de los productos de áloe que se
hallan en el mercado están excesivamente diluidos o
han sido procesados de modo inadecuado... El procesa-
do a altas temperaturas destruye muchos de los ingre-
dientes benéficos del áloe. Los mejores productos son
los procesados en frío...” M. Cowden, autor del infor-
me Test Results of Common Aloe Brands, manifiesta:
“Al contrario de lo que ocurre en los procesos a altas
temperaturas, el procesado en frío no destruye los cons-
tituyentes del áloe que poseen propiedades curativas”.
En cuanto a autores de libros, Bill Coats dice en su
obra Aloe Vera the Inside Story: “Un producto de áloe
que haya sido hervido o calentado a altas temperaturas
podrá ser estable, pero su potencial curativo se verá
muy limitado”. Marc Schweizer, en su librito clara-
mente auspiciado por una cierta compañía multinivel
de áloe, dice al relatar la historia de la planta: “...se
intentó también la pasteurización, sometiendo el gel a
temperaturas superiores a los 60 grados centígrados,
pero resultó un fracaso...” Y finalmente –para no abu-
rrir al lector porque la lista podría ser interminable–
Robert Dehin en su libro Docteur Aloes publicado en

86
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 87

4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA

Canadá y también batallando para la misma compañía,


aconseja vehementemente a sus lectores: “...por ello,
eviten los productos cuyo gel ha sido conservado
mediante la exposición a temperaturas elevadas, que
destruyen las enzimas y pueden modificar considera-
blemente la composición química del gel. Mejor esco-
jan los productos procesados en frío...”

¿O Calor?

Sin embargo, numerosas evidencias históricas y


científicas parecen mostrar que el calor no destruye los
ingredientes activos del áloe, ni mucho menos su capa-
cidad curativa. Wolfgang Wirth, en su libro ya mencio-
nado Healing with Aloe, dice refiriéndose al gran pio-
nero ruso Vladimir Filatov: “...hervía las hojas y el jugo
resultante, metido en tubos de ensayo, lo sometía en el
autoclave a una temperatura de 120 grados centígra-
dos... estas altas temperaturas no sólo mantenían todas
sus cualidades, sino que incluso las intensificaban...”
Como ya vimos en el capítulo anterior, el doctor
R. Gottschall y sus colegas realizaron en 1949 el primer
estudio controlado sobre las propiedades bactericidas

87
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 88

ALOE VERA

del áloe. Tras examinar 161 especies vegetales descu-


brieron que 27 de ellas mostraban algún tipo de activi-
dad contra el microorganismo causante de la tubercu-
losis. La más potente de todas resultó ser el áloe. En su
artículo publicado en 1950 en la American Review of
Tuberculosis, Gottschall y su equipo explican con deta-
lle cómo procesaron el producto: “...los extractos fue-
ron estabilizados a 121 grados centígrados durante 15
minutos, ya que se comprobó que el principio activo
era estable ante el calor...” En 1963 la Dra. Lorenzetti
fue un paso más allá. En su importante estudio publi-
cado en el Journal of Pharmaceutical Sciences,
demostró que el áloe no sólo era activo contra el
microorganismo causante de la tuberculosis, sino tam-
bién contra un amplio espectro de gérmenes patológi-
cos. Estas son sus palabras: “...resulta altamente inesta-
ble, pero se puede conservar refrigerándolo o calentán-
dolo durante 15 minutos a 80 grados centígrados...”
Otro trabajo también ya mencionado que marcó un
hito en la investigación del áloe fue el realizado en
1975 por el Dr. Fujita, de la Universidad Fujita-Gakuen
en Hisai, Japón, referente a la actividad antiinflamato-
ria del extracto de áloe. Curiosamente el Dr. Fujita y
sus colegas no sólo confirmaron las extraordinarias

88
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 89

4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA

cualidades antiinflamatorias del áloe, ya anunciadas


por Avicena casi mil años antes, sino que también des-
cubrieron que dicha actividad antiinflamatoria aumen-
taba notablemente después de que el extracto de áloe
había sido hervido.
Finalmente, Odus Hennessee, autor de Aloe, Myth,
Magic & Medicine, desmitificando los procesos de
estabilización, facilita al lector todos los detalles nece-
sarios para que éste pueda procesar su propio extracto
de áloe. Dice Hennessee: “...ahora, si no está usted
demasiado cansado, póngase en pie, levante su brazo
derecho y dese unas palmadas en el hombro, pues ya es
usted procesador oficial de áloe vera. Y como todo pro-
cesador que se precie, usted sabe ya que para conservar
todas las cualidades curativas del áloe, éste se debe
calentar, pues ha quedado bien claro que el calor no
destruye sus propiedades benéficas, sino que las incre-
menta...”
Donde no hay publicidad, resplandece la verdad,
dice un conocido refrán. Lamentablemente, en lo que
al áloe respecta nos enfrentamos a una publicidad de
proporciones monstruosas. ¿Dónde está la verdad?

89
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 90

ALOE VERA

La industria del Aloe en el resto del Mundo

Los productos norteamericanos de áloe han logra-


do ya una buena difusión en Canadá, en México, en
América Central y en muchos países asiáticos. Sin
embargo, a pesar de los esfuerzos realizados por algu-
nas compañías, el mercado europeo se muestra todavía
reacio. Hasta ahora la presencia del áloe en muchos
países de Europa se limita únicamente a ciertos pro-
ductos cosméticos, cuyo contenido real de áloe suele
ser casi simbólico. Curiosamente hace ya casi treinta
años una compañía soviética llegó a vender una poma-
da de áloe en los Estados Unidos, pero no parece que
en los países de Europa Occidental lograran la misma
difusión. Sin embargo, la terapia a base de áloe bioes-
timulado desarrollada por el doctor Filatov y sus segui-
dores está ganando cada vez más adeptos, principal-
mente en Austria y Alemania.
En el Lejano Oriente la aceptación del áloe ha sido
mucho más entusiasta. Numerosos países están cul-
tivándolo en invernaderos y también mediante el siste-
ma higropónico. En Japón goza de una gran popularidad.
Este país importa anualmente grandes cantidades de pul-
pa desde los Estados Unidos, aunque en la actualidad lo

90
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 91

4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA

están ya cultivando ellos mismos. En estos últimos


años Australia se ha integrado también al grupo de paí-
ses productores –y consumidores– de Aloe. Su pro-
ducción está creciendo aceleradamente y parece que
pronto se va a convertir en el principal proveedor tan-
to de Japón como de los países del sudeste asiático.

91
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 92
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 93

5
COMPOSICIÓN QUÍMICA
DEL ALOE VERA

Como bien dice Bill Coats, el análisis completo y


total de una planta tan compleja como el áloe no pue-
de concebirse como un hecho instantáneo. Es más bien
un largo proceso, que se va perfeccionando con el paso
del tiempo y que, de vez en cuando, nos presenta algu-
nos elementos nuevos. Los procedimientos de labora-
torio destinados a descubrir las propiedades químicas

93
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 94

ALOE VERA

de las plantas generalmente son diseñados en base a lo


que se espera encontrar en ellas, y así, condicionan y
limitan el resultado. De este modo los diferentes méto-
dos suelen también arrojar resultados distintos, que se
van convirtiendo en las piezas de un rompecabezas. De
vez en cuando aparecen nuevas piezas, cada vez más
diminutas, pero el hecho es que en el caso de nuestro
áloe el cuadro todavía dista mucho de estar completo.
Incluso entre los investigadores y los grupos especiali-
zados en identificar compuestos fitoquímicos, el áloe
tiene fama de ser una especie extremadamente difícil
de analizar.
El primer elemento hallado fue la aloína, identifi-
cada ya en 1851 y considerada entonces como la subs-
tancia más importante de las contenidas en la planta,
aunque su utilización médica estaba limitada -y así
siguió durante casi cien años- a sus cualidades laxantes.
A consecuencia de que en 1934 los doctores
Collins descubrieran que el áloe podía servir para algo
más que como simple purgante, el interés en esta plan-
ta comenzó a resurgir. Así, en 1938 los químicos Cho-
pia y Gosh identificaban los principales ingredientes
del áloe como “aloína, emodina, ácido crisopánico,
resina, goma y trazas de aceites volátiles y no volátiles”

94
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 95

5 - COMPOSICIÓN QUÍMICA DEL ALOE VERA

sin embargo la primera evaluación detallada de los


componentes del áloe vera se la debemos los doctores
Tom D. Rowe y Lloyd M. Parks, quienes en su trabajo
A Phytochemical Study of Aloe Vera Leaf publicado en
1939 en el Journal of the American Pharmaceutical
Association informaban que en la corteza del áloe
habían hallado las enzimas oxidasa y catalasa, tam-
bién caroteno y betacaroteno, azufre y fenoles mien-
tras que en la pulpa encontraron las enzimas amilasa y
oxidasa, y también oxalato cálcico.
Tanto el análisis de Rowe y Parks como los poste-
riores estudios de G.A. Bravo y Maria Luisa D’Amico
estuvieron principalmente centrados en la corteza,
pues se creía que en ella estaban concentradas las pro-
piedades curativas de la planta. Los estudios de Bravo
y D’amico profundizaron en las cualidades antibióticas
de las antraquinonas (aloína, barbaloina, isobarbaloina
y antranoles) presentes en la corteza de las hojas del
áloe. Descubrieron que, al igual que ocurre con los
antibióticos sintéticos, las antraquinonas del áloe aisla-
das pueden resultar tóxicas, sin embargo en combina-
ción con todos los demás componentes naturales de la
planta carecen totalmente de toxicidad. La frenética bús-
queda del “principio activo” del áloe había comenzado

95
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 96

ALOE VERA

ya y por el momento estaba dirigida hacia las antraqui-


nonas.
Un paso importante se dio en 1951, cuando los
doctores Ikawa y Niemann descubrieron que el mucí-
lago interior de la hoja estaba compuesto básicamente
por varios polisacáridos. Ya entonces se sabía que este
tipo de azúcares estimulan el crecimiento de los tejidos
sanos. Poco a poco fue tomando cuerpo la idea de que
tal vez la pulpa del áloe y concretamente los polisacá-
ridos fueran los principales responsables de las cuali-
dades terapéuticas de la planta. Los doctores El
Zawahry, Hegazy y Helal, en su trabajo ya menciona-
do sobre las propiedades del áloe en el tratamiento de
las úlceras crónicas publicado en 1971, atribuyen algu-
nas de sus cualidades curativas a los antranoles pero
manifiestan que en su opinión el principal agente acti-
vo reside en los polisacáridos mucilaginosos.
En 1968 el Dr. Gunnar Gjerstad, de la Universidad
de Texas, muy interesado en el áloe pero consciente de
que ya otros científicos estaban estudiando los poli-
sacáridos mucilaginosos se dedicó a determinar los
constituyentes minerales del áloe y su posible acción
como agentes curativos. Gjerstad y su colaborador
Bouchey hallaron que los principales elementos

96
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 97

5 - COMPOSICIÓN QUÍMICA DEL ALOE VERA

inorgánicos presentes en el áloe eran calcio, cloro,


sodio, potasio, magnesio y manganeso, pero vieron
que ninguno de ellos parecía ser el responsable de sus
espectaculares efectos. Seguidamente centraron su
atención en los aminoácidos, viendo que el áloe con-
tenía 18 de los 22 aminoácidos presentes en el cuerpo
humano. Gjerstad y Bouchey hallaron que una cucha-
rada de pulpa de áloe contenía más de 75 componentes
químicos distintos en cantidades iguales o superiores a
un miligramo. Posteriormente investigaron su conteni-
do vitamínico, hallando Vitamina B1, Niacinamida,
Vitamina B2, Vitamina B6 y Colina.
Los avances tecnológicos incorporados durante
los últimos 30 años a la investigación de laboratorio
han permitido que las piezas de este rompecabezas
descubiertas e investigadas sean cada vez más
pequeñas, pero siguen apareciendo piezas nuevas. La
complejidad y la variedad de los elementos y de los
nutrientes presentes en el áloe no se hallan si siquiera
en los especímenes vegetales considerados más com-
plejos. La siguiente relación tan sólo incluye los com-
ponentes cuantitativamente más importantes.

97
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 98

ALOE VERA

Lignina y saponinas

Antraquinonas
Aloína Barbaloína
Isobarbaloína Antranol
Antracena Acido aloético
Acido Cinámico Aceites etéreos
Emodina Resistanoles
Emodina de áloe Acido Crisofánico
Estero de ácido cinámico

Minerales
Calcio Manganeso
Magnesio Potasio
Sodio Cinc
Cobre Cromo
Hierro Cloro

Vitaminas
Betacaroteno
Vitamina B1 Acido fólico
Vitamina B2 Vitamina C

98
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 99

5 - COMPOSICIÓN QUÍMICA DEL ALOE VERA

Vitamina B3 Vitamina B6
Vitamina E Colina

Mono y polisacáridos
Celulosa Aldonentosa
Glucosa L-ranosa
Manosa Acido urónico
Galactosa Xilosa
Arabinosa Acido Glucurónico

Aminoácidos esenciales
Lisina Leucina
Treonina Isoleucina
Valina Fenilalanina
Metionina Triptofano

Secundarios
Histidina Prolina
Arginina Glicerina
Hidroxiprolina Alanina
Acido aspártico Cistina
Serina Tirosina
Acido Glutámico

99
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 100

ALOE VERA

Enzimas

Oxidasa Lipasa
Amilasa Alinasa
Catalasa

Taninos

Esteroides

Lignina, saponinas y antraquinonas

La lignina es una substancia muy abundante en las


células parenquimatosas de la pulpa del áloe. Su cuali-
dad más notable es la de penetrar en los tejidos con una
gran facilidad, llevando con ella a otros elementos.
Las saponinas son glucósidos que aportan su cua-
lidad limpiadora y antiséptica, actuando al mismo
tiempo como agentes suavizantes.
Las antraquinonas tienen un amplio espectro de
funciones. Se sabe que son potentes antibióticos con pro-
piedades bactericidas y antivíricas pero al mismo tiempo
funcionan como analgésicos.

100
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 101

5 - COMPOSICIÓN QUÍMICA DEL ALOE VERA

Durante mucho tiempo a la aloína se le atribuye-


ron todas las cualidades medicinales de la planta.
Tomada pura es un purgante fuerte y violento, sin
embargo integrada en la armónica sinfonía del áloe sus
efectos laxantes son más que moderados. Es también
notable su cualidad calmante del dolor.
La barbaloina, isobarbaloina, antraceno, antra-
nol y ácido aloético son resinas que no combaten el
dolor de un modo tan acusado como la aloína, pero sí
poseen ciertas propiedades bactericidas.
La emodina y la emodina de áloe son también laxan-
tes y muy efectivas en la lucha contra ciertas infecciones.
El aceite etéreo posee todas las cualidades anesté-
sicas y analgésicas del éter, pero no su toxicidad.
El ácido crisofánico es un derivado de la emodina
de áloe y ha sido utilizado con éxito en el tratamiento
de la psoriasis y de ciertos hongos cutáneos.
El ácido cinámico posee cualidades fungicidas y
también actúa como detergente.
El éster de ácido cinámico es notable por sus cua-
lidades para descomponer los tejidos necróticos (muer-
tos) y también por sus cualidades calmantes del dolor.
Los resistanoles son alcoholes derivados del ácido
cinámico, también con propiedades bactericidas.

101
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 102

ALOE VERA

Los minerales

En la actualidad es ya sobradamente conocida la


importancia que muchos oligoelementos -o minerales
presentes en el cuerpo humano en cantidades infinite-
simales- tienen para el mantenimiento del equilibrio y
de la salud del organismo. Estos minerales interactúan
con ciertas enzimas, coenzimas y vitaminas en modos
todavía no totalmente identificados, sin embargo se ha
comprobado que su presencia, aun en cantidades míni-
mas, cumple un papel vital en la protección contra un
gran número de enfermedades
El sodio, el potasio y el cloro son los tres princi-
pales electrolitos del cuerpo (minerales cargados eléc-
tricamente) y están estrechamente relacionados entre
sí. El equilibrio del sodio y el potasio es especialmen-
te importante y en nuestros días muy raramente se
mantiene pues solemos ingerir grandes cantidades de
sodio e insuficiente potasio. En el áloe los tres se
hallan en forma equilibrada y orgánica, fácilmente asi-
milable por el organismo.
La importancia del calcio en la formación de los
huesos y en la prevención de la osteoporosis es bien
conocida, sin embargo el calcio no orgánico que se

102
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 103

5 - COMPOSICIÓN QUÍMICA DEL ALOE VERA

toma en forma de complementos suele ser excretado


casi en su totalidad, por ello es esencial tomarlo en for-
ma orgánica.
Aunque el cuerpo humano contiene tan sólo entre
20 y 30 gramos de magnesio, su presencia es necesaria
pues cumple una función clave en la combustión celu-
lar, en la contracción de los músculos y en la transmi-
sión del código genético para la formación de nuevas
células. La insuficiencia de magnesio causa dilatación
en los vasos sanguíneos, convulsiones e incluso alco-
holismo crónico.
La importancia del hierro la indica el hecho de que
es parte esencial de la hemoglobina, componente rojo
de la sangre que transporta el alimento y el oxígeno a
todas las células del cuerpo. La alimentación occiden-
tal suele ser deficitaria en hierro, sin embargo no es
aconsejable tomar complementos de hierro. El hierro
presente en el áloe, aunque no es una gran cantidad, sí
es perfectamente asimilable por el organismo.
El cinc forma parte de muchas enzimas esenciales
que a su vez controlan un gran número de procesos
corporales. La carencia del cinc genera anemia y en los
hombres hipertrofia de la próstata, que en muchos
casos degenera a su vez en cáncer de próstata.

103
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 104

ALOE VERA

El manganeso, aunque presente sólo en cantidades


infinitesimales, es uno de los minerales imprescindibles.
Es esencial para la formación de los huesos y también
para el metabolismo de la glucosa. Su carencia ocasiona
problemas nerviosos, falta de crecimiento e infertilidad.
El cobre es esencial para muchas enzimas, entre
ellas las que ayudan a producir diversas hormonas.
El cromo cumple un importante papel en el meta-
bolismo de los ácidos grasos, de la glucosa y del coles-
terol. Recientemente se ha demostrado que la carencia
o insuficiencia de cromo está estrechamente relaciona-
da con la ineficacia de la insulina, trastorno que suele
degenerar en diabetes del adulto.

Las vitaminas

Las vitaminas son, por definición, substancias


esenciales para el mantenimiento de la vida que nues-
tro organismo no puede fabricar por sí mismo, por lo
que forzosamente deben estar incluidas en la dieta o
bien ser ingeridas en forma de complementos vitamí-
nicos. Veamos las cualidades de las vitaminas identifi-
cadas en el áloe vera:

104
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 105

5 - COMPOSICIÓN QUÍMICA DEL ALOE VERA

El caroteno y el betacaroteno son convertidos por


el cuerpo en vitamina A, la cual es esencial para lograr
una visión sana, para el mantenimiento de la piel y de
las mucosas y para el crecimiento de las células, su
reproducción y su inmunidad ante la enfermedad.
Además, en años recientes se ha descubierto que el
betacaroteno es uno de los antioxidantes más podero-
sos que existen, por lo cual ayuda a evitar el envejeci-
miento prematuro al mismo tiempo que protege al
organismo de las enfermedades degenerativas como el
cáncer y la arteriosclerosis.
La vitamina B1, o tiamina, es esencial para el cre-
cimiento de los tejidos y para la producción de energía.
Al ser soluble en el agua la vitamina B1 abandona el
cuerpo cada día, por lo que debe ser ingerida también
diariamente.
La vitamina B2 o riboflavina es también necesaria
para mantener una piel sana y cumple un papel esen-
cial en la respiración de los tejidos.
La vitamina B3 o niacina interviene en la forma-
ción de los músculos y también es necesaria para que
el cuerpo pueda asimilar ciertos minerales.
La vitamina B6 o piridoxina, también soluble en el
agua, es esencial para el metabolismo de las proteínas

105
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 106

ALOE VERA

y los aminoácidos y también para la fabricación de la


hemoglobina, pigmento rojo de la sangre que transpor-
ta el oxígeno y el alimento para hacerlos llegar a todas
las células del cuerpo.
La vitamina C es necesaria para fabricar el colá-
geno, substancia que rodea a los músculos. También es
necesaria para que el cuerpo pueda asimilar debida-
mente otros elementos claves como por ejemplo el cal-
cio. Además, es también un potente antioxidante.
Durante los últimos años la vitamina E ha desper-
tado mucho interés por sus cualidades antioxidantes y
por su extraordinaria capacidad para regenerar y reju-
venecer los tejidos cutáneos quemados o lastimados.
La colina es importante por formar parte esencial
del neurotransmisor acetilcolina y también porque ayu-
da a evitar que la grasa se acumule excesivamente en el
cuerpo.
Al igual que la colina, el ácido fólico actúa como
catalizador, facilitando la acción de otras vitaminas. La
deficiencia de ácido fólico inhibe el crecimiento de
ciertas células y también es imprescindible para el
correcto metabolismo de los aminoácidos.

106
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 107

5 - COMPOSICIÓN QUÍMICA DEL ALOE VERA

La vitamina B12

A finales de la década de los 80 algunas com-


pañías dedicadas a comercializar productos de áloe
comenzaron a difundir en periódicos y revistas ciertos
artículos en los que se decía que la pulpa de áloe vera
“estaba repleta de vitamina B12”. Como se sabe, la
vitamina B12, tan sólo está presente en los productos
animales y ello constituye precisamente uno de los
argumentos en los que se apoyan quienes descalifican
a las dietas vegetarianas por incompletas, ya que al
carecer de vitamina B12 no contienen todos los ele-
mentos necesarios para lograr una salud equilibrada.
La noticia fue ampliamente difundida en varios países
hasta que finalmente el propio IASC tuvo que interve-
nir desmintiendo tales manifestaciones. Según el
IASC, aunque se habían hallado indicios de vitamina
B12 en algunas hojas de áloe, todavía estaba por deter-
minar si dicha vitamina era activa, es decir, si actuaba
en el cuerpo humano igual que lo hace la vitamina B12
de origen animal. Otros científicos manifestaron que
los mínimos indicios de B12 hallados en el áloe eran
consecuencia de fermentaciones, no formando parte de
la planta viva.

