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pero oS ceed Carer Pea er er Peer lr Perit LA ISLA Pero éfue ésto a Reg Pear er ayaa’ DEL CONSEIO SUPERIOR DE INVESTIGACIONES CIENTIICAS Beta eerie oy en dia, la isla de Pascua es famosa por ser el lugar habitado mas remoto del planeta y por la existencia de los moai, unas esculturas megaliticas de for- ma humana erigidas por una civilizacion ancestral, que, segiin se afirma, desapareci6 encircunstancias misteriosas. Tradicional- Esta representacién de un nativo de Pascua aparecié en la Enciclopedia de viajes, de Jacques Grasset de Saint Sauveur, publicada TTectedo gayle mente, la historia dela isla se ha pre- esobre Bilge, sentacio como ejemplo de un colapso del. ecolégico y cultural debido ala sobre~ Laroque. SM explotacion de los recursos naturales por parte de sus pobladores, pero las, altimas investigaciones ponen en entredicho esta vision. [3 Los primeros europeos que \ . desembarcaron en laisla fueron losmiembrosdeunaexpedicion F holandesa capitaneada por Jacob Roggeveen; llegaron el domingo 5 de abril de 1722, dia de Pascua, por lo que bautizaron a la isla con ese nombre. En realidad, el nom- bre local de la isla es Rapa Nui, y sus habitantes aborigenes son los rapanuis. Pascua es la cima de un gran cono voleanico submarino de unos 3.000 metros de altura en pleno océano Pacifico, y esta separada por mas de 2.000 kilémetros de los archipiélagos mas orientales de la Polinesia, ya mas de 3.000 kil6metros de as costas de América del Sut. Estas enormes distancias respecto de los puntos habitados mas cercanos han alimen- tado el debate sobre su poblamiento. El ex- plorador noruego Thor Heyerdahl sostenia que la isla fue colonizada inicialmente por una culturaamerindia, aniquilada mas tarde porcolonizadores polinesios. En 1947llev6a cabo una expedicion que pretendfa demos- trar que losantiguosamerindios podrian ha- ber legado a Rapa Nuien susrudimentarias embarcaciones (para lo que construyé una balsa parecida a éstas, la Kon-Tiki), s6locon laayuda del viento y las corrientes marinas, ‘Sin embargo, los arquedlogos y antropd- logos no se tomaron esta aventura muy en serio, ya que todas las evidencias indica ban que los primeros colonizadores eran de origen polinesio, locual concordaba con las propiasleyendas de losrapanui. Losestudios actuales de ADN sustentan esta posicion, aunque no descartan un componente suda mericanoenel poblamiento inicial dela isla ‘Testigos de una civilizacién perdida El primer enigma cientffico que plantea Rapa Nuies la existencia de mas de 900 grandes estatuas en piedra,losmoai,en una isla de poco mas de 160 kilometros cua~ drados, lo que hace pensar que esas esta- tuas fueron muy importantes para la civi- lizacion rapanui que las construy6. Todos los moai, excepto unos pocos, fueron es- culpidos en una misma cantera: la caldera volcénica del lago Raraku, formada por toba, una roca relativamente blanda. La sociedad que los construyé era neolitica —no cono- cialos metales, y los moai se esculpieron utilizando herramientas fabricadas con ro- cas voleénicas mas duras, principalmente el basalto, obtenidoen otros conos volcénicos, sobre todo el que contiene el lago Kao. Pero ahoranos ocupa otro enigma: la desa~ paricién de esa antigua civilizacién rapanui, ue parece haber conocido cierto esplendor desde la colonizacién inicial de laisla por los polinesios hasta poco antes de la llegada de loseuropeos, Segin las investigaciones ms recientes, la ocupacién de Rapa Nui fue la