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© 2000 Terry Eagleton

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Oxford, e troduzido pelo Fundoc;oo Editoro Unesp do original em ingles.
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Titulo original em ingles: The Ideo of Culture

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Sindicoto Nocionol dos Editores de Livros, RJ

Elli
2.ed.

Eagleton, Terry, 1943-


A ideio de culture I Terry Eagleton; troduc;oo Sondra Costello Bronco;
revisoo tecnico Cezor Mortori.- 2.ed. - Sao Paulo : Editoro Unesp, 2011 .
208 p.; 21 em

Troduc;oo d e: The ideo of culture


lnclui indice
ISBN 978-85-393-014 7-8

1. Culture. 2. Posmodernismo. 3. Civilizoc;oo. 4. Natureza.


I. Titulo.

11-3482. COD: 306


CDU: 316.7

Editoro ofiliodo:
1
Vers6es de cultura

"Cultura" econsiderada uma das duas ou tres palavras mais


complexas de nossa lingua, e ao termo que e par vezes conside-
rodo seu oposto - "natureza" - e cornu mente conferida a honra
de ser o mais complexo de todos. No entanto, embora esteja
.tlualmente em moda considerar a natureza como urn derivado
Ja cultura, o conceito de cu lrura, etimologicameme falando, e
um conceito derivado do de natureza. Urn de seus s ignificados
e
nrigina is " lavo ura" ou "cul t ivo agrico la", 0 cultivo do que
t rcsce naturalmente. 0 mesmo e verdadeiro, no caso do ingles,
o rcspeito das palavras para lei e jusric;:a, assim como de termos
< omo "capital", "estoque", "pecuniario" e "esterlino". A palavra

lnglesa coulter, que e urn cognato de cultura, significa "relha de


~·rado".* Nossa palavra para a mais nobre das atividades huma-
III S, assim, e derivada de trabaJho e agricu ltura, colheita e cui-

Tendo origem na palavra latina culcer, que, ent re ou tras coisas, designa a
relha de urn arado. (N. R.)

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Terry Eagleton

tivo. Francis Bacon escreve sobre "o cultivo e aduba<;ao de men-


tes", numa hesita<;ao sugestiva entre estrume e distin<;ao mental.
"Cultura", aqui, significa uma atividade, e passou-se muito tempo
ate que a palavra viesse a denotar uma entidade. Mesmo entao,
provavelmente nao foi senao com Matthew Arnold que a palavra
desligou-se de adjetivos como "moral" e "intelectual" e tornou-se
apenas "cultura", uma abstra<;ao em si mesma.
Etimologicamente faJando, entao, a expressao atualmente
popular "materialismo cultural" e quase tautologica. "Cultura"
denotava de inkio urn processo completamente material, que foi
depois metaforicamente transferido para quest6es do espirito.
A palavra, assim, mapeia em seu desdobramento semantico a
mudan<;a historica da propria humanidade da existencia rural
para a urbana, da cria<;ao de porcos a Picasso, do lavrar o solo
a divisao do <itomo. No linguajar marxista, ela reune em uma
unica no<;ao tanto a base como a superestrutura. Talvez por
detras do prazer que se espera que tenhamos diante de pessoas
"cultas" se esconda uma memoria coletiva de seca e fome. Mas
essa mudan<;a semantica e tam bern paradoxa!: sao OS habitantes
urbanos que sao "cultos", e aqueles que realmente vivem lavran-
do o solo nao o sao. Aqueles que cultivam a terra sao menos
capazes de cultivar a si mesmos. A agricultura nao deixa lazer
aJgum para a cultura.
A raiz latina da palavra "cultura" e colere, o que pode significar
qualquer coisa, desde cultivar e habitar a adorar e proteger. Seu
significado de "habitar" evoluiu do latim colonus para o contem-
poraneo "colonialismo", de modo que titulos como Cultura e
colonialismo sao, de novo, urn tanto tautologicos. Mas colere tam-
bern desemboca, via o latim cultus, no termo religioso "culto",
assim como a propria ideia de cultura vern na !dade Moderna a
colocar-se no Iugar de urn sentido desvanecenre de divindade e
transcendencia. Verdades culturais- trate-se da arte elevada ou
das tradi<;6es de urn povo - sao algumas vezes verdades sagradas,
a serem protegidas e reverenciadas. A cultura, entao, herda o

10
A ideia de culture

manto imponente da autoridade religiosa, mas tambem tern


.l finidades desconfowiveis com ocupa<;ao e invasao; e e entre
l'SSes dois polos, positive e negative, que o conceito, nos dias
de hoje, esta localizado. Cultura e uma dessas raras ideias que
tern sido tao essenciais para a esquerda polftica quanto sao vitais
para a d ireita, o que torna sua hist6ria social excepcionalmeme
confusa e ambivalente.
Sea palavra "cultura" guarda em si os resqufcios de uma tran-
si<;ao hisr6rica de grande imporrancia, ela tam bern codifica varias
tJUCSt6es filos6ficas fundamentais. Neste unico termo, entram
lndistintamente em foco quest6es de libe rdade e determinismo,
o fazer eo sofrer, mudan<;a e identidade, o dado eo criado. Se cul-
t ura significa cultivo, urn cuidar, que e ativo, daquilo que cresce
natural mente, o termo sugere uma dialerica entre o artificial e
o natural, entre o que fazemos ao mundo e o que o mundo nos
f.n. Euma no<;ao "realista", no sentido epistemo16gico, ja que
impl ica a existencia de uma natu reza ou materia-prima alem de
n6s; mas rem tam bern uma dimensao "construtivista", ja que essa
materia-prima precisa ser elaborada numa forma humanamente
.;ignificativa. Assim, trara-se menos de uma questao de descons-
truir a oposi<;ao entre cultura e natureza do que de reconhecer
que 0 termo "cultura" ja e uma tal desconstru<;ao.
Numa ourra virada ctialetica, os mei os culturais que usamos
para transformar a natureza sao eles pr6prios derivados del a. lsso
(: cxpresso bern mais poeticamente por Polfxenes em Um con to de
111verno, de Shakespeare.

Todavia nao e a natureza aprimorada por meio algum


Senao por urn meio por ela propria feiw; assim, alem
Da arte que, dizes, contribui anatureza, esta uma arte
Que a natureza faz ... Essa e uma arte que,
De faro, melhora a natureza - melhor, transforma-a,
Mas essa arte e ela mesma natureza.
(Aro IV, Cena IV)

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Terry Eagleton

A natureza produz cultura que transforma a natureza; esse


e urn motivo familiar nas assim chamadas Comedias Finais de
Shakespeare, nas quais a cultura e vista como o meio da autorre-
nova~ao constante da natureza. Se Ariel em A tempestade e todo
urn agir etereo e Cal iba todo uma inercia terrena, uma intera~ao
mais dialetica entre cultu ra e natureza pode ser encontrada na
descri~ao que Francisco faz de Ferdinanda, salvando-se a nado
do navio naufragado.
Senhor, ele talvez esteja vivo;
Vi-o por cima das ondas, a golpea-las.
E a cavalgar-lhes o dorso; trilhou as aguas,
Cuja animosidade arremessou ao Ionge, opondo o peito
A mais volumosa vaga que o enfrentou; sua fronte ousada
Acima das belicosas ondas ele mantinha, remando
A si mesmo, com seus bra<;:os fortes, em bra<;:adas vigorosas
Ate a praia ...
(Ato II, Cena I)

Nadar e uma imagem apropriada dessa interac;:ao, uma vez


que o nadador cria ativamente a corrente que o sustenta, mane-
jando as ondas de modo que elas possam responder mantendo-o
arona. Assim, Ferdinanda "golpeia as ondas" para "cavalgar-lhes
o dorsa", trilha as aguas, arremessa, op6e o peito e rema-se num
oceano que nao e de modo algum s6 urn material d6cil, mas "be-
licoso", antagonico, recalcitrante a moldagem humana. Porem,
e exatamente essa resistencia que lhe permite atuar sabre ele. A
natureza mesma produz os meios de sua propria transcendencia,
mais ou menos como o "suplemento" de Derrida ja esta contido
em qualquer coisa que complemente. Como veremos depois,
existe algo estranhamente necessaria acerca da superabundan-
cia gratuita que denominamos cultura. Se a natureza e sempre
de alguma forma cultural, entao as culturas sao construfdas
com base no incessante tnifego com a natureza que chamamos
de trabalho. As cidades sao construidas tomando-se par base
areia, madeira, ferro, pedra, agua e assim por diame, e sao assim

12
t\ 10e10 oe CUIILJIU

tao naturai s quanto os idilios rurais sao culturais. 0 ge6grafo


David Harvey argumcnra que nao ha nada de "antinatural" a
respeito da cidade de Nova lorque, e duvida que povos tribais
possam ser considerados "mais pr6ximos da natureza" do que
o Ocidente. 1 A palavra "manufatura" originalmente s ignificava
habilidade manual, o fazer com as maos, e e assim "organica",
mas veio com o passar do tempo a denotar produc,:ao medinica
em massa, ganhando assim [em ingles] uma nuanc,:a pejorativa
de artiffcio, como em "fabricar (manufacture) divis6es em que
nao ha nenhuma".
Se cultura original mente significa lavoura, cultivo agricola, ela
sugere ramo regulac,:ao como crescimento espontaneo. 0 cultural
co que podemos mudar, mas o material a ser alterado rem sua
pr6pria existencia aut6noma, a qual entao !he empresra algo da
rccalcitrancia da natureza. Mas cultura tambem e uma questao
de seguir regras, e isso rambem e nvolve uma interac,:ao entre
o regulado e o nao regulado. Seguir uma regra nao e similar a
ohcdecer a uma le i ffsica, ja que impl ica uma aplicac,:ao criativa
tla regra em q uestao. 2-4- 6-8-10- 30 bern pode representar uma
' t'quencia baseada em uma regra, em bora nao a regra que mais se
l':-peraria. E nao pode haver regras para aplicar regras, sob pena
de urn regresso infinite. Sem esse carater ilimitado e aberto, as
'cgras nao seriam regras, assim como as palavras nao seriam pa-
(,,vras; mas isso nao s ignifica que qualquer que seja a ac,:ao possa
rontar como o seguimcnro de uma regra. 0 seguimento de regras
e
n.\o uma questao nem de anarquia nem de aurocracia. Regras,
tomo culturas, nao sao nem puramente aleat6rias nem rigida-
rnrnce determinadas- o que quer dizer que ambas envolvem a
ldcia de liberdade. Alguem que estivesse inteiramente eximido
dt· convenc,:6es culturais nao seria mais livre do que alguem que
lossc escravo delas.

I ILARVEY, D. justice. Nature and the Geography of Difference. Oxford: 1996.


p. l86-8.

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Terry Eagleton

A ideia de cu ltura, entao, significa uma dupla recusa: do


determinismo organico, por urn lado, e da autonomia do es-
pirito, por outro. E uma rejei<;ao tanto do naturalismo como
do idealismo, insistindo, contra o primeiro, que existe algo
na natureza que a excede e a anula, e, contra o idealismo, que
mesmo o mais nobre agir humano tern suas raizes humildes
em nossa biologia e no ambiente natural. 0 faro de que a
cultura (que, nesse aspecto, e como a natureza) possa ser urn
termo ao mesmo tempo descritivo e avaliativo, designando o
que realmente evoluiu bem como aqui lo que deveria evolu ir,
e relevante para essa recusa tanto do naturalismo como do
idealismo. Se o conceito se op6e tenazmente ao determinismo,
e igualmente cauteloso com rela<;ao ao voluntarismo. Os seres
humanos nao sao meros produtos de seus ambientes, mas tam-
pouco sao esses ambientes pura argila para a automoldagem
arbitniria daqueles. Se a cultura transfigura a natureza, esse
e urn projeto para 0 qual a natureza coloca limites rigorosos.
A propria palavra "cultura" compreende uma tensao entre
fazer e ser feito, racionalidade e espontaneidade, que censura
o intelecto desencarnado do iluminismo tanto quamo desafia
o reducionismo cultural de grande parte do pensamento con-
temporaneo. Ela ate alude ao contraste politico entre evolu<;ao
e revolU<;:ao - a primeira, "organ ica" e "espontanea", a ultima,
artificial e for<;ada - e tambem sugere como se poderia ir alem
dessa antitese batida. A palavra combina de maneira esrranha
crescimento e calculo, liberdade e necessidade, a ideia de urn
projeto consciente mas tam bern de urn excedente nao planejavel.
E se isso e verdadeiro quanto a palavra, tambem o e quanto a
algumas das atividades que denota. Quando Friedrich Nietzsche
buscava uma pratica que pudesse desfazer a oposi<;ao entre liber-
dade e determinismo, voltou-se justamente para a experiencia
de fazer arte, a qual, para o artista, da a sensa<;ao de ser nao
apenas livre e necessaria, criativa e restringida, mas cada uma
dessas coisas em termos da outra, e parece, assim, comprimir