107
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 108

ALOE VERA

Aminoácidos y enzimas

Durante las dos últimas décadas los aminoácidos


han despertado un interés creciente tanto entre los
científicos como entre los profesionales de la nutri-
ción, al irse descubriendo las múltiples funciones que
cumplen en el organismo, sobre todo en lo que respec-
ta a la construcción y regeneración de los tejidos. La
lisina, por ejemplo, se ha visto que ayuda a controlar el
herpes simple, mientras que la arginina ha mostrado
poseer notables cualidades paliativas en los casos de
artritis reumatoide. El triptofano es importante por ser
la materia prima a partir de la cual el organismo fabri-
ca el neurotransmisor serotonina y también la hormo-
na melatonina, impulsora del sueño y poderoso antio-
xidante. El funcionamiento de los aminoácidos y las
enzimas es totalmente interactivo, así, la insuficiencia
o carencia de uno de ellos afecta negativamente al fun-
cionamiento de todo el sistema.

108
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 109

5 - COMPOSICIÓN QUÍMICA DEL ALOE VERA

Los polisacáridos

Aunque las antraquinonas, los minerales, las vita-


minas, las enzimas y los aminoácidos presentes en el
áloe poseen notables cualidades no sólo nutritivas sino
también terapéuticas, desde los trabajos de Ikawa y
Niemann realizados principios de la década de los 50,
la idea de que una gran parte del potencial curativo del
áloe dependía de los polisacáridos mucilaginosos con-
tenidos en la pulpa comenzó a ir tomando cuerpo entre
los investigadores. Se vio que dichos polisacáridos son
mucho más abundantes junto a la corteza que en centro
de la hoja, lo cual explicaría por qué la curación en las
aplicaciones externas es más rápida cuando la pulpa,
que es la que permanece en contacto con la zona afec-
tada, permanece unida a su corteza.
Durante 35 años fueron muchos los científicos que
trabajaron con los polisacáridos del áloe, pero el
momento culminante no llegaría hasta 1985, cuando
Bill McAnalley logró aislar el acemanano, descubrien-
do seguidamente junto al Dr. McDaniel sus cualidades
para tratar más de 100 enfermedades distintas y espe-
cialmente sus sorprendentes efectos sobre el VIH, que
más adelante veremos con detalle.

109
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 110

ALOE VERA

Sin embargo, por extraordinarios que sean los


méritos del acemanano, en absoluto podemos desechar
al resto de los componentes del áloe, pues en muchos
casos potencian las cualidades de este polisacárido y
en otros aportan las suyas propias. Por ejemplo, aun-
que el acemanano ha demostrado ser un extraordinario
regenerador de los tejidos, la efectividad del áloe en
esta función es todavía superior. La notable penetra-
ción del áloe a través de la piel y de diversos tejidos es
debida a la lignina y a ciertas enzimas proteolíticas,
esta facilidad de penetración -que el acemanano por sí
solo no posee- resulta de una utilidad extraordinaria en
el tratamiento de hematomas y heridas ubicadas en
lugares a los que los medicamentos tópicos no suelen
tener acceso. En cuanto a la actividad antibacteriana y
antigermicida en general, el áloe es eficaz contra una
gama tan extremadamente amplia de microorganismos
perniciosos, que a este respecto ninguna otra substan-
cia conocida hasta la fecha se le puede comparar.

110
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 111

6
APLICACIONES
TERAPÉUTICAS DEL ALOE

En su meticuloso libro sobre el áloe vera, Carol


Miller Kent relaciona algunas de las enfermedades que
supuestamente son curadas por el áloe. Vale la pena
reproducir su lista:

“...un amplio espectro de desórdenes cutáneos


incluyendo las quemaduras térmicas, químicas y

111
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 112

ALOE VERA

por fricción, los escaldados, las quemaduras de


sol, las quemaduras y úlceras producidas por el
radio, por los rayos X y por otros tipos de radia-
ciones; las ampollas, los rozamientos de los paña-
les y los ocasionados por el calor; las quemaduras
del viento caliente, los rasguños al afeitarse, las
picaduras de avispas, abejas, moscas, mosquitos y
otros insectos; las reacciones a la hiedra veneno-
sa; las reacciones alérgicas y las erupciones
generadas por enfermedades infantiles; las man-
chas y costras en la piel y en los labios; la caspa,
los eccemas, la dermatitis, la seborrea, la psoria-
sis y la urticaria; las llagas corporales y las cau-
sadas por las largas permanencias en cama; el
olor corporal, el cáncer de piel, el herpes zoster,
las grietas en los pezones de las madres que dan el
pecho a sus hijos, las uñas de los pies encarna-
das; el acné, los lunares sensibles, los fibromas,
las verrugas, los cortes, las contusiones, las lace-
raciones, las lesiones secas o húmedas, las úlce-
ras crónicas, los abscesos y los forúnculos; las
llagas en la boca, las ampollas de fiebre, el herpes
simple oral y labial; la irritación de la garganta y
de la boca, la gingivitis, la amigdalitis, las

112
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 113

6 - APLICACIONES TERAPÉUTICAS DEL ALOE

enfermedades de la boca y de las encías, las infec-


ciones por estafilococos, la conjuntivitis, los
orzuelos, las úlceras de la córnea, las cataratas,
los agujeros de la oreja infectados; el pie de atle-
ta, los hongos, el prurito anal y vulvar, las infec-
ciones vaginales originadas por levaduras, las
úlceras venéreas, los calambres musculares, los
esguinces, las contusiones, la inflamación, la ten-
dinitis y la bursitis; la caída del cabello. Tomado
internamente se dice que al áloe vera alivia los
dolores de cabeza, el insomnio, el mal aliento, los
desórdenes estomacales, la indigestión, la acidez
de estómago, la gastritis, la úlcera péptica y duo-
denal, la colitis, las hemorroides, las infecciones
de los riñones y del tracto urinario, la prostatitis,
las fístulas y los quistes inflamados; la diabetes;
la presión sanguínea alta; el reumatismo y la
artritis. Elimina diferentes tipos de parásitos,
corrige la infertilidad funcional causada por la
amenorrea y revierte el desequilibrio originado por
una excesiva ingestión de azúcar o de ácidos...”

Bill Coats añade a esta ya larga relación las úlceras


ventriculares, la diverticulitis, los depósitos pulmonares,

113
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 114

ALOE VERA

la sinusitis, las tricomonas, el esclerodermia, la pio-


rrea, las úlceras oculares, la córnea nebulosa y las mor-
deduras de serpiente. Además manifiesta que el áloe es
extraordinario como desodorante y como loción para
después del afeitado, que elimina las pulgas en perros
y gatos, que limpia los metales y conserva el cuero y la
madera.
Llegando a este punto tal vez el lector se pregunte
ya si hay algo para lo cual no sea útil el áloe vera. De
hecho, al igual que muchas de sus aplicaciones
terapéuticas tradicionales han sido ampliamente con-
firmadas por la medicina contemporánea, otras no han
resistido los modernos métodos de análisis y experi-
mentación. Por otro lado, es también necesario decir
que el efecto terapéutico del áloe no siempre es el
esperado, lo cual ha contribuido a dificultar su acepta-
ción por parte de la comunidad médica. ¿Por qué no
funciona siempre igual el áloe? ¿Cuál es la causa de
esa irregularidad en los resultados?
La respuesta a esta pregunta es múltiple. Coats da
nada menos que seis respuestas, que son las siguientes:

1) Porque se utiliza una especie de áloe que no es


la adecuada.

114
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 115

6 - APLICACIONES TERAPÉUTICAS DEL ALOE

2) Porque se utiliza una planta que no ha madura-


do lo suficiente o una hoja ya degenerada.
3) Porque la hoja está ya en descomposición, su
pulpa está ya seca, oxidada o neutralizada.
4) Por utilizar un producto comercial de baja calidad.
5) Por no utilizar el producto adecuadamente.
6) Por las propias sutilezas y particularidades del
áloe, cuya comprensión total la ciencia con-
temporánea parece que está todavía lejos de
alcanzar.

Sin duda alguna las investigaciones más especta-


culares realizadas durante los últimos años sobre el
áloe tienen que ver con sus aplicaciones -o de alguno
de sus derivados- en el combate contra dos enfermeda-
des terribles: el cáncer y el SIDA. Los dos capítulos
siguientes están dedicados a ellas. Veamos a continua-
ción algunas de las aplicaciones terapéuticas del áloe
sobre las que se han realizado estudios científicos o
acerca de las cuales existen testimonios interesantes.

115
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 116

ALOE VERA

El asma

Las investigaciones realizadas en el año 1950 por


el Dr. Gottshall y sus colegas sobre la tuberculosis,
sugerían ya el enorme potencial del áloe para tratar las
enfermedades respiratorias, sin embargo, pasaron 35
años sin que nadie se decidiera a averiguar si nuestra
planta podía tener algún efecto benéfico sobre el asma.
El Dr. Shida Takao y sus colegas publicaron en 1985
los resultados de su estudio realizado en Japón bajo el
título: “Efectos del Extracto de Aloe sobre la
Fagocitosis Periférica en el Asma Bronquial Adulta.”
A los 33 pacientes que participaron en el estudio se les
administró jugo de hoja entera de áloe, procedente de
una variedad local. Los resultados fueron totalmente
positivos, demostrando que el áloe estimula la activi-
dad de los fagocitos (células inmunológicas) que cum-
plen un papel clave en el control de este problema. A
las 24 semanas de iniciado el estudio, los 33 sujetos
participantes presentaban una mejoría que variaba des-
de muy buena a espectacular.
En los Estados Unidos, el Dr. James Thompson
presentó en 1993 un informe ante la Academia
Americana de Alergias Otorrinolaringológicas en el

116
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 117

6 - APLICACIONES TERAPÉUTICAS DEL ALOE

que detallaba sus investigaciones sobre el acemanano


integrado en un compuesto hidrocoloidal para ser uti-
lizado como spray nasal. Tras haber aplicado dicho
compuesto a más de 350 pacientes durante cuatro años
-como spray nasal y en forma de inyecciones- los
resultados fueron totalmente satisfactorios. En opinión
del Dr. Thompson la mejoría experimentada por los
pacientes fue debida a las cualidades estimulantes del
acemanano sobre diversos componentes del sistema
inmunológico, entre ellos los macrófagos y las mono-
kinas productoras de las interleukinas y del interferón,
substancias que cumplen un papel decisivo en la defen-
sa del organismo contra todo tipo de invasores.
En Japón también se han realizado investigacio-
nes sobre las cualidades antiasmáticas del áloe. En un
trabajo publicado en 1987 en el Japan Journal of
Allergiology, el Dr. Akira Yagi manifiesta que un gru-
po de enfermos crónicos de asma de edades diversas
presentaron una mejoría muy notable tras tomar duran-
te seis meses un extracto de áloe. Curiosamente el Dr.
Yagi informa que en los enfermos que previamente
habían sido tratados con corticosteroides la mejoría fue
mínima o nula.

117
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 118

ALOE VERA

Los problemas bucales

Ya en 1939, el Dr. Frédérick Mandeville, profesor


de radiología de la Facultad de Medicina de Virginia,
trató con áloe a un paciente de 54 años que sufría de
una grave úlcera bucal. Tras haberle cauterizado un
tumor en la boca, le habían aplicado radio y rayos X,
originándole estos tratamientos una enfermedad en las
encías que exigió la extracción de todos sus dientes.
Tres meses después del último tratamiento de radia-
ción, la parte derecha de su lengua y de la mucosa
bucal presentaba una enorme úlcera de más de 5 cm de
diámetro hasta el punto en que el hueso de la mandí-
bula había quedado expuesto, lo cual le ocasionaba
terribles dolores. Entonces comenzó a ser tratado con
pulpa de áloe recién extraída de las hojas. El paciente
mantuvo el áloe líquido en la boca entre una y trece
horas cada día durante dos meses, lavándose la boca
con sal después de cada aplicación. Desde los primeros
momentos los dolores dejaron de molestarle y muy
pronto el tamaño de la úlcera comenzó a reducirse. A
las diez semanas no quedaba rastro de ella.
A mediados de la década de los años 60, tras la
publicación en el Texas Dental Journal de un artículo

118
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 119

6 - APLICACIONES TERAPÉUTICAS DEL ALOE

firmado por el Dr. Ellis G. Bovik que se convertiría en


un clásico (“Aloe, Panacea or Old Wives Tale”), un
número cada vez mayor de dentistas de Texas comen-
zaron a utilizar tanto la pulpa de áloe como los pro-
ductos fabricados a partir de ella para tratar diversos
problemas y situaciones bucales de sus pacientes. El
Dr. Thomas Bell de Dallas, manifestaba en 1977 que
tras nueve años de utilizar gel estabilizado de áloe para
tratar gingivitis, úlceras bucales, ampollas y herpes
simple, daba fe de que su efectividad era igual y en
muchos casos superior a la de los productos farmacéu-
ticos existentes en aquel tiempo. Por su parte el Dr.
Stuart Wallace, también dentista de Dallas, en un infor-
me fechado 1975 manifestaba haber tratado exitosa-
mente con gel estabilizado de áloe más de cien casos
de gingivitis, veintitrés casos de estomatitis, cincuenta
casos de úlceras bucales y periodontitis y más de dos-
cientos casos de herpes simple (ambos informes inclui-
dos en el libro The Silent Healer por Bill Coats). Los
informes de los dentistas texanos sobre el áloe son
entusiastas y abundantes. El Dr. Paul Carrington, tam-
bién de Dallas, declaraba haber tratado con áloe más de
2600 casos, todos con éxito, entre ellos unos 200 casos
anuales de periodontitis.

119
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 120

ALOE VERA

En Mayo de 1984, los doctores Steven Hayes y


Peter G. Sturm, en un importante trabajo publicado en
The Journal of the Bergen County Dental Society
manifestaban que el áloe “reduce el dolor, el sangrado
y la inflamación y que al mismo tiempo es bactericida,
antiviral y fungicida y que comparado con los trata-
mientos tradicionales, multiplica por cuatro la rapidez
de la curación.” Todo ello sin aplicar ningún otro medi-
camento más que la pulpa de áloe, que además no pre-
senta ningún tipo de toxicidad. Los autores citan tam-
bién un estudio realizado en el Walter Reed Hospital,
en el que se demostró que el áloe combate al sarro pues
inhibe el crecimiento y la existencia del streptococcus
mutants, bacteria responsable del mismo.

Cirrosis y hepatitis

Siete pacientes diagnosticados con cirrosis y hepa-


titis que no habían respondido a ninguno de los trata-
mientos convencionales administrados durante más de
dos años participaron en un experimento realizado en
China por el Dr. Oh y sus colegas. La edad media de
los enfermos era de 47 años y durante el tiempo que

120
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 121

6 - APLICACIONES TERAPÉUTICAS DEL ALOE

duró el estudio no tomaron ninguna otra medicación.


Diariamente se les administró por vía oral un extracto
de áloe, entrevistándolos cada semana y sometiéndolos
a un examen detallado una vez por mes. “A los tres
meses de iniciado el tratamiento los síntomas en la
mayoría de los pacientes comenzaron a mejorar y los
valores numéricos de los exámenes (AST, ALT y bili-
rrubina) mostraron una majoría muy significativa”,
dice el Dr. Oh en la conclusión de su informe.

La colitis

La colitis es una inflamación del colon, que puede


degenerar hasta formar úlceras, las cuales a su vez pue-
den llegar a perforar las paredes del intestino grueso.
Diversos experimentos realizados por los Laboratorios
Carrington, tanto con jugo de áloe como con acemana-
no, parecen indicar que el áloe puede ser, con gran
diferencia, el mejor de todos los tratamientos existen-
tes en la actualidad contra la colitis y la enfermedad de
Crohn. Los estudios para su autorización oficial por
parte del FDA se están realizando en la actualidad.

121
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 122

ALOE VERA

Las enfermedades del corazón

En el Congreso Internacional de Angiología, cele-


brado en 1984 en San Antonio, Texas, el Dr. Om
Prakash Agarwall, procedente de la India, sorprendió a
todos los asistentes con los datos de un estudio realiza-
do por él con más de 5.000 pacientes durante cinco
años, acerca de los benéficos efectos del áloe sobre el
corazón y el sistema circulatorio.
Según los datos presentados por el Dr. Agarwall es
posible reducir en un 95% las crisis de angina de
pecho, simplemente añadiendo pulpa de áloe vera a la
alimentación de las personas con problemas de arte-
riosclerosis. El Dr. Agarwall también notó una sensible
disminución de los niveles de colesterol LDL (el malo)
en la sangre de los enfermos que participaron en su
estudio, así como de los triglicéridos (grasas) mientras
que el colesterol HDL (el bueno) aumentó significati-
vamente. Los 5.000 pacientes seguían vivos al final del
estudio y ninguno de ellos mostró efecto secundario
alguno a causa del áloe.
La edad de los pacientes osciló entre los 35 y los
55 años. Dos terceras partes eran hombres y el resto
mujeres y más de la mitad del total fumaban cada día

122
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 123

6 - APLICACIONES TERAPÉUTICAS DEL ALOE

entre 10 y 15 cigarrillos. El Dr. Agarwall les recetó 100


gramos diarios de pulpa de áloe vera, mezclados con
otra planta medicinal (isabgol) y con harina, para for-
mar así una especie de pan. A partir de la segunda
semana los pacientes comenzaron ya a reaccionar
favorablemente, desapareciendo los síntomas de la
angina y experimentando una acrecentada sensación de
bienestar. A los tres meses de iniciado el tratamiento, el
electrocardiograma de todos ellos (menos 348) era
totalmente normal, incluso después de realizar los ejer-
cicios físicos de rutina.
Aunque en el sur de Texas se dice que el áloe redu-
ce la presión arterial, independientemente del estudio
del Dr. Agarwall, tan sólo tengo conocimiento de otro
más que haga referencia a sus posibles cualidades
benéficas sobre el corazón. Sus resultados fueron
publicados en Julio de 1982 en el Journal of Pharma-
ceutical Science y los investigadores que lo realizaron
manifestaban haber hallado en el áloe saponaria una
cantidad significativa de isocitrato de calcio, substan-
cia que conocida como potente tónico cardíaco.

123
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 124

ALOE VERA

La diabetes

En el año 1992 se realizó un estudio en el Fujita


Health Institute, en Japón, a fin de explorar las posibles
cualidades del áloe vera como agente regulador de los
niveles de glucosa en la sangre de los diabéticos. Un
grupo de ratas fueron inyectadas con sangre de perso-
nas diabéticas, con lo cual sus niveles de glucosa se
dispararon inmediatamente. Al serles después inyecta-
do jugo de áloe, sus niveles sanguíneos de glucosa vol-
vieron a la normalidad en pocas horas.
El Dr. Robert Davis y su equipo, del Pennsylvania
College of Podiatric Medicine han realizado varios
experimentos con compuestos de áloe, tratando con
ellos diversas patologías -inflamaciones, heridas, ede-
mas, etc.- que suelen afligir a los diabéticos, siendo los
resultados mucho mejores que los que se logran con
los esteroides usualmente utilizados para tratar dichos
problemas. Por su parte Bill Coats en su libro Aloe
Vera, the Inside Story menciona que ha encargado un
estudio científico a fin de averiguar los efectos del áloe
tanto sobre la diabetes como sobre sus efectos secun-
darios. Los resultados –aunque él los señala como muy
prometedores– no han sido todavía publicados.

124
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 125

6 - APLICACIONES TERAPÉUTICAS DEL ALOE

La esclerosis múltiple

Para la medicina académica las causas de la escle-


rosis múltiple son desconocidas, sin embargo el espe-
cialista austríaco de la terapia con inyecciones sub-
cutáneas de áloe bioestimulado Wolfgang Wirth opina
que esta enfermedad posee un fuerte componente psi-
cosomático. Según Wirth un alto porcentaje de las per-
sonas que padecen de esclerosis múltiple han sufrido
tensiones muy serias y persistentes en sus relaciones
matrimoniales y afectivas y con frecuencia experien-
cias sexuales negativas o incluso traumáticas. Estas
experiencias decepcionantes y ese sentimiento de que
se les ha negado el amor y la ternura originan en ellos
una situación depresiva y un aislamiento creciente que
no hacen sino agravar cada vez más su enfermedad. Al
igual que ciertas personas al enfrentarse a grandes
ansiedades y tensiones suelen desarrollan el cáncer,
otras, con diferente disposición psíquica, tienden más
hacia las enfermedades nerviosas, con posibilidades de
caer en la esclerosis múltiple sobre todo si han sufrido
experiencias como las mencionadas anteriormente.
Wirth recomienda que todos los pacientes de escle-
rosis múltiple sean analizados mediante la hipnoterapia

125
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 126

ALOE VERA

y que seguidamente se recurra al áloe para ayudar a


recomponer su sistema nervioso central y aumentar sus
defensas y su vitalidad en general. Las inyecciones
subcutáneas de áloe bioestimulado pueden -y han
logrado- detener durante muchos años y en algunos
casos incluso curar totalmente esta enfermedad, siem-
pre que haya sido diagnosticada a tiempo.
En un trabajo publicado ya en 1958, los doctores
Meljankow y Rjabinina, de Minsk, discípulos ambos
del Dr. Filatov, informaban de curas totales de esclero-
sis múltiple con la terapia a base de áloe bioestimula-
do preconizada por Filatov.
El tratamiento aplicado por Wirth consiste en una
inyección subcutánea diaria de 1 ml de extracto de áloe bio-
estimulado aplicada en la cadera durante 30 días consecu-
tivos. Posteriormente un intervalo de 30 días sin inyección
al que siguen otras 30 inyecciones más, administradas pre-
ferentemente en las mañanas. Además, el paciente deberá
abstenerse durante bastantes meses de tomar alcohol, café,
té, sal, azúcar, vinagre y especias, siguiendo una alimenta-
ción rica en vitaminas y minerales, preferentemente crudí-
vora. Simultáneamente deberá recibir apoyo psicológico, a
fin de crear en él la confianza de que su organismo es capaz
de sobreponerse e incluso de vencer a la enfermedad.

