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editorial2019
PED0010.1177/1757975919838730EditorialM. Ratima et al.

Editorial

Voces indígenas y sistemas de conocimiento: promover la salud del


planeta, la equidad en salud y el desarrollo sostenible ahora y para
las generaciones futuras
Mihi Ratima1, Debbie Martin2, Heather Castleden3 y Treena Delormier4

Por fin está cambiando la conciencia mundial de que investigadores y profesionales del campo de
respecto de los vínculos inextricables existentes la promoción de la salud adopten una visión
entre el bienestar del ser humano y su entorno ecológica de la salud y prioricen el desarrollo
natural. Es inevitable que se desmoronen los sostenible si aspiran a una promoción de la salud
enfoques antropocéntricos occidentales de toda la que siga siendo relevante, orientada a la prevención
vida, profundamente arraigados, que separan a la y que ponga freno a la mayor amenaza que se cierne
humanidad de los ecosistemas del planeta en un sobre la salud de los seres humanos.
momento en que el agotamiento de los recursos Al menos en teoría, hace tiempo que la promoción
naturales, el cambio climático y otras repercusiones de la salud acepta que la humanidad y el entorno
de la actividad humana reclaman urgentemente natural están estrechamente interconectados. Así lo
tener en cuenta la interconectividad entre los seres afirmó claramente en 1986 la Carta de Ottawa para
humanos, todos los demás seres y la tierra, el agua y la Promoción de la Salud, al declarar que los factores
el aire de los que nuestra vida depende. Activistas, medioambientales pueden «favorecer la salud (de los
defensores de la tierra y aliados procedentes de seres humanos) o perjudicarla». El reto ha consistido
diversos ámbitos han trabajado sin descanso durante en materializar este pensamiento en la investigación
años para inculcar los valores de la sostenibilidad y y en la práctica y tener en cuenta que es bidireccional.
la adecuada gestión de los recursos cada vez con Es decir, la disciplina ha puesto todo su empeño en
mayor éxito a pesar de que las fuerzas del capitalismo, realizar el cambio necesario: pasar de las
del colonialismo y de la globalización siguen siendo cosmovisiones occidentales -que favorecen los
dominantes. No obstante, no cabe duda de que las enfoques reduccionistas- a vías holísticas, integrales
experiencias individuales de degradación ambiental y relacionales que son propias de los paradigmas de
en la vida cotidiana de todas las personas están los pueblos indígenas. La promoción de la salud debe
llevando cada vez más a reconocer que es de vital estar preparada para el cambio, y ahora, finalmente,
importancia cuidar esta delicada relación. lo está. No puede haber impulso más grande que
Los que trabajan en el campo de la promoción de saber que, colectivamente, corremos el riesgo de
la salud reconocen la necesidad de un drástico transgredir los límites de la capacidad a del planeta y
cambio de paradigma. Ello queda reflejado en el nos dirigimos de cabeza hacia una catástrofe
tema de la 23ª Conferencia Mundial de la Unión ecológica. En el contexto de nuestro «dilema»
Internacional de Promoción de la Salud y de ecológico global, no se puede negar sin dejar de ser
Educación para la Salud (UIPES) sobre Promoción razonable que las formas indígenas de estar en el
de la Salud que se celebrará en Aotearoa (Nueva mundo, que subrayan la interdependencia y el
Zelanda): «Waiora: Promover la salud del planeta y cuidado recíproco de todas nuestras relaciones con el
el desarrollo sostenible para todos». El título de la mundo natural, pueden ofrecer soluciones para la
conferencia reconoce de manera explícita la urgencia mejora de la promoción de la salud.

1. Taumata Associates, Hawera, Nueva Zelanda.


2. Facultad de Salud, Universidad de Dalhousie, Halifax, Nueva Escocia, Canadá.
3. Departamentos de Geografía y Ciencias de la Salud Pública, Universidad de Queen, Kingston, Ontario, Canadá.
4. Escuela de Nutrición Humana, Universidad de McGill, Ste-Anne-de-Bellevue, Quebec, Canadá.

