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Principios de Epidemiología

CONTEXTO HISTÓRICO
La epidemiología tiene su origen en la idea, expresada por primera vez hace más de 2000 años por Hipócrates y
otros de que los factores ambientales pueden influir en la aparición de enfermedades. Sin embargo, hasta el siglo
XIX no comenzó hacer relativamente frecuente que se midiera la distribución de la enfermedad en grupos
determinados de la población.

Estos trabajos no solo marcaron el comienzo formal de la epidemiología, sino que constituyen también alguno de
los logros más espectaculares; por ejemplo, el hallazgo de John Snow en Londres. Demostró que el cólera era
causado por el consumo de aguas contaminadas con materias fecales, al comprobar que los casos de esta
enfermedad se agrupaban en las zonas donde el agua consumida estaba contaminada con heces, en la ciudad
de Londres en el año de 1854.
El enfoque epidemiológico de comparación de tasa de enfermedades en subgrupos de la población humana se
utilizó cada vez más a finales del siglo XIX y principios de XX. Sus principales aplicaciones fueron las
enfermedades contagiosas.

EPIDEMOLOGIA MODERNA
Un buen ejemplo del desarrollo más reciente de la epidemiología son los trabajos de Doll, Hill y los demás
investigadores que estudiaron durante los años cincuenta la relación entre el tabaco y el cáncer de pulmón. Estos
trabajos habían sido precedidos por observaciones clínicas que vinculaban el consumo de tabaco con la neoplasia.
Pronto se hizo evidente que en muchas enfermedades son diversos los factores que constituyen a su causalidad.
En la actualidad, la epidemiología de las enfermedades trasmisibles sigue siendo de vital importancia.

DEFINICIÓN Y CAMPO DE LA EPIDEMIOLOGIA


La epidemiología se ha definido como “el estudio de la distribución y de los determinantes de los estados o
acontecimientos relacionados con la salud en poblaciones específicas y la aplicación de este estudio al control de
los problemas sanitarios”.
Esta definición subraya el hecho de que los epidemiológicos no solo estudian la muerte, la enfermedad y la
discapacidad, sino que también se ocupan de los estados sanitarios más positivos y de los medios para mejorar la
salud.
El objeto del estudio epidemiológico es una población humana. La población más utilizada en epidemiología es la
que se encuentra en una zona o país en un momento determinado. Esta población es la base para definir
subgrupos según sexo, edad, grupo étnico, etc.

LOGROS EN EPIDEMIOLOGÍA
La epidemiología desempeña un papel importante en la obtención de la información sobre la distribución de los
casos, modelo, mecanismos y niveles de transmisión.
Localización geográfica de los brotes de la enfermedad y evaluación de las medidas de control.

La hipertensión arterial que es un problema de salud pública importante tanto en países en desarrollo y los
desarrollados, hasta un 20 % de personas de 35 a 65 años padecen de hipertensión arterial. La epidemiología ha
definido la amplitud del problema, ha establecido la historia natural de la enfermedad y las consecuencias sanitarias
de la hipertensión no corregida, ha mostrado el valor del tratamiento y ha ayudado a determinar la tensión arterial a
la que conviene iniciar el tratamiento. La hipertensión puede prevenirse en gran medida y los estudios
epidemiológicos son esenciales para valorar las estrategias preventivas.

La historia natural de las enfermedades


Cualquier enfermedad básicamente concluye en la ruptura del equilibrio.

PERIODO PREPATOGENICO DE LA ENFERMEDAD


En esta etapa la enfermedad no se ha desarrollado como tal, aquí se ve que hay 3 elementos importantes que
interactúan en el periodo pre patogénico de la enfermedad: el huésped, el agente y el medio ambiente.

El huésped: Es todo organismo viviente capaz de albergar a un agente causal de enfermedad.


El agente: Son un conjunto de factores que se denominan factores etiológicos o factores causales, que están
presentes en el medio ambiente y que pueden provocar enfermedades al huésped.
Medio ambiente: Conjunto de condiciones o influencias externas que afectan la vida y el desarrollo de un
organismo.

El proceso salud enfermedad en el hombre depende de las características de estos 3 elementos.


Prevención de Epidemiología
PROMOCION DE SALUD
 La promoción de la salud consiste en proporcionar a los pueblos los medios necesarios para mejorar su salud y ejercer un mayor
control sobre la misma.
 Para alcanzar un estado adecuado de bienestar físico, mental y social un individuo o grupo debe ser capaz de identificar y realizar
sus aspiraciones, de satisfacer sus necesidades y de cambiar o adaptarse al medio ambiente.