126
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 127

6 - APLICACIONES TERAPÉUTICAS DEL ALOE

La incontinencia nocturna

La incontinencia o eneuresis nocturna suele afectar


a niños de entre 4 y 10 años de edad, aunque en algunos
casos puede llegar hasta la adolescencia. Los niños
padecen más este problema que las niñas y el mismo
suele agravarse durante el otoño e invierno. En general
los niños que siguen mojando la cama por las noches
suelen ser nerviosos y fácilmente excitables, presentan-
do con cierta frecuencia otros tipos de trastornos como
anemia, falta de apetito o palidez excesiva.
El Dr. Vmoin, de Novosibirsk, Rusia, utilizó exi-
tosamente extracto de áloe para tratar la incontinencia
nocturna. Su tratamiento consistía en 25 inyecciones
subcutáneas en días alternos. En muchos casos el pro-
blema desapareció totalmente después de la séptima
inyección y en el resto se hizo menos frecuente. Según
el informe publicado en la revista rusa Medexport, la
inmensa mayoría de los pacientes tratados con áloe
recuperaron el funcionamiento normal de su vejiga uri-
naria y en los pocos que el problema persistió, la
mejoría fue muy notoria.

127
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 128

ALOE VERA

La lepra

Se considera que en estos momentos existen en el


mundo entre ocho y diez millones de personas afectadas
de esta enfermedad, sin duda una de las más temidas des-
de los tiempos prehistóricos. Se trata de una enfermedad
infecciosa crónica, cuyo periodo de incubación oscila
entre los dos y los treinta años. Los primeros síntomas
suelen ser unas manchas rojas en la piel, que luego se
convierten en úlceras, deformando la expresión del ros-
tro del enfermo de un modo horrible. Posteriormente las
extremidades se van también atrofiando, los dedos se
paralizan y terminan desprendiéndose. La destrucción de
la nariz termina de distorsionar totalmente el rostro y con
frecuencia, las úlceras en los ojos hacen que estos se les
salgan. Generalmente los leprosos son abandonados
incluso por sus familiares, que no pueden soportar su
olor y su desagradable aspecto.
Y precisamente en los lugares donde sigue exis-
tiendo el terrible azote de la lepra suele también crecer
la planta que la puede detener: el áloe. Wirth recomien-
da comenzar con una inyección subcutánea de 0,5 ml
de extracto de áloe bioestimulado en días alternos has-
ta completar 30 inyecciones, descansando luego treinta

128
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 129

6 - APLICACIONES TERAPÉUTICAS DEL ALOE

días para reiniciar exactamente el mismo tratamiento.


Si esta primera cura tiene éxito deberá continuarse un
año después con 1 ml durante 30 días consecutivos, a
los cuales seguirá también un descanso de 30 días y otra
serie de 30 inyecciones diarias de 1 ml. Si la primera
cura no logra detener la enfermedad deberá repetirse
exactamente, pasando a la de 1 ml cuando ya se logre la
mejoría. Al mismo tiempo se deberá aplicar externa-
mente pulpa de aloe sobre las zonas afectadas al menos
dos veces cada día durante meses alternos. Los países
donde sigue dándose esta enfermedad son precisamen-
te los más pobres.
El áloe, según el Dr. Wolfgang Wirth, no sólo es un
remedio extremadamente barato, sino también efecti-
vo, que podría aliviar los sufrimientos de esos 8 o 10
millones de seres humanos.

El lupus. El caso de Rita Thompson

Tan sólo el caso de Rita Thompson sería bastante


para llenar un libro. De hecho lo ha sido ya. Su título: El
Lupus, el Aloe Vera y Yo, escrito por ella misma. En él
se relata la historia de esta valiente mujer a la que le tocó

129
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 130

ALOE VERA

padecer una de las enfermedades más dolorosas y más


difíciles de tratar con la medicina moderna: el lupus.
El lupus es una alteración del sistema inmunológi-
co en la cual, como ocurre en todas las enfermedades
llamadas “autoinmunes,” ciertas células cuya labor es
atacar a los invasores: virus, bacterias y células cance-
rosas, de pronto, por algún motivo desconocido, diri-
gen su actividad destructiva hacia los propios tejidos
del organismo.
Esta enfermedad suele adoptar dos formas distin-
tas: el lupus eritematoso sistémico (LES) y el lupus eri-
tematoso discoide. El sistémico suele con frecuencia
ser confundido con la artritis reumatoide y en sus pri-
meras manifestaciones los dolores y molestias que pro-
duce son muy parecidos a los de la artritis. Pero ahí
termina toda semejanza. El LES se extiende mucho
más y puede afectar a órganos muy diversos e impor-
tantes. Por su parte el lupus discoide es más fácil de
diagnosticar, pues suele adoptar la forma de diversas
alteraciones cutáneas que generan dolores y gran
comezón. Pero para complicar más las cosas el LES
también suele algunas veces manifestase en la piel.
En 1975 a Rita le diagnosticaron artritis reumatoi-
de, recetándole un tratamiento para dicha enfermedad.

130
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 131

6 - APLICACIONES TERAPÉUTICAS DEL ALOE

Durante los siguientes cinco años sus dolores en los


huesos y especialmente en las articulaciones fueron y
vinieron. Los médicos consideraron siempre que su
enfermedad era artritis reumatoide. Sin embargo a
mediados de 1980 el lupus –pues ese era realmente su
problema– comenzó ya a manifestarse en la piel.
Inicialmente fueron pequeñas úlceras en las piernas,
que permanecían durante un par de semanas y luego
parecían mejorar. Precisamente una de las característi-
cas del lupus son esas mejorías temporales y espontá-
neas que hacen creer que la enfermedad se ha curado,
para luego atacar inesperadamente con una fuerza
mucho mayor. Y eso fue lo que le ocurrió a Rita
Thompson. En una de tales recaídas las úlceras no se
limitaron ya a las piernas sino que invadieron todo su
cuerpo. Durante los siguientes dos años y medio esta
mujer sufrió lo que muy pocas personas podrían sopor-
tar, no sólo física, sino también emocionalmente. El
lupus se estableció en ella de modo permanente, sin las
mejorías intermitentes que hasta entonces había mani-
festado. Si variaba, era tan sólo para empeorar. Fue tra-
tada con todas las cremas, medicamentos y esteroides
imaginables y con todos los medios de la medicina con-
vencional. La hospitalizaron en algunas ocasiones, pero

131
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 132

ALOE VERA

cada vez que estuvo en un hospital su situación empe-


oró. Finalmente su estado era tan lamentable que no
podía llevar ningún tipo de prenda, debiendo permane-
cer todo el tiempo envuelta en un plástico y con el cuer-
po totalmente cubierto con una solución lubricante.
Perdió totalmente el cabello y las uñas y los médi-
cos le dijeron que ya no los recuperaría nunca. Pero ella
no se resignó. Estaba convencida de que debía haber
una forma de tratar su enfermedad de un modo efectivo.
En Mayo de 1983 comenzó a tomar un vaso al día
de jugo de áloe vera. A los treinta días la mejoría era ya
extraordinaria. Las úlceras se habían hecho mucho más
claras e incluso le comenzó a crecer el cabello. Pronto
su piel estuvo totalmente limpia de nuevo y las moles-
tias y dolores desaparecieron totalmente. Ella siguió
tomando un vaso al día de jugo de áloe. En una ocasión
se quedó sin provisión de áloe y dejó de tomarlo duran-
te dos días. Las úlceras y los dolores aparecieron otra
vez. A las cuarenta y ocho horas de haber reanudado el
tratamiento estaba de nuevo completamente bien.
Desde entonces no ha dejado de tomarse cada día su
vaso de jugo de áloe. Su estado de salud volvió a ser
perfecto. Su cabello y sus uñas le crecieron de nuevo e
incluso más fuertes y sanos que antes.

132
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 133

6 - APLICACIONES TERAPÉUTICAS DEL ALOE

Las fotos que figuran en su libro son realmente


impresionantes. En ellas se aprecia perfectamente lo
espectacular y lo terrible de su enfermedad y también se
constata cómo la curación fue total, además de rápida.
El final de la historia de Rita Thompson es típico:
se hizo distribuidora de una de las compañías más
importantes que comercializan productos de áloe por el
sistema de multinivel. Durante bastantes años era
común verla en las convenciones y en las reuniones de
la compañía, en las que solía relatar su extraordinaria
experiencia y recibir emocionada los aplausos de sus
compañeros y del público asistente.

Manchas en la piel

La compañía Univera, de Broomfield, Colorado,


fabrica y comercializa la “Aloesina” producto alta-
mente popular en los países asiáticos (aclara la piel) y
últimamente también en Sudáfrica y en los Estados
Unidos, especialmente entre las personas de edad. La
aloesina se vende como tratamiento contra la hiperpig-
mentación cutánea, pues elimina la acumulación de
melanina, causante de las manchas obscuras que suelen

133
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 134

ALOE VERA

aparecer en la piel de las personas de edad avanzada.


No obstante, quienes deseen aclarar el tono de su piel
y tengan acceso a hojas de áloe, podrán utilizarlas
directamente pues su efecto es el mismo que el de la
aloesina. Curiosamente, el primer informe científico
publicado en los Estados Unidos sobre el áloe (por los
doctores Collins, ver referencias) manifestaba ya esta
cualidad de aclarar la zona de la piel sobre la cual es
aplicado. El autor ha podido confirmar este hecho en
numerosas ocasiones.

La meningitis

Se trata de la inflamación de una de las membra-


nas que rodean al cerebro. Los síntomas de la menin-
gitis son ampollas y comezón en el paladar, reflejos
aumentados, temblor en los ojos, variación en el
tamaño de las pupilas, vómitos, aturdimiento y sobre
todo, dolores de cabeza insoportables. La meningitis
puede causar la muerte y en muchos casos deja secue-
las para el resto de la vida del paciente. En los casos gra-
ves los antibióticos son indispensables, sin embargo el
Dr. Wolfgang Wirth considera que en los menos graves

134
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 135

6 - APLICACIONES TERAPÉUTICAS DEL ALOE

o bien cuando el peligro ya ha pasado, se debe siempre


utilizar la terapia con extracto de áloe bioestimulado, a
fin de acelerar el proceso de curación, reforzar al debi-
litado sistema inmunológico del enfermo y eliminar o
minimizar las secuelas negativas.

Protección contra los rayos UV

La radiación ultravioleta bloquea totalmente al sis-


tema inmunológico en las capas más externas de la piel.
Desde hace más de cincuenta años se sabe que el gel del
áloe no sólo forma una pantalla protectora contra los
rayos ultravioleta, ya sean estos solares o procedentes
de otra fuente, sino que aplicado con posterioridad a la
exposición, estimula al sistema inmunológico, neutrali-
zando los efectos nocivos de dicha radiación.
Gafas de sol líquidas. El Dr. Neville Baron,
oftalmólogo de Secaucus, Nueva Jersey, ha realizado
ya una buena cantidad de experimentos y está conven-
cido de que el áloe será el “colirio milagroso” del siglo
XXI. Protege los pequeños capilares del ojo y es un
poderoso agente antimicrobiano, efectivo contra la
mayor parte de los microbios que afectan al ojo humano.

135
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 136

ALOE VERA

Pero su característica más valiosa es sin duda su cuali-


dad de absorber los rayos ultravioleta, cuyos dañinos
efectos sobre el ojo son además acumulativos. Se cree
que ciertos tipos de rayos UV son directamente res-
ponsables de las cataratas, de la degeneración de la
retina y de las anomalías en el cristalino. El colirio de
áloe no sólo evitará estos problemas, sino que será una
protección totalmente efectiva contra los rayos UV.

La psoriasis

La psoriasis es otra de las enfermedades cataloga-


das como “de origen desconocido” y curiosamente,
entre todos los países del mundo, los Estados Unidos
son el lugar donde su incidencia es más elevada, con
casi 7 millones y medio de afectados. Todos los trata-
mientos existentes en la actualidad son –en el mejor de
los casos– simples paliativos y algunos, como los cor-
ticosteroides, generan abundantes efectos secundarios.
Recientemente se han difundido mucho las excelentes
cualidades que el barro del Mar Muerto posee para tra-
tar esta enfermedad, pero sus efectos lamentablemente
son muy pasajeros y el paciente empeora otra vez al
dejar de aplicarse dicho barro.

136
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 137

6 - APLICACIONES TERAPÉUTICAS DEL ALOE

El Dr. William Engel, de Santa Fe, Nuevo México,


manifiesta que desde hace bastantes años, está tratando
esta molesta afección de la piel recetando a sus pacien-
tes una crema de áloe para que se la apliquen sobre la
zona afectada, además, al menos durante un año, deben
tomar cada día una buena cantidad de áloe interna-
mente y seguir una dieta equilibrada –con total exclu-
sión de alimentos procesados, azúcares y grasas ani-
males– reforzada con un buen complejo multivitamí-
nico y de antioxidantes.
A mediados del año 1996, el Dr. Syed y sus cole-
gas, realizaron en Arabia Saudita un estudio doble-cie-
go que demostró ya de un modo inequívoco las cuali-
dades curativas del áloe para controlar la psoriasis. En
él participaron sesenta pacientes, que llevaban sufrien-
do de la enfermedad entre cinco y 16 años. El estudio
duró 16 semanas y al finalizar el mismo, de los 30
pacientes que se habían estado apli-
cando las crema de áloe (los otros 30
estuvieron utilizando un placebo) 25
estaban totalmente curados (extracto
de su informe en las referencias).

137
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 138

ALOE VERA

Las quemaduras

Tal vez la utilidad del áloe para el tratamiento de


las quemaduras de todo tipo sea una de sus cualidades
más conocidas. En sus artículos publicados en 1937 y
1939 en el Minnesota Journal of Medicine el Dr. J.E.
Crewe relata varios casos espectaculares, entre ellos el
de un hombre que se cayó a un depósito que contenía
agua hirviendo. Las quemaduras que sufrió fueron tan
graves que al quitarle los pantalones, en algunos luga-
res, la piel se desprendió junto con ellos. Gracias al tra-
tamiento con una crema a base de áloe el dolor dismi-
nuyó rápidamente, no se presentó ningún tipo de infec-
ción y diecinueve días después el paciente estaba
totalmente curado y trabajando de nuevo.
Uno de los lugares donde con más detalle han sido
estudiadas las cualidades del áloe para el tratamiento
de las quemaduras es el Centro de Quemaduras de la
Universidad de Chicago. Sus investigadores los docto-
res Martin C. Robson y John P. Heggers han estudiado
con todo detalle las cualidades de una crema comercial
denominada Dermaide Aloe fabricada por la Dermaide
Research Corporation, sobre todo sus propiedades
regeneradoras de la piel, bactericidas y antiinflamatorias,

138
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 139

6 - APLICACIONES TERAPÉUTICAS DEL ALOE

habiendo efectuado numerosos experimentos tanto con


personas como con animales. En un estudio realizado
en 1980 el áloe demostró ser mucho más efectivo que
la penicilina para tratar eritemas, pruritos y deforma-
ciones causadas por las cicatrices. En opinión de los
doctores Robson y Heggers, los efectos tan benéficos
del áloe sobre las quemaduras son principalmente
debidos a su acción antiinflamatoria (cuanto menos
tiempo permanecen inflamados los tejidos menores
son las deformaciones que éstos sufren), también a su
cualidad antimicrobiana que evita las infecciones y a
sus propiedades anticoagulantes que favorecen la cir-
culación sanguínea por la zona afectada, neutralizando
la acción de las prostaglandinas y del tromboxano que
generan la vasoconstricción.

Torceduras y esguinces

La anécdota de los Juegos Olímpicos de Montreal


es un lugar común, muy repetido en la literatura publi-
citaria del áloe. Frank Medina, famoso entrenador de
atletismo texano y totalmente convencido de las sor-
prendentes cualidades del áloe participaba con el equipo

139
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 140

ALOE VERA

de los Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de


Montreal de 1976. Allí tuvo ocasión de tratar a varios
atletas con su linimento de áloe, entre ellos a cuatro
rusos que sufrían de un fuerte dolor en el tendón de
Aquiles, hasta el punto en que pensaban que no
podrían participar en la competición. Los cuidados que
Medina les prodigó con su áloe no sólo les permitieron
participar en las carreras sino que incluso dos de ellos
ganaron medallas de oro. Posteriormente en agradeci-
miento, el comité olímpico de la URSS invitó a
Medina a visitar su país.
Desde entonces las cremas de áloe se han popula-
rizado entre los deportistas dedicados al atletismo. Un
artículo publicado recientemente en la revista Runners’
World, considerada como la “Biblia” de los corredores,
decía que muchos entrenadores olímpicos de atletismo
utilizan gel de áloe vera mezclado con aspirina para tra-
tar el dolor y los derrames periféricos relacionados con
las torceduras y esguinces. Al parecer el extraordinario
poder de penetración del áloe introduce rápidamente la
aspirina a través de la piel, facilitando su paso directo a
la corriente sanguínea. Al unirse los efectos analgésicos
y antiinflamatorios de la aspirina y del áloe, el resulta-
do parece que es sencillamente extraordinario.

140
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 141

6 - APLICACIONES TERAPÉUTICAS DEL ALOE

Personalmente puedo dar fe de las sorprendentes


cualidades del áloe para el cuidado de los pies. Tras
muchos años de utilizar el coche hasta para ir a la tien-
da de la esquina, realicé recientemente una caminata
de casi 27 km. Al llegar la situación de mis pies era
lamentable, con dolores, calambres, ampollas y heridas
ensangrentadas. Esa misma noche antes de acostarme
apliqué generosamente pulpa de áloe sobre las zonas
afectadas. El alivio fue instantáneo y pude dormir sin
que me despertaran los calambres, como habría ocurri-
do normalmente. A la mañana siguiente hice una nue-
va aplicación y otra más por la tarde. En menos de 24
horas mis pies volvieron totalmente a la normalidad,
los dolores de músculos y tendones habían desapareci-
do y las rozaduras, heridas y ampollas estaban prácti-
camente curadas.

La tuberculosis

Como ya vimos, el extraordinario descubrimiento


del Dr. Gottshall y sus colegas publicado en la
American Review of Tuberculosis en el año 1950,
quedó archivado para siempre sin que nadie en los

141
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 142

ALOE VERA

Estados Unidos se le ocurriera seguir esa línea de


investigación y menos llevar a la práctica sus conclu-
siones. En Rusia sin embargo la investigación sobre las
propiedades antituberculosas del áloe alcanzó una
notable profundidad, en gran parte gracias a los traba-
jos de los doctores T. Zarimova y W. Rodionov, quie-
nes en el año 1979 llegaron incluso a ser propuestos
para el premio Nobel de Medicina.
En el estudio más espectacular realizado por
Zarimova y Rodionov participaron 167 pacientes afec-
tados de tuberculosis, de ellos 113 con tuberculosis pul-
monar o bronquial. Los pacientes recibieron una dosis
diaria de un compuesto de áloe, diluido al 39 %. Sesenta
días después de iniciado el tratamiento todos los pacien-
tes que habían estado tomando áloe (menos 4 que pre-
sentaron reacciones alérgicas) mostraban ya una mejoría
muy notable en comparación con el grupo de control.
Finalmente también a los enfermos de control se les
administró la solución de áloe y ocho meses después de
iniciado el estudio todos los participantes habían sido
dados de alta. Su curación era total y definitiva.
Aunque durante muchos años se la consideró
totalmente extinguida, en fechas recientes la tubercu-
losis está resurgiendo de un modo alarmante. Las

142
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 143

6 - APLICACIONES TERAPÉUTICAS DEL ALOE

cifras, en varios países de todos los continentes, no


dejan de crecer. En los Estados Unidos están siendo
afectadas personas de todas las edades, desde escolares
a personas ya maduras. Realmente no sabemos qué nos
depara el futuro. No es imposible que el áloe tenga
todavía mucho que aportar en el combate a esta enfer-
medad tan contagiosa.

Las úlceras gástricas

Sin duda el avance más espectacular en este cam-


po sigue siendo el trabajo realizado en 1963 por los
doctores Blitz, Smith y Gerard, ya mencionado en el
capítulo III. En el primero de sus estudios participaron
12 pacientes, 5 mujeres y 7 hombres, todos con úlcera
de duodeno de diversa gravedad. Durante el tiempo
que duró el experimento se les administró a cada uno
de ellos una cucharada de áloe cuatro veces al día.
Todos los pacientes se curaron completamente de sus
úlceras. En un segundo estudio participaron 6 enfer-
mos (4 mujeres y 2 hombres). Cinco de ellos se cura-
ron totalmente. El otro fue expulsado del experimento
por no seguir debidamente las instrucciones. En ninguno

143
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 144

ALOE VERA

de los pacientes se observó efecto secundario alguno y


un año después de concluidos los estudios la salud de
todos ellos seguía siendo perfecta. Lamentablemente
estos trabajos fueron considerados carentes de valor
probatorio, por haberse realizado sin grupo de control.
(A este fin los enfermos participantes deben dividirse en
dos grupos. A uno de dichos grupos se le administra el
tratamiento cuya eficacia se desea comprobar, mientras
que al otro grupo, denominado de control, se le admi-
nistra un placebo –substancia inerte sin efecto curativo
alguno. En los estudios denominados “doble-ciego”,
tanto los medicamentos como los placebos están en
tarros codificados y ni los pacientes ni los médicos que
participan en el experimento saben qué enfermos están
recibiendo uno u otro, hasta que una vez ya concluido el
estudio, se desvelan los códigos.
En un estudio realizado en 1992 por el Dr. Keisuke
Fujita, del Fujita Health Institute, en Japón, se vio que
doce ratas con úlceras gástricas inducidas, se recuperaron
totalmente al administrárseles oralmente grandes dosis
de jugo de áloe. En la actualidad, tanto en Japón como en
los Estados Unidos se están preparando protocolos para
realizar de nuevo este tipo de experimentos con personas,
aunque ya en la modalidad de “doble-ciego”.