Correspondencia a: Mihi Ratima, Taumata Associates, 534 Manawapou Road RD12 Hawera 4672, New Zealand.
T: +640211814097. Email: mihiratima@gmail.com

Global Health Promotion 1757-9759; Vol 26 Supp. 3: 102­–105; 838730 Copyright © The Author(s) 2019, Reprints and permissions:
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https://doi.org/10.
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Teniendo esto en cuenta, es un honor estar a cargo político. Asimismo, en su artículo, Freeman pone de
de esta colección de trabajos académicos escritos relieve las formas en que el activismo basado en la
por colegas indígenas y no indígenas de todo el cultura contribuye a la salud y al bienestar de los
mundo en torno al tema del presente suplemento jóvenes indígenas. Por su parte, Woodward y
sobre Promoción de la Salud Indígena: «Whenua McTaggart demuestran la posibilidad de compaginar
Ora: territorios saludables, pueblos saludables». Es el aprendizaje basado en el territorio, la sostenibilidad
un reconocimiento por parte de la UIPES de que los medioambiental y el conocimiento cultural y
sistemas de conocimiento de los pueblos indígenas lingüístico mediante el empleo de calendarios
son imprescindibles para la salud del planeta. estacionales.
Distinguimos la promoción de la salud indígena de Una característica que define a la promoción de la
la formulación del concepto internacional de salud indígena es que se centra en las maneras de ver
promoción de la salud que tiene orígenes y e interpretar el mundo por parte de los indígenas, lo
orientaciones claramente occidentales. No nos que se discute en el artículo de Moewaka Barnes del
confundamos, la promoción de la salud indígena no presente número. La diversidad de los pueblos
es algo nuevo, se ubica en las cosmovisiones indígenas se refleja en sus cosmovisiones que son
indígenas que se han desarrollado a lo largo de variadas y propias de cada pueblo y lugar (2). No
milenios de experiencia humana. En muchos obstante, cuando los pueblos indígenas de todo el
aspectos, la promoción de la salud indígena es una mundo se reúnen, sus puntos en común son fuertes
reformulación de la sabiduría comunitaria y se celebran y se percibe claramente un sentimiento
inmemorial sobre la mejor manera de mejorar y de confianza mutua y de esfuerzo compartido. Los
mantener la salud y el bienestar de las personas en el aspectos comunes de sus cosmovisiones incluyen la
seno de los sistemas sociales y ecológicos. Al mismo interrelación de todo lo que existe y la relación
tiempo, se alimenta de nuevos conocimientos interactiva entre el mundo espiritual y el físico (3).
indígenas, de experiencias vividas y de lo mejor de la Cuando se entiende el mundo como un sistema de
ciencia occidental y de los conocimientos de relaciones, surge el imperativo de tener en cuenta las
promoción de la salud mundiales que son formas en que la actividad humana repercute en la
compatibles con ella. salud y el bienestar de otros elementos del mundo
En tanto que proceso, la promoción de la salud natural. Por ello, muchas sociedades indígenas
indígena aspira a fortalecer la identidad cultural y a sienten una responsabilidad intrínseca que ha sido
permitir un mayor control sobre los determinantes incorporada en los relatos de sus orígenes, en los
sociales de la salud, mejorando así la salud y el rituales y en las enseñanzas de los ancianos a lo
bienestar de los pueblos indígenas de acuerdo con largo de cientos de generaciones a fin de proteger la
sus valores, la vitalidad de las comunidades y la salud del entorno local para las futuras generaciones.
posición de los pueblos indígenas en el seno de Para muchas comunidades indígenas, la relación
sociedades más amplias (1). Respalda los objetivos con el territorio ancestral se remonta a lo largo de su
emancipadores que cuestionan las variables del linaje hasta un punto de origen entre el elemento
poder, apoya el desarrollo comunitario y genera humano y el territorio del que proceden. El territorio
entornos en los que puedan realizarse el potencial ancestral guarda un significado especial para la
individual y colectivo. Los motores de la Promoción promoción de la salud indígena en tanto que punto
de la Salud Indígena son los conceptos que de conexión entre las generaciones pasadas,
constituyen el núcleo de las preocupaciones de los presentes y futuras; es fuente de identidad y de
pueblos indígenas, a saber, la autodeterminación, el sustento espiritual; y un lugar que promueve la
aprendizaje basado en el territorio, la descolonización, participación y la cohesión de la comunidad. Esto
la equidad en salud, la sostenibilidad medioambiental, queda de manifiesto en el trabajo de Hond et  al.
la integridad cultural y lingüística y el resurgimiento. sobre los huertos comunitarios así como en el de
Por ejemplo, en este número, Wien et al. muestran Ray et al. sobre soberanía alimentaria indígena en la
la importancia de las estrategias multidimensionales ciudad. Estas son piedras angulares de la salud y el
para promover la salud y el bienestar en las bienestar de las comunidades indígenas. Por
comunidades indígenas, lo que incluye unas consiguiente, la sostenibilidad medioambiental y el
relaciones fuertes entre el liderazgo económico y el acceso al territorio ancestral –así como el permitir