14
A ideio de culfuro

cssas polaridades urn tanto envelhecidas e empobrecidas a ponto


da indistinguibilidade.
Ha outro sentido em que a palavra "cultura" esta voltada
para duas direc;:6es opostas, pois ela pode tambem sugerir uma
divisao dentro de n6s mesmos, entre aquela parte de n6s que
sc cultiva e refina, e aquilo dentro de n6s, seja Ia o que for, que
constitui a materia-prima para esse refinamento. Uma vez que
n cultura seja entendida como autocultura, ela postula uma
dualidade entre faculdades superiores e inferiores, vontade
c desejo, razao e paixao, dualidade que ela, entao, prop6e-se
imediatamente a superar. A natureza agora nao e apenas a materia
constitutiva do mundo, mas a perigosamente apetitiva mate-
ria constitutiva do eu. Como cultura, a palavra "natureza" sig-
11ifica tanto o que esta a nossa volta como o que esta dentro de
n6s, e os impulsos destrutivos internos podem facilmente ser
cquiparados as forc;:as anarquicas externas. A cultura, assim, e
uma questao de autossuperac;:ao tanto quanto de autorreali za-
~ao. Se ela celebra o eu, ao mesmo tempo tambem o disciplina,
cstetica e asceticamente. A natureza humana nao e exatamente
o mesmo que uma plantac;:ao de beterrabas, mas, como uma
plantac;:ao, precisa ser cultivada - de modo que, assim como a
palavra "cultura" nos transfere do natural para o espiritual, tam-
bern sugere uma afinidade entre eles. Se somos seres culturais,
tambem somos parte da natureza que trabalhamos. Com efeito,
faz parte do que caracteriza a palavra "natureza" o lembrar-nos da
continuidade entre n6s mesmos e nosso ambiente, assim como
n palavra "cultura" serve para realc;:ar a diferenc;:a.
Nesse processo de automoldagem, unem-se mais uma vez
ac;:ao e passividade, o ardorosamente desejado e o puramente
dado - desta vez nos mesmos individuos. N6s nos assemelha-
mos a natureza, visto que, como ela, temos de ser moldados a
forc;:a, mas diferimos del a uma vez que podemos fazer isso a n6s
mesmos, introduzindo assim no mundo urn grau de autorre-
nexividade a que o resto da natureza nao pode aspirar. Como

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Terry Eagleton

autocultivadores, somas argila em nossas proprias maos, ao


mesmo tempo redentores e impenitentes, padre e pecador em
urn e mesmo corpo. Oeixada a propria coma, nossa natureza
perversa nao vai se elevar espontaneamente a grar;a da cultura;
mas essa grar;a tampouco pode ser rudemente forr;ada sabre
ela. Ao contririo, precisa cooperar com as tendencias inatas da
propria natureza, a fim de induzi-la a transcender a si mesma.
Como a grar;a, a cultura ja deve representar urn potencial dentro
da natureza humana, se for para que vingue. Mas a propria neces-
sidade de cultura sugere que ha algo faltando na natureza - que a
nossa capacidade de ascender a alturas alem daquelas de nossos
pares na natureza, OS outros animais, e necessaria porque nossa
condir;ao natural e tambem bastante mais "inatural" do que a
deles. Se existe uma historia e uma politica ocultas na palavra
"cultura", hci tambem uma teologia.
Cultivo, entretanto, pode nao ser apenas algo que fazemos
a nos mesmos. Tambem pode ser algo feito a nos, em especial
pelo Estado. Para que o Estado floresr;a, precisa incutir em seus
Cidadaos OS tipos adequados de disposir;ao espiritual; e e iSSO
o que a ideia de culrura ou Bildung significa numa veneravel
tradir;ao de Schiller a Matthew Arnold. 2 Numa sociedade civil,
OS individiJOS vivem num estado de antagonismo cronico, im-
peJidos por interesses opostos; mas o Estado e aquele ambito
transcendence no qual essas divis6es podem ser harmoniosa-
mente reconciliadas. Para que isso aconter;a, contudo, o Estado
ja tern que ter estado em atividade na sociedade civil, aplacando
seus rancores e refinando suas sensibilidades, e esse processo
e o que conhecemos como cultura. A cultura e uma especie de
pedagogia etica que nos torna aptos para a cidadania polftica ao

2 Urn valioso tratamenco dessa tradi~iio pode ser enconrrado em LLOYD,


D. & THOMAS, P. Culture and the State. Nova lorque e Londres: 1998. Ver
tam bern HUNTER, I. Culture and Government. Lo ndres: 1988, especialmenre
cap.3.

16
A ideio de culturo

llbcrar o eu ideal ou coletivo escondido dentro de cada um de


nos. um eu que encontra sua representac;:ao suprema no ambiro
uni versal do Estado. Coleridge escreve, consequentemenre,
obre a necessidade de basear a civilizac;:ao no cultivo, "no de-
'll' twolvimento ha rmonioso daquelas qualidades e faculdades
i Jll • caracterizam nossa humanidade. Temos que ser homens para
Nmos cidadaos". 3 0 Estado encarna a culrura, a qual, por sua
vcz, corporifica nossa humanidade comum.
Elevar a cultura acima da politica- ser homens primeiro e
l idadaos depoi s - signifi ca que a polftica deve se move r para

dcmro de uma dimensao etica mais profunda, vale ndo -se dos
tl'Cursos da Bildung e transformando individuos e m cidadaos
11propriadamenre responsaveis e de boa indole. Essa e, embora
t•m um nivel um pouco mais alro, a ret6rica das aulas de Edu-
t.tc;ao Civica. No e ntanto, uma vez que " humanidade", aqui,
ktgn ifica uma comunidade livre de conflitos, o que esta e m
jogo nao e apenas a prioridade da cultura sobre a polftica, mas
<~obre um tipo particular de politica. A cul rura, ou o Estado,
.oulo uma especie de utopia prematura, abolindo a !uta e m um
nlvcl imaginario a fim de nao precisar resolve-fa em um nivel
politico. Nada poderia ser menos politicamenre inocenre do que
11111 denegrecimento da politica em nome do humano. Aqueles
que proclamam a necessidade de urn periodo de incubac;ao etica
pnra prepa rar homens e mulheres para a cidadania politica sao
t.trnbcm aqueles que negam a povos colo nizados o direito de
olliiOgovernar-se ate que estejam "civilizados" 0 su fi ciente para
t•xcrce-lo responsavelmente. Eles desprezam o faro de que, de
Ionge, a melhor preparac;ao para a independencia politica e a
lndependencia polftica. Jronicamenre, entao, um argumento que
procede da humanidade para a cultura e dai para a politica trai,
Pl' IO seu proprio vies politico, 0 fato de que 0 real movimento e

3 COLERIDGE, S. T. On th~ Constitution of Church and State, 1830 (reimpr.


Princeton, 1976) . p.42-3.

17
Terry Eagleton

no sentido conmirio - sao os interesses politicos que, geraJmen-


te, governam os culturais, e ao fazer isso definem uma versao
particular de humanidade.
0 que a cultura faz, entao, e desti lar nossa humanidade
comum a partir de nossos eus politicos sewirios, resgatando
dos sentidos o espfrito, arrebatando do temporal o imutavel, c
arrancando da diversidade a unidade. Ela designa uma especie
de autodivisao assim como uma autocura pela qual nossos eus
rebeldes e terrestres nao sao abolidos, mas refinados valendo-se
de dentro por uma especie mais ideal de humanidade. A brecha
entre Estado e sociedade civil - entre como o cidadao burgues
gostaria de representar a si mesmo e como ele realmente e
representado - e preservada, mas tambem erodida. A cultura
e uma forma de sujeito universal agindo dentro de cada urn
de n6s, exatamente como o Estado e a presenc;:a do universal
dentro do ambito particularista da sociedade civil. Como Frie-
drich Schiller coloca nas suas Cartas sobre a educafiiO estetica do
homem (1795):

Todo ser humano individual, pode-se d izer, carrega dentro de


si, potencial e prescritivamente, urn individuo ideal, o arquetipo
de urn ser humano, e e a tarefa de sua vida esta r em harmonia
com a unidad e imutavel desse ideal por meio de todas as suas
manifestac;:6es cambiantes. Esse arquetipo, que pode ser discer-
nido mais ou me nos claramente em todo individ uo, e represen-
tado pelo Estado, a fo rma objetiva e, por assi m dizer, canonica na
qual toda a diversidade dos sujeitos individuais se esforc;:a para
se unir. 4

Nessa tradic;:ao de pensamento, entao, a cultura nao esta


nero dissociada da sociedade nem comp.letamente de acordo
com ela. Seem urn nivel constitui-se uma critica da vida social, e

4 SCHILLER, F. On the Aesthetic Education of Man: ln a Series of Letters. Oxford:


1967. p.l7.

18
A ideia de culture

( Umplice dela em um outro. A cultura ainda nao se op6s intei-


t ,tmente ao real, como o fara a medida que uma tradi~ao inglesa

de "Cultura e Sociedade" for gradualmente se desenvolvendo.


Com efeito, para Schiller, a cu ltura e justamente o mecanismo
daquilo que mais tarde sera chamado "hegemonia", moldando OS
ujeitos humanos as necessidades de urn novo tipo de sociedade
politicameme organ izada, remodelando-os com base nos agentes
d6ceis, moderados, de elevados princfpios, padficos, concilia-
dores e desinteressados dessa ordem politica. Para realizar isso,
contudo, a cultura deve tam bern agir como uma especie de crftica
ou desconsrru~ao imanente, ocupando uma sociedade irrege-
nc rada a partir de dentro para derrubar sua resistencia as a~6es
uo espirito. Mais tarde, na !dade Moderna, a cultura se rornara
ou sabedoria olimpica ou arma ideol6gica, uma forma isolada
de critica social ou urn processo profundameme comprometido
como status quo. Aqui, num momento anterior e mais animado
dessa hist6ria, ainda e possivel vera cultura como, ao mesmo
tempo, uma critica ideal e uma for~a social real.
Raymond Williams investigou parte da complexa hist6ria da
ralavra "cultura", distinguindo tres sentidos modernos principais
ua palavra. 5 Com base em suas rafzes etimol6gicas no trabalho
t ural, a palavra primeiro significa algo como "civilidade"; depois,

no seculo XVIH, torna-se mais ou menos sin6n ima de "civiliza-


~ao", no sentido de urn processo geral de progresso intelectual,
cspiritual e material. Na qualidade de ideia, civi li za~ao equipara
ignificativamente costumes e moral: ser civilizado inclui nao
cuspir no tapete assim como nao decapitar seus prisioneiros
de guerra. A propria palavra implica uma correla~ao dubia en-
tre conduta polida e comportamento etico, que na Inglaterra

5 Ver WILLIAMS, R. Keywords. Lond res: 1976. p.76-82. Einteressante notar


que Williams ja havia completado grande parte do trabalho no verbete sobre
cultura nesse volume pela epoca do ensaio de 1953 a que se faz referencia
na nota 7 a scguir.