144
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 145

7
EL ALOE Y EL CÁNCER

La Revista Tierra Santa publicó en 1994 un artícu-


lo en el cual el padre Romain Zago manifestaba haber
curado a muchos enfermos de cáncer desahuciados ya
por los médicos. La fórmula que da es la siguiente:

1. Tomar dos hojas de áloe vera de 4 o 5 años (de


medio metro de longitud o más), quitarles las
espinas y cortarlas en trozos.
2. Un vaso de miel sin pasteurizar (que no haya

145
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 146

ALOE VERA

sido calentada a una temperatura superior a los


37º centígrados)
3. Dos cucharadas de whisky, ginebra o vodka.
4. Mezclarlo todo perfectamente y tomarse dos
cucharadas al día. (Se puede comenzar a tomar
inmediatamente después de haber hecho la
mezcla, guardando el resto en una jarra, en el
frigorífico).
Quizás algún lector sonreirá ante la pretensión de
tratar con unos medios tan simples una enfermedad
que a pesar de las pretensiones y declaraciones oficia-
les, sigue siendo incurable y sigue segando las vidas de
miles de seres humanos. Sin embargo la revista citada
proporciona los datos de algunas de las personas que
con este remedio a base de áloe se libraron para siem-
pre de ella, entre ellas un septuagenario, desahuciado
siete años antes a causa de su cáncer de próstata, la her-
mana Silvana, monja franciscana del Inmaculado
Corazón de María y también enfermera y la secretaria
de una escuela que padecía de cáncer de garganta.
En unas recientes declaraciones a la revista Health
Naturally, el Dr. M. Moss, con una experiencia de más de
veinte años en la lucha contra el cáncer, manifestaba que
el actual tratamiento de quimioterapia definitivamente no

146
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 147

7 - EL ALOE Y EL CÁNCER

confiere más años de vida al paciente. ¿Por qué enton-


ces la investigación médica no vuelve sus ojos hacia el
chaparral, el ginkgo biloba o el áloe? Existe tal cúmu-
lo de evidencias anecdóticas sobre estas plantas que un
estudio serio e imparcial con seres humanos está ya
sobradamente justificado. Pero por supuesto, un estu-
dio honesto, no de los que se preparan de antemano
para hacer ver que la planta es inefectiva. Se ha demos-
trado una vez y otra que estas plantas rehabilitan y
potencian el sistema inmunológico, mientras que la
quimioterapia lo debilita y lo destruye.
En lo que respecta al áloe vera, las evidencias
sobre los efectos anticancerígenos de algunos de sus
componentes no son nuevas ni tampoco anecdóticas.
Hace ya cincuenta años se descubrió que al ser inyec-
tados a un grupo de ratones afectados de sarcomas
ciertos polisacáridos del áloe, mostraban una notable
actividad antitumoral (Diller, 1947). Las investigacio-
nes realizadas en la universidad de Texas por los doc-
tores Ian Tizard (inmunólogo) y Maurice Kemp (viró-
logo) han demostrado que los polisacáridos mucilagi-
nosos del áloe –sobre todo el acemanano– afectan
benéficamente a los macrófagos, estimulando la libe-
ración de citokinas (interferones, interleukinos, prosta-

147
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 148

ALOE VERA

glandinas, factor de necrosis tumoral y factores de con-


trol del crecimiento celular) substancias todas ellas cla-
ves en la artillería corporal anticáncer. Según las pro-
pias palabras de Tizard, “existe abundante evidencia
demostrando que algunos ‘mananos’ y ‘glicanos’ son
potentes agentes anticancerígenos. Los trabajos de
Tizard y Kemp han venido a confirmar los anteriores
de Borecky (1967) y Lackovic (1970). El Dr. Gribel y
sus colegas, decían textualmente en la conclusión de
un estudio, publicado en 1986: “...el tratamiento con
jugo de áloe contribuye a reducir la masa tumoral y el
tamaño y la frecuencia de las metástasis en diferentes
fases del crecimiento del tumor...”
Los efectos antitumorales del acemanano están
ampliamente documentados. En uno de los estudios
realizados (Harris, 1991) se utilizaron 32 perros y 11
gatos cuyas edades oscilaban entre los 3 y los 17 años,
todos afectados de tumores malignos. Todos los anima-
les habían sido desahuciados y en muchos de ellos su
salud estaba ya demasiado deteriorada como para poder
intentar tratamiento alguno. Siete murieron a los pocos
días de iniciado el tratamiento con acemanano, lo cual
es un claro indicio de que la enfermedad estaba en ellos
ya demasiado avanzada como para participar en el

148
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 149

7 - EL ALOE Y EL CÁNCER

estudio. Catorce no mostraron reacción significativa y


veintidós manifestaron una notable y clara mejoría, ya
fuera una disminución de la masa tumoral, la desapari-
ción total de ésta o bien una prolongada e inesperada
supervivencia. Los resultados más positivos coincidie-
ron con los animales aquejados de fibrosarcomas.
En otro estudio (Peng et al. 1991) un grupo de
ratones hembras fueron inoculados con células de sar-
coma. Usualmente dicho tipo de ratones muere entre
20 y 40 días después de la inoculación. En este caso,
los ratones tratados con acemanano comenzaron a pre-
sentar una disminución en la masa tumoral entre 12 y
15 días después de iniciado el tratamiento. La efectivi-
dad del mismo varió según las dosis administradas. Al
suspender el tratamiento cesó también la reducción
tumoral. La supervivencia entre los ratones tratados
fue de un 40%. Aunque esta cifra pueda parecer baja,
debemos tener en cuenta que los ratones del grupo de
control, no tratados con áloe, murieron en su totalidad.
Experimentos in vitro y con animales en los que el
jugo de áloe o alguno de sus componentes demostraron
una notable actividad anticancerigena fueron también
realizados por Imanishi et. al. (1981), Winters (1981),
King y Pierce (1992) y Tsuda et al. (1993) (Ver ref.)

149
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 150

ALOE VERA

Cada año se diagnostican en los Estados Unidos


28.000 nuevos casos de leucemia, siendo el tipo de cán-
cer más frecuente en la edad infantil. No se puede operar
y no existe tratamiento alguno que pueda considerarse
efectivo. Una vez más, el áloe nos trae una esperanza.
Un grupo de investigadores encabezados por el Dr. Mark
Sheets realizaron un estudio con 44 gatos afectados de
leucemia. Normalmente un 40 % de los gatos mueren
dentro de las ocho semanas siguientes a la manifestación
de la enfermedad y un 70 % antes cumplidas las ocho
semanas. El estudio de Sheets duró sólo 6 semanas, aun-
que muchos de los animales llevaban ya tiempo enfer-
mos. Al terminar dicho estudio –en el cual se estuvo
inyectando acemanano a los animales– 29 de los gatos
seguían vivos. Dos meses después de concluido el estu-
dio 21 gatos seguían vivos y aparentemente sanos, pues
habían vuelto a sus actividades normales. En la conclu-
sión dicen los investigadores que “el significativo incre-
mento experimentado en cuanto a vitalidad y estado de
salud general de los animales sugiere que el acemanano
de áloe puede constituir un tratamiento efectivo para la
leucemia...” El Dr. Tizard consideró este resultado
importante pues “por primera vez tenemos indicios de
un posible tratamiento para esta enfermedad.”

150
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 151

7 - EL ALOE Y EL CÁNCER

Hace ya más de treinta años el Dr. Vorontsov de


Leningrado manifestaba que había logrado resultados
positivos tratando con áloe cánceres intestinales, de
esófago, de estómago, de mama, de piel, de las muco-
sas bucales, de los labios y de los órganos genitales
femeninos. Posteriormente el también ruso Dr. Sady-
chow, informó que 13 de 27 pacientes cancerosos tra-
tados con inyecciones subcutáneas de áloe presentaron
un notable incremento en anticuerpos, lo cual se mani-
festó en diversos grados de mejoría. Wolfgang Wirth,
autor del libro Healing with Ëloe trata el cáncer apli-
cando una inyección subcutánea diaria de 1 ml de
extracto de áloe bioestimulado durante 30 días conse-
cutivos, a los cuales sigue una pausa de otros 30 días,
reanudando seguidamente el tratamiento. Al mismo
tiempo el enfermo debe tomar grandes cantidades de
jugo de zanahoria recién exprimido. Las curaciones
logradas por Wolfgang Wirth y por otros médicos que
siguen el método de Filatov, están popularizando esta
terapia en los países del centro de Europa.
En unas declaraciones realizadas en septiembre de
1996 a la revista Hitech, Steve Orndorff, vicepresiden-
te de Univera Phytoceuticals, Inc. De Broomfield,
Colorado, anunciaba que muy pronto van a empezar a

151
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 152

ALOE VERA

producir un agente anticancerígeno derivado del áloe.


Univera es filial de la gigantesca empresa farmacéuti-
ca Nam Yam International, que con sede en Seúl,
Corea, es también propietaria de la compañía texana
Ëloecorp, la cual es nada menos que el mayor produc-
tor mundial de áloe procesado.
Quizás después de todo, las manifestaciones del
padre Romain Zago a la revista Tierra Santa no sean
tan absurdas.

152
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 153

8
EL SIDA

Los experimentos de Terry Pulse

En el año 1989, Terry Pulse, médico de Grand


Prairie, Texas, que se había estado especializando en
atender a pacientes con SIDA, comenzó a aplicar a un
grupo de 30 enfermos infectados con el virus de inmu-
nodeficiencia humana (VIH) un tratamiento consisten-
te en una buena dosis de ácidos grasos omega (en for-
ma de aceite de prímula y EPA), una potente bebida

153
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 154

ALOE VERA

nutritiva y entre 250 y 400 gramos de gel de áloe vera


cada día. Todos los pacientes siguieron con sus terapias
usuales a base de AZT y otros medicamentos diversos.
La FDA no opuso ningún inconveniente, manifestando
que dicho tratamiento no podía ser catalogado como
medicación, sino como complemento nutritivo.
El estado de gravedad de un enfermo de SIDA
suele medirse según una escala creada en el Hospital
Walter Reed, que va del 1 al 15. Los enfermos clasifi-
cados del 1 al 7 son aquellos en los que todavía no se
han hecho presentes los síntomas físicos de la enfer-
medad ni tampoco han aparecido las enfermedades
oportunistas que siempre acompañan al SIDA. Sin
embargo en las fases numeradas del 8 al 15 el enfermo
comienza ya a experimentar el síndrome en toda su
expresión, su número de células T desciende drástica-
mente y una enfermedad tras otra suelen poner la vida
del paciente en un riesgo cada vez mayor.
Pulse dividió sus 30 pacientes en tres grupos. El
grupo primero incluía enfermos de VIH catalogados
según la escala modificada Walter Reed de 0+ a 1,9
(fase inicial de la enfermedad). El grupo II comprendía
enfermos desde 2 a 5,9 en la misma escala (en fase
intermedia) y el grupo III comprendía enfermos cuya

154
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 155

8 - EL SIDA

puntuación según la escala W. Reed iba de 6 a 14 (en


los que la enfermedad se había ya manifestado en toda
su expresión). A los 90 días de iniciado el tratamiento
de Pulse los pacientes fueron sometidos a un minucio-
so examen, que arrojó el siguiente resultado:

– 5 pacientes que inicialmente pertenecían al gru-


po III habían mejorado hasta llegar a integrarse
en el grupo I.
– 10 pacientes que inicialmente estaban también
en el grupo III pasaron al grupo II.
– 10 pacientes del grupo II mejoraron lo sufi-
ciente como para pasar al grupo I.
– 1 paciente del grupo I mejoró hasta alcanzar
una puntuación de -0.

Así, tan sólo noventa días después de iniciado el


tratamiento, Pulse anunciaba que “los 30 enfermos
presentan una mejoría significativa. En algunos casos
el número de células T se ha duplicado y en otros se ha
triplicado. Muchos de los pacientes pueden ahora lle-
var una vida totalmente normal.”
Pulse pidió a dos autoridades médicas, el Dr. John
Boyes y el Dr. Howard Pyfer –el primero ex jefe de los

155
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 156

ALOE VERA

consejeros médicos del presidente y el segundo dueño y


director de una reputada clínica en Bellevue,
Washington–, que supervisaran su experimento. Ambos
médicos coincidieron en su apreciación: la mejoría
experimentada por los pacientes no sólo era espectacu-
lar, sino que podía calificarse como un “hito histórico”.
Después de esta confirmación el Dr. Pulse pensó que
los resultados de su experimento constituían una buena
noticia, que podía afectar positivamente a la vida de
muchos miles de personas y que por ello debía ser difun-
dida. Así, mientras seguía con el experimento, participó
a la prensa los resultados obtenidos hasta entonces.
Lamentablemente en el complejo mundo médico -
y más en lo referente a enfermedades como el SIDA-
90 días se considera un plazo insuficiente para declarar
de buena fe el éxito de un experimento. Los medios de
comunicación, y en ellos muchos médicos, lo critica-
ron despiadadamente acusándolo de exhibicionismo y
de falta de ética profesional. Se dijo que los exámenes
habían sido incompletos y que por ello los resultados
no podían considerarse válidos. Ante el enorme escán-
dalo suscitado la compañía de áloe que había patroci-
nado el estudio decidió retirar su apoyo, por lo que el
resto del experimento siguió con los ácidos grasos y la

156
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 157

8 - EL SIDA

bebida nutritiva pero, sin áloe. También, a causa de la


excesiva publicidad y de la campaña desatada en los
medios de comunicación, algunos participantes deci-
dieron retirarse y no seguir ya con el tratamiento.
Curiosamente, desde el momento en que dejaron
de tomar el áloe la mejoría de los enfermos que siguie-
ron dejó de ser tan espectacular. Dos de ellos no pre-
sentaron ya mejoría alguna. El estado de los restantes
24 varió positivamente aunque en unos casos más mar-
cadamente que en otros. Finalmente 5 de los partici-
pantes que inicialmente estaban catalogados con una
puntuación de entre 7 y 2, pasaron a -0, es decir, que no
presentaban ya ningún rastro de la enfermedad. Los
que inicialmente tenían puntuaciones mayores de 8,
descendieron 6 o 7 puntos de la escala Walter Reed.
Un paciente que comenzó el tratamiento con una pun-
tuación de 14, con abundantes tumores de cáncer linfá-
tico que ya amenazaban seriamente su vida, terminó
con una puntuación de 1 y en algunos casos el conteo
de células T llegó a quintuplicarse.
El hecho de que al dejar de tomar el áloe disminu-
yera notablemente el ritmo de mejoría animó a Pulse a
iniciar otro experimento, pero esta vez sólo con áloe.
Así, a finales de 1990 comenzó a tratar a 30 nuevos

157
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 158

ALOE VERA

pacientes de SIDA –que como en el caso anterior


siguieron con sus respectivos tratamientos de AZT y
otras medicaciones diversas– con dosis de gel estabili-
zado de áloe vera que variaban entre los 350 y los 450
gramos diarios. Al igual que había ocurrido en el pri-
mer estudio, tres pacientes abandonaron el experimen-
to, uno por motivos personales y los otros dos fueron
desechados por no ajustarse a las normas establecidas.
Al año de iniciado este estudio 6 de los pacientes
presentaban una puntuación de +0, uno de -0 (sin traza
alguna de la enfermedad) y uno de los participantes
que al inicio presentaba un cáncer terminal de gran
volumen, tan sólo a los cinco meses alcanzaba la pun-
tuación de -0. Todos los participantes mostraron un
espectacular incremento en su número de células T y
también en la reducción de las enfermedades paralelas
y oportunistas. En esta ocasión el experimento se pro-
longó durante 18 meses y prácticamente todos los par-
ticipantes siguieron ya tomando gel de áloe como par-
te de su dieta.
Pero una vez más los resultados de este experi-
mento fueron considerados por la comunidad médica
como no válidos. Básicamente porque no se había
efectuado bajo la modalidad de doble-ciego, con un

158
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 159

8 - EL SIDA

grupo de control. Pulse manifestó que por razones


humanitarias se negaba a administrar un placebo a
enfermos que posiblemente morirían antes de termina-
do el experimento, mientras el tratamiento con áloe
podría ayudarles a sobrevivir y a mejorar.
Lamentablemente el doctor Terry Pulse falleció
inesperadamente en 1993 mientras viajaba por Europa.
Con su muerte la causa del SIDA perdió a uno de sus
más valientes luchadores y el áloe a uno de sus aboga-
dos más sinceros y decididos.

Los trabajos de Bill McAnalley


y Reginald McDaniel

Como ya vimos anteriormente, en el año 1985 y


trabajando para los Laboratorios Carrington, Bill
McAnalley había logrado identificar y aislar –en la
pulpa del áloe vera– la molécula de polisacáridos que
fue denominada acemanano, cuyas cualidades inmu-
noestimulantes parecían configurarla como el ingre-
diente activo más importante del áloe.
Hasta McAnalley llegaron de un modo bastante
casual y anecdótico informes de varios enfermos de

159
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 160

ALOE VERA

SIDA, que no se conocían entre sí, los cuales habían


sentido una notable mejoría después de tomar durante
varios meses una cierta bebida de áloe. En general, su
fiebre y su fatiga habían disminuido o incluso desapa-
recido y las infecciones eran mucho menos numerosas.
En algunos casos a los tres meses de estar tomando la
bebida de áloe los enfermos pudieron volver a sus anti-
guos trabajos, llevando ya desde entonces una vida
normal. McAnalley, recogió estos informes y se los
presentó al Dr. Reginald McDaniel -médico de gran
prestigio- para que los evaluara.
El Dr. McDaniel los consideró sin fundamento y
carentes de valor probatorio alguno. Según sus propias
palabras: “Examiné con mucho escepticismo los casos
que McAnalley había recopilado y me negué a acep-
tarlos. Sólo después de observar durante varios meses
la sorprendente coherencia de sus datos y los resulta-
dos de los exámenes realizados, logré que mi ego
hiciera a un lado a la ‘lógica’ y así fue como me integré
en esta emocionante investigación.”
Poco tiempo después el Dr. McDaniel estaba ini-
ciando un primer estudio bajo la estricta supervisión
de la FDA, con 14 enfermos de SIDA a los que diaria-
mente se les administraba una dosis de acemanano

160
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 161

8 - EL SIDA

(entonces llamado Carrisyn). En uno de sus informes


preliminares, publicado en 1987 en la revista Clinical
Reseach decía: “a los 90 días de terapia la mejoría
experimentada por el grupo es de un 71%” (extracto en
las referencias).
En el segundo estudio participó también el Dr.
Terry Pulse, que por aquel entonces era ya conocido
como uno de los médicos más comprometidos del país
en la búsqueda activa de una cura para el SIDA. Su
renombre entre los enfermos era notable y siempre dis-
ponía de un gran número de afectados por el virus
deseando participar en sus experimentos. En este caso,
a los 90 días de iniciado el tratamiento, la mejoría glo-
bal experimentada por los enfermos fue de un 69%. Un
75% de los pacientes pudieron volver a sus trabajos o
a sus estudios, una vez concluido el estudio.
En el tercer estudio realizado por Dr. McDaniel
–esta vez con el médico Terry Eatson– participaron 26
enfermos de SIDA. Los resultados fueron similares a
los dos anteriores. Seguidamente la FDA ordenó a
McDaniel detener los experimentos con seres huma-
nos hasta nueva orden, una práctica bastante común en
la FDA.
Imposibilitados para seguir experimentando en

161
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 162

ALOE VERA

seres humanos, durante 1987 McDaniel, McAnalley y


un grupo de colegas se centraron en las investigaciones
in vitro. Sus experimentos demostraron fehaciente-
mente las cualidades antivíricas del acemanano con
respecto a una gran variedad de virus, entre ellos el
VIH, el virus del herpes simple, el virus de Newcastle,
el del sarampión y el de la rinotraqueítis.
McDaniel y sus colegas descubrieron que además
de las cualidades antivíricas del acemanano, éste actúa
de varios modos distintos, rehabilitando el sistema
inmunológico, estimulando la multiplicación de los
macrófagos, de las células T y normalizando las célu-
las CD-4, de vital importancia para combatir al VIH.
Por otro lado, el acemanano combate también a todas
las enfermedades oportunistas que suelen acosar a los
enfermos de SIDA, entre ellas cánceres, tumores, úlce-
ras diversas, colitis, enfermedades de la piel, etc.
Impresionados por los descubrimientos de McAna-
lley y McDaniel, los doctores Debra Womble y Harold
Helderman, de la Universidad de Texas, decidieron
experimentar también el comportamiento del acema-
nano ante una serie de virus, entre ellos el VIH. Sus
resultados coincidieron totalmente con los obtenidos
por McDaniel. En su conclusión decían: “la substancia

162
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 163

8 - EL SIDA

activa acemanano derivada del áloe vera ha demostra-


do ser un potente agente inmunopotenciador in vitro...
Consideramos que esta substancia posee un gran
potencial como agente antiviral.”
El siguiente experimento realizado en la Univer-
sidad de Texas, esta vez bajo la dirección del Dr.
Kemp, evaluó la efectividad del gel de áloe contra el
VIH y el virus del herpes simple en combinación con
el AZT. En este caso a los voluntarios participantes se
les redujo la dosis de AZT de 500 miligramos al día a
tan sólo 50 miligramos, tomando además medio litro
diario de jugo de áloe con acemanano. El resultado
mostró que el resultado de dicho tratamiento combina-
do de jugo de áloe/acemanano con una dosis mínima
de AZT era igual o superior al usual de AZT, evitándo-
se así no sólo los desastrosos efectos secundarios del
AZT sino también su alto costo económico.
En opinión de muchos autores éste y otros experi-
mentos que siguieron, en los que el áloe o acemanano
fue evaluado conjuntamente con el AZT, tuvieron la
básica finalidad de ir acostumbrando a la comunidad
médica al áloe. Debido al tipo de mentalidad predomi-
nante, toda nueva terapia –y más si como en este caso
se trata de una planta– es asimilada con más facilidad

163
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 164

ALOE VERA

si inicialmente se presenta junto a otra ya totalmente


aceptada –en este caso el AZT.
En 1991 El Dr. McDaniel llevó este tipo de expe-
rimentos conjuntos acemanano/AZT hasta el límite,
demostrando que el virus del SIDA era total y efecti-
vamente destruido por una combinación de 15 partes
de acemanano con 0,0001 parte de AZT, es decir, cien
mil veces menos AZT que acemanano. En la actuali-
dad el acemanano se halla ya en la fase final de los
complicados trámites que lo convertirán en un medica-
mento oficial para combatir el SIDA y un amplio
número de otras enfermedades.