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interacciones de calidad con éste- constituyen una esta postura. Dichos argumentos se centran en el
absoluta prioridad para la promoción de la salud impacto desproporcionado que tienen las crisis
indígena. Al mismo tiempo, como señalan ecológicas sobre los pueblos indígenas, dada su
Greenwood y Lindsay en su comentario sobre el posición ya marginada en los Estados Nación. En el
territorio, la salud y los saberes indígenas, el último artículo sobre cambio climático, Jones lo
territorio es cada vez menos conocido, más peligroso conceptualiza como una intensificación de la
y, en algunos casos, incluso está desapareciendo. colonización, e invita a reconocer que los
La promoción de la salud indígena es, ante todo, conocimientos indígenas constituyen una base
un vehículo conducido por los indígenas para fundamental para hallar soluciones. Cada vez más, la
materializar la aspiración de que sus futuras ciencia occidental apunta a la necesidad de aprender
generaciones se sientan sanas, orgullosas y seguras. del conocimiento indígena en su intento de resolver
Al mismo tiempo, los investigadores y profesionales su aparente impotencia para abordar los problemas
de la promoción de la salud no indígena tienen una medioambientales mundiales.
importante contribución que hacer colaborando, Los que estamos implicados en la promoción de la
prestando su influencia, conocimientos y habilidades salud indígena tenemos la sensación de que ya es
para apoyar a una promoción de la salud indígena hora… hora de reconocer que los problemas
autodeterminada. La aparición de la promoción de medioambientales mundiales tienen sus raíces en la
la salud indígena actual estuvo fuertemente motivada injusticia y en la colonización y tienen sus orígenes
por una necesidad de dar espacio a las formas de ser, en las cosmovisiones occidentales. La consecuente
conocer y hacer de los pueblos indígenas. Esto apropiación de las tierras ancestrales de los pueblos
ocurre en el contexto de las experiencias históricas indígenas ha alimentado los sistemas capitalistas
de la colonización y su imperialismo intelectual que deterioran la capacidad de nuestro planeta en
generalizado que continua incidiendo en la salud y tanto que hogar para todos los seres vivos. La
el bienestar de los pueblos indígenas. Silenciar las soluciones sostenibles y a largo plazo exigirán un
voces indígenas y marginar sus sistemas de cambio de paradigma que se aleje de los enfoques
conocimiento ha ido en detrimento de todos y tal reduccionistas e individualistas y se encaminen
vez esto sea más evidente en nuestra crisis ecológica hacia las formas de pensar de los indígenas sobre
mundial que en ningún otro aspecto. Tenemos la la humanidad y sobre nuestro lugar en la red
esperanza de ver cómo se introducen en las interconectada e interdependiente que es el mundo
comunidades indígenas aprendizajes basados en el natural. Ya es hora de favorecer a las voces indígenas
territorio que se ciñen a los valores indígenas y que y a sus sistemas de conocimiento en el ámbito de la
usan tecnología moderna para hacerlo (véase un promoción de la salud a fin de promover la salud
ejemplo de ello en el comentario de Ho-Latimosa planetaria, la equidad en este campo y el desarrollo
et  al.). Asimismo, existen ejemplos de cómo los sostenible ahora y en las generaciones futuras.
conocimientos indígenas se están convirtiendo en
parte integral de los programas curriculares Biografía de las autoras
académicos en todo el mundo, y un interesante La Dra. Mihi Ratima, Ngāti Awa, Whakatāhea, es miembro
ejemplo de ello es el artículo de Mashford-Pringle del programa de Becas de Investigación Senior Ngā Pou del
et  al. sobre un nuevo programa de salud pública HRC, Te Pou Tiringa, y directora de Taumata Associates.
indígena de la Universidad de Toronto basado en el Fue profesora asociada y directora de Investigación en
Salud Maorí en la Universidad de Tecnología de Auckland
territorio. (AUT). Ha trabajado en temas de salud de los pueblos
Nuestro objetivo para este número sobre «Whenua indígenas con una beca Fulbright en la Universidad de
Ora: Territorios saludables, pueblos saludables» es Nuevo México. Ha sido redactora de «Promoting Health
dar voz a los conocimientos indígenas en la escena de in Aotearoa New Zealand», el primer texto exhaustivo
sobre promoción de la salud en Aotearoa Nueva Zelanda,
la promoción de la salud de todo el mundo y procurar
publicado en 2015. Los temas que centran su investigación
que se prioricen éstas y otras voces y sistemas de son la promoción de la salud indígena, el curso de vida y el
conocimiento indígenas en el esfuerzo de la desarrollo comunitario.
promoción de la salud por encontrar formas de
La Dra. Debbie Martin pertenece al pueblo Inuk de
abordar la crisis ecológica que tengan sentido y sean NunatuKavut y es investigadora en salud con formación
sostenibles. También hay argumentos de equidad en interdisciplinaria. Es titular de la Cátedra Canadá de