19
Terry Eagleton

tambem pode ser encontrada na palavra gentleman. Como sin6-


nimo de "civiliza<;ao", "cultura" pertencia ao espirito geral do
iluminismo, como seu culto do autodesenvolvimento secular e
progressive. Civiliza<;ao era em grande parte uma no<;ao france-
sa - entao, como agora, supunha-se que os franceses tivessem
o monop6lio de ser civilizados - e nomeava tanto o processo
gradual de refinamento social como o telos ut6pico rumo ao qual
se estava desenvolvendo. Todavia, ao passe que a "civiliza<;ao"
francesa inclufa tipicamente a vida politica, economica e tecnica,
a "cultura" germanica tinha uma referenda mais estreitamente
religiosa, artistica e intelectual. Podia tambem significar o refi-
namento intelectual de urn grupo o u indivfduo, em vez da socie-
dade em sua totalidade. A "civiliza<;ao" minimizava as diferen<;as
nacionais, ao passe que a "cul tura" as real<;ava. A tensao entre
"cultura" e "civiliza<;ao" teve rela<;ao muito forte com a rivalidade
entre Alemanha e Fran<;a. 6
Tres coisas sucedem entao a essa no<;ao par volta da virada
do seculo XIX. Em primeiro Iugar, ela come<;a a deixar de ser urn
sinonimo de "civiliza<;ao" para vir a ser seu antonimo. Essa e uma
mudan<;a semantica bastante rara e que captura uma guinada
hist6rica de grande importancia. Como "cultura", a palavra "civili-
za<;ao" e em parte descritiva e em parte normativa: ela pode tanto
designar neutramente uma forma de vida ("civiliza<;ao inca") como
recomendar implicitamente uma forma de vida par sua humani-
dade, esclarecimento e refinamento. 0 adjetivo "civilizado" faz
isso hoje em d ia da mane ira mais 6bvia. Se civiliza<;ao significa as
artes, a vida urbana, politica civica, tecnologias complexas etc., e
se isso e considerado urn avan<;o em rela<;ao ao que havia antes,
entao "civiliza<;ao" e inseparavelmente descritiva e normativa.
Significa a vida como a conhecemos, mas tam bern sugere que ela
e superior ao barbarismo. E se civi liza<;ao nao e apenas urn estagio

6 Ver ELlAS, N. The Civilising Process. 1939 (reimpr. Oxford: 1994). cap. I.

20
A ideio de culture

de desenvolvimemo em si, mas urn estagio que estci constame-


mcme evoluindo demro de si mesmo, emao a palavra mais uma
vcz unifica fato e valor. Qualquer estado de coisas existente im-
plica urn juizo de valor, ja que deve ser logicamente uma melhora
cm relac;:ao ao que havia antes. Aquilo que e nao apenas e correto,
mas muito melhor do que aquilo que era.
0 problema comec;:a quando os aspectos descritivo e nor-
mativo da palavra "civilizac;:ao" comec;:am a se separar. 0 termo
1 calmente pertence ao lexico de urn a classe media europeia pre-

industrial, recendendo a boas maneiras, refinamento, politesse,


uma desenvoltura elegante nos relacionamentos. E, assim, tanto
pcssoal como social: a cultura e uma questao do desenvol vimenro
rmal e harmonioso da personal idade, mas ninguem pode realizar
ISl>O estando isolado. Com efeito, e 0 despontar do reconheci-
lllCntO de que iSSO nao e possfveJ que ajuda a deslocar cultura
tk seu significado individual para o social. A cu ltura exige certas
1 ondic;:6es sociais, e ja que essas condic;:6es podem envolver o

Estado, pode ser que ela tam bern tenha uma dimensao politica.
A cultura vai de maos dadas como intercurso social, ja que e esse
lnrcrcurso que desfaz a rusticidade rural e traz os individuos para
rt•lacionamentos complexos, polindo assim suas arestas rudes.
MJs os herdeiros capitalista-industriais dessa era otimista teriam
lwm mais dificul dades em persuadir a si mesmos de que a civil i-
t.lr;:ao como fato estava em harmonia com a civilizac;:ao como va-
lor. Eurn fato do infcio da civilizac;:ao capitalista-industrial que os
Jovens limpadores de chamine tinham propensao a desenvolver
~ lncer de testiculos, mas e dificil ver isso como uma realizac;:ao
1 ultural no mesmo nivel do ciclo de romances Waverley* ou da
t ucdral de Rheims.

• Waverley: ciclo de romances hist6ricos escritos por Sir Walter Scott ( 1771 -
1832), ambiemados na Esc6cia. 0 primeiro desses romances, Waverley,
publicado em 1814, deu nome ao ciclo, que inclui ourras obras como Rob
noy, The Heart of Midlothian e A Legend of Montrose. (N. R.)

21
Terry Eagleton

Por volta do final do seculo XIX, "civilizac;:ao", por sua


vez, tinha tambem adquirido uma conotac;:ao inevitavelmente
imperialista, suficiente para desacredita-la aos olhos de alguns
liberais. Consequentemente, era necessaria outra palavra para
denotar como a vida social deveria ser em vez de como era, e
os alemaes tomaram emprestado o termo frances culture para
esse prop6sito. Kultur ou "cultura" tornou-se assim o nome
da crftica romantica pre-marxista ao capitalismo industrial
primitivo. Enquanto "civilizac;:ao" e urn termo de carater so-
ciavel, uma questao de espfrito cordial e maneiras agradaveis,
cultura e algo inteiramente mais solene, espiritual, critico e de
altos prindpios, em vez do estar alegremente a vontade com o
mundo. Se a primeira e prototipicamente francesa, a segunda e
estereotipadamente germanica.
Quanto mais predat6ria e envilecida parece ser a civilizac;:ao
real, mais a ideia de cultura e forc;:ada a uma atitude critica. A
Kulturkritik esta em guerra com a civilizac;:ao, em vez de estar em
harmonia com ela. Sea cultura certa vez foi vista como aliada do
intercurso social, os dois agora estao cada vez mais em desacor-
do. Como observa Raymond Williams: "uma palavra que havia
indicado, numa sociedade mais autoconfiante, urn processo de
instruc;:ao tornou-se, no seculo XIX, o foco de uma reac;:ao pro-
fundamente significativa contra uma sociedade lutando como
sofrimento de uma mudanc;:a radical e dolorosa" _7 Uma razao para
a emergencia de "cultura", entao, e 0 fato de que "civilizac;:ao"
comec;:ava a soar de modo cada vez menos plausfvel como urn
termo valorativo. Assim, na virada do seculo XIX testemunha-
-se urn crescente Kulturpessimismus, do qual talvez o principal
documento seja Decline of the West [A decadencia do Ocidente],
de Oswald Spengler, mas que, em lfngua inglesa, tern mais

7 WILLIAMS, R. The Idea of Culture. In: MciLROY, J., WESTWOOD, S.


(Ed.) Border Country: Raymond Williams in Adult Education. Leicester:
1993. p.60.

22
A ideio de culture

•co na obra de F. R. Leavis, significativamente intitulada Mass


civilisation and minority culture [Civilizac;:ao de massa e cultura de
minoria]. A conjunc;:ao no titulo indica, e desnecessario dizer,
urn contraste evidente.
Sea cultura, entretanto, deve ser uma critica efetiva, precisa
manter sua dimensao social. Ela nao pode simplesmente recair
•m seu antigo sentido de cultivo individual. A celebre antftese
de Coleridge em On the constitution of Church and State [Sobre a
onstituic;:ao da Igreja e do Estado] - "A distinc;:ao permanente eo
ontraste ocasional entre cultura e civilizac;:ao"- prenuncia muito
do destino da palavra nas decadas que se seguiriam. Nascido no
rorac;:ao do iluminismo, o conceito de cultura lutava agora com
fl•rocidade edipiana contra os seus progenitores. A civilizac;:ao era
nbstrata, alienada, fragmentada, mecanicista, utilitaria, escrava
de uma crenc;:a obtusa no progresso material; a cultura era holfs-
1ica, organica, sensfvel, au totelica, recordavel. 0 confl ito entre
lUILUra e civilizac;:ao, assim, fazia parte de uma intensa querela
t' nl re tradic;:ao e modernidade. Mas tam bern era, ate cerro ponto,
uma guerra fingida. 0 oposto de cultura, para Matthew Arnold
t' seus disdpulos, era uma anarquia engendrada pela propria
clvilizac;:ao. Uma sociedade patentemente materialista acabaria
produzindo seus rudes e ressentidos destruidores. No entanto, ao
1 •linar esses rebeldes, a cultura encontrar-se-ia indo em socorro

dn propria civilizac;:ao pela qual senti a tal desprezo. Em bora os fios


polfticos entre os dois conceiros estivessem assim notoriamente
r·maranhados, a civilizac;:ao era no seu todo burguesa, enquanto
1 cultura era ao mesmo tempo aristocratica e populista. Como
Lord Byron, ela representava essencialmente uma variedade
1.tdicaJ de aristocratismo, com uma simpatia sincera pelo Volk e
uma aversao desdenhosa ao Burgherr.
Essa virada volkisch do conceito eo segundo elemento de
d •scnvolvimento que Williams descobre. A partir do idealismo
lcmao, a cultura assume algo do seu significado moderno de
11111 modo de vida caracteristico. Para Herder, isso e urn ataque

23
Terry Eagleton

consciente contra o universalismo do iluminismo. A cultura,


insiste ele, nao significa uma narrativa grandiosa e unilinear
da humanidade em seu todo, mas uma diversidade de formas
de vida especificas, cada uma com suas leis evolutivas pr6prias
e peculiares. De fato, como assinala Robert Young, o iluminis-
mo nao se opunha absolutamente de maneira uniforme a essa
perspectiva. Ele podia estar aberto a culturas nao europeias de
formas que relativizavam perigosamente seus pr6prios valores,
e alguns de seus pensadores prefiguraram a posterior idealiza-
~ao do "primitivo" como uma crftica do Ocidente. 8 Mas Herder
associa explicitamente a !uta entre os dois sentidos da paJavra
"cultura" a urn conflito entre a Europa e os seus Outros coloniais.
Trata-se, para ele, de opor o eurocentris mo de uma cultura como
civiliza~o universal aos clamores daqueles "de todos os cantos
do mundo" que nao viveram e pereceram em pro! da honra
duvidosa de ter sua posteridade tornada feliz por uma cultura
europeia ilusoriamente superior. 9
"0 que certa na~ao julga indispensavel para o circulo de
seus pensamentos", escreve Herder, "nunca entrou na mente
de uma outra, e por outra ainda foi julgado ultrajante". 10 A ori-
gem da ideia de cultura como urn modo de vida caracterfstico,
entao, esta estreitamente ligada a urn pendor romantico anti-
colonialista por sociedades "ex6ticas" subjugadas. 0 exotismo
ressurgira no seculo XX nos aspectos primitivistas do moder-
nismo, urn primitivismo que segue de maos dadas como cresci-
mento da moderna antropologia cultural. Ele aflorara bern mais

8 Ver YOUNG, R. j. C. Colonial Desire. Londres e Nova lorque: 1995. cap.2.


Esta e a melhor introd w;ao curta disponfvel a ideia moderna de cultura
. e suas nuanc;:as racistas. No que diz respeito ao relativismo cultural do
lluminismo, As Viagens de Gulliver, de jonathan Swift e urn exemplo carac-
terfstico.
9 Ver ibidem, p. 79.
10 VON HERDER, j. G. Reflections on the Philosophy of the History of Mankind.
1784-91 (reimpr. Chicago: 1968). p.49.

24
A ideio de culture

torde, dessa vez numa roupagem pos-moderna, numa roman-


1izac;:ao da culturapopular, que agora assume o papel expressive,
t' pontaneo e quase utopico que tinharn desempenhado anterior-
mente as culturas "primitivas". 11
Num gesto prefigurative do pos-modernismo (ele proprio,
entre outras coisas, uma variedade do pensamento romantico
IMdio), Herder prop6e pluralizar o termo "cultu ra", falando
dL1s cu lturas de diferentes nac;:6es e perfodos, bern como de
difcrentes culturas sociais e economicas dentro da propria
nn c;:ao. E este sentido da palavra que tentativamente criani
t.lfzes em meados do seculo XIX, mas que nao se estabelecera
dccididamente ate o infcio do seculo XX. Embora as palavras
"civilizac;:ao" e "cultura" continuem sendo usadas de modo
llllercambiavel, em especial por antropologos, cultura e agora
1.1rnbem quase o oposto de civilidade. Ela e mais tribal do que
t c>smopolita, uma realidade vivida em um nivel instintivo muito
nwis profundo do que a mente e, assim, fechada para a crftica
111cional. Ironicamente, ela e agora mais um modo de descre-
vcr as form as de vida de "selvagens" do que um termo para
ns civilizados. 12 Numa inversao curiosa, os selvagens agora sao
wltos, mas os civilizados, nao. Masse "cultura" pode descrever
uma ordem social "primitiva", tambem pode fornecer a alguem
um modo de idealizar a sua propria. Para os romanticos radicais,
11 cultura "organica" podia fornecer uma crftica da sociedade

tl•ttl; para um pensador como Edmund Burke, podia fornecer


uma metafora para a sociedade real e, portanto, protege-la de
1,11 critica. A unidade que alguns conseguiam encontrar apenas
t• 1n comunidades pre-modernas podia ser tambem reivindicada

II Ver, por exemplo, FISKE, j. Understanding Popular Culture, Londres: 1989, e


Reading the Popular, Londres, 1989. Para urn comentario critico a respeito
disso, ver MCGUIGAN, j. Cultural Populism. Londres: 1992.
12 Para urn tratamenro Iucido d e t6picos em anrropologia cultural, ver
BEATTIE, J. Other Cultures, Londres: 1964.