Experimentos realizados en otros países

Uno de los primeros estudios piloto realizados


fuera de los Estados Unidos fue el efectuado en 1990
por el Dr. Weerts y sus colegas, en Bélgica. En él par-
ticiparon 47 enfermos de SIDA, 37 hombres y 10
mujeres de edades comprendidas entre los 23 y los 67
años. Con ellos se formaron tres subgrupos. Durante
las 24 semanas que duró el experimento a los compo-
nentes de uno de los subgrupos se les administró

164
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 165

8 - EL SIDA

diariamente 800 mg de acemanano y un placebo, a los


de otro, acemanano y AZT y a los del tercer subgrupo,
AZT y un placebo.
El grupo tratado con AZT mostró efectos secun-
darios notables, no así los grupos que recibieron el ace-
manano. El grupo tratado con acemanano y AZT pre-
sentó un muy notable incremento de células CD4+,
que permanecía seis meses después de concluido el
estudio. El grupo que recibió AZT también mostró un
aumento en sus células CD4+ pero dicho incremento
fue mucho más inestable y pasajero. Al terminar el
estudio las esperanzas de vida de los enfermos que fue-
ron tratados con acemanano se consideró que eran al
menos nueve meses superiores a las del resto de los
enfermos participantes.
Durante 1991, en Vancouver y Calgary, (Canadá)
se iniciaron sendos estudios doble-ciego del estilo del
realizado en Bélgica, bajo los auspicios del Canadian
HIV Clinical Trials Network. Los resultados mostraron
que entre las semanas 16 y 48 el recuento de las células
CD4+ de los pacientes que tomaron acemanano literal-
mente se disparó. En la conclusión decían los investi-
gadores que “el acemanano ha demostrado ser un trata-
miento efectivo y totalmente desprovisto de toxicidad”.

165
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 166

ALOE VERA

Acemanano: Una esperanza para los


enfermos de SIDA

Aunque los resultados obtenidos hasta ahora son


ciertamente esperanzadores las autoridades médicas
manifiestan que es prematuro y aventurado considerar
al acemanano como una cura para todos los enfermos
de SIDA o para todos los infectados con el VIH. En
palabras del Dr. Dennis Pullin, “el acemanano no es
considerado como una cura para el SIDA. Sin embar-
go se ha visto que en muchos casos detiene la progre-
sión de la enfermedad y da al paciente la posibilidad de
vivir una vida relativamente normal, sobre todo cuan-
do se lo utiliza en combinación con el AZT.”
Los trámites y los estudios necesarios para que las
autoridades sanitarias de los Estados Unidos aprueben
un medicamento de este tipo se estima que tienen una
duración media de 12 años y un costo superior a los 350
millones de dólares. Mientras tanto, muchos miles de
personas ven como su vida se agota, sin tener acceso a lo
que tal vez podría ser su tabla de salvación. Tal vez sea
oportuno recordar una vez más que el acemanano es uno
de los componentes del áloe y que el áloe sigue siendo
relativamente barato y fácil de conseguir y de cultivar.

166
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 167

9
EL CULTIVO DEL ALOE

Las zonas destinadas al cultivo comercial del áloe


necesitan disfrutar de un clima cálido, cuyas tempera-
turas en invierno muy raramente lleguen a los cero gra-
dos. Debe ser una zona de regadío, con tierra porosa y
a ser posible con una ligera pendiente a fin de que el
agua no se quede encharcada. El PH del suelo debe ser
ligeramente ácido y el agua de riego deberá tener un
contenido muy bajo en sodio. En los Estados Unidos
estas condiciones tan sólo se hallan en el Sur de Texas,
Sur de la Florida y Sur de California.

167
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 168

ALOE VERA

Normalmente las hojas de las plantas cultivadas en


el valle del Río Grande o en el Sur de la Florida suelen
pesar entre 600 gramos y un kilo. Cada planta necesita un
espacio de un metro cuadrado aproximadamente, de este
modo, una hectárea aloja entre 10.000 y 12.000 plantas.
En condiciones normales cada planta rinde entre 15 y 30
kilos de hojas al año, lo cual supone una producción por
hectárea de entre 150 y 360 toneladas anuales.
Asumiendo que cada diez kilos de hojas generen 7 litros
de jugo, la producción media por hectárea y año será de
unos 250.000 litros. Pero muchos cultivadores no dispo-
nen de instalaciones para procesar su cosecha, por lo que
tienen que venderla a mayoristas o directamente a fabri-
cantes de productos de áloe. El precio medio que obtie-
nen por kilo de hoja oscila entre 20 y 40 centavos, lo cual
supone un ingreso por hectárea de entre 30.000 y
140.000 dólares. Es una cantidad sustanciosa, pero no
debemos olvidar que durante los primeros 18 o 20 meses
no hay cosecha. Luego está el costo de la tierra, la mano
de obra, los fertilizantes y el riesgo de que una helada
imprevista destruya no sólo la cosecha, sino la planta-
ción entera, como ocurrió durante el invierno de 1983 en
el que una fuerte helada destruyó el 96% de los cultivos
de áloe existentes en el valle del Río Grande.

168
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 169

9 - EL CULTIVO DEL ALOE

Sin embargo, incluso en aquellos momentos, las


referencias a la creencia –o superstición– de que el
áloe genera “buenas vibraciones” y propicia la buena
suerte fueron frecuentes. Según Ray Henry, directivo
de la compañía Aloe Corp, la helada de 1983 fue lo
mejor que les pudo haber ocurrido a los cultivadores de
áloe del Sur de Texas. La voz de que con el áloe se
podían logran grandes ingresos se había corrido rápi-
damente y cada año eran más los granjeros que aban-
donaban los cultivos tradicionales para dedicarse al
áloe, atraídos también por el hecho de que con esta
planta la cosecha se extiende durante los 12 meses del
año. Como suele ocurrir, llegó en momento en el que la
producción era muy superior a la demanda. En aquel
preciso instante fue cuando la Naturaleza intervino,
congelando todo el Sur del país. Gracias a las ayudas
oficiales y a los fondos para desastres naturales los
agricultores obtuvieron más dinero del que probable-
mente habrían logrado con la venta de sus cosechas y
desde entonces muchos de ellos se dedicaron ya a otro
tipo de cultivos.
En los cultivos comerciales de áloe no suele ser
necesaria la utilización de insecticidas y pesticidas,
pues el sabor amargo de la savia es suficiente para

169
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 170

ALOE VERA

desanimar a los insectos y a otros posibles depredado-


res. Las investigaciones realizadas han demostrado que
sólo las plantas débiles o en floración son atacadas por
las plagas. Curiosamente uno de los parásitos que sí
ataca a la raíz –esté la planta sana o enferma– es el
hongo del tabaco. Afortunadamente la solución es bien
fácil: evitar que se acerque al cultivo alguien fumando
(cigarrillos o pipa) o mascando (y escupiendo) tabaco.
Durante la floración la planta es mucho más vul-
nerable a las plagas y a las enfermedades, pues en ese
momento gran parte de su savia desaparece de las
hojas, pasando al tallo y a las flores. La vulnerabilidad
de la planta –especialmente a los insectos– está direc-
tamente relacionada con la cantidad de savia existente
en sus hojas. Este hecho era ya bien conocido en tiem-
pos antiguos, por ello se cosechaba antes de la flora-
ción. Así dice Plinio: “Recolectar la savia antes de que
aparezca la estrella del perro” (Sirio, perteneciente al
signo astrológico de cáncer).

170
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 171

9 - EL CULTIVO DEL ALOE

Cómo cultivar sus plantas de áloe

Sin lugar a dudas la mejor forma de utilizar el áloe


vera y de aprovecharse de todas sus ventajas es culti-
vando uno mismo sus propias plantas. Si dispone usted
de un trozo de terreno o de un jardín, póngalas allí. De
no ser así necesitará macetas grandes, por lo menos de
50 o 60 cm. de diámetro. Este tamaño es imprescindi-
ble para que la planta pueda desarrollarse bien y pueda
alcanzar la madurez necesaria a fin de que sus hojas
lleguen a poseer las cualidades curativas óptimas. El
áloe necesita una tierra porosa o incluso arenosa y tam-
bién estar expuesto al viento. El viento fortifica a la
planta y la hace crecer sana y sin problemas. Al menos
un par de horas de sol al día son también necesarias.
Deberá regarse con agua abundante, pero no con
demasiada frecuencia. De hecho, casi las dos únicas
formas de arruinar una planta de áloe son regándola
demasiado frecuentemente o exponiéndola al frío.
Puede soportar temperaturas ligeramente inferiores a 0
grados centígrados, pero siempre que la tierra no lle-
gue a congelarse. Crece bien en toda la zona tropical,
subtropical y templada, con tal que durante los invier-
nos no haya nevadas ni heladas violentas y, como la

171
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 172

ALOE VERA

mayoría de las plantas, en invierno necesita mucha


menos agua que en verano. En los lugares templados y
fríos será necesario llevar las macetas al interior de la
casa durante las noches frías de invierno o bien, si
están en tierra, inventar algún tipo de protección.
Cuando se cultive en macetas interiores en lugares
templados o fríos será necesario trasplantarla varias
veces, adecuando el tamaño del tiesto al de la planta de
modo que el diámetro de la maceta no exceda a 1/3 de
la longitud de las hojas más largas. Fuera de su clima
natural, el crecimiento del áloe no es continuo, dete-
niéndose entre 4 y 6 meses cada año, durante la época
invernal. Si la maceta es demasiado grande, durante
estos meses de reposo las raíces seguirán desarrollán-
dose en detrimento de las hojas. Sin embargo en luga-
res donde se pueda cultivar en el exterior –o cultivada
en el interior en climas cálidos– será siempre preferible
una maceta grande o, mejor todavía, el suelo.
Si la tierra no es suficientemente porosa será con-
veniente mezclarle arena. Contrariamente a lo que algu-
nos creen, el áloe no crece bien en un suelo pobre, nece-
sita una tierra rica en nutrientes y ligeramente ácida. Si
se cultiva en macetas de interior tal vez sea necesario
añadirle algún fertilizante un poco antes de que inicie la

172
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 173

9 - EL CULTIVO DEL ALOE

época de crecimiento primaveral, aunque si la idea es


utilizar las hojas medicinalmente parece aconsejable
evitar los fertilizantes químicos. Un fertilizante adecua-
do suelen ser las cenizas. Otra buena táctica es regar la
planta con el agua que se ha utilizado para cocer verdu-
ras o legumbres, pues suele ser muy rica en nutrientes.
En las macetas es conveniente que la capa inferior sea
de grava, a fin de asegurar un buen drenaje (vigilando
siempre que el agujero no quede obstruido).
Al cultivar el áloe es conveniente recordar siempre
cual es su medio natural. Crece silvestre en lugares cáli-
dos, con muy poca lluvia y siempre en laderas bien dre-
nadas, jamás en el fondo de valles ni en lugares donde
el agua pudiera estancarse. Por ello se deberá regar
abundantemente pero pocas veces. Si las plantas están
en el exterior lo ideal será no regarlas durante todo el
invierno, dejando que la lluvia las provea de agua.
Durante el verano se podrán regar cuando se considere
necesario (dos o tres veces por mes si están en macetas
y el clima es muy cálido y seco) pero siempre recor-
dando que la falta de agua no le perjudica apenas, sin
embargo el exceso la puede matar. Las plantas que
estén en el suelo necesitan ser regadas con mucha
menos frecuencia, ya que sus raíces tienen acceso a

173
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 174

ALOE VERA

capas en las que la tierra conserva siempre cierta hume-


dad. Una buena táctica para evitar el regado excesivo de
las macetas es pegar una etiqueta en un costado del ties-
to y anotar en ella las fechas en que se riega.
El áloe necesita luz y sol en abundancia. Sin embar-
go las plantas muy pequeñas no es conveniente expo-
nerlas a los rayos directos del sol del verano. También es
necesaria cierta precaución al exponer al sol las macetas
que durante meses han estado en el interior. En estos
casos será necesario proceder gradualmente.
Es conveniente no regar las plantas en los 8 días
anteriores a la recolección, a fin de que los ingredien-
tes curativos presentes en la hoja se hallen más con-
centrados.

Algunos síntomas preocupantes

Aunque el áloe estará entre sus plantas domésticas


que menos cuidados requieran, siempre existe la posi-
bilidad de que se presente algún problema. Los
siguientes son algunos de los síntomas más comunes y
su posible significado.

174
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 175

9 - EL CULTIVO DEL ALOE

– Hojas replegadas hacia el interior y más bien


delgadas. Posiblemente se trate de falta de
agua. Si la planta no recibe toda el agua que
necesita se verá obligada a consumir la que tie-
ne almacenada en sus hojas.
– Hojas más horizontales que verticales. Puede
ser un indicio de luz insuficiente o también de
que los retoños están absorbiendo la vitalidad
de la planta. Cuando hayan alcanzado una altu-
ra de 15 cm. los retoños deberán separarse
siempre de la planta madre.
– Las hojas (principalmente las inferiores) se
doblan. Exceso de agua.
– Hojas demasiado obscuras en la parte supe-
rior. La planta ha sido expuesta a un sol exce-
sivo, después de haber permanecido meses a
la sombra.
– Pequeñas manchas obscuras. El agua de riego
contiene una cantidad excesiva de flúor.
Utilizar sólo agua purificada.
– Crecimiento excesivamente lento. Los motivos
pueden ser varios:
Suelo o agua de riego demasiado alcalinos.
Exceso o carencia de agua.

175
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 176

ALOE VERA

Los retoños están absorbiendo la vitalidad


de la planta madre.
La maceta es demasiado grande (en climas
fríos).
La maceta es demasiado pequeña, blo-
queando el desarrollo normal de la planta.
– Las hojas se pudren en su base, desprendién-
dose seguidamente. Exceso de agua o drenaje
defectuoso.
– Hojas excesivamente blandas al tacto. Exceso
de agua o de abono.

Si su planta declina de un modo evidente y no es a


causa de ninguno de los motivos mencionados, es posi-
ble que sus raíces estén siendo afectadas por la cochi-
nilla. Se trata de un insecto diminuto, apenas visible a
simple vista pero fácilmente apreciable por formar
depósitos blanquecinos o de aspecto ceniciento sobre
las raíces de las plantas que son cultivadas en macetas.
En este caso será necesario cambiar toda la tierra,
extirpando las raíces demasiado dañadas y lavando el
resto con agua tibia. Seguidamente se introducirán las
raíces de la planta en alcohol de quemar y luego se
plantará en una tierra nueva.

176
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 177

9 - EL CULTIVO DEL ALOE

Los secretos de G.W. Reynolds

El botánico G.W. Reynolds decía que “con el trata-


miento y el clima adecuado el áloe es la planta más fácil
de cultivar... Uno de los grandes secretos para disfrutar
de áloes grandes y sanos es añadir a la tierra arena y
ceniza de huesos. Teniendo en cuenta que en estado sil-
vestre crece en lugares secos y muy cálidos, es eviden-
te que está acostumbrado a resistir las sequías, por ello,
en los jardines pedregosos no se le debería regar jamás,
dejándolo que dependa tan sólo del agua de lluvia. Otro
gran secreto es la forma en la que está plantado. En
estado silvestre es muy raro hallar áloes con el tallo
introducido en el suelo. El tallo queda sobre el suelo,
tan sólo las raíces penetran en la tierra...”
Los áloes son de crecimiento lento. Si usted va a
utilizar sus hojas con cierta frecuencia es conveniente
que disponga de varias plantas en diferente fase de
desarrollo, utilizando siempre las hojas más bajas de la
planta de más edad, para así aprovechar al máximo sus
cualidades benéficas.

177
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 178
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 179

10
USOS DEL ALOE
DE L A “A” A L A “Z”

Como hemos visto a lo largo de este libro el áloe


ha sido utilizado para tratar una enorme variedad de
problemas médicos –tanto en el hombre como en los
animales– y cada día las investigaciones y las obras
especializadas nos sugieren nuevos usos. El amplio
espectro de sus funciones lo convierten en un remedio
multivalente. Recordemos que es:

179
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 180

ALOE VERA

Un excelente limpiador y antiséptico natural (con-


tiene al menos seis agentes antisépticos: lupeol, ácido
salicílico, nitrógeno de urea, ácido cinámico, fenol y
azufre), que penetra fácilmente en la piel y en los teji-
dos (en algunas ocasiones cruzando siete capas distin-
tas), que actúa como anestésico calmando todo tipo de
dolores (especialmente los musculares y de las articu-
laciones) y tranquilizando los nervios, que posee una
gran actividad bactericida, que también destruye
numerosos tipos de virus, que es fungicida, antiinfla-
matorio, antiprurítico (detiene la comezón), altamente
nutritivo (contiene vitaminas, minerales y azúcares),
dilata los capilares sanguíneos incrementando la circu-
lación en la zona afectada, descompone y destruye los
tejidos muertos (incluyendo el pus), favorece el creci-
miento celular normal (acelerando la curación de lla-
gas y heridas), hidrata los tejidos y es antipirético (eli-
mina la sensación de calor en las llagas, úlceras e infla-
maciones).
Los siguientes son algunos de los problemas para
los que ha sido utilizado con éxito:

180
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 181

10 - USOS DEL ALOE DE LA A A LA Z

A
Alergias, abscesos, adicciones (a drogas diversas),
aftas, afonía, agotamiento, asma, ampollas, amig-
dalitis, acné, acidez de estómago, anemia, artritis,
arteriosclerosis, anorexia.

B
Bronquitis, bursitis.

C
Calambres musculares, calvicie, caspa, cataratas,
celulitis, ciática, cirrosis, cólicos, colitis, contu-
siones, cortes, cistitis, carbunclo, cortes al afeitar-
se, catarros, congestión intestinal, cáncer, cándi-
da, comezones de todo tipo, congestión nasal.

D
Dermatitis, diabetes, disentería, depresión, dolo-
res de cabeza, dolores en las articulaciones, dolo-
res de muelas, dolores de estómago, dolores mus-
culares.

E
Edema, erisipela, epidermitis, exantema, enteritis,

181
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 182

ALOE VERA

esterilidad debida a ciclos anovulatorios, esclero-


sis múltiple, esguinces, erupciones, enfermedades
de las encías.

F
Forúnculos, fiebres sin identificar, flatulencias.

G
Gangrena, glaucoma, gota, gripe.

H
Hemorroides, hepatitis, herpes genital, herpes zos-
ter, halitosis, heridas de todo tipo, hipertensión,
hongos.

I
Insuficiencia arterial, insomnio, ictericia, irrita-
ción bucal, indigestión, infecciones por levaduras,
infecciones de la vejiga y de los riñones.

J
Jaquecas.

182
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 183

10 - USOS DEL ALOE DE LA A A LA Z

K
Keratosis folicularis.

L
Laringitis, lepra, lupus, luxaciones, leucemia.

M
Mal aliento, mastitis (en las vacas), manos áspe-
ras, manchas en la piel, manchas congénitas,
meningitis, miopía, mordeduras de serpientes.

N
Náuseas de todo tipo.

O
Obesidad, olores (supresión del mal olor en las
úlceras), enfermedades de los ojos.

P
Pie de atleta, piel seca, pezones estriados, parási-
tos intestinales, picaduras de insectos, pecas seni-
les, picaduras de víboras y alacranes, psoriasis,
prostatitis, picores de todo tipo, problemas del
páncreas diversos.

183
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 184

ALOE VERA

Q
Quemaduras (térmicas, por radiación, solares, quí-
micas o por líquidos).

R
Resfriados.

S
Sabañones, seborrea, sinusitis, SIDA.

T
Tendonitis, tracoma, tuberculosis, torceduras, tos,
tortícolis.

U
Uñas encarnadas, úlceras en las piernas, úlcera
péptica, úlcera de duodeno, (todo tipo de úlceras),
urticaria.

V
Vaginitis, varices, virus de Epstein.

Z
Zoster (herpes).

184
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 185

10 - USOS DEL ALOE DE LA A A LA Z

Utilización casera del áloe

La hoja recién cortada posee unos efectos terapéu-


ticos mucho más potentes que cualquier extracto o gel
comercial de los existentes en la actualidad. Si no tie-
ne Vd. una planta de áloe en casa, vale la pena que
compre una. Los beneficios que de ella obtendrá le
compensarán con creces de su modesto costo. Mi con-
sejo es que sea una planta de áloe vera (áloe barbaden-
sis Miller), por la mayor carnosidad de sus hojas.
Aunque el áloe arborescens o el áloe ferox –general-
mente más abundantes en las tiendas de plantas orna-
mentales– son igualmente válidas. Tan sólo por su uti-
lidad como primer auxilio en caso de quemaduras,
pequeñas heridas y problemas cutáneos, será ya una
buena inversión. Además, recuerde que desde hace
miles de años –y en muchos lugares todavía en la
actualidad– se cree que la planta de áloe genera
influencias benéficas en el entorno en el que se halla.
Para que una planta posea las cualidades curativas
óptimas deberá haber alcanzado su madurez, esto es,
tener al menos entre año y medio y dos años. A la hora
de utilizarla corte siempre una de las hojas inferiores,
pues son las más gruesas, las más maduras y las de

185
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 186

ALOE VERA

mayor efecto terapéutico. Arránquela desprendiéndola


del tronco. Con un cuchillo, corte los tres o cuatro centí-
metros inferiores de la hoja (toda la parte blanquecina y
un poco más), desechándolos. Seguidamente –sobre
todo si va a ser utilizada internamente– manténgala
durante unos minutos en posición vertical o ligeramen-
te inclinada a fin de que la sabia amarilla se vaya dre-
nando. Aunque la sabia es muy rica en substancias
curativas, en ella está también contenida la aloína, cuyo
sabor amargo y sus efectos purgantes hacen que su uso
para usos internos sea desaconsejable. También puede
tener efectos ligeramente irritantes sobre la piel o sobre
las mucosas cuando se la utiliza externamente.