 FUNCIONES DE PROMOCION DE SALUD


A) DESARROLLAR APTITUDES PERSONALES PARA LA SALUD
B) DESARROLLAR ENTORNOS FAVORABLES
C) REFORZAR LA ACCIÓN COMUNITARIA
D) REORIENTAR LOS SERVICIOS DE SALUD
E) IMPULSAR POLÍTICAS PÚBLICAS SALUDABLES

PREVENCION
 Se refiere al control de las enfermedades poniendo énfasis en los factores de riesgo, y poblaciones de riesgo.

NIVELES DE PREVENCION
La prevención no solamente previene la aparición de la enfermedad, la reducción de los factores de riesgo, sino también a detener su avance
y atenuar sus consecuencias una vez establecida.
PREVENCION PRIMARIA
 Prevención primaria
 Evitas la aparición de una enfermedad o problemas de salud mediantes el control de los factores causales y los factores
predisponentes o condiciones.
 Actúan en el período prepatogénico del curso natural de la enfermedad, antes del comienzo biológico, es decir, antes de
que la interacción de los agentes y/o factores de riesgo en el sujeto den lugar a la producción de la enfermedad.
Ejemplos: Uso de condones para la prevención del VIH y otras enfermedades de trasmisión sexual, donación de agujas a
usuarios de drogas para la prevención de VIH y la hepatitis. Tambien programas educativos para enseñar como se trasmite
y como se previene el dengue, prohibición de la venta de bebidas alcoholicas a menores de edad.

 Prevención secundaria
 Son medidas orientadas a detectar, detener o retardar el progreso de una enfermedad o problemas de salud ya presente
en un individuo en cualquier punto de su aparición.
 La prevención secundaria interviene cuando se inicia la enfermedad; en este caso, la única posibilidad preventiva es la
interrupción o ralentización del progreso de la afección, mediante la detección y tratamiento precoz, con el objeto de
facilitar la curación y evitar el paso a la cronificación y la aparición de deficiencias, discapacidades y minusvalías.
 El objetivo de la prevención secundaria es que el diagnóstico y tratamiento precoz mejoren el pronóstico y control de las
enfermedades.

 Prevención Terciaria
 Elimina los efectos de las secuelas de la enfermedad, cuando ésta ya se ha desarrollado.
 Equivale a las áreas de traumatología laboral, dermatología laboral, oftalmología laboral y a la rehabilitación.
 Cuando las lesiones patológicas son irreversibles y la enfermedad está arraigada y ya paso a la cronificación,
independientemente de que hayan aparecido o no secuelas, es donde interviene la prevención terciaria.
 Su objetivo es hacerlo más lento el curso de la enfermedad, atenuar las incapacidades existentes y reinsertar al enfermo o
lesionado en las mejores condiciones a su vida social y laboral.

PROCESO SALUD-ENFERMEDAD
Una prioridad y derecho para cualquier ser humano es gozar de buena salud, pero la salud no solamente en el marco de
intervenciones médicas, o en la ausencia de enfermedad o de factores dañinos, sino en el equilibrio para tener bienestar
físico, mental y social.

CONDUCTAS DE SALUD.
Se encuentran vinculadas con el Estilo de Vida que se define como "el conjunto de pautas de conducta y
hábitos cotidianos de una persona", viene a ser una forma de vivir, se relaciona cono los aspectos de la
salud.

Conductas Preventivas: se basan en el cuidado del cuerpo, hacer deporte, buena alimentación, higiene
personal... Estas conductas se adquieren por:
a. Aprendizaje por Experiencia Directa
b. Aprendizaje Vicario o Moldeamiento.
Van a ser importantes en el proceso de salud y de enfermedad. En determinados momentos las personas
con estas conductas de salud pueden convertirlas en Hábitos de Salud.