25
Terry Eagleton

para o Imperio Britanico. Estados modernos podiam, assim,


pilhar Estados pre-modernos tanto por raz6es ideologicas como
por economicas. Cultura, nesse sentido, e "uma palavra estrita-
mente impropria, dividida contra si mesma ... ao mesmo tempo
sinonima do mainstream da civiliza<;ao ocidental e antitese dela". 13
Como urn exercicio livre de pensamento desinteressado, ela pode
minar interesses sociais egoistas; mas uma vez que os solapa em
nome do todo social, refor<;a a propria ordem social que censura.
A cultura como organica, assim como a cultura como civi-
lidade, paira indecisamente entre fato e valor. Em urn sentido,
ela nao faz mais do que designar uma forma de vida tradicio-
nal, seja de berberes ou de barbeiros. Mas ja que comunidade,
tradi<;ao, ter raizes e solidariedade sao no<;6es que se sup6e
que aprovemos, ou pelo menos supunha-se ate o advento do
pos-modernismo, poder-se-ia pensar haver algo positivo na
mera existencia de uma tal forma de vida. Ou, melhor dizendo,
no simples fato da pluralidade de tais formas. Eessa fusao do
descritivo e do normativo, conservada tanto de "civiliza<;ao"
quanto do sentido universalista de "cultu ra", que despontara
na nossa propria epoca sob a roupagem de relativismo cultural.
Ironicamente, esse relativismo "pos-moderno" deriva-se justa-
mente d,e tais ambiguidades na propria epoca moderna. Para os
romanticos, existe algo intrinsecamente precioso no modo de
vida como urn todo, especialmente sea "civiliza<;ao" esta ocu-
pada em arruina-lo. Essa "totalidade" e sem duvida urn mito:
como nos ensinaram os antropologos, "os habitos, pensamentos
e a<;6es mais heterogeneos podem coexjstir !ado a lado" 14 na
mais aparentemente "primitiva" das culturas, mas os pensa-
dores mais enlevados ficaram convenientemente surdos a essa
advertencia. A medida que a cultura como civiliza<;ao e rigoro-

13 YOUNG, R. J. C. op. cit. p.53.


14 BOAS, F. Race, Language and Culture. 1940 (reimpr. Chicago e Londres,
1982). p.30.

26
A ideio de culture

samente discriminativa, a cultura como forma de vida nao 0 e.


Born e tudo o que surge autenticamente das pessoas, nao im-
pona quem sejam elas. lsso funciona bern melhor se estivermos
pensando, par exemplo, em pessoas como os navajos, em vez
de em pessoas como as Maes do Alabama em Defesa da Pureza
Moral, mas essa era uma distinc;:ao que foi rapidamente perdi-
da. A cultura como civilizac;:ao tinha tornado emprestadas suas
distinc;:6es entre elevado e baixo dos prim6rdios da antropolo-
gia, para quem algumas culturas eram claramente superiores a
OUtras; mas a medida que OS debates foram desenvo!vendo-se,
o sentido antropo16gico da palavra tornou-se mais descritivo do
que avaliativo. Ser simplesmente uma cultura de algum tipo ja
era urn valor em si; mas nao faria mais senti do elevar uma cultura
ncima de outra do que afirmar que a gramatica do catalao era
superior a do arabe.
Para os p6s-modernistas, em caso contrario, modos de
vida totais devem ser lo uvados quando se trata de d issidences
ou grupos minoritarios, mas censurados quando se trata das
maiorias. As "politicas de identidade" p6s-modernas incluem
ussim o lesbianismo, mas nao o nacionalismo, o que, para os
r.1dicais romanticos mais antigos, ao conmirio dos radicais p6s-
ntodernos mais recentes, seria alga totalmente il6gico. 0 pri-
rnciro grupo, vivendo em uma era de revoluc;:ao polftica, estava
protegido do absurdo de acreditar que movimentos majoritarios
mr consensuais sao invariavelmente ignorantes. 0 segundo
H' upo, florescendo em urn a fase posterior e menos euf6rica da
rncs ma hist6ria, abandonou a crenc;:a em movimentos de massa
r.rtlicais, sobretudo porque ha muito poucos deles dos quais se
kmbrar. Como teoria, o p6s-modernismo aparece depois dos
wrr ndes movimentos de libertac;:ao nacional dos meados dose-
t ulo XX, e e ou literal ou metaforicamente jovem demais para
H'cordar-se de tais cataclismos politicos. Com efeito, o proprio
lt'r mo "p6s-colonialismo" significa urn interesse pel as sociedades
do ''Terceiro Mundo" que ja passaram por suas lutas antico-

27
Terry Eagleton

loniais e que, portanto, tern pouca probabilidade de causar em-


barac;os para os te6ricos ocidentais que apreciam os oprimidos,
mas sao nitidamente mais ceticos no que diz respeito a con-
ceitos como revoluc;ao polftica. Talvez tambem seja bern mais
facil para alguem sentir-se solidcirio com as nac;6es do "Terceiro
Mundo" se elas nao estiverem atualmente ocupadas em matar
compatriotas dele.
Pluralizar o conceito de cultura nao e facilmente compatfvel
com a manutenc;ao de seu carciter positivo. E muito simples
ter entusiasmo pela cultura como autodesenvolvimento hu-
manistico, ou mesmo, digamos, pela cultura boliviana, ja que
qualquer formac;ao complexa dessa especie forc;osamente inclui
vcirias caracterfsticas benignas. Mas tao logo se comece, num
espirito de pluralismo generoso, a decompor a ideia de cultura
para abranger, digamos, a "cultura das cantinas de delegacias de
polfcia", a "cultura sexual-psicopata" ou a "cultura da mafia",
entao fica menos evidente que essas sejam formas culturais
a ser aprovadas simplesmente porque sao formas culturais.
Ou, na verdade, simplesmente porque sao parte de uma rica
diversidade dessas formas. Historicamente falando, existiu
uma rica diversidade de culturas de tortura, mas mesmo plu-
ralistas sinceros relutariam em sancionar isso como mais uma
instancia da colorida tapec;aria da experiencia humana. Os que
considerarn a pluralidade como urn valor em si mesmo sao
formalistas puros e, obviarnente, nao perceberam a espantosa-
mente imaginativa variedade de formas que, por exemplo, pode
assumir o racismo . De qualquer modo, como acontece com
muito do pensamento p6s-moderno, o pluralismo encontra-se
aqui estranhamente cruzado com a autoidentidade. Em vez de
dissolver identidades distintas, ele as multiplica. Pluralismo
pressup6e identidade, como hibridizac;ao pressup6e pureza.
Estritamente falando, s6 se pode hibridizar uma cultura que e
pura; mas como Edward Said sugere, "todas as culturas estao
envolvidas umas com as outras; nenhuma e isolada e pura, todas

28
A ideia de cultura

sao hfbridas, heterogeneas, extraordinariamente diferenciadas


c nao monolfticas". 15 E preciso lembrar, tambem, que nenhuma
cultura humana e mais heterogenea do que 0 capitalismo.
Sea primeira variante importante da palavra "cultura" e a
critica anticapitalista, e a segunda urn estreitamento e, concomi-
tantemente, uma pluraliza<;ao da no<;ao a urn modo de vida
total, a terceira e a sua gradual especializa<;ao as artes. Mesmo
aq ui o significado da palavra pode ser restringido ou expandido,
ja que cultura, nesse sentido, pode incluir atividade intelec-
LUal em geral (Ciencia, Filosofia, Erudi<;ao etc.), ou ser ainda
mais limitada a atividades supostamente mais "imaginativas",
como a Musica, a Pintura e a Literatura. Pessoas "cultas" sao
pcssoas que tern sultura nesse sentido. Tambem esse sentido
da palavra sinaliza urn dramatico desenvolvimento hist6rico.
Sugere, em primeiro Iugar, que a Ciencia, a Filosofia, a Polftica
c a Economia ja nao podem ser vistas como criativas ou ima-
ginativas. Sugere tambem- olhando a coisa por seu !ado mais
desanimador - que valores "civilizados" s6 podem agora ser
cncontrados na fantasia. E isso e, claramente, urn comentario
mordaz a respeito da realidade social. Se a criatividade agora
podia ser encontrada na arte, era porque nao podia ser encon-
t rada em nenhum outro Iugar? Tao logo cultura venha a significar
crudi<;ao e as artes, atividades restritas a uma pequena propor<;ao
de homens e mulheres, a ideia e ao mesmo tempo intensificada
c empobrecida.
A hist6ria das consequencias disso para as pr6prias artes -
na meclida em que se atribui a elas uma importante significa<;ao
~>Oc ial de que, realmente, sao por demais frageis e delicadas
para sustentar, desintegrando-se a partir de dentro ao serem
fo r<;adas a representar Deus ou a felicidade ou a justi<;a poll ti-
l n - faz parte da narrativa do modernismo. Eo p6s-modernismo
que procura aliviar as artes dessa carga opressiva de ans iedade,

15 SA'iD, E. Culture and Imperialism. Londres: 1993. p.xxix.

29
Terry Eagleton

instigando-as a esquecer todos esses ominosos sonhos de pro-


fundidade, deixando-as assim livres para uma especie razoavel-
mente frfvola de independencia. Bern antes disso, entretanto,
o romantismo havia tentado realizar o impossivel ao buscar na
cultura estetica tanto uma alternativa a politica como o proprio
paradigma de uma ordem politica transformada. lsso nao era
tao dificil como parece, vista que, se o proposita todo da arte era
a sua falta de proposito, entao ate mesmo o mais extravagante
esteta era tam bern em certo sentido o mais dedicado revolucio-
nario, comprometido com uma ideia de valor como autavali-
dac;:ao que constituia o proprio reverso da utilidade capitalista.
A arte podia agora modelar a boa-vida nao por meio de uma
representac;:ao desta, mas simplesmente sendo si mesma, pelo
que mostrava e nao pelo que dizia, oferecendo 0 escandalo de sua
propria existencia inutilmente autodeleitante como uma cdtica
silenciosa do valor de troca e da racionalidade instrumental. Essa
elevac;:ao da arte a servic;:o da humanidade, porem, era inevitavel-
mente autadestrutiva, vista que conferia ao artista romantico urn
status transcendente em desacordo com a significac;:ao politica
desse artista, e visto que, na armadilha perigosa de toda uto-
pia, a imagem da boa vida veio gradualmente a representar sua
real inacessibilidade.
A cultura era autadestrutiva tambem em outro sentido. 0
que a tarnava crftica do capitalismo industrial era a sua afir-
mac;:ao de totalidade, de simetria, do desenvolvimento, a todos
os respeitos, das capacidades humanas. De Schiller a Ruskin,
essa tatalidade e colocada em oposic;:ao aos efeitas assimetricos
de uma divisao do trabalho que tolhe e diminui as capacidades
humanas. 0 marxismo tambem tern algumas de suas fontes
nessa tradic;:ao romantico-humanista. Mas se a cultura e urn
livre e autodeleitante jogo do espirita no qual todas as capaci-
dades humanas podem ser desinteressadamente estimuladas e
desenvolvidas, ela tam bern e urn a ideia que se posiciona f1rme-
mente contra o partidarismo. Estar comprometido com alguma

30
A ideio de culture

Jll'"'~ao e ser inculro. Matthew Arnold pode ter acreditado na


• ultura como aprimoramento social, mas tam bern recusou-se a
111111ar partido sobre a questao da escravatura durante a Guerra
I vii a me ricana. A cultura e ass im urn antidoto a politica, mo-
dt' l .tndo essa fanatica estrei reza de mental idade no seu apelo
JII'IO equilibrio, pelo manter a mente serenamente imaculada
dt• 1udo que seja tendencioso, desiquilibrado, sectario. Na
\'t' t dade, apesar de rod a a aversao do p6s -modernismo ao
luunnnismo liberal, existe mais do que uma sugesUio dessa
1 t rci teza de mentalidade no scu proprio incomodo pluralista