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Investigación sobre Salud y Bienestar de los Pueblos Universidad de McGill en calidad de profesora asociada y
Indígenas en la Facultad de Salud de la Universidad de es directora asociada del Centro de nutrición y medio
Dalhousie. Sus temas de investigación se centran en cómo ambiente de los pueblos indígenas. Es codirectora científica
abordar las estructuras sociales y comunitarias que inciden del proyecto de Prevención de la Diabetes en las Escuelas
en la prevención de las enfermedades crónicas en el seno de Kahnawake, un partenariado de 24 años entre la
las comunidades indígenas. Gran parte de su labor de comunidad y la universidad y un programa de promoción
investigación consiste en hacer converger perspectivas de la salud en su comunidad natal de Kahnawake. Los
indígenas y no indígenas para abordar a escala social y temas en que se centra la investigación de la doctora
comunitaria las cuestiones que afectan a la salud de las Delormier incluyen los alimentos y la nutrición, la
personas y del planeta. soberanía alimentaria, la seguridad alimentaria,
la promoción de la salud, las perspectivas sociales de la
La Dra. Heather Castleden es académica no indígena con elección de los alimentos, metodologías de investigación
amplia formación como geógrafa de la salud. Es titular de indígenas, metodologías cualitativas, sistemas alimentarios
la Cátedra canadiense de Investigación en Conciliación de de los pueblos indígenas, y la prevención de la diabetes y
las relaciones en favor de la salud, de los entornos y de las de la obesidad mediante estrategias de movilización
comunidades en la Universidad de Queen, en donde ejerce comunitarias.
además como profesora asociada en los Departamentos de
Geografía y Ciencias de la Salud Pública. Es directora Referencias
del Laboratorio de Investigación en Salud, Entornos y
Comunidades y ha sido miembro del consejo asesor 1. Ratima MM, Durie M, Hond R. Māori health
editorial de la revista International Journal of Indigenous promotion. En: Signal L, Ratima MM, editors.
Health así como del consejo asesor del Institute of Promoting Health in Aotearoa New Zealand.
Aboriginal Peoples’ Health y del Colegio de Revisores. Su Dunedin: Otago University Press, 2015. p. 42–63.
programa de investigación se basa en la comunidad y en la 2. Williams L. Empowerment and the ecological
participación y se centra en la ética de las relaciones y en la determinants of health: three critical capacities for
política de producción del conocimiento en la justicia practitioners. Health Promot Int [Internet]. 2017
medioambiental y sanitaria. agosto [citado 2019 enero 10]; 32(4). Disponible en:
https://doi.org/10.1093/heapro/daw011
La Dra. Treena Wasonti:io Delormier pertenece al 3. Stewart-Harawira M. The New Imperial Order:
pueblo Kanien’kehá:ka (Mohawk). Se ha incorporado Indigenous Responses to Globalization. London: Zed
recientemente a la Escuela de Nutrición Humana de la Books; 2005.

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