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Desarrollo econ�mico

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Ni�o en un barrio pobre de Jakarta, Indonesia.


El desarrollo econ�mico se puede definir como la capacidad de pa�ses o regiones
para crear riqueza a fin de mantener la prosperidad o bienestar econ�mico y social
de sus habitantes. Podr�a pensarse al desarrollo econ�mico como el resultado de los
saltos cualitativos dentro de un sistema econ�mico facilitado por tasas de
crecimiento que se han mantenido altas en el tiempo y que han permitido mantener
procesos de acumulaci�n del capital. Evidentemente que los saltos cualitativos no
se dan exclusivamente si se dan acumulaciones cuantitativas de una �nica variable,
pues los saltos pueden ser incluso de car�cter externo y no solo depender de las
condiciones internas de un pa�s.1? Se conoce el estudio del desarrollo econ�mico
como la econom�a del desarrollo. La pol�tica p�blica generalmente apunta al
crecimiento econ�mico continuo y sostenido, y la extensi�n de la econom�a nacional
de modo que �los pa�ses en v�as de desarrollo� se hagan �pa�ses desarrollados�. El
proceso de desarrollo econ�mico supone ajustes legales e institucionales que son
hechos para dar incentivos para fomentar innovaciones e inversiones con el
prop�sito de crear un eficiente sistema de producci�n y un sistema de distribuci�n
para los bienes y los servicios. Para entender por qu� ahora solo 1/5 del mundo se
considera �desarrollado� (principalmente Jap�n, Europa Occidental, Estados Unidos,
Canad�, Australia, Nueva Zelanda, y pocos m�s), se debe tener en cuenta que el
mundo, desde el punto de vista de un pa�s desarrollado, es un mundo de pobreza y
escasez y por lo tanto es fundamental el reconocimiento de que no es que los otros
4/5 del mundo est�n retrasados, es m�s bien que el primer mundo ha tenido el
�milagro� del desarrollo industrial-capitalista que se origin� en Gran Breta�a
hacia el fin del s. XVIII y el comienzo del s. XIX y despu�s se difundi� a otros
pa�ses del primer mundo.

El crecimiento econ�mico es una de las metas de toda sociedad y el mismo implica un


incremento notable de los ingresos, y de la forma de vida de todos los individuos
de una sociedad. Existen muchas maneras o puntos de vista desde los cuales se mide
el crecimiento de una sociedad, se podr�a tomar como ejes de medici�n la inversi�n,
las tasas de inter�s, el nivel de consumo, las pol�ticas gubernamentales, o las
pol�ticas de fomento al ahorro; todas estas variables son herramientas que se
utilizan para medir este crecimiento. Y este crecimiento requiere de una medici�n
para establecer que tan lejos o que tan cerca estamos del desarrollo.

�ndice
1 Econom�a del desarrollo
2 V�ase tambi�n
3 Notas
4 Enlaces externos
Econom�a del desarrollo
Art�culo principal: Econom�a del desarrollo
La econom�a de desarrollo surgi� como una rama de econom�a debido a la preocupaci�n
despu�s de la Segunda Guerra Mundial sobre el bajo nivel de vida en tantos pa�ses
de Am�rica Latina, �frica, Asia y Europa Oriental. Estos estudios buscaban
entender, entre otros puntos, el c�mo se pod�a lograr el desarrollo econ�mico y
social lo m�s r�pido posible, porqu� el proceso de crecimiento industrial y el
desarrollo que se hab�a visto en Europa Occidental, EE. UU. y Jap�n no se hab�a
extendido a otras naciones o regiones, proceso que con anterioridad se cre�a
suceder�a "naturalmente". Estas cuestiones se hicieron urgentes debido al proceso
de descolonizaci�n en el contexto de la Guerra Fr�a. Casi desde un comienzo dos
aproximaciones principales se hicieron notar: las corrientes que podr�an ser
llamadas "revolucionarias" (tambi�n llamadas el modelo cepaliano y desarrollismo
que fueron inspiradas por percepciones marxistas (tales como la teor�a de la
dependencia) y las corrientes que se podr�an llamar de ingenier�a econ�mica o de
"econom�a tradicional" (en el sentido de ser la aproximaci�n que se aceptaba en
universidades occidentales).