111111 rc l a~ao a posi<;:6es rlgidas e inalteraveis, na sua confusao


t' tllrc o determinado e o dogmatico. A cu ltura, entao, pode
.,,., uma crftica do capitalismo, mas e igualmente uma crftica
tlet'l posi~oes que se op6em a ele. Para que seja realizado seu
ldl•,\1 mul ti forme seria necessaria uma ardua politica unilateral,
IIIIlS os meios entao iriam andar desasrrosamente em dire<;:ao
11posta ao fim. A cultura exige dos que clamam por justi~a que
ttl hem para alem de seus pr6prios interesses parciais, que olhem
p.11 no todo- quer dizer, para os interesses de seus governances
• o;im como para os seus pr6prios. Nao importa, assim, que
,, ~cs interesses possam ser mutuamente contradit6rios. Que a
r ull ura venha a ser associ ada ajusti<;:a para grupos minoritarios,
nmo tern s ido atualmente, e, assim, urn desenvolvimento
1kcisivamente novo.
Com essa recusa do partidarismo, a cultura aparenta ser
nma no<;:ao politicamente neutra. Mas e precisamenre nesse
wrnpromisso formal com a multiformidade que ela e mais
d 1morosam ente partidaria. A cultura e indiferente a respeito
dt• quais fac uldades humanas devam ser realizadas, e pareceria
t'lsim genuinamente imparcial no nivel do conteudo. Ela insiste
lp<.>nas q ue essas faculdades devam ser realizadas harmoniosa-
''' •nte, cada u ma contrabalan<;:ando judiciosamente a outra, e
lll 'linua, por conseguinte, uma politica no nivel da forma. Pede-
c.· nos que acreditemos que a unidade e inerentemente prefer!-

31
Terry Eagleton

vel ao conflito, ou a simetria a unilateralidade. Pede-se-nos


tambern que acreditemos, de modo ainda mais irnplausivel, que
isso nao e em si uma posi<;:ao politica. Analogamente, uma vez
que essas capacidades devem ser realizadas ern considera<;:ao a
si mesmas, a cultura dificilmente pode ser acusada de ser urn
instrumento politico. Mas existe, de fato, urna politica implicita
precisamente nessa nao utilidade - seja a politica aristocnitica
daqueles que tern o lazer e a liberdade para por desdenhosamente
de lado a utilidade, ou a politica ut6pica daqueles que aspiram a
uma sociedade para alem de valores de troca.
Nao e, na verdade, apenas a cultura que esta aqui em questao,
mas urn a sele<;:ao particular de val ores culturais. Ser civilizado ou
culto e ser aben<;:oado corn sentimentos refinados, paixoes tempe-
radas, maneiras agradaveis e uma rnentalidade aberta. Eportar-se
razoavel e moderadamente, com urna sensibilidade inata para os
interesses dos outros, exercitar a autodisciplina e estar preparado
para sacrificar os pr6prios interesses egoistas pelo bern do todo.
Par mais esplendidas que algumas dessas prescric;:oes possam
ser, certamente nao sao politicamente inocentes. Ao contrario, o
individuo culto parece-se suspeitosamente com urn liberal de ten-
dencias conservadoras. Ecomo se os noticiaristas da BBC fossem
o paradigma da humanidade em geral. Esse individuo civilizado
certamente nao se parece com urn revolucionario politico, ainda
que a revolu<;:ao tambem fac;:a parte da civilizac;:ao. A palavra "ra-
zoavel" significa aqui alga como "aberto apersuasao" ou "disposto
a concessoes", como se toda convic<;:ao apaixonada fosse ipso facto
irracional. A cultura esta do lado do senti menta ern vez do da pai-
xao, 0 que quer dizer do lado das classes medias de boas maneiras
em vez do das massas iradas. Dada a importancia do equilibria,
e dificil ver par que alguem nao seria solicitado a contrabalan<;:ar
uma objec;:ao ao racism a como seu oposto. Ser inequivocamente
contrario ao racismo pareceria ser distintamente nao pluralista.Ja
que a modera<;:ao e sempre uma virtude, urn leve desagrado corn

32
A ideio de cu lturo

II ()a prOStituic;:ao infanti! pareceria maiS apropriado do que


111\ l
tilt II t)pos ic;:ao veemente a ela. E ja que a ac;:ao pareceria implicar
11111 con junto de escolhas razoavelmente definitivas, essa versao
d l lltltura e, inevitavelmente, mais contem plativa do que engage.
lsso, ao menos, pareceria verdadei ro qua nto a noc;:ao do
1"11 •tico de Friedrich Schiller, a qual ele nos aprescnta como urn
t"<l<ldo negative de completa ausencia de determinac;:ao" . 16 Na
111tltlic;:ao esretica, "o homem e Nada, se pensarmos em qualquer
••·· ultado particular em vez da totalidade de suas capacidades"; 17
''"' vcz disso, estamos suspensos em urn estado de possibilidade
Jlt'l pet ua, uma especie de negac;:ao nirvanica de toda determina-
\'ln. A cultura, ou o estetico, nao e parcial a nenhum interesse
1l1l ial cspecffico, mas precisamente por causa disso e uma capaci-
d,td at ivadora geral. Ela nao se op6e aac;:ao, mas afonte criativa
dt• qualq uer ac;:ao que seja. A cultu ra,
porque nao toma sob a sua prote<;ao nen h uma faculdade singular
do hom em aexclusao das outras ... favorece cada uma e todas elas
sem d istin<;ao; e nao favorece nenh uma delas isoladamente mai s do
que outra pelo simp les motivo de que ela ea razao da possibilidade
clc todas elas. 18

lncapaz, de cerro modo, de dize r uma co isa sem d izer q ual-


'lll 'r coisa, a cultu ra nao diz o que quer que sej a, eloquente a
pnm o extrema de ser muda. Ao cultivar toda possibilidade ate o
t'U limite, arrisca a deixar-nos com os mu sculos entorpecidos,
ltnobilizados, tal e 0 efeito paral isante da iron ia romantica.
t)u ando fi nalmente passamos a agir, encerramos essa liberdade
de ac;:ao com o sordidamente espedfico, mas ao m enos fazemos
I so com a consciencia de outras poss ibilidades e permitimos
que esse sentido ilimitado de potencial criativo de forma ao que
qucr q ue fac;:amos.

16 SCH ILLER, F. op. cit., p.l41.


17 Ibidem, p.l46.
1!1 Ibidem, p. ISI .

33
Terry Eagleton

Para Schiller, entao, acultura pareceria ser ao mesmo tempo


fonte da a~ao e nega~ao dela. Existe uma tensao entre aq uilo
que faz a nossa pnhica criativa e o proprio fato mundan o da
pratica ela mesma. Para Matthew Arno ld, de modo bastante
similar, a cultura e, ao mesmo tempo, urn ideal de perfei~ao
absolura eo processo historico imperfeito que trabalha para
esse fim . Em ambos os casos, pa rece haver alguma brecha
constitutiva entre a cul tura e sua enca rna~ao ffsica, visto que
a multiformidade do estetico nos inspira a a~6es que, por sua
propria determina~ao, o contradizem.
Sea palavra "cultura" e urn texto historico e filosofico, tam-
berne o Iugar de urn conflito politico. Como coloca Raymond
Williams:

0 complexo de senridos (demro do termo) indica urn argumen-


to complexo acerca das relac;6es entre desenvolvimento humano
geral e urn modo de vida particular, e entre ambos e as obras e
praticas da arte e da inteligencia. 19

Essa, de fato, e a narrariva tra~ada na obra Culture and society


1780-1950 [Cultura e sociedade 1780-1950] de Williams, que
delineia a versao nativa inglesa da Kulturphilosophie europeia. Essa
corrente de pensamento poderia ser vista como urn esfor~o para
ligar varios significados de cultura que estao gradualmente dis-
tanciando-se: cultura (no sentido das artes) define uma qualidade
de vida refinada (cultura como civilidade) cuja realiza~ao na cul-
tura (no sentido de vida social) como urn todo e a tarefa da mu-
dan~a politica. 0 estetico eo antropologico sao assim reunidos.
De Coleridge a F. R. Leavis, o sentido mais amplo e socialmente
responsive! de cultura e mantido firmemente em atividade,
mas so pode ser definido por urn sentido mais especializado
do termo (cultura como as artes) que amea~a constantemente
substitui-lo. Em uma dialetica bloqueada desses dois sentidos

19 WTLLJAMS, R., Keywords, p.81.

34
A ideia de culture

de cultura, Arnold e Ruski n reco nhecem que, sem mudan~a


social, as artes e o "bern viver" estao eles mesmos em perigo
mortal; entretanto, tam bern acreditam que as artes estao entre os
lastimavelmente poucos instrumentos de tal transforma~ao. Na
lnglaterra, e s6 com William Morris, que atrela essa Kulturphilo-
sophie a uma for~a polftica real - o movimento da classe operaria - ,
que esse drculo vicioso semantico pode ser quebrada.
0 Williams de Keywords [Palavras-chave] talvez nao esteja
suficientemente atento a 16gica interior das mudan~as que
registra. 0 que e que liga cultura como crftica ut6pica, cultura
como modo de vida e cul tura como cri a~ao artfstica? A resposta
e certamente uma resposta negativa: todas as tres sao, de dife-
rentes maneiras, rea~6es ao fracasso da cultura como civiliza~ao
real- como a grande narrativa do au todesenvolvimento humano.
Se essa se torna uma hist6ria diffcil de ac reditar a medida que o
capitalismo industrial se desenvolve, uma hist6ria inacreditavel
herdada de um passado um tanto mais otimista, entao a ideia
de cultu ra defronta-se com algumas altcrnativas desagradaveis.
Ela pode manter seu alcance global e sua relevancia social, mas
recuar do presente melanc6 lico para tornar-se uma imagem co-
moventemente em perigo de um fu turo desejavel. Ourra imagem,
bastante inesperada, e 0 passado antigo, que se parece com urn
futuro emancipado no simples faro n ao ignoravel de sua nao
existencia. Isso e cultura como crftica ut6pica, ao mesmo tempo
prodigiosamente criativa e politicamente debilitada, q ue esta
sempre em risco de desaparecer na propria distancia crftica da
Realpolitik que ela tao devastadoramente estabelece.
Alternativamente, a cultura pode sobreviver abjurando toda
abstra<;ao desse tipo e faze ndo-se concreta, rornando-se a cul-
tura da Baviera ou da Microsoft ou dos bosqufmanos; mas isso
corre o risco de, ao emprestar-lhe uma especificidade de que
muito necessita, faze-la perder proporcionalmente sua norma-
tividade. Para os romanticos, esse sentido de cultura mantt~m a
sua for~a normativa, uma vez que se pode valer dessas formas de

35
Terry Eag leton

Gemeinschaft para urna critica engenhosa da Gesellschaft industrial-


-capitali sta. 0 pensamento p6s-moderno, ao contrario, edema-
siado alergico a nostalgia para tamar esse rumo sentimentalista,
esquecido de que para urn Walter Benjam in ate mesmo a nostal-
gia pode ganhar urn s ignificado revolucionirio. 0 que e valioso
para a teoria p6s-moderna e rnais 0 fato formal da pluralidade
dessas culturas do que o seu conteudo intrfnseco. Com efeito,
no que diz respeito a seu conteudo, realmente nao pode haver
nada a escolher entre elas, vista que os criterios para qualquer
escolha desse tipo devem ser eles pr6pri os dependentes de urna
cultura. 0 conceito de cultura ganha assim em especificidade o
que perde em capacidade critica, tal como a cadeira de balan<;o
constru tivista e uma forma de arte mais sociavel do que a obra
de arte do auge do modernismo, mas somente a custa de seu
agudeza critica.
A terceira resposta acrise da cultura como civiliza<;ao, como
virnos, e reduzir a categoria inteira a urn punhado de obras ar-
tisticas. Cultura aqui significa urn corpo de trabalhos artisticos e
intelectuais de valor reconhecido, juntamente corn as institui<;6es
que o produzem, difundem e regulam. Nesse sentido bastante
recente da palavra, a culrura e ao mesmo tempo sintorna e sol u<;ao.
Se a cultura e urn oasis de valor, entao apresenta uma especie
de solu~ao. Mas se a erudi<;ao e as artes sao os unicos enclaves
sobreviventes de criatividade, entao certamente estamos com urn
problema terrivel. Em que condi<;6es sociais fica a criatividade
confinada aMusica e aPoesia, enquanto a Ciencia, a tecnologia,
a politica, o trabalho e a domesticidade tornam-se monoto na-
mente prosaicos? Pode-se fazer a essa no<;ao de cultura a famosa
pergunta de Marx areligiao: Para que aliena<;ao deploravel e essa
transcendencia uma pobre compensa<;ao?
· Entretamo, essa ideia minoritaria de cultura, embora seja
urn irnportante sintoma de Crise hi st6rica, e tambem uma es-
pecie de solu<;ao. Assi m como a cultura como modo de vida,
ela confere core textura aabstra<;ao iluminista da cultura como