Hábitos de salud: son conductas relacionadas con la propia salud que se encuentran firmemente
establecidas y arraigadas en el repertorio comportamental del individuo. Se ponen en funcionamiento de
una forma automática y si tener una clara conciencia de ello ( como por ejemplo la higiene personal). Al
ser conductas aprendidas se adquieren, se mantienen y se extinguen siguiendo las Leyes del
Aprendizaje.
Enfermedad
La enfermedad se va a involucrar en función del tipo de enfermedad, según sea Aguda o Crónica, variará
el pronóstico y la evolución, también la edad va a influir ya sea en edad infantil, adulta o vejez. Porque la
enfermedad se vivirá de distinta forma. El Sexo también influye, ya sea masculino o femenino se vivirá
diferente y se generará una situación diferente a su alrededor. La cultura familiar/social es igual en toda
la enfermedad, se va a generar una crisis familiar, la enfermedad de un miembro de la familia genera
una modificación del sistema familiar, toda la familia se ve afectada. La respuesta de la familia a esta
situación puede dar lugar a reacciones de disfunción, dándose vulnerabilidad familiar. Se dan reacciones
de impacto. Cuando hablamos de enfermedades crónicas , el proceso de adaptación va a tener una serie
de implicaciones.
REACCIONES PSICOLÓGICAS ANTE LA ENFERMEDAD.
a. Regresión: Reacción muy frecuente. Se refiere a una conducta infantil que no se corresponde con
la edad cronológica y se motiva por la propia enfermedad porque una persona sana con un rol
activo pasa a enfermo con un rol pasivo, por el estado de dependencia y por el entorno
hospitalario, porque se pierde su identidad siendo un número u objeto de cuidados. El sujeto se
infantiliza y exhibe rasgos infantiles.
b. b. Inculpación: Implica mecanismos autopunitivos y se da cuando el paciente se siente culpable
de su enfermedad. Se aísla y se deprime. Se da sobre todo en pacientes con SIDA por su estilo de
vida.
c. Evasión: Se usa como medio de escapar de las dificultades de si vida. Exagera los síntomas y
minimiza los efectos del tratamiento. En algunas personas evidencian o viven su enfermedad
como algo insoportable y se refugian en el alcohol y las drogas.
d. Negación de la Realidad: Puede ser Parcial o Total y se niega la enfermedad o se le resta
importancia a la misma. Se evitan las implicaciones. Se da ante el diagnóstico produciendo un
obstáculo para el tratamiento rápido, aparece en pacientes con cáncer y trastornos coronarios y
también aparece después del diagnóstico. Con esta reacción se disminuyen los niveles de
ansiedad del paciente. Función protectora. Parcial cuando el diagnóstico es tuberculosis y dice
que tiene catarro y total el Dx es cáncer y dice que no tiene nada.
e. Entrega a la enfermedad: Desde 3 dimensiones:
- Masoquista: pacientes que viven la enfermedad como un castigo merecido y justo.
- Ganancial: los que intentan obtener beneficios de su enfermedad buscando la liberación de
responsabilidades y exige ayuda externa. (Accidentes laborales)
- Hipocondríacos: enfermos que la enfermedad les genera una observación de su organismo y
proliferación de sus temores (hipocondríacos).
f. Reacción de Ansiedad: Desde el punto de vista clínico es una emoción compleja, difusa y
desagradable que se expresa con sentimientos de temor, tensión, emoción y cortejo somático. Se
acerca al miedo pero se diferencian en que este es un sentimiento producido por un peligro
presente o eminente y la ansiedad es la anticipación del peligro, de causa vaga y menos
comprensibles. En el temor identificamos la amenaza, en la ansiedad no.
La ansiedad se ha estudiado como rasgo o característica de personalidad, es la disposición interna
del individuo a manifestarse o a reaccionar de una manera ansiosa independientemente de la
situación. Se producen fluctuaciones entre ansiedad - estado, fluctuaciones de la ansiedad en el
tiempo.
La ansiedad se manifiesta por:
1. Niveles Cognitivos: Sentimientos de aprensión, tensión emocional, miedo, dificultad para superar
problemas por baja autoestima.

2. Niveles Fisiológicos: Actividad del SNA (aumenta tasa cardiaca, TA. Palpitaciones), sistema
cardiovascular, Alteraciones en aparato Respiratorio (hiperventilación) y Sistema Muscular.

3. Nivel Motriz: Vienen a ser el resultado de interacción fisiológica como de interacción cognitiva. Se
caracteriza por temblores, tartamudeo, incluso no pronunciar palabra, pánico.
En un estudio del 80, como respuesta fisiológica en pacientes con un nivel de ansiedad se daba:
- Descarga de adrenalina.
- De glucosa en sangre.
- Aceleración de pulsaciones.
- Incremento amplitud y ritmo respiratorio.
- Variación rápida de Tª y presión arterial.
- Deseo imperioso de micción
- Modificación eventual de la cantidad de menstruación.

Las reacciones adecuadas a la ansiedad son:


- Superación de la enfermedad, serenidad, deseo de curarse y colaboración.
- Reacción de resignación
- Reacciones de la aparición de la enfermedad, si esta implica un replanteamiento de su vida.