Las primeras aproximaciones de estas �ltimas a una teor�a de la Econom�a de


desarrollo asumieron que las econom�as de los pa�ses menos desarrollados, los LDC,
(siglas en ingl�s por least developed countries), eran tan diferentes de los pa�ses
desarrollados que la econom�a b�sica no pod�a explicar el comportamiento de las
econom�as de estas �ltimas. Tales aproximaciones produjeron algunos modelos
interesantes y hasta elegantes, pero fallaron en explicar la realidad de ning�n
crecimiento, el crecimiento lento, o el crecimiento y el retroceso encontrado en la
LDC. Lentamente el foco intelectual se fij� en el estudio de cu�les funciones
b�sicas de la econom�a se encuentran tambi�n en las LDC. Esto clarific� el �rea de
estudio de aproximaciones que a veces bordeaban en el racismo o etnocentrismo
permitiendo la creaci�n de modelos m�s efectivos. La econom�a tradicional, sin
embargo, todav�a no pod�a reconciliar el modelo de crecimiento d�bil y fracasado.

Mientras tanto, las aproximaciones revolucionarias ofrec�an un buen marco


explicativo de tal atraso o falla en el desarrollo. Sin embargo, adolec�an del
problema que no ofrec�an un programa eficiente de acci�n, dado que donde se
pusieron en pr�ctica no entregaron los niveles de desarrollo que se esperaba. Se
puede alegar sin embargo que el problema principal para estas aproximaciones fue
pol�tico: sus propuestas no eran generalmente aceptables para los pa�ses
desarrollados, en el sentido de estar generalmente asociadas con pol�ticas
"anticapitalistas". Consecuentemente, estas aproximaciones fueron destruidas por un
proceso pol�tico.

Todo lo anterior, m�s otros factores socioecon�micos, dieron motivo a que, a partir
de la d�cada de los setenta del siglo XX, se buscara una nueva aproximaci�n como
gu�a pr�ctica para la acci�n de los gobiernos en relaci�n a esta problem�tica. Esta
nueva demanda se concret� en el llamado Consenso de Washington; sin embargo, esto
no detuvo el inter�s acad�mico. En estos d�as, el campo de los estudios del
desarrollo econ�mico es todav�a un campo en crecimiento, que busca revisar modelos
econ�micos b�sicos y construir modelos nuevos para explicar el comportamiento de
econom�as en v�a de desarrollo. Adem�s se busca un entendimiento m�s amplio,
incluyendo otras disciplinas para explicar este fen�meno econ�mico.

Adem�s de los aspectos macroecon�micos y microecon�micos tradicionalmente


estudiados, los economistas del desarrollo incluyeron el estudio de dos nuevas
ramas de la ciencia: la Mesoeconom�a y la Metaeconom�a. A nivel macroecon�mico se
han producido importantes avances para la explicaci�n el crecimiento de la
producci�n, gracias a la combinaci�n de los enfoques de oferta y demanda, como en
los estudios de Klein2? y de Guisan (coordinadora),3? entre otros. Este tipo de
estudios tiene en cuenta los efectos de la inversi�n, el comercio exterior y otros
factores, as� como las interrelaciones entre diversas variables. Un panorama
interesante del desarrollo econ�mico mundial se presenta en Maddison (2001).4?

�dem�s se ha demostrado que el capital humano (sobre todo a trav�s de la educaci�n)


tiene en general una importante influencia positiva en el crecimiento de la
producci�n por habitante, de acuerdo con las contribuciones de diversos autores que
se analizan en el documento de Neira y Guis�n(2002),5? y en otros estudios. En este
sentido destaca el trabajo pionero de Denison(1967)6? y estudios m�s recientes
debidos a Barro y Lee y a otros autores.

Otras temas de gran inter�s para el conocimiento del desarrollo econ�mico son los
relativos al papel del capital social (calidad de las instituciones, grado de
confianza social y en el gobierno, libertad para el desarrollo de iniciativas
empresariales y sociales, entre otros factores). Entre los trabajos pioneros en
este sentido destacan los de varios historiadores econ�micos como el Premio Nobel
Douglas Norhs.
V�ase tambi�n
decrecimiento
desarrollo cr�tico
desarrollo humano
din�mica de sistemas
econom�a del bienestar
sistema complejo
sistema din�mico
socioeconom�a
teor�a del desarrollo
teor�a del Segundo Mejor