36
A ideio de culture

civiliza<;:ao. Nas correntes mais ferteis da crftica liteniria in-


glesa de Wordsworth a Orwell, sao as artes, em especial as da
linguagem ordinaria, que apresentam urn indicador sensivel
da qualidade da vida social como urn todo. Mas se a cultura,
nesse sentido da palavra, tern a imedia<;:ao sensivel da cultura
como forma de vida, ela tambem herda o vies normative da
cultura como civiliza<;:ao. As artes podem refletir a vida refinada,
mas sao tambem a medida dela. Se etas incorporam, tambem
avaliam. Nesse sentido, unem oreal eo desejavel a maneira de
uma polltica radical.
Os tres diferentes sentidos de cu ltura, assim, nao sao facil-
mente separaveis. Se cultura como critica deve ser mais do que
uma fantasia ociosa, precisa ser indicativa daquelas praticas
presentes que prefiguram algo da amizade e satisfa<;:ao pelas
quais anseia. Ela as encontra em parte na produ<;:ao artfstica,
e em parte naquelas culturas marginais que ainda nao foram
totalmente absorvidas pela l6gica da utilidade. Ao absorver
a cultura nesses outros sentidos, a cultura como crftica tenta
evitar o modo puramente subjuntivo de "rna" utopia, o qual
consiste simplesmente em uma especie de anseio melanc6lico,
urn "como seria born se" sem base alguma no real . 0 equivalente
poHtico disso e a doen<;:a infantil conhecida como radicalismo
de esquerda, que nega o presente em nome de algum futuro
alternative inconcebfvel. A "boa" utopia, ao contrario, desco-
bre uma ponte entre o presente e o futuro naquelas for<;:as no
presente que sao potencialmente capazes de transforma-lo.
Urn futuro desejavel deve ser tambem urn futuro exequfvel. Ao
ligar-se a esses outros sentidos de cultura, que pelo menos tern
a virtude de real mente existirem, o tipo mais ut6pico de cultura
pode, assim, tornar-se uma forma de critica imanente, julgando
defkiente o presente ao medi-lo com rela<;:ao a normas que ele
proprio gerou. Nesse sentido, tambem, a cultura pode unir fato
c valor, sendo tanto uma presta<;:ao de comas do real como uma
. nrecipa<;:ao do desejavel. Se oreal contem aquilo que o contra-

37
Terry Eagleton

diz, entao o termo "cultura" esta destinado a olhar em duas dire-


<;:6es opostas. A desconstru<;:ao, que mostra como uma situa<;:ao
acaba for<;:osamente violando a sua propria logica justamente
na tentativa de aderir a ela, e simplesmente urn nome mais
recente para essa no<;:ao tradicional de critica imanente. Para os
romanticos radicais, a arte, a imagina<;:ao, a cultura folclorica ou
comunidades "primitivas" sao sinais de uma energia criativa
que deve ser estendida asociedade politica como urn todo. Para
o marxismo, que surge na esteira do romanti smo, ela e uma
forma bern menos exaltada de energia criativa, aquela da classe
operaria, que pode transfigurar a propria ordem social da qual
e 0 produto.
A cultura nesse sentido desponta quando a civiliza<;:ao co-
me<;:a a parecer autocontraditoria. A medida que a sociedade
civilizada se expande, chega-se a urn ponto em que ela imp6e a
alguns de seus re6ricos uma forma de reflexao admiravelmente
nova, conhecida como pensamento dialetico. Essa e, por assim
dizer, uma resposta a cerra dificuldade. 0 pensamento dialeti-
co surge porque fica cada vez menos possivel ignorar o fato de
que a civiliza<;:ao, no proprio aro de realizar alguns potenciais
humanos, tambem suprime danosamente outros. E a rela<;:ao
interna entre esses dois processos que engendra esse novo ha-
bito intelectual. Pode-se racionalizar essa contradi<;:ao limitando
a palavra "civiliza<;:ao" a urn termo valorativo e contrastando-a
com a sociedade de hoje em dia. lsso e, presumivelmente, 0 que
Gandhi tinha em mente quando !he foi perguntado o que acha-
va da civiliza<;:ao inglesa: "Acho que ela seria uma ideia muito
boa". Mas pode-se tambem chamar as capacidades reprimidas
de "cultura", e as repressivas, de "civiliza<;:ao". Isso teria a vir-
tude de que a cultura pode agir como uma critica do presente
ao mesmo tempo que esta solidamente baseada dentro dele. Ela
nao e nem o mero outro da sociedade nem (assim como a "civi-
liza<;:ao") identica a ela, mas se move, simultaneamente, a favor
e contra a corrente natural do progresso historico. A cultura nao

38
A ideio de culture

e alguma vaga fantasia de satisfac,:ao, mas urn con junto de poten-


ciais produzidos pel a hist6ria e que trabalham subversivamente
dentro deJa.
0 truque e saber como revelar essas capacidades, e a resposta
de Marx sera o socialismo. Para ele, nada no futuro socialista
pode ser aute ntico a menos que, de alguma maneira, tome
como exemplo algo no presence capitalista. Se, porem, o fato
de que os aspectos positivos e negativos da hist6ria estejam tao
estreitamente ligados e urn pensamento incomodo, e tambem
urn pensamento animador, pois a verdade e que a repressao, a
explorac,:ao etc. nao funcionariam a menos que houvesse seres
humanos razoavelmente autonomos, refletivos e talentosos para
explorar ou serem explorados. Nao ha necessidade de reprimir
capacidades criativas que nao existem. Essas, certamente, nao
sao as melhores raz6es para regozijo. Parece estranho ter fe
nos seres humanos porque eles sao capazes de ser explorados.
Mesmo assim, e verdade que aquelas praticas cu lturais mais
benignas que conhecemos como criac,:ao (nurture) estao impll-
citas na propria existencia da injustic,:a. S6 alguem que recebeu
cuidados quando crianc,:a pode ser injusto, ja que, do contrario,
ele nao mais existi ria para estar cometendo injustic,:as. Todas as
culturas devem incluir praticas tais como a criac,:ao de crianc,:as,
educac,:ao, assistencia social, comunicac,:ao, e apoio mutuo; em
caso contrario, elas seriam incapazes de se reproduzir e, assim,
incapazes, entre o utras coisas, de engajar-se em praticas ex-
ploradoras. E6bvio que a criac,:ao de crianc,:as pode ser sadica, a
comunicac,:ao, deturpada e a educac,:ao, brutalmente autocratica.
Mas nenhuma cultura pode ser inteiramente negativa, ja que s6
para atingir seus fins perversos ela tern de promover capacidades
que sempre implicam usos virtuosos. A tortura exige aquela
especie de capacidade de jufzo, iniciativa e inteligencia que pode
tam bern ser usada para aboli-la. Nesse senti do, todas as culturas
sao autocontradit6rias. Mas isso e motivo nao s6 de cinismo,
mas tambem de esperanc,:a, ja que significa que elas pr6prias

39
Terry Eagleton

engendram as fon;as que devem transforma-las. Essas forc;as


nao caem de paraquedas de algum espac;o exterior metafisico.
Existem outras maneiras nas quais esses tres sentidos de
cultura interagem. A ideia de cultura como urn modo de vida
organico faz parte da "alta" cultura tanto quanro Berlioz o faz.
Como conceito, ela eo produto de intelectuais cultos, e pode
representar o outro primordial que poderia reviLalizar as suas
pr6prias sociedades degeneradas. Sempre que se ouve alguem
falar manifestando admirac;ao pelo selvagem, pode-se estar certo
de estar na presenc;a de uma pessoa sofisticada. Na verdade, foi
necessaria alguem sofisticado, Sigmund Freud, para revelar quais
desejos incestuosos podem estar escondidos em nossos sonhos
de uma totalidade sensivel, nosso anseio por urn corpo que e
calido e palpavel, em bora eternarnente evasivo. A cultura, que e
ao mesmo tempo uma realidade concreta e uma visao enevoada
da perfeic;ao, apreende alguma coisa dessa dualidade. A arte
modernista se volta para essas noc;oes primevas para sobreviver
a uma modernidade filisteia, e a mitologia constitui urn pivo
entre as duas. 0 excessivarnente cultivado eo subdesenvolvido
forjam estranhas alianc;as.
Todavia, as duas noc;oes de cultura sao relacionadas tambem
de o utra,s formas. A cultura como as artes pode ser o arauto de
uma nova existencia social, mas a questao e curiosamente cir-
cular, ja que sem essa mudanc;a social as pr6prias artes estao em
risco. A imaginac;ao artistica, argumenta-se, s6 pode Aorescer
em uma ordem social organica, e nao criara raizes no solo raso
da modernidade. 0 cultivo individual agora depende mais e
majs da cultura no seu sentido social. Tanto e assim que Henry
james e T. S. Eliot abandonarn a sociedade "inorganica" dos
seus Estados Unidos nativos por uma Europa mais refinada,
mais tortuosa, mais ricamente sedimentada. Se OS Estados
Unidos representam civilizac;ao, uma noc;ao completamente
secular, a Europa simboliza cultura, uma noc;ao quase religiosa.
A arte esta fatalmente comprometida por uma sociedade que

40
A ideio de cul!uro

se entusiasma com ela s6 na sala de leil6es e cuja 16gica abstra-


ta despoja o mundo de sua sensibilidade. Ela tambem esta con-
taminada por uma ordem social para a qual a verdade nao tern
nenhuma utilidade, e valor significa a facilidade de ser vendi-
do. Apenas para as artes sobreviverem, entao, seria necessaria
tornar-se urn reacionario ou revolucionario politico, fazer ore-
16gio voltar aIa Ruskin aordem corporativa do g6tico feudal ou
adianta-lo com William Morris para urn socialismo que deixou
para tras a forma de mercadoria.
E igualmente facil, entretanto, ver esses dais sentidos de
cu ltura como estando em desacordo. Nao eo excesso de cultivo
o inimigo da a<;:ao? Nao poderia a sensitividade enclausurada,
matizada e com mirfades de interesses que as artes trazem
consigo incapadtar-nos para comprometimentos mais amplos
e menos ambivalentes? Em geral, nao se atribuiria a urn poeta
a presidencia do comite de saneamemo. Sera que a intensidade
focalizada que as belas-artes exigem nao nos incapacita para
esses assuntos rotineiros, mesmo que concentremos nossa
aten<;:ao em obras de arte socialmente conscientes? No que diz
respeito ao sentido mais gemeinschaftlich de cultura, nao e diffcil
perceber como isso envolve uma transferencia, para a sociedade,
dos valores ligados acultura como arte. Cultura como modo de
vida e uma versao estetizada da sociedade, encontrando nela a
unidade, imedia<;:ao sensfvel e independencia de conflito que as-
sociamos ao artefato estetico. A palavra "cultura", que se sup6e
designar urn tipo de sociedade, e de fato uma forma normativa
de imaginar essa sociedade. Ela tam bern pode ser uma forma de
alguem imaginar suas pr6prias condi<;:6es sociais usando como
modelo as de outras pessoas, quer no passado, na selva, ou no
futuro polftico.
Em bora "cultura" seja uma palavra popular no p6s-modernis-
mo, suas fontes mais importantes permanecem pre -moder-
nas. Como ideia, a cultura come<;:a a ser importante em quatro
pontos de crise hist6rica: quando se torna a (mica alternativa

41
Terry Eagleton

aparente a uma sociedade degradada; quando parece que, sem


uma mudanc;:a social profunda, a cultura no sentido das artes e
do bern viver nao sera mais nem mesmo possfvel; quando for-
nece os termos nos quais um grupo ou povo busca sua emanci-
pac;:ao politica; e quando uma potencia imperialista e forc;:ada a
chegar a um acordo com o modo de vida daqueles que subjuga.
Entre esses, foram provavelmente OS dois ultimos pontes que
colocaram mais decisivamente a ideia na agenda do seculo XX.
Devemos nossa noc;:ao moderna de cultura em grande parte ao
nacionalismo e ao colonialismo, juntamente com o desenvol-
vimento de uma Antropologia a servic;:o do poder imperialista.
Aproximadamente no mesmo ponto da hist6ria, a emergencia
da cultura "de massa" no Ocidente conferiu ao conceito uma
urgencia adicional. Ecom nacionalistas romanticos como Her-
der e Fichte que aflora pela primeira vez a ideia de uma cultura
etnica distinta, com direitos politicos simplesmente em virtu-
de dessa peculiaridade etnica; 20 e a cultura e vital para 0 naciona-
lismo de maneira que, digamos, a !uta de classes, os direitos civis
ou o combate a fame nao chegam a se-lo. Segundo certa pers-
pectiva, nacionalismo e aquila que adapta vinculos primordiais
a complexidades modernas. A medida que' a nac;:ao pre-moderna
da Iugar ao Estado-nac;:ao moderno, a estrutura de papeis tra-
dicionais ja nao pode manter a sociedade unida, e e a cultura,
no sentido de ter em comum uma linguagem, heranc;:a, sistema
educacional, valores compartilhados etc., que intervem como o
principia de unidade social. 21 A cultura, em outras palavras, chega
intelectualmente a uma posic;:ao de destaque quando passa a ser
uma forc;:a politicamente relevante.