Aplicaciones externas

Después corte los bordes de la parte que vaya a


utilizar en este momento, a fin de eliminar las espinas.
Seguidamente parta la hoja longitudinalmente por la
mitad. En la utilización externa se ha observado que los
efectos son mucho más rápidos y contundentes cuando
se aplica un trozo de hoja sobre la zona afectada, con la
pulpa en contacto con la piel pero sin desprenderla de la

186
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 187

10 - USOS DEL ALOE DE LA A A LA Z

corteza. Para mantenerla en su lugar se puede utilizar


una venda o esparadrapo. Cuando por las característi-
cas de la lesión a tratar no sea posible mantener la cor-
teza, se podrá extraer la pulpa con una cuchara,
machacándola o moliéndola seguidamente para facili-
tar su aplicación. Antes de aplicar la pulpa es muy
importante lavar bien la zona de la piel en la que se va
a utilizar. Estudios realizados por el Dr. Ivan E. Danhof
han demostrado que el áloe penetra en la piel al menos
cuatro veces más rápido que el agua. Ello le confiere
una gran utilidad cuando es combinado con otros ele-
mentos nutritivos o curativos, pero es muy importante
lavar cuidadosamente la piel antes de utilizarlo –sobre
todo en las heridas y quemaduras– pues de lo contrario
podría introducir en el cuerpo la suciedad, las impure-
zas e incluso las bacterias y microbios acumulados
sobre la piel. Las aplicaciones se pueden repetir cada
hora, lavando siempre la piel antes de cada nueva apli-
cación.
En las quemaduras es importante recordar que
cuanto antes se atiendan más rápida será su cura y
menores las cicatrices. Se deberá aplicar generosa-
mente pulpa de áloe machacada o una buena crema
comercial de áloe, varias veces al día.

187
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 188

ALOE VERA

En caso de quemaduras de cierta importancia es


conveniente refrescar la zona afectada con agua
corriente durante 15 o 20 minutos. De este modo se
logra bajar la temperatura de la piel, impidiendo que
siga quemándose por sí sola. Esta simple medida, jun-
to a la siguiente aplicación del áloe, harán que la cura-
ción sea rápida y completa.
Para evitar las quemaduras de sol –y el consi-
guiente riesgo de contraer cáncer de piel– es conve-
niente aplicarse una buena crema de áloe al menos 20
minutos antes de exponerse a los rayos solares y, como
siempre, asegúrese de que dicha crema contiene real-
mente un buen porcentaje de áloe.
En algunas ocasiones el uso externo de la pulpa de
áloe puede resecar excesivamente la piel, lo cual
podría resultar contraproducente en caso de ciertas
enfermedades cutáneas. Para solucionar este problema
se puede mezclar con aceite de oliva o de almendras
dulces, o bien se recurrirá a una buena crema comercial
de áloe.

188
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 189

10 - USOS DEL ALOE DE LA A A LA Z

Uso interno

Cuando la pulpa del áloe vaya a ser consumida


internamente se podrá separar de la corteza del modo
indicado, con la cuchara, o bien se pelará la hoja con el
cuchillo cortando seguidamente la pulpa en cubos, con
cuidado de que no queden trozos de corteza para evitar
su sabor amargo. Aunque el sabor de la pulpa no es
desagradable, ciertamente su aspecto mucilaginoso la
hace muy poco apetitosa e incluso, para algunas perso-
nas, algo repugnante. Hay quienes prefieren molerla en
una licuadora y tomarla mezclada con zumos de fruta
o con miel, mientras que otros la toman en ensalada o
directamente mordiendo la hoja recién pelada.
Para conservarla se molerá inmediatamente des-
pués de pelada la hoja, guardándola después en el fri-
gorífico. De este modo conserva sus cualidades medi-
cinales por lo menos durante dos semanas. En caso de
que su color se hiciera más obscuro ello indicaría que
el proceso de oxidación ha comenzado ya, por lo cual
se deberá desechar.
En los casos de problemas bucales, llagas, heridas
por extracciones, gingivitis o estomatitis, se molerá la
pulpa, manteniendo el gel en la boca todo el tiempo

189
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 190

ALOE VERA

que sea posible y procurando que permanezca en con-


tacto con la zona afectada.

Alergias

Según un informe publicado en 1980 por los doc-


tores Morrow, Rapoport y Strick, menos de un 1% de
la población es alérgica al áloe. Ciertamente es una
proporción muy baja si la comparamos con algunos
medicamentos o incluso con alimentos bastante comu-
nes. Pero podría darse el caso de que estuviera Vd.
comprendido dentro de ese casi 1%. Por ello es acon-
sejable que antes de tomar o de aplicarse externamen-
te la pulpa de áloe o algún producto comercial a base
de áloe, compruebe que no va a sufrir reacciones desa-
gradables de tipo alérgico. La mejor manera es apli-
carse un poco de gel de áloe o de pulpa recién extraída
de la hoja en algún lugar donde la piel sea fina, como
por ejemplo en la parte interna del brazo, o detrás de la
oreja. Si durante la hora siguiente no experimenta
ningún tipo de comezón ni de erupción cutánea, ello
indicará que no es usted alérgico al áloe. Si por el con-
trario se presentaran dichas reacciones desagradables,

190
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 191

10 - USOS DEL ALOE DE LA A A LA Z

puede ser que el áloe no sea adecuado para usted. No


obstante, si efectuó la prueba con algún producto
comercial será conveniente que la vuelva a realizar
otro día con pulpa de áloe recién cortada, pues podría
darse el caso de que la alergia no fuera generada por el
propio áloe sino por algún producto utilizado en el
proceso de conservación o estabilización.
Alergia a los sulfitos. Quienes sean alérgicos a los
sulfitos deberán abstenerse de tomar gel o jugo de áloe
vera comercial, pues son muchas las marcas, aunque
no todas, que utilizan esta substancia como conservan-
te sin advertirlo en la etiqueta.

Advertencias finales

Tanto quienes utilizan el áloe con asiduidad, como


quienes lo cultivan, lo procesan, lo venden, o escriben
sobre él saben que posee cualidades extraordinarias,
pero también tiene sus limitaciones. En los Estados
Unidos es muy común que quienes comercializan
directamente productos de áloe manifiesten que su
compañía no proclama ninguna de sus supuestas cuali-
dades curativas, pero seguidamente suelen relatar alguna

191
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 192

ALOE VERA

cura casi milagrosa ocurrida personalmente a ellos o


algún familiar o conocido suyo. Aunque dichas curas
pueden ser reales, ello no significa que siempre sean
repetibles. El áloe no es un cura-lo-todo, sus efectos
benéficos pueden variar de unas personas a otras y, por
supuesto, dependerán de la calidad del producto o de la
hoja utilizada.
Si compra gel de áloe para uso interno averigue
antes cual es su contenido de polisacáridos mucilagino-
sos (algunas veces denominados mucopolisacáridos o
incluso MPS). Si la etiqueta no contiene esta informa-
ción, no lo compre. Busque un producto que contenga al
menos 1.200 mg. de polisacáridos por litro. Recuerde
que la cantidad recomendada para las personas sanas es
de 1.200 mg. de polisacáridos al día. Los enfermos
deberán tomar al menos 3.000 mg. diarios de polisacá-
ridos de áloe o mucho más si la enfermedad es grave.
Las mujeres embarazadas deberán utilizar el áloe
con prudencia, ya Paracelso decía que “tomado duran-
te cierto tiempo puede provocar evacuaciones mens-
truales”, por lo que podría causar el aborto.
En caso de enfermedades graves, no interrumpa
por iniciativa propia el tratamiento médico que esté
siguiendo para probar con el áloe vera. Si cree usted

192
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 193

10 - USOS DEL ALOE DE LA A A LA Z

que el áloe le podría ayudar, consulte antes con un


médico naturista y expóngale sus razones. Realmente,
nada le impide utilizar el áloe como complemento a su
tratamiento médico actual. Salvo en el caso poco pro-
bable de que sea usted alérgico a ella, la maravillosa
“planta que cura” tan sólo le reportará beneficios.

193
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 194
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 195

REFERENCIAS

Ajabnoor MA. Effect of aloes on blood glucose levels in normal and


alloxan diabetic mice. J Ethnopharmacol, 28:2, 1990 Feb, 215-20. «Para
averiguar los efectos de la savia de las hojas del áloe barbadensis y de
su principio amargo sobre los niveles de glucosa en el plasma de ratones
diabéticos (alloxan) se les administró una dosis oral de 500 mg/k de áloe
y una dosis intraperitoneal de 5 mg/kg del principio amargo. El efecto
hipoglicémico de la dosis oral sobre la glucosa del serum fue insignifi-
cante mientras que el del principio amargo fue altamente significativo y
perduró durante 24 horas, observándose la máxima hipoglicemia 8 horas
después de la administración».
Adams, Ruth. Aloe Vera: anti-Viral Agent. Better Nutrition for Today’s
Living. Vol 54 No 4 April 1992, 21-26.
Agarwal, OP. Prevention od Atherimatous Heart Disease. Angiology
36. pp 485-492. 1985.
Arendarevski, LF. Factores que influyen en la eficacia de la quimiotera-
pia y en la recurrencia de los tumores. Onkologiya (Kiev). (2):15. 1971.
Beppu, Hidehiko, Yohichi, Nagamura & Keisuke Fujita. Hypoglycemic
and Antidiabetic effects of Aloe Arborescens Miller var Natalensis Berger.
Proc. Inter. Congress of Phytotherapy. The Pharmaceutical Society of
Korea. Aloe Research Foundation. October 16-17, 1991. Seul. Corea.

195
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 196

ALOE VERA

Bland, Jeffrey. Effect of Orally consumed Aloe Vera Juice on


Gastrointestinal Function in Normal Humans. Preventive Medicine.
March/April, 1985. 135-139
Blitz, J. Smith JM & Gerard JM. Aloe Vera Gel in Peptic Ulcer
Therapy: Preliminary Report. Journal of the American Osteopathic
Association. Vol 62 April 1963, 731-735.
Borecky, L. Lacovic V. Blaskovic D. An Interferon-like Substance
Induced by Mannans. Acta Virol. Vol 11, 1967, 264-266.
Chinnah, AD; Kahlon, JB; Kemp, MC. Effect of Acemannan on the
function and Synthesis of HN and F Glycoproteins of Newcastle Disease
Virus. Virology, 1992.
Chinnah, A; Mirza, A; Baig, IR; Tizard, R & Kemp, M. Antigen
Dependent Adjuvant Activity of a Polydispersed B-(1.4)-Linked
Acetylated Mannan (Acemannan). Vaccine, Vol. 10, no 8, 1992. 551-557.
Chopia RN & Gosh NN. A Study of Aloe. Arch. Pharmacy. Vol 276 p
348. 1938.
Clumeck N. & Hermans P. Antiviral drugs other than zidovudine and
immunomodulating therapies in human immunodeficiency virus infection.
The American Journal of Medicine. Ag. 1988. Vol, 85 (supl. 2A) p 165-
172.»El carrysin es un polisacárido derivado del áloe barbadensis con pro-
piedades antivirales e inmunomodulatorias. Evita que el virus penetre en la
célula combinándose con la timidina del virus libre en el exterior de dicha
célula. Mediante una técnica inmunofluorescente de observación de las
células sanguíneas en los enfermos de SIDA a los que se ha administrado el
carrisyn hemos podido detectar una reducción de los efectos citopáticos y
también de las células infectadas aglomeradas, Estas propiedades inmuno-
modulatorias proceden de una estimulación de los fibroblastos y de las
monocito-macrófagas. Hasta este momento tan sólo disponemos de resul-
tados clínicos e inmunológicos. En ocho pacientes que toman 250 mg cua-
tro veces al día hemos observado una disminución en las diarreas y en la
sudoración nocturna. También una regresión en las fases de Walter Reed. En
otro grupo de doce pacientes, a los seis meses de inciado el tratamiento, su
conteo de células CD4 había aumentado. La posibilidad de absorción oral y
su ausencia de toxicidad son propiedades muy interesantes. En la actualidad
tenemos en curso estudios doble-ciego...»

196
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 197

REFERENCIAS

Coats, Bill C. The Silent Healer. A Modern Study of Aloe Vera. Tercera
edición 1996. Publicado por el autor.
Coats, Bill C. Aloe Vera, The Inside Story. Publicado por el autor. 1995.
Coats, Bill. C. Holland, Richard & Ahola, Robert. Creatures in Our
Care. Hurst Publishing. Dallas, Texas. 1985.
Collins, C.E. & Collins, C. Roentgen dermatitis treated with fresh who-
le leaf of Aloe vera. American Journal of Roentgenology. 33:396. 1935.
«Los informes sobre dermatitis originada por una sobreexposición a los
rayos Roentgen comenzaron a darse muy pocos años después de que
estos rayos fueran dados a conocer a la profesión médica. En muchos
casos estas lesiones son generadas por exposiciones muy cortas que sin
embargo superan la «dosis» tolerada. La subsiguiente aplicación de tra-
yos ultravioleta contrarresta un cierto porcentage de los daños causados
por los rayos Roentgen, ello genera una cierta pigmentación de la piel,
pero previene alteraciones cutáneas mórbidas. No obstante, son muy
numerosos los casos de operarios de roentgenología y de pacientes que,
por un cálculo erróneo de la dosis, por una hipersensibilidad inesperada
o por otros motivos, sufren de diversos grados de dermatitis, general-
mente con reacciones tardías y en algunos casos con lesiones perma-
nentes y progresiva destrucción de los tejidos subyacentes... El siguien-
te es un caso típico elegido al azar: Mujer blanca, de treinta y dos años
de edad, presenta una zona escamosa de 4 x 8 cm en el lado izquierdo de
la frente que se extiende hasta 2 cm sobre la línea del cabello. Su histo-
rial muestra que en Mayo de 1932 recibió (en otra ciudad) un trata-
miento depilatorio con rayos Roentgen. Catorce meses después la piel
de su frente y cuero cabelludo comenzó a volverse áspera y escamosa,
con comezón continua (desmatitis exfoliativa). Entre Julio de 1933 y
Marzo de 1934 ha consultado a tres médicos diferentes, los cuales coin-
cidieron todos en el diagnóstico y le recetaron ácido bórico, fenol en
aceite de oliva, ichtiol, un ungüento mercurial y óxido de cinc. Su esta-
do se fue empeorando progresivamente presentando abundancia de
escamas y supuración serosa. La paciente manifestó que el dolor y la
comezón eran tan intensas que se vio obligada a dormir con guantes de
algodón para evitar rascarse mientras dormía. Tras revisar su historial y
examinar a la paciente le indicamos que posiblemente sería necesario un
injerto de piel. Le suministramos una cierta cantidad de hojas frescas de
áloe vera indicándole cómo debía aplicárselas localmente. Veinticuatro

197
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 198

ALOE VERA

horas después nos informó que la comezón y el dolor habían desapare-


cido totalmente. Le indicamos que siguiera aplizándose las hojas de
áloe. Durante las cinco semanas siguientes la examinamos varias veces
y la mejoría era clara y continua. Al final de este periodo (Abril de 1934)
la regeneración de la piel en su frente y cuero cabelludo era total. Le
había crecido nuevo cabello, con total ausencia de cicatrices y la piel de
la zona era ligeramente más blanca. El 23 de Julio la vimos de nuevo, la
curación era total y completa sin ningún signo de recaida. Al exponerse
a los rayos del sol del verano la piel de la zona afectada había adquirido
una pigmentación idéntica a la del resto de su rostro.»
Crewe, JE. The External Use of Aloes. Minnesota Journal of Medicine.
Oct.1937. Vol 20, 538-539. «La literatura médica reciente contiene
excelentes artículos sobre el tratamiento de las quemaduras. Aunque
existen métodos muy numerosos, los generalmente más aceptados utili-
zan ácido tánico. En el tratamiento de Bettman se aplica el ácido tánico
en spray y seguidamente una solución al 10% de nitrato de plata. Este
procedimiento presenta claras ventajas si lo comparamos con el ácido
tánico solo. Aunque este método es bueno, con frecuencia he tenido pro-
blemas de infecciones y también por el mucho tiempo necesario para la
separación del coágulo. Por ello ha sido para mí una gran alegría encon-
trar un tratamiento que no presenta ninguno de esos inconvenientes. El
método es tan simple y los resultados tan satisfactorios que desde la pri-
mavera de 1935, para tratar las quemaduras, lo he utilizado ya exclusi-
vamente... Utilizo un ungüento en el cual el ingrediente activo es áloe
socotrino o de Barbados. Mezclo dos dracmas de áloe con dos dracmas
de aceite mineral y una onza de vaselina blanca...» (sigue la descripción
del método, el detalle de varios casos y un comentario final).
D’amico, Maria Luisa. Fitoterapia. Vol 21. p 77-79. 1950
Danhof, Ivan E. Remarcable Aloe: Aloe Through the Ages.
Omnimedicus Press. Grand Prairie. Texas. 1987.
Danhof, Ivan E. Some External Uses of Aloe. Aloe Today. Winter
1991/1992, 22-25.
Danhof, Ivan E. New Approach in the Treatment of Diabetic Foot
Ulcers. Cara: Medical Update. Vol 1. no 1 July 1985.

198
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 199

REFERENCIAS

Danhof, Ivan E. & McAnalley Bill. Stabilized Aloe Vera: Effect on


Human Skin Cells. Drug and Cosmetic Industry. Aug. 1983. 52-54, 110.

Davis RH; Agnew PS; Shapiro E. Antiarthritic activity of anthraqui-


nones found in aloe for podiatric medicine. J Am Podiatr Med Assoc;
76(2):61-6 1986.
Davis RH, Leitner MG & Russo JM. Aloe vera: a natural approach for
treating wounds, edema and pain in diabetes. Journal od the American
Podiatric Medical Association. Feb. 1988. Vol 78, no. 2, p 60-68.
Davis RH; Stewart GJ; Bregman PJ. Aloe vera and the inflamed syno-
vial pouch model. J Am Podiatr Med Assoc, 1992 Mar, 82:3, 140-8.
Davis RH; Donato JJ; Hartman GM; Haas RC. Anti-inflammatory
and wound healing activity of a growth substance in Aloe vera. J Am
Podiatr Med Assoc, 1994 Feb, 84:2, 77-81.
Davis RH; DiDonato JJ; Johnson RW; Stewart CB. Aloe vera,
hydrocortisone, and sterol influence on wound tensile strength and anti-
inflammation. J Am Podiatr Med Assoc, 1994 Dec, 84:12, 614-21.
Davis RH; Rosenthal KY; Cesario LR; Rouw GA. Processed aloe
vera administered topically inhibits inflammation. J Am Podiatr Med
Assoc; 79(8):395-7 1989.
Dehin, Robert. Docteur Aloes. Editions Quebecor. Outremont, Québec,
Canada. 1992.
Desai KN; Wei H; Lamartiniere CA. The preventive and therapeutic
potential of the squalene-containing compound, Roidex, on tumor pro-
motion and regression. Cancer Lett, 1996 Mar 19, 101:1, 93-6.
Diller, IC. Degenerative changes Induced in Tumors by S Marcenses
Polysaccharides. ancer Research. Vol 7. 1947, 605-626.
Dioscórides, Pedanius. Materia Médica. «....de fuerte olor y muy amar-
go al gusto. tiene una sola raíz, como una estaca. Crece mucho en la
India, y de allí procede el jugo. También crece en Arabia y en Asia y en
ciertos lugares costeros e islas... Tiene el poder de unir, de producir el
sueño, de secar, de fortalecer el cuerpo y aflojar el vientre. Si se toman
dos cucharadas con agua fría o leche caliente limpia el estómago;...

199
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 200

ALOE VERA

detiene los esputos de sangre y limpia la ictericia. Tomado con vino,


con agua o con miel afloja el vientre pero si se toma más de tres drac-
mas es purgante. Al mezclarlo con otras medicinas purgantes hace que
éstas sean menos dañinas para el estómago. Seco y espolvoreado cura
las heridas y hace cicatrizar los abscesos. Cura prontamente los genita-
les ulcerados y los prepucios rotos de los niños. También cura las placas
del asiento, si se le mezcla con vino dulce. Utilizado con miel detiene
los flujos de sangre que vienen con las hemorroides y las hace cicatrizar.
Cura la inflamación y el escozor de las esquinas del ojo y el dolor de
cabeza si se mezcla con acetum y rosaceum y se le aplica sobre la fren-
te y las sienes. Con vino detiene la caída del cabello y con miel y con
vino es bueno para las amígdalas y también para las encías y las heridas
de la boca. Para las medicinas de los ojos se le asará en una vasija lim-
pia de barro rojo, moviéndolo constantemente para que se tueste de
modo uniforme...»
Dominguez-Soto L. Photodermatitis to aloe vera. Int J Dermatol, 1992
May, 31:5, 372.
Fahim MS; Wang M. Zinc acetate and lyophilized aloe barbadensis as
vaginal contraceptive. Contraception, 1996 Apr, 53:4, 231-6. «Se obtu-
vieron 20 muestras de eyaculación, donadas por voluntarios sanos de
entre 20 y 30 años de edad en el Centro de Fertilidad y Criobiología de
la Universidad de Missousi en Columbia. El volumen medio de semen
fue de 2,49 ml y la movilidad media del esperma de 71,32%. Tras com-
probar las posibles cualidades espermicidas del acetato de cinc, del sul-
fato de cinc, del clorato de cinc y del cluconato de cinc en concentra-
ciones del 1 % resultó que tan sólo el acetato es espermicida, posible-
mente a causa de que interfiere con la utilización del oxígeno por parte
del esperma. In vitro el acetato de cinc mostró cualidades antivíricas
mientras que el áloe liofilizado no. El áloe liofilizado en concentracio-
nes del 7,5 % y del 10 % resultó espermicida, posiblemente a causa de
los numerosos microelementos que contiene (boro, bario, calcio, cromo,
cobre, hierro, potasio, magnesio, manganeso, fósforo y cinc), tóxicos
para el flagelo, causando su inmediata inmovilización. Ninguno de
ambos componenetes irritó ni causó ulceraciones en el epitelio vaginal
de las conejas. Estos resultados sugieren la posibildad de utilizar el ace-
tato de cinc conjuntamente con el aole barbadensis liofilizado como un
nuevo, seguro y efectivo anticonceptivo vaginal.»