20 Para uma critica de tal nacionalismo romantico, ver EAGLETON, T. Na-


tionalism and the Case of ireland, New Left Review, n.234, mar./abr., 1999.
21 Ver, a esse respeico, GELLNER, E. Thought and Change. Londres: 1964, e
Nations and Nationalism. Oxford: 1983.

42
A ideio de culture

Ecom 0 desenvolvimenro do colonialismo do seculo XIX que


o significado antropologico de culrura como urn modo de vida
singular come<;a a ganhar rerreno. Eo modo de vida em questao
e geralmente aquele dos "incivilizados". Como ja vimos, culrura
como civilidade eo oposto de barbarismo, mas cu lrura como urn
modo de vida pode ser identica a ele. Herder, segundo Geoffrey
Hartman, foi o primeiro a usar a palavra cultura "no moderno
semido de uma cultura de identidade: um modo de vida sociavel,
populisra e tradicional, caracrerizado por uma qualidade que
tudo permeia e faz u rna pessoa se sentir enraizada ou em casa" _22
Culrura, em resumo, sao os outros. 23 Como Fredric Jameson
argumentou, culrura e sempre "uma ideia do Outro (mesmo
quando a reassumo para mim mesmo)". 24 E improvavel que
os vitorianos pensassem em si mesmos como uma "cultura":
isso nao so teria significado perceber-se como urn todo, mas
vera si mesmos como apenas uma forma de vida possfvel entre
muitas. Definir o proprio mundo da vida como uma cultura e
arriscar-se a rela tiviza-lo. Para uma pessoa, seu proprio modo
de vida e simplesmente humano; sao OS OUtrOS que sao etniCOS,
idiossincraticos, culruralmeme peculiares. De maneira analoga,
seus proprios pontoS de vista sao razoaveis, ao paSSO que OS dos
outros sao extremistas.
Se a ciencia da Antropologia marca o ponto em que o Oci-
deme come<;a a converter outras sociedades em legftimos obje-
tos de estudo, 0 verdadeiro sinal de crise polftica e quando ele
seme a necessidade de fazer isso consigo mesmo, pois existem
selvagens tambem dentro da sociedade ocidental, criaturas enig-
maticas, sem i-inteligfveis, guiadas por paix6es ferozes e dadas

22 HARMAN, G. Tile Fateful Question of Culture. Nova lorque: 1997. p.211.


23 A expressao alude afamosa fo rmula~a o de Raymond Williams "As massas
sao os outros", em Culture and Society 1780-1 950, Londres, 1958 (reimpr.
Harmondsworth, 1963) , p.289.
24 JAMESON, F. On "Cultural Studies". Social Tex t, n.34, p.34, 1993.

43
Terry Eagleton

a componamento rebelde; e tam bern esses precisarao rornar-se


objetos de conhecimento disciplinado. 0 positivismo, a pri-
meira escola autoconscientemente "cientffica" da Sociologia,
revela as leis evolucionarias pelas quais a sociedade industrial
esta se tornando inexoravelmente mais corporativa, leis que
urn proletariado indisciplinado precisa reconhecer como nao
mais violaveis do que as forc;as que movem as ondas. Urn pou-
co mais tarde, sera parte da tarefa da Antropologia conspirar
contra a "macic;a ilusao perceptual pela qual urn imperialismo
nascente engendrou 'selvagens', congelando-os concei tualmeme
na sua alteridade subumana, mesmo enquanto destruia suas
formac;6es sociais e os liquidava fisicameme" .25
A versao romantica de cultura, assim, evol uiu como passar
do tempo para uma versao "cientifica". Mesmo assim havia afi-
nidades fundamentais. A idealizac;ao do "folclorico" feita pela
primeira, de subculruras vitais profundamente escondidas em
sua propria sociedade, poderia ser facilmente transferida a esses
tipos primitivos que viviam no estrangeiro em vez de na terra
natal dela. Tanto o folclorico como os primitivos sao residuos
do passado dentro do presente, seres curiosamente arcaicos que
emergem como anomalias temporais denrro do contemporaneo.
0 organicismo romantico poderia, assim, ser remodelado como
funcionalismo antropologico, entendendo essas culturas "pri-
mitivas" como coerentes e nao contraditorias. A palavra "total"
na expressao "urn modo de vida total" paira ambiguamente
entre faro e valor, significando uma forma de vida que podemos
apreender por inteiro porque estamos fora dela, mas tambem
uma forma de vida com uma integridade de ser que falta a nossa
propria. A cultura, assim, coloca em ju lgamento seu proprio
modo de vida agnostico e atomfstico, mas, quase literalmente,
de uma distancia muito longa.

25 BANAJI, j . The Crisis of Brirish Anthropology, New Left Review, n.64,


nov./dez. 1970.

44
A ideia de culture

Alem disso, a ideia de cultura, por todo o caminho com


base em suas origens etimol6gicas na lavoura, no cultivo do
que cresce naturalmente, sempre havia sido uma forma de
descentrar a consciencia. Se ela significava, no seu uso mais
Limitado, os produtos mais refinados e mais requintadamente
conscientes da hist6ria humana, o seu significado mais geral
assinalava exatamente o oposto. Com seus ecos de processo or-
ganico e evolu<;:ao sub-repticia, a cultura era urn conceito quase
determinista, significando aquelas caracteristicas da vida social-
costume, parentesco, linguagem, ritual, mitologia - que nos
escolhem muito mais do que escolhemos a elas. Ironicamente,
entao, a ideia de cultura colocava-se tanto acima como abaixo
da vida social ordinaria, ao mesmo tempo incomparavelmente
mais consciente € consideravelmente menos calculavel. "Civili-
za<;:ao", ao contrario, soa mais a atividade e consciencia, possui
uma aura de proje<;:ao racional e planejamento urbano, como urn
projeto coletivo pelo qual cidades sao construidas em piintanos
e catedrais erguidas em dire<;:ao aos ceus. Parte do esciindalo do
marxismo havia sido tratar a civiliza<;:ao como se ela fosse cul-
tura - escrever, em resumo, a hist6ria do inconsciente politico
da humanidade, daqueles processos sociais que, como colocou
Marx, acontecem "pelas costas" dos agentes envolvidos. Assim
como com Freud urn pouco mais tarde, uma consciencia fina-
mente civilizada e deslocada para refor<;:ar as for<;:as ocultas que
a haviam estabelecido. Como comentou o au tor de uma resenha
de 0 capital, para satisfa<;:ao do au tor do livro:

Se, na hist6ria da c iv il iza~ao, os elementos conscientes de-


sempenham urn papel tao subordinado, entao eautoevidente que
uma i nvesti ga~ao critica cujo tema e a c i v ili za~ao pode basear-se
em alguma forma ou algum resultado da consciencia menos do que
em qualguer outra coisa. 26

26 Citac,:ao ibidem, p.79n.

45
Terry Eagleton

A cultura, entao, eo verso in conscience cujo an verso e a vida


civilizada, as cren<;as e predile<;6es tomadas como certas que
tern de estar vagamente presences para que sejamos, de alguma
forma, capazes de agir. Ela e aquilo que surge instintivamente,
algo profundamente arraigado na carne em vez de concebido na
mente. Nao e surpreendente, portanto, que o conceito tenha
encomrado urn Iugar tao acolhedor no escudo de sociedades
"primitivas", as quais, aos olhos do antrop6logo, permitiam que
seus mitos, rituais, sistemas de paremesco e tracli<;6es ancestrais
pensassem por elas. Elas eram uma especie de versao "ilha do
mares do sui" do direito consuetudinario ingles e da Camara dos
Lordes, vivendo em uma utopia burkeiana na qual instinto, cos-
tume, devo<;ao e lei ancestral funcionavam por si mesmos, sem a
interven<;ao intrometida da razao an ali tica. A "mente selvagem",
assim, tinha uma importancia particular para o modernismo
cultural, que, dos cultos de fertilidade de T. S. Eliot aos ritos de
primavera de Stravinsky, podia encontrar nela uma vaga crftica
da racionalidade do iluminismo.
Poder-se-ia inclusive matar dois coelhos te6ricos com uma
cajadada, descobrindo nessas culturas "primitivas" tanto uma
crftica dessa racionalidade como uma confirma<;ao dela. Se os
habitos de pensamento supostamente concretos e sensfveis
dessas culturas apresentavam-se como uma reprimenda a razao
ressecada do Ocidente, os c6cligos inconscientes que governavam
esse pensamento tin ham todo o rigor exigente da Algebra ou da
Linguistica. Foi assim que a Antropologia estrutural de Claude
Levi-Strauss pode apresemar tais "primitives" tanto como con-
fortavelmente similares como exoticamente diferentes de nos
mesmos. Se eles pensavam em termos de Terrae Lua, faziam-no
com toda a elegante complexidade da Fisica Nuclear. 27 Tradi<;ao e
modernidade, por conseguinte, podiam ser agradavelmente har-

27 Ver LEVI-STRAUSS, C. Anthropologie structurale. Paris: 1958, e La Pensee


sauvage. Paris: 1966.

46
A ideio de culture

monizadas, projero que o estrururalismo havia herdado, inacaba-


do, do auge do modernismo. A menralidade mais avant-garde,
assim, fazia uma meia-volta completa para se enconrrar com a
mais arcaica; com efeito, para alguns pensadores romanricos era
s6 dessa forma que uma cultura ocidenral dissoluta podia ser
regenerada. Tendo chegado a urn ponro de decadencia comple-
xa, a civili zac;:ao podia refrescar-se somenre na fonte da cultura,
olhando para tras a fim de caminhar para frente. 0 modernismo,
dessa maneira, engarou a marcha are no tempo, descobrindo no
passado uma imagem do futuro.
0 esrrurural ismo nao foi o (mica ramo da teoria liteniria
que pede rrac;:ar parte de suas origens de volta ao imperialismo.
A hermeneutica, par demis da qual se esconde uma duvida
ansiosa quanro a se 0 outro e, afinal, inteligfvel, e cerramenre
tao relevanre para 0 projeto quanta a psicanalise, que traz a luz
urn subtexto aravico que esra nas pr6prias rafzes da consciencia
humana. A critica mito16gica ou arquetipica faz alga parecido, ao
passo que o p6s-esrrururalismo, de cujos principais expoentes
urn e originario de uma anriga colonia francesa, poe em quesrao
aquila que considera ser uma metafisica profun damenre euro-
cenrrica. Quanro ateoria p6s-moderna, nada podia ser menos do
seu gosto do que a ideia de uma cultura estavel, pre-moderna,
firmemenre unificada, cuja mera cogitac;:a.o a faz buscar sua hi-
bridez e seu carater ilimitado e aberto. Mas o p6s-moderno eo
pre-moderno tern mais afinidades do que isso sugeriria. 0 que
ambos comparrilham eo respeito elevado e por vezes extravagan-
ce que conferem acultura como tal. De faro, poder-se-ia afirmar
que a culrura e uma ideia pre-moderna e p6s-moderna em vez
de uma ideia moderna; se ela floresce na era da modernidade, e
em grande medida como urn vestigia do passado ou como uma
anrecipac;:ao do futuro.
0 que liga as ordens pre-moderna e p6s-moderna e que
para ambas, embora por raz6es bern diferenres, a cultura e urn
nlvel dominanre da vida social. Se ela sobressai tanto assim nas

47
Terry Eagleton

sociedades tradicionais, e porque e menos urn "nivel" do que


urn meio universal no qual se dao outros tipos de atividades.
A polftica, a sexualidade e a produ~ao econ6mica ainda estao,
ate certo ponto, presas em uma ordem simb6lica de significado.
Como observa o antrop6logo Marshall Sahlins, num remoque
ao modelo marxista de infraestrutura e superestrutura, "nas
culturas tribais, a economia, a organi za~ao politica, o ritual e a
ideologia nao aparecem como 'sistemas' distintos" .28 No mundo
p6s-moderno, a cultura e a vida social estao mais uma vez estrei-
tamente aliadas, mas agora na forma da estetica da mercadoria, da
espetacu lariza~ao da polftica, do consumismo do estilo de vida, da
centralidade da imagem, e da integra~ao final da cultura dentro
da produ~ao de mercadorias em geral. A estetica, originalmente
urn termo para a experiencia perceptiva cotidiana e que s6 mais
tarde se tornou especializado para a arte, tinha agora completa-
do urn circulo e retornado a sua origem mundana, assim como
dois sentidos de cultura- as artes e a vida comum- tinham sido
agora combinadas no estilo, moda, propaganda, midia e assim
por diante.
0 que ocorre nesse intervale e a modernidade, para a qual a
cultura nao eo mais vital dos conceitos. Na verdade, e para n6s
dificil ip1aginarmo-nos de volta a uma epoca em que todas as
nossas mais elegantes palavras da moda - corporidade, diferenfa,
localidade, imaginafii.O, identidade cultural - eram vistas como os
obstaculos para uma politica de emancipac;:ao, em vez de seus
termos de referenda. Cultura, para o iluminismo, significava,
de modo geral, aqueles apegos regressivos que nos impediam
de ingressar em nossa cidadania do mundo. Significava nossa
liga~ao sentimental a urn Iugar, nostalgia pela tradi~ao, prefe-
rencia pela tribo, reverencia pela hierarquia. A diferen~a era,
ein grande medida, uma doutrina reacionaria que negava a

28 SAHLINS, M. Culture and Practical Reason. Chicago e Londres: 1976. p.6.

48
A ideio de culturo

iguaJdade aqual todos OS homens e mu)heres tin ham direi tO. Um


ataque a Razao em nome da intuic,:ao ou da sabedoria do corpo
era uma lice nc,:a para preconceitos insensatos. A imaginac,:ao era
uma doenc,:a da mente que nos impedia de ver o mundo como ele
era e, portanto, de agir para transforma-lo. E negar a Natureza
em nome da Cultura era quase que certamente acabar no !ado
errado das barricadas.
A cultura, por certo, ainda tinha seu Iugar, mas amedida que
a !dade Moderna se desenvolvia esse Iugar era ou de oposic,:ao
ou de complementac,:ao. Ou a cu ltura se tornava uma forma urn
tanto inefetiva de critica politica, ou e ra a area protegida para
dentro da qual se podia escoar todas aquelas energias poten-
cialm ente destrutivas, espirituais, artisticas ou eroticas, das
quais a modernidade podia cuidar cada vez menos. Essa area,
como a maioria dos espac,:os oficialmente sagrados, era ao mes-
mo tempo venerada e ignorada, centralizada e marginalizada.
A cultura nao mais era uma descric,:ao do que se era, mas do
que poderia ser ou costumava ser. Era menos urn nome para
nosso proprio grupo do que para nossos dissidentes boemios,
ou, a medida que o seculo XIX transcorria, para povos menos so-
fisticados vivendo muito Ionge. Que a cultura nao mais descreva
a existencia social como ela e diz muito a respeito de urn certo
tipo de sociedade. Como assinala Andrew Milner,

e somente nas democracias industriais modernas que "cultura" e


"sociedade" ficam excluidas tanto da politica como da economia
.. . a sociedade moderna eentendida como distinta e incomumente
associal, sua vida economica e politica caracteristicamente "sem
normas" e "sem valores", em resumo, inculta. 29

Nossa propria noc,:ao de cultura baseia-se, assim, em uma


alienac,:ao peculiarmente moderna do social em relac,:ao ao eco-
a
nomico, o que s ignifica em relac,:ao vida material. So numa

29 MILNER, A. Cultural Materialism. Melbourne: 1993. p.3-5.

49
Terry Eagleton

sociedade cuja existencia cotidiana parece desprovida de valor


podia a "cultura" vir a excluir a reprodw;:ao material; porem, s6
desse modo podia o conceito tornar-se uma crftica dessa vida.
Como comenta Raymond Williams, a cuttura emerge como
uma no~ao a panir do "reconhecimento da separa~ao pnitica de
certas atividades morais e intetectuais do fmpeto conduzinte a
urn novo tipo de sociedade". Essa no~ao se torna, entao, "urn
tribunal de recursos humano, a ser cotocada acima dos processos
de jutgamento social pratico ... como uma alternativa mitigante
e arregimentadora". 30 A cultura e, assim, sintom;hica de uma
divisao que eta se oferece para superar. Como observou o ceti-
co a respeito da psicanilise, e eta propria a doen~a para a qual
propoe uma cura.

30 WILLIAMS, R. Culture and Society, p.l 7.

50
4
Culture e natureza

Eevidentemente passive! amputar a propria mao sem sen-


tir dar. Pessoas que tiveram uma das maos presa em alguma
maquina em certos casas amputaram-na sem sentir dor, pais
estavam totalmente absortas na tentativa de se libertar. Tam-
bern se sabe de manifestantes politicos que atearam fogo a si
mesmos sem sentir nada; sua dar bloqueada pela intensidade
de sua paixiio. Alguem pode bater bern de !eve numa crian~a
par alguma infra~iio cometida e ela chora, mas pode-se bater
nela com bern mais for~a durante urn jogo e isso s6 provoca
uma risada alegre. Por sua vez, se voce bater realmente com
for~a numa crian~a, de brincadeira, e bern provavel que ela chore
mesmo assim. Os significados podem moldar respostas fisicas,
mas siio limitados por elas tambem. As glandulas suprarrenais
dos pobres siio geralmente maiores do que as dos ricos, ja que os
pobres sofrem maier estresse, mas a pobreza nao e capaz de criar
glandulas suprarrenais onde elas niio existem. Tal e a dialetica
da natureza e da cultura.

127
Terry Eagleton

Pode ser que pessoas que ateiem fogo a si mesmas nao


sintam nenhuma dor, masse elas se queimarem de modo sufi-
cientemente serio vao perecer mesmo assim. Nesse sentido, a
natureza tern sobre a cul rura a vit6ria final, costumeiramente
conhecida por morte. Culturalmente falando, a morte e quase
ilimitadamente interpretavel: como martirio, sacrificio ritual,
alivio abe n ~oado da agoni a, li berta~ao feliz de urn Iongo so-
frimento para urn parente, fim natural biol6gico, uniao com o
cosmos, simbolo da fu tilidade defi nitiva etc. Mas o fato e que
ai nda morremos, nao importa que sentido damos a isso. A mor-
te e o li mite do discu rso, nao urn produto dele. Ela e parte da
nat ureza, que, nas palavras de Kate Soper, designa "aquelas
estruturas e processos materiais que sao independentes da ati-
vidade human a (no sentido de que nao sao urn produto huma-
namente criado), e cujas for~as e poderes causais sao a condi-
~ao necessaria de coda pratica humana". 1 0 tipo de imodestia

que nega isso, que poderiam os chamar de sindrome da Califor-


nia, e de se esperar de uma tecnocracia triunfalista que pode
derrotar tudo exceto a mortalidade. Oat, sem duvida, a obsessao
da classe media norte-americana com o corpo, obsessao que se
revela em quase todas as suas preocupa~6es da moda: cancer,
dieta, fumo, esporte, higiene, estar em forma e com boa saude,
assaltos, sexualidade, abuso infantil. Estudos literarios cujos
tftulos nao contenham a palavra "corpo" sao atualmente vistos
com desagrado pelas editoras americanas. Talvez isso ocorra
porque uma sociedade pragmatica, afinal de comas, acredi ta
apenas naq uilo que pode tocar e manusear.
Contudo, a pura realidade do corpo - tanto faz se esbelto,
perfurado com piercings, siliconado ou tatuado - e tambem urn
escandalo para o sonho americana de autocria~ao. Ha mais do
que uma simples pitada disso na insistencia p6s-moderna de

1 SOPER, K. , What is nature?, p.l32-3.

128
A ideio de culture

que o corpo e uma consrruc;:ao cultural, tanto argila nas maos


do interprete imaginativo como material a ser amassado pelas
maos do massagista. Em circulos cada vez mais entusiasmados
pelo organico, a palavra "natural" provoca uma curiosa antipatia.
0 fil6sofo americana Richard Rorty escreve que "a (mica li~ao
tanto da Hist6ria como da Antropologia e a nossa extraordina-
ria maleabilidade. Estamos chegando a pensar em n6s mesmos
como o animal flexivel, polimorfo e automoldante em vez do
animal racional ou do animal cruel".2 Pergunta-se se o "n6s"
inclui aqueles fora dos euforicamente automoldantes Estados
Unidos, cuja hist6ria tern sido mais notavel por sua falta de
flexibilidade- por ser pouco mais do que urn mon6tono ciclo
biol6gico de nece-ssidade, escassez e opressao politica, para
o qual o Ocidente incon stante deve ter contribufdo. Essa, de
fato, foi a experiencia tipica da esmagadora maioria dos seres
humanos na hist6ria, e continua sendo hoje. Uma persistencia
simples e tediosa caracterizou a narrativa humana em grau
consideravelmente maior do que uma recria~ao vertiginosa, nao
importa como as coisas pare~am da perspectiva da Universida-
de da Virginia. Uma reperi~ao que enrorpece o espirito foi no
minima tao central para a hist6ria quanta as reinven~6es multi-
formes da industria da moda nos Estados Unidos.
A ftxa~ao americana pelo corpo e uma mistura curiosa de
hedonismo e puritani smo- 0 que, sem duvida alguma, nao e
surpreendente, ja que 0 hedonismo e a ideia que um purirano
indignado tern de divertimento. E por isso que se pode encon-
trar supermercados nos Estados Unidos com avisos nas portas
onde se le: "E proibido fumar num raio de 25 metros desta loja",

2 RORTY, R., Human Rights, Rational ity, and Sentimcnrality, p .72. Rorty
parece pressupor ncsse ensaio que a u nica base para a no~ao de uma
natureza humana universal e a ideia de racionalidade, o que esta Ionge de
ser o caso.

129
Terry Eagleton

ou regi6es conscientizadas a respeito de dietas e alimentac;:ao


saudavel nas quais Papais Noeis gordos sao agora indesejados.
0 terror ao fumo da classe media americana e, por urn !ado,
eminentemente racional, ja que fumar pode ser leta!; contudo,
por outro, o fumo tam bern significa a influencia impalpavel pela
qual urn corpo invade e contarnina outro, numa sociedade que
valoriza seu espac;:o somatico e que, ao contrario de Beijing, tern
espac;:o de sobra. Urna americana murmurara "Com licenc;:a" se
se aproximar de voce a menos de cinco metros de distancia. 0
medo pato16gico americana do cigarro e tanto urn medo de extra-
terrestres quanto de cancer do pulmao. Como as repugnances
criaturas de Alien, fumo e cancer sao aqueias terrfveis porc;:6es
de alteridade que conseguern de alguma forma se insinuar no
arnago do ser de alguem. Na verdade, tambem o sao a comida
e a bebida, das quais a classe media americana agora se aproxi-
ma temerosa e tremendo. Por para dentro de voce quais boca-
dos dessas perigosas substancias tornou-se agora uma neurose
nacional. Dormir, tambem, e urna rendic;:ao do corpo a forc;:as
incontrolaveis, o que pode ser uma razao (o desejo de lucro e sem
duvida uma outra) pel a qual os americanos parecem ser incapazes
de ficar na carna. Hillary Clinton recentemente teve urn cafe da
manha pre-amanhecer com os seus consultores.
TaJvez seja por isso que os estudos culturais norte-america-
nos sejam tao fascinados pelo carnavalesco, cujo corpo estirado
e licencioso representa tudo que o totalmente abotoado corpo
puritano nao e. E se o corpo precisa ser purgado de suas irnpu-
rezas, assim tambem a linguagem, naquele fetichismo do dis-
curso conhecido como o politicamente correto. Recentemente,
em Standish, Michigan , urn homem caiu num rio e quase se
afogou. Depois de ser resgatado, foi preso por praguejar diante
de muiheres e crianc;:as, uma ofensa que tern uma pena maxima de
noventa dias de prisao. A linguagem mon6tona, taciturna e
artificialmente natural apreciada por cursos arnericanos de re-
dac;:ao criativa reflete uma desconfianc;:a puritana do estilo que

130
A ideio de culture

e equivalente a esterilidade. Foram as afirma<;:6es ambiguas de


Bill Clinton, tanto quanto sua predile<;:ao por sexo oral, que o
condenaram como urn libertino aos olhos de republicanos que
faJam sem rodeios. Talvez isso explique parte do sucesso da
ambiguidade p6s-estruturalista nos Estados Unidos, como rea-
<;:ao a uma sociedade onde o faJar sem rodeios esta proximo da
santidade. Nenhum evento hist6rico solene nos Estados Unidos
estaria completo sem uma metafora caseira extraida do beisebol.
Uma desconfian<;:a da forma como falsidade, herdada de uma fase
anterior da sociedade burguesa, esta ainda disseminada em uma
na<;:ao que e escrava do simulacro em bora de pouca considera<;:ao
ao estilo. Ha pouco terreno intermediario no discurso americano
entre o formal