200
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 201

REFERENCIAS

Filatov, V.P. Tissue Therapy in Cutaneous Leishmaniasis. American


Review of Soviet Medicine. Aug. 1945.
Flagg, J. Aloe Vera gel in Dermatological Preparations. American
Perfumier. 1959. Vol 74. p 27.
Fogleman RW; Shellenberger TE; Balmer MF; Carpenter RH;
McAnalley BH. Subchronic oral administration of acemannan in the
rat and dog. Vet Hum Toxicol, 1992 Apr, 34:2, 144-7. «Acemannan is the
USAN-accepted name for long-chain polydispersed beta-(1,4)-acetylated
polymannose with interspersed O-acetyl groups, with a mannose mono-
mer/acetyl ratio of approximately 1:1. This complex polysaccharide is
extracted from Aloe vera (barbadensis Miller); the technical material
contains approximately 78% acemannan. Technical grade acemannan
was administered to rats for 14 d at 5% of the diet and for 6 mo at up to
2,000 mg/kg/d, and to beagle dogs for 90 d at up to 1,500 mg/kg/d wit-
hout significant effect on any parameter measured in either species.»
Fogleman RW; Chapdelaine JM; Carpenter RH; McAnalley BH.
Toxicologic evaluation of injectable acemannan in the mouse, rat and
dog. Vet Hum Toxicol, 1992 Jun, 34:3, 201-5. «Acemannan, the USAN-
accepted name for long-chain polydispersed beta-(1,4)-acetylated poly-
mannose with interspersed 0-acetyl groups with a mannose
monomer/acetyl ratio of approximately 1:1 and extracted from Aloe vera
barbadensis Miller), was administered as a 1.0 mg/ml solution to mice,
rats and dogs, either as single dose or repeated at 4-d intervals for 8 doses
by iv or ip routes. No significant signs of intoxication and no deaths occu-
rred in animals treated with the single injection of acemannan at dosages
of 80 mg/kg iv or 200 mg/kg ip in mice, 15 mg/kg iv or 50 mg/kg ip in
rats, and 10 mg/kg iv or 50 mg/kg ip in dogs. On repeated injections sys-
temic toxicity was limited to obvious transient discomfort that appeared
dose related. There was accumulation of macrophages and monocytes
without subsequent inflammatory reaction in lungs of the iv-treated ani-
mals, and in liver and spleen and on peritoneal surfaces of ip-treated ani-
mals. The effects were not considered adverse, but were consistent with
the known immune stimulating activity of acemannan. A few deaths occu-
rred in mice and rats that were suggestive of resulting from improper
injection or sequella of necrosis of the injection site. The NOAELs for
acemannan determined from these repeated injection studies were 20
mg/kg iv or ip in the mouse, 4.0 mg/kg iv and 50 mg/kg ip in the rat, and

201
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 202

ALOE VERA

1.0 mg/kg iv in dogs; 5.0 mg acemannan/kg ip in the dog was considered


to be LOAEL, based on the emesis and abdominal discomfort induced.
Fujita, K; Teradairam, R; Toshiharu, H. Bradykininase Activity of
Aloe Extract. Biochemical Pharmacology. Vol. 25, 1976, 205.
Gage, Diane. Aloe Vera. Nature’s Soothing Healer. Healing Arts Press,
Rochester, Vermont. 1996.
Gale AE. Hypoallergenic products. Med J Aust, 1996 Jul 1, 165:1, 62.
Gjerstad, G & Bouchey G. Chemical Studies of Aloe Vera Juice.
Quarterly Journal of Crude Drug Research. Vol 964. 1 1451. 1968.
Gottshall RY; Lucas EH, Lickfeldt A & Roberts, JM. The occurrence
of antibacterial substances active against Mycobacterium tuberculosis in
seed plants. Journal of CLinical Investigation, 28, 920-923. 1949.
Gottshall RY, Jennings JC, Weller CE, Redman CT, Lucas EH &
Sell HM. Substances in Seed Plants Active Against Tuberculose Bacilli.
American Review of Tuberculosis. 1950. Vol 62.
Gribel NV; Pashinskii VG. Antimetastatic Properties of Aloe Juice.
Vopr Onkol; 32(12):38-40 1986. «Para evaluar las propiedades antime-
tatásicas del jugo de áloe se utilizaron tres tipos de tumores experimen-
tales en ratones y ratas. Se halló que el tratamiento con jugo de áloe con-
tribuye a reducir la masa tumoral y el tamaño y la frecuencia de las
metástasis en diferentes fases del crecimiento del tumor. También se vio
que el jugo de áloe potencia el efecto antitumoral del 5-fluoruracil y la
ciclofosfamida como componentes de la quimioterapia combinada.»
Harris C. Pierce K, King, G Yates KM Hall J & Tizard, I. Efficacy
of Acemannan in Treatment of Canine and Feline Spontaneous
Neoplasms. Molecular Biotherapy. Vol 3 Dec. 1991. 207-213.
Hattori M; Akao T; Kobashi K; Namba T. Cleavages of the O- and C-
glucosyl bonds of anthrone and 10,10’-bianthrone derivatives by human
intestinal bacteria. Pharmacology, 1993 Oct, 47 Suppl 1:, 125-33.
Heineman, John. Aloe Vera, Jojoba and Yuca. Ketas Publishing Inc.
New Canaan, Connecticut. 1982.
Hennessee, Odus. Aloe Mith-Magic & Medicine. Universal Graphics.
Lawton, OK, 1989.

202
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 203

REFERENCIAS

Hikino, H, Takahashi M, Marakami M, Konno C, Mirin Y,


Darikura M & Hayashi T. Isolation and Hypoglycemic Activity of
Arborans A amd B, Blycans of Aloe arborescens Mill. Var. natalensis
Leaves. International Journal of Crude Drug Research. Vol 24 no 4,
1986 183.186.
Hunter RL, Strickland F, Kezdy F (1981) The adjuvant activity of
non-ionic block polymer surfactants. I. The rol eof hydrophile-lipophile
balance. J Immunol 127:1244-1250.
Hutter JA; Salman M; Stavinoha WB; Satsangi N; Williams RF;
Streeper RT; Weintraub ST (Un. Tx SA). Antiinflammatory C-glu-
cosyl chromone from Aloe barbadensis. J Nat Prod, 1996 May, 59:5,
541-3. « Un nuevo agente antiinflamatorio identificado como 8-[C-beta-
D-[2-O-(E)-cinnamoyl]glucopyranosyl]-2- [(R)-2-hydroxypropyl]-7-
met hoxy-5-methylchromone (1) ha sido aislado del Aloe barbadensis
Miller. Dosis de 200 microgramos presentan un efecto antiinflamanto-
rio equivalente a 200 microgramos de hidrocortisona, sin generar
ningún tipo de reducción en el peso del timo, mientras que semejante
dosis de 200 mcg de hidrocortisona produce una reducción del 50 % en
el peso del timo de los ratones.»
Iena M. The therapeutic properties of aloe. Vrach Delo, 1993 Feb-Mar,
:2-3, 142-5.
Ikawa, Myoshy & Carl Nieman. Further Observations on the
Behavior of Carbohydrates in Seventy Nine Percent Sulfuric Acid.
Archives of Biochemistry and Prophysics. Vol. 31-61 p 70-71. 1951.
Imanishi K; Ishiguro T; Saito H; Suzuki Y. Pharmacological studies
on a plant lectin, aloctin a. i. growth inhibition of mouse methylcho-
lanthrene-induced fibrosarcoma (meth a) in ascites form by aloctin.
Experientia; 37(11):1186-1187 1981. «Una glicoproteina aislada a par-
tir del áloe arborescens Mill. ha mostrado inhibir notablemente el creci-
miento en los ratones del fibrosoma singénico transplantado Meth A. en
forma ascita. Existen evidencias de que el mecanismo inhibitorio tiene
lugar a través de una actuación sobre el organismo no de un efecto tóxi-
co directo sobre las células tumorosas.»
Imanishi, K. Aloctin A. An Active Substance of Aloe arborescens Miller
as an Immunomodulator. Phytotherapy Research, Vol. 7, 20-22, 1993.

203
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 204

ALOE VERA

Ishii Y; Tanizawa H; Takino Y. Studies of aloe. V. Mechanism of cat-


hartic effect. Biol Pharm Bull, 1994 May, 17:5, 651-3
Karaca K; Sharma JM; Nordgren. Nitric oxide production by chicken
macrophages activated by Acemannan, a complex carbohydrate extrac-
ted from Aloe vera. Int J Immunopharmacol, 1995 Mar, 17:3, 183-8.
«Los cultivos de células normales del bazo de pollo y de células linea-
les HD11 producen óxido nítrico (NO) como reacción ante el
Acemannan, un carbohidrato complejo derivado del Aloe vera. Ninguno
de ambos tipos de célula produjo cantidades detectables de NO ante
concentraciones similares de mannan de levadura, otro carbohidrato
complejo. Dicha producción de óxido nítrico fue dependiente de la dosis
y fue inhibida por la NG-metil-L-arginina, un inhibidor de la síntesis del
NO. También se vio inhibida por la preincubación del ACM con cana-
valina. Estos resultados sugieren que la síntesis del NO inducida por el
ACM puede tener lugar a través de las macrófagas, lo cual explicaría
algunos de los efectos inmunológicos del ACM sobre estos tejidos de
pollo.»
Kemp MC, Kahlon JB & Chinnah AD. In Vitro Evaluation of the
Antiviral effects of Acemannan on the Replication and Pathogenesis of
Hiv-1 and Other Enveloped Viruses: Modification of the Processing of
Glycoprotein Precursors. Proceedings of the third International
Conference on Antiviral Research. 1990
Kent, Carol Miller. Aloe Vera. Arlington, Virginia. 1979.
Kim HS ; Cho DH ; Lee BM. Chemopreventive effect of Aloe in male
ICR mice treated with benzo(a)pyrene. Proc Annu Meet Am Assoc
Cancer Res; 35:A1937 1994. «In order to investigate chemopreventive
effect of Aloe (Aloe barbadensis), benzo(a)pyrene (B(a)P; 500 mg/kg)
was orally administered to male ICR mice and B(a)P diol epoxide-I-
DNA (BPDE-I-DNA) adducts were quantitated for 16 days following
daily treatment of Aloe (2500 mg/kg) by ELISA (enzyme linked immu-
nosorbent assay) using monoclonal antibody 8E11. BPDE-I-DNA
adduct formation was significantly inhibited and DNA repair was
enhanced in various organs (liver, kidney, stomach, lung) (p less than
0.001) from ICR mice daily treated with Aloe. When mice were pretre-
ated with Aloe for 16 days before B(a)P treatment, inhibition of BPDE-
I-DNA adduct formation and DNA repair were more efficiently carried

204
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 205

REFERENCIAS

out. These data suggest that Aloe have a significant effect on the inhibi-
tion of BPDE-I-DNA adduct formation and DNA repair in ICR mice
and it may have a possible role in chemoprevention of human cancer.»
King, G & Pierce K. Management and Treatment of Canine and Feline
Fibrosarcoma with Acemannan: Follow up Report. Carrington
Reseacrh and Development. Doc 8306.1 Jun. 1, 1992.
Koike T; Titani K; Suzuki M; Beppu H; Kuzuya H; Maruta K;
Shimpo K; Fujita K. The complete amino acid sequence of a manno-
se-binding lectin from «Kidachi Aloe(Aloe Arborescens Miller var. nata-
lensis Berger). Biochem Biophys Res Commun, 1995 Sep 5, 214:1,
163-70
Krumbiegel G; Schulz HU. Rhein and aloe-emodin kinetics from sen-
na laxatives in man. Pharmacology, 1993 Oct, 47 Suppl 1:, 120-4.
Lackovic, V. Borecky, L. Sikl, D. Masler, L. Bauer, S. Stimulation of
Interferon Production by Mannans. Proceedings of the Society for
Experimental Biology and Medicine. Vol. 134, 1970, 874-879.
Leung, Alber Y. Effective Ingredients of Aloe Vera. Drugs and
Cosmetics. Jun. 1977. pp 34-35, 154-155. «Durante los últimos tres
años, se ha generado un considerable interés en el áloe vera como ingre-
diente cosmético. Varias compañías importantes lo han incorporado a
sus productos y otras están en la actualidad desarrollando sus propias
líneas de cosméticos a base de áloe, aprovechándose de la reputación
que esta planta ha tenido tradicionalmente para el cuidado de la piel,
como humectante y suavizante.... generalmente se cree que las cualida-
des emolientes, humectantes y curativas del gel de áloe son debidas a los
polisacáridos que contiene. El principal de dichos polisacáridos es un
glucomanán... también contiene glucosa, manosa, galactosa, xylosa, ara-
binosa, taninos, esteroides, ácidos orgánicos, principios antibióticos,
ácido glucuróncio, encimas (oxidasa, catalasa y amilasa), azúcares, oxa-
lato cálcico, una proteina que contiene 18 aminoácidos, «hormonas
curativas», estimulantes biogénicos, saponina, vitaminas, cloro, azufre,
hierro, calcio, cobre, sodio, potasio, manganeso y otras substancias. Es
probable que las cualidades benéficas del gel de áloe no sean debidas tan
solo a los polisacáridos sino más bien a un efecto sinérgico de todos
estos componenetes y de otros presentes en él...»

205
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 206

ALOE VERA

Lorenzetti, L.J., Salisburi, R., Beal, J.L. & Baldwin, J.N.


Bacteriostatic Property of Ëloe Vera. J. Pharm. Sci. 53(10):1287. 1964.
«Las hojas de áloe vera fueron cortadas por la base y colocadas verti-
calmente para que su jugo se drenara en unos recipientes ubicados deba-
jo. Al utilzarlo inmediatamente el jugo fresco mostró una notable inhi-
bición del Staphlaceccus aureus 209. Sin embargo el principio respon-
sable de dicha inhibición resultó altamente inestable... pero se puede
conservar temporalmente refrigerándolo o bien calentándolo durante 15
minutos a 80º. En ambos casos, dicho jugo se va obscureciendo gra-
dualmente. Al alcanzar un color totalmente obscuro sus cualidades inhi-
bitorias han desaparecido ya. Examinamos una solución refrigerada
(20mg/ml) en agua destilada mediante la técnica de difusión de agar
para ver su actividad ante los siguientes organismos: Stafilococo aureo
209, E. coli, estreptococo piogeno, corienbacteria serosa, shigella
paradysenteriae, salmonella typhosa, salmonella schotimuellerei y sal-
monella paratyphi. Tras un periodo de incubación a 37º durante 24 horas
se hizo evidente una significativa inhibición del crecimiento de las plan-
chas inoculadas con stafilococo aureo, estreptococo pirogeno, coryne-
bacterium serose y salmonella paratyphi.»
Loveman, Adoph. Leaf Aloe Vera in the Treatment of Roentgen Ray
Ulcers. Archives of Dermatology and Syphilology. 1937. Vol. 36 pp
842-843.
Lushbaugh, CC & Hale DB. Experimental Acute Radiodermatitis
Following Beta Radiation. V. Histopathological Study of the Mode of
Action of Therapy with Aloe Vera. Cancer. Vol 6, no 4 Jul. 4 1953, 690-
698. «La cada vez más frecuente utilización de la energía atómica, tan-
to en instalaciones civiles como militares, ha hecho que el número de las
víctimas potenciales a los daños de la radiación en la piel aumente con-
siderablemente... el relativamente reciente descubrimiento de que el
jugo de la hoja del aloe vera es eficaz para el tratamiento de las radio-
dermatitis agudas y crónicas tiene un un interés considerable... En el
experimento utilizamos diez conejos. Su espalda afeitada se dividió en
cuatro cuadrantes y la zona central de cada cuadrante recibió 28.000 rep
de radiación beta procedente de una fuente de estroncio. Dos de las cua-
tro zonas fueron tratadas diariamente con el ungüento de aloe vera. Las
otras dos zonas se dejaron sin protección y sin tratamiento alguno.... El
experimento demostró objetivamente que el aloe vera posee un efecto

206
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 207

REFERENCIAS

curativo notable. Incrementó la evolución de la lesión haciendo desapa-


recer el llamado periodo latente. Debido al incremento de los procesos
curativos el deterioro del tejido conjuntivo inicial fue muy limitado y no
se extendió a los tejidos adyacentes, como sí ocurrió en las zonas no tra-
tadas...
Lutomski, J. Aloe, Topfzierplanze mit therapeutischer Wirkung.
Pharmazie in unserer Zeit. 13. 172-176. 1984.
Malterud KE; Farbrot TL; Huse AE; Sund RB. Antioxidant and
radical scavenging effects of anthraquinones and anthrones.
Pharmacology, 1993 Oct, 47 Suppl 1:, 77-85. «The activity of seven
anthraquinones and four anthrones against nonenzymatic and enzyma-
tic lipid peroxidation in vitro and their ability to scavenge free radicals
have been studied. In nonenzymatic peroxidation in rat hepatocytes
induced by t-butyl hydroperoxide, dithranol and anthrone were the
strongest antioxidants, having IC50 values of 8 +/- 1 and 24 +/- 5
mumol/l, respectively. Rhein (IC50 64 +/- 2 mumol/l) and aloe-emodin
(IC50 65 +/- 3 mumol/l) showed the highest inhibitory activity against
peroxidation of linoleic acid catalyzed by soybean 15-lipoxygenase.»
Mandal G & Das A. Structure of the D-galactan isolated from Aloe
barbadensis Miller. Carbohydrate Research, 86, 247-254. 1980.
Mandeville FB. Aloe vera in the treatment of radiation ulcers of
mucous membranes. Radiology. vol 32 p 598-599. Mayo 1939.
Manna S; McAnalley BH. Determination of the position of the O-
acetyl group in a beta-(1—>4)-mannan (acemannan) from Aloe bar-
bardensis Miller. Carbohydr Res, 1993 Mar 17, 241:, 317-9.
McDaniel HR & McAnalley BH. Evaluation of Polymannoacetate
(Carrisyn) in the Treatment of Aids. Clinical Research. Vol 35 no. 3.
1987. «... en 6 de 8 pacientes que estaban en las fases 5 y 6 de Walter
Reed (WR) y en 2 de 3 que estaban en las fases WR 3 y 4, los síntomas
disminuyeron en un 71%; En 8/8 pacientes, a los 90 días de iniciado el
tratamiento la regresión media era de dos fases WR. En todos los casos
la fiebre y la sudoración desapareció. En 2/3 casos la diarrea se alivió.
En 6/8 pacientes las infecciones conexas fueron controladas o elimina-
das. Dos pacientes que no podían ya trabajar han vuelto a sus trabajos de
jornada completa. En 3/3 pacientes examinados se ha apreciado una

207
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 208

ALOE VERA

disminución de antigenes en el nucleo del VIH. Cultivos de VIH ini-


cialmente positivos en tres de los pacientes, resultaron negativos. Las
céulas T infectadas por el virus fueron reducidas y finalmente elimina-
das. No se ha advertido ningún tipo de toxicidad clínica. Estudios de
toxicidad realizados con animales tan sólo han mostrado efectos secun-
darios leves con dosis 100 veces más elevadas que las utilizadas en los
estudios con seres humanos.»
Miller MB; Koltai PJ. Treatment of experimental frostbite with pento-
xifylline and aloe vera cream. Arch Otolaryngol Head Neck Surg, 1995
Jun, 121:6, 678-80. «Las orejas de los conejos del grupo de control pre-
sentaron una recuperación de un 6%. En las del grupo tratado con pen-
toxifilina el porcentaje del tejido salvado fue de un 20 % y en las del
grupo tratado con pentoxifilina y crema de áloe vera la recuperación fue
de un 30 % del tejido dañado.»
Moore, Neecie. The Miracle in Aloe Vera. The Facts about Poly-
mannans. Charis Publishing Co. Dallas, Texas. 1995.
Moore, Timoty E. Aloe Vera: Its Potential Use in Wound Healing and
Disease Control in Oral Conditions. The International Aloe Science
Council. 1996.
Morrow DM, Rapapart, MJ & Strick RA. Hypersensitivity to Aloe.
Archives of Dermatology. Sept. 1980. vol 116. p 1064-1065.
Muller HK, Bucana CD, Kripke ML, Cox PA, Saijo S, Strickland
FM. Ultraviolet irradiation of murine skin alters cluster formation bet-
ween lymph node dendritic cells and specific T lymphocytes. Cellular
Immunol 157:263-276. 1994.
Negrin, Eugenio. Sábila. Un milagro de la naturaleza. Editorial
Panapo, Caracas. 1996.
Noskov, AD. Tratamiento de la perodontosis mediante inyecciones de
extracto de áloe y su influencia sobre los metabolismos del sodio y del
calcio. Stomatologya, 45:(4):13. 1966.
Oh, Tou-Jin, Woong-Yang Park, Kwan-Hoi Kim, Jin-Tae Hong &
Yeo-Pyo Yun. Effect of Aloe Vera Linne and Aloe Arborescens Miller
Mixture on Hepatitis and Liver Cirrhosis Patients. Proceedings, Int.
Congress of Phytotherapy. Oct. 16 1991. 107-116.

208
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 209

REFERENCIAS

Paracelso (Teofrasto Bombasto de Hohenheim). Botánica


Oculta.»...De sus hojas se extrae un jugo gelatinoso y amargo, que al ser
secado se convierte en una masa quebradiza, de color marrón. Este pro-
ducto se conoce vulgarmente con el nombre de acíbar y produce exce-
lentes efectos curativos cuando es administrado con acierto. Si se toman
de cinco a diez centigramos antes de las comidas es un aperitivo enérgi-
co. Como purgante se deben utilizar dosis de entre diez centigramos y
un gramo y medio, según la edad de quien lo vaya a tomar. Las lociones
de jugo de aloe con vinagre evitan la caida del cabello. Tomado duran-
te cierto tiempo provoca evacuaciones menstruales, por lo que no deben
tomarlo las mujeres embarazadas. Tampoco se debe dar a los niños. El
aloe en polvo, mezclado con incienso atrae las influencias de Júpiter.»
Parry O; Matambo C. Some pharmacological actions of aloe extracts
and Cassia abbreviata on rats and mice. Cent Afr J Med, 1992 Oct,
38:10, 409-14.
Passwater, Richard (editor). Aloe Vera, Jojoba and Yuca. The Amazing
Health Benefits they can Give you. Keats Publishing, New Canaan,
Connecticut. 1982.
Peng SY; Norman J; Curtin G; Corrier D; McDaniel HR; Busbee
D. Decreased mortality of Norman murine sarcoma in mice treated with
the immunomodulator, Acemannan. Mol Biother, 3:2, 1991 Jun, 79-87.
«Se administró acemannan, tanto en la forma enriquecida como en la
altamente purificada a ratones hembras CFW en los que previamente se
habían implantado subcutáneamente células de sarcoma murino. En los
animales de control el altamente maligno sarcoma se desarrolló rápida-
mente en un 100 % generando la muerte de todos ellos entre 20 y 46 días
después. De los animales tratados con acemanan en el momento de la
implantación del tumor sobrevivieron un 40%. Los tumores de los ani-
males tratados con acemanan presentaron congestión vascular, edema,
infiltración de leucocitos y factor de necrosis central con hemorragia y
fibrosis periférica. Los datos obtenidos muestran una estimulación de la
producción macrófaga de monokinas, incluyendo el interleukino-1 y el
factor de necrosis tumoral.»
Roberts DB; Travis EL . Acemannan-containing wound dressing gel
reduces radiation-induced skin reactions in C3H mice. Int J Radiat
Oncol Biol Phys, 1995 Jul 15, 32:4, 1047-52.

209
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 210

ALOE VERA

Robson MC, Heggers JP & Hagstrom, WJ. Myth, magic, witchcraft or


fact? Aloe Vera Revisited. JBCR Mayo-Junio 1982, vol 3 no. 2 pp 157-163.
Robson MC, Murphy RC & Heggers JP. A new explanation for the
progressive tissue loss in electrical injuries. Plastic and Reconstructive
Surgery. Marzo 1984. vol 73 no 3 p 431-437.
Rowe, Tom. Effect of Fresh Aloe Vera Jell in the Treatment of Third
Degree Roentgen Reactions on White Rats. Journal of the American
Pharmaceutical Association. 1940. Vol 29, pp 348-350.
Rowe, Tom D. & Parks, Lloyd M. A Phytochemical Study of Aloe Vera
Leaf. Journal of the American Pharmaceutical Association. Vol 39, pp
262-265. 1939.
Rowe T, Parks L & Lovell BK. Further Observations on the Use of Aloe
Vera Leaf in the Treatment of Third Degree X-Ray Reactions. Journal of
the American Pharmaceutical Association. 1941. Vol 62, p 269.
Rund CR. Non-conventional topical therapies for wound care. Ostomy
Wound Manage, 1996 Jun, 42:5, 18-20, 22-4, 26.
Sabeh F; Wright T; Norton SJ. Purification and characterization of a
glutathione peroxidase from the Aloe vera plant. Enzyme Protein, 1993,
47:2, 92-8. «Hemos comprobado que el exacto del gel de las hojas del
áloe barbadensis contiene glutatione peroxidasa activa. Se la purificó
mediante intercambio iónico y cromatografía de filtración del gel. La
encima aparenta un peso molecular de 62 kD según filtración. Está com-
puesta por cuatro sub-unidades idénticas, cada una de las cuales contie-
ne un átomo de selenio, al igual que ocurre en la mayoría de glutatione
peroxidasas de origen animal.»
Saijo S, Bucana CD, Ramirez KM, Cox PA, Kripke ML, Strickland
FM (1995) Deficient antigen presentation and Ts induction are separa-
te effects of UV irradiation. Cellular Immunol (in press)
Schechter, Steven R. Aloe Vera Produces Anti-Inflammatory Immune
Strenghtening Effects on Skin. Let’s Live. December, 1994. 50-52.
Schweizer, Marc. Aloe Vera, la planta que cura. Apophtegme. Paris. 1994.
Sheets, M; Beverly, A; Unger, GF; Giggleman I, Tizard, IR. Studies
of the Effect of Acemannan on Retrovirus Infections: Clinical

210
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 211

REFERENCIAS

Stabiization of Feline Leukemia Virus-Infected Cats. Molecular


Biotherapy. Vol. 3 March 1991. 41-45.
Sherry, Michael M. Confronting Cancer. How to Care for Today and
Tomorrow. Insight Books, NY. 1994.
Shida Takao, Akira Yagi, Hirosha Nishimura & Itsua Nishioka.
Effect of Aloe Vera Extract on Peripherical Phagocitosis in Adult
Bronchial Asthma. Planta Medica. Feb. 1985, pp 273-275.
Siegers CP; Siemers J; Baretton G. Sennosides and aloin do not pro-
mote dimethylhydrazine-induced colorectal tumors in mice. Phar-
macology; 47 Suppl 1:205-8 1993.
Skousen, Max. Aloe Vera Hand Book. Aloe Vera Research Institute.
Cameron Park, CA. 1995.
Skousen, Max. Aloe Vera Quotations from Medical Journals. Aloe Vera
Research Institute. Cameron Park, CA. 1995.
Strickland FM; Pelley RP; Kriple ML Prevention of ultraviolet radia-
tion-induced suppression of contact and delayed hypersensitivity by Aloe
barbadensis gel extract. J Invest Dermatol, 1994 Feb, 102:2, 197-204.
«Se investigó la capacidad del extracto de gel de áloe barbadensis para
prevenir la supresión de reacciones de hipersensitividad de contacto e
hipersensitividad de tipo retardado generada en la piel de los ratones
mediante irradiación ultravioleta. El tratamiento con aloe preservó par-
cialmente el número y la morfología de las células de Langerhans y de las
células dendríticas epidérmicas Thy-1+ en comparación con las células
que sólo recibieron la rediación UV o la radiación más el vehículo. Se
comprobó que el efecto del áloe no es debido a un efecto de pantalla
sobre la radiación UV. El estudio demostró que la aplicación tópica de
extracto de gel de áloe barbadensis en la piel de ratones irradiados con
UV mejora la supresión inmunológica inducida por los rayos UV
mediante un mecanismo que no daña ni repara al ADN.
Sturm, PG & Hayes SM. Aloe Vera in Dentistry. The Journal of the
County Society. Mayo 1984. 11-14.
Sydiskis RJ; Owen DG; Lohr JL; Rosler KH; Blomster RN.
Inactivation of enveloped viruses by anthraquinones extracted from
plants. Antimicrob Agents Chemother, 35:12, 1991 Dec, 2463-6.

211
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 212

ALOE VERA

Syed TA; Ahmad SA; Holt AH; Ahmad SA; Ahmad SH; Afzal M.
Management of psoriasis with Aloe vera extract in a hydrophilic cream:
a placebo-controlled, double-blind study. Trop Med Int Health, 1996
Aug, 1:4, 505-9. «Sesenta pacientes (36M/24F) de entre 18 y 50 años
(media 25,6) afectados de psoriasis en placas entre ligera y moderada
con PASI (Psoriasis Area and Severity Index) entre 4,8 y 16,7 (media
9,3) fueron separados en dos grupos. La duración media de la enferme-
dad hasta el momento del experimento era de 8,5 años (entre 1 y 25). A
cada uno de los pacientes se les entregó un tubo codificado de 100 gra-
mos (unos tubos conteniendo un plabebo y otros extracto de áloe vera)
y ellos se lo administraron topicamente tres veces al día sin oclusión,
cinco días por semana. El estudio duró 16 semanas, con un seguimien-
to posterior de 12 meses (una vez al mes). Cada semana los pacientes
fueron examinados. El tratamiento fue bien tolerado por todos los
pacientes, sin efectos secundarios ni abandonos. Al final del estudio la
crema de áloe vera había curado a 25 de los 30 pacientes (83,3%) mien-
tras que el placebo curó a 2 (6,6%). Las placas psoriásicas se redujeron
significativamente en los enfermos tratados con áloe vera (329/396)
(83,3%) mientras en los tratados con el placebo la reducción fue de
(28/366) (7,7%). Finalmente el PASI medio fue de un 2,2. El resultado
de este estudio sugiere que el extracto de áloe vera al 5 % aplicado tópi-
camente en forma de una crema hidrofílica puede ser considerado como
un tratamiento alternativo seguro, para los pacientes aquejados de pso-
riasis.»
Thompson James. Upper Respiratory Tract Immunomodulator-Acetyl
Mannan. Presentado en la convención anual de la Academia Americana
de Alergias Otolaríngicas. Sept. 1993.
Tizard, Ian R. The effect of acemannan on the Healing of Wounds in
Experimental Animals. International Symposium on Wound Healing
and Wound Management. New Orleans, La. 10-10-1992.
Tizard, I. Use of Immunomodulators as an Aid to Clinical Management
of Feline Leukemia Virus-Infected Cats. Journal of American Veterinary
Medical Association. Vol. 199, No. 10. Nov. 15 1991. 1482-1485.
Tizard, I., Robert, H., Caroenter, B. H., McAnalley, H. & Kemp, M.
The Biological Activities of Mannans and Related Complex
Carbohydrates. Molecular Biotherapy. Vol. 1 no. 6, 1989, 290-296.

212
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 213

REFERENCIAS

Tsuda, H; Matsumoto, K; Ito, M; Hirono, I; Kawai, K; Beppu, H;


Fujita, K & Nagoo, M. Inhibitory Effect of Aloe arborescens Milller var.
natalensis Berger (Kidachi Aloe) on Induction of Preneoplastic Focal
Lesions in the Rat Liver. Phytotherapy Research. Vol 7, 1993, 43-47.
Uehara N; Iwahori Y; Asamoto M; Baba-Toriyama H; Iigo M;
Ochiai M; Nagao M; Nakayama M; Degawa M; Matsumoto K;
Hirono I; Beppu; H; Fujita K; Tsuda H. Decreased levels of 2-amino-
3-methylimidazo[4,5-f]quinoline-DNA adducts in rats treated with beta-
carotene, alpha-tocopherol and freeze-dried aloe. Jpn J Cancer Res,
1996 Apr, 87:4, 342-8.
van Wyk BE; van Rheede van Oudtshoorn MC; Smith GF.
Geographical variation in the major compounds of Aloe ferox leaf exu-
date. Planta Med, 1995 Jun, 61:3, 250-3
Vink AA, Strickland FM, Bucana C, Cox PA, Roza L, Yarosh DB,
Kripke ML (1996) Localization of DNA damage and its role in altered
antigen-presenting cell function in UV-irradiated mice. J Exp Med
183:1491-1500.
Visuthikosol V; Chowchuen B; Sukwanarat Y; Sriurairatana S;
Boonpucknavig V. Effect of aloe vera gel to healing of burn wound. A
clinical and histologic study. J Med Assoc Thai, 1995 Aug, 78:8, 403-9.
«Veintisiete pacientes con quemaduras de tipo medio fueron tratados
con gel de áloe vera y también con gasas de vaselina. Por término medio
las lesiones tratadas con áloe vera se curaron en 11,89 días, mientras que
las atendidas con gasa de vaselina lo hicieron en 18,19 días. Los análi-
sis histológicos mostraron que la epitelialización ocurrió mucho más
rápida en las quemaduras tratadas con gel de áloe vera.»
Watcher MA ; Wheeland RG. The role of topical agents in the healing
of full-thickness wounds. J Dermatol Surg Oncol; 15(11):1188-95 1989.
Weerts D, DeWit S, Gerard M, Rahir F, Jonckheere J & Clumeck
N. A Phase II Study of Carrisyn (Acemannan) Aloe and with AZT Amng
Symptomatic and Asymptomatic HIV Patients. 6ø Conf. Int. sobre el
SIDA. San Francisco, CA 20-21 Jyun. 1990.
Williams MS ; Burk M ; Loprinzi CL ; Hill M ; Schomberg PJ ;
Nearhood K ; O’Fallon JR ; Laurie JA ; Shanahan TG ; Moore RL
; Urias RE ; Kuske RR ; Engel RE ; Eggleston WD. Phase III dou-

213
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 214

ALOE VERA

ble-blind evaluation of an aloe vera gel as a prophylactic agent for


radiation-induced skin toxicity. Int J Radiat Oncol Biol Phys; 36(2):345-
9 1996.
Winters WD; Benavides R; Clouse WJ. Effects of Aloe Extracts on
Human Normal and Tumor Cells in Vitro. Econ Bot; 35(1):89-95 1981.
Wirth Wolfgang. Healing with Aloe. Wilhelm Ennsthaler, Steyr.
Austria. 1986.
Womble, D & Helderman, JH. Enhancement of Allo-Responsiveness
of Human-Lymphocites by Acemannan. International Journal of
Immunopharmacology. Vol. l0, 1988, 967-974.
Womble, D & Helderman, JH. The Impact of Acemannan on the
Generation and Function of Cytotoxic T-Lymphocytes. Immunopharma-
cology and Immunotoxicology. Vol 14, nos 1 & 2, 1992, 63-77.
Wright, Carroll S. Aloe Vera in the Treatment of Roentgen Ulcers and
Telangiectasis. Journal of the American Medical Association. 1936. Vol
106. 1363-1364.
Yagi, Akira. Effect of Amino acids in Aloe Extract on Phagocytosis by
Peripheral Neutrophil in Adult Bronchial Asthma. Japan Journal of
Allergology. Vol 36 No 12 1094-1101. 1987.
Yagi A, Shibata S, Nishioka I, Iwadare S & Ishida, Y. Cardiac stimu-
lant action of constituents of Aloe saponaria. Journal of Pharmaceutical
Sciences, 71, 739-741. 1982.
Yamaguchi I; Mega N; Sanada H. Components of the gel of Aloe vera
(L.) Biosci Biotechnol Biochem, 1993 Aug, 57:8, 1350-2.
Yuan AX. The molecular structure of iso-aloesin isolated from the lea-
ves of Aloe vera L. var. chinensis (Haw.) Bergel. Chung Kuo Chung Yao
Tsa Chih, 1993 Oct, 18:10, 609-11, 639.
El Zawahry, M.; Rashad Hegazy, M; Helal, M. Use of Aloe In
Treating Leg Ulcers and Dermatoses. Int. J. Dermatol. jan/Feb 1973. p.
68-74.»El gel fue preparado del siguiente modo: las hojas suculentas
fueron cortadas transversalmente desde la base dejándolas seguidamen-
te durante 18 horas a fin de que la substancias amarga se drenara. Se
abrieron y se extrajo de ellas el gel. Seguidamente fue filtrado a través

214
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 215

REFERENCIAS

de muselina, se le añadió un conservante y se almacenó refrigerado.


Todo el gel fue utilizado dentro del mes siguiente a su preparación. Se
aplicó localmente sobre las úlceras entre tres y cinco veces cada día,
limpiando antes la lesión con una solución al 1% de citrimida en agua,
agua oxigenada, una loción al 3% de ácido bórico o simplemente agua.
Tras ser cubiertas por el gel se aplicó una gasa sobre las lesiones. Se
tomaron fotografías en color antes de iniciar el tratamiento y también
posteriormente en intervalos de una o dos semanas, las cuales demues-
tran claramente los cambios producidos tanto en cuanto al proceso de
curación como a las variaciones de color de las propias úlceras y de la
piel que las rodea. Al mismo tiempo se registró su aspecto en cuanto al
color, profundidad, area, epitelización en los bordes y granulosidad del
tejido en la base, dirección de la curación y desarrollo de cicatrices. Se
aplicó sobre las úlceras un papel de celofán midiéndose su superficie
mediante un planímetro tipo MOM. Caso I: Un comerciante de 50 años
que permanece todo el día en pie. Presenta dos úlceras varicosas en su
pierna izquierda rodeadas por un eccema. Las ha tenido durante los últi-
mos 15 años. Una de ellas, en la parte frontal de la pierna, tiene una
superficie de unos 1400 mm2 y la otra, en el costado, es un poco menor.
Ambas úlceras son profundas y desprenden un olor desagradable. Sus
márgenes son irregulares. A la semana de iniciado el tratamiento con gel
de aloe la úlcera frontal comenzó a curarse, siendo notable la epiteliza-
ción de su parte baja y la granulosidad del tejido en la parte media... A
las seis semanas la la úlcera lateral estaba totalmente curada, mientras la
frontal seguía mejorando. La epitelización avanzaba, así como la gra-
nulosidad del tejido y la vascularización. Su superficie era ya mucho
menor... A las 10 semanas la corteza de la úlcera lateral se había des-
prendido, mostrando una piel sana. A las 11 semanas la úlcera frontal no
estaba totalmente curada, pero su superficie era mucho menor y el pro-
greso era bien notable. Caso II: Un hombre de 51 años que presenta ede-
ma y pseudoelefantiasis en la pierna y pie izquierdos, con gran rugosi-
dad de la piel. Tiene tres úlceras de aspecto y olor desagradable, una de
ellas de 5000 mm2 y las otras dos aproximadamente de la mitad. Todas
ellas las ha tenido durante los últimos 7 años. El test de Wasserman fue
negativo. Su caso fue diagnosticado como psuedoelefantiasis y úlceras
crónicas, con estatitis venosa y tromboflebilis y limfangitis recurrentes
y repetidas. A la semana de iniciado el tratamiento con gel de aloe el
paciente se quejó de que los dolores habían aumentado al bajar la pierna.

215
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 216

ALOE VERA

A las dos semanas el dolor desapareció y también el olor nauseabundo.


Una corteza que separaba en dos la úlcera trasera comenzó a desapare-
cer, por lo que la superficie aumentó. A las seis semanas de tratamiento
las úlceras pequeñas estaban ya casi curadas, mientras que la grande
había comenzado a epitelializarse, recuperándose por los costados. A
las nueve semanas el tamaño de todas la úlcera frontal se había reduci-
do extraordinariamente y las descargas y los dolores eran mucho meno-
res. Caso III: Un hombre de 22 años que ocho años antes había sufrido
una quemadura en la pierna. A consecuencia de ello, cinco años atrás se
le desarrolló un úlcera que en el momento de iniciar el tratamiento pre-
sentaba una superficie de 440 mm2, purulenta, con abundnate materia
necrótica en la base y en la parte baja. A la seis semanas de iniciado el
tratamiento la superficie de la úlcera se había reducido notablemente y
su curación era progresiva y satisfactoria...»
Zonta F; Bogoni P; Masotti P; Micali G. High-performance liquid
chromatographic profiles of aloe constituents and determination of
aloin in beverages, with reference to the EEC regulation for flavouring
substances. J Chromatogr A, 1995 Dec 1, 718:1, 99-106

216
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 217

ÍNDICE

Introducción ............................................................... 7
1 - CARACTERÍSTICAS BOTÁNICAS DEL ÁLOE ................ 11
Las plantas suculentas .......................................... 13
Aloe y ágave ........................................................ 14
La reproducción .................................................. 16
Estructura de una hoja de áloe ............................. 17
2 - EL ÁLOE A TRAVÉS DE LOS TIEMPOS ........................ 19
Egipto y Sumeria .................................................. 20
El áloe bíblico ...................................................... 22
Los árabes ............................................................ 24
Grecia y Roma .................................................... 25
La Atlántida ......................................................... 27
Alejandro Magno ................................................. 28
En Asia ................................................................. 30

217
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 218

ALOE VERA

En Africa .............................................................. 31
El áloe en la Edad Media y el Renacimiento ....... 33
Y en América... .................................................... 36
El cultivo del áloe durante los
siglos XVIII y XIX ........................................ 39
3 - EL ÁLOE EN EL SIGLO XX ...................................... 43
Los doctores Collins ............................................ 44
Su fama se extiende entre los dermatólogos ........ 45
Otras aplicaciones ................................................ 47
1953. Los militares se interesan en el áloe .......... 48
Nuevos descubrimientos ...................................... 49
La investigación del áloe en Rusia ....................... 52
El Dr. Vladimir Filatov ........................................ 54
4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ÁLOE VERA .................. 57
¿Información o Promoción? ................................. 57
Los Comienzos ..................................................... 59
El logro de la “estabilización” ............................. 63
El Fenómeno de la Pirámide ................................ 65
Miles de millones ................................................ 67
El áloe en la cosmética ......................................... 68
El contenido, un enigma ...................................... 71
¿Hoja completa o sólo pulpa? .............................. 74
El IASC ................................................................ 76
La búsqueda del principio activo ......................... 79
Acemanano y Manapol ........................................ 80
La orquesta y el solista ......................................... 82

218
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 219

En la lucha por captar al cliente, todos


contra todos ................................................... 84
¿Frío? ................................................................... 85
¿O Calor? ............................................................ 87
La industria del áloe en el resto del Mundo ......... 90
5 - COMPOSICIÓN QUÍMICA DEL ALOE VERA ................ 93
Lignina, saponinas y antraquinonas ..................... 100
Los minerales ....................................................... 102
Las vitaminas ....................................................... 104
La vitamina B12 ................................................... 107
Aminoácidos y enzimas ....................................... 108
Los polisacáridos ................................................. 109
6 - APLICACIONES TERAPÉUTICAS DEL ÁLOE ................ 111
El asma ................................................................. 116
Los problemas bucales ......................................... 118
Cirrosis y hepatitis ............................................... 120
La colitis ............................................................... 121
Las enfermedades del corazón ............................. 122
La diabetes ........................................................... 124
La esclerosis múltiple ......................................... 125
La incontinencia nocturna .................................... 127
La lepra ................................................................ 128
El lupus. El caso de Rita Thompson .................... 129
Manchas en la piel ............................................... 133
La meningitis ....................................................... 134
Protección contra los rayos UV ............................ 135

219
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Página 220

ALOE VERA

La psoriasis .......................................................... 136


Las quemaduras ................................................... 138
Torceduras y esguinces ........................................ 139
La tuberculosis ..................................................... 141
Las úlceras gástricas ............................................ 143
7 - EL ÁLOE Y EL CÁNCER ............................................ 145
8 - EL SIDA ............................................................... 153
Los experimentos de Terry Pulse ......................... 153
Los trabajos de Bill McAnalley y
Reginald McDaniel ........................................ 159
Experimentos realizados en otros países .............. 164
Acemanano: una esperanza para los
enfermos de SIDA ......................................... 166
9 - EL CULTIVO DEL ÁLOE ............................................ 167
Cómo cultivar sus plantas de áloe ........................ 171
Algunos síntomas preocupantes ........................... 174
Los secretos de G.W. Reynolds ............................ 177
10 -USOS DEL ÁLOE DE LA A A LA Z ............................. 179
Utilización casera del áloe ................................... 185
Aplicaciones externas .......................................... 186
Uso interno ........................................................... 189
Alergias ................................................................ 190
Advertencias finales ............................................. 191
Referencias .......................................................... 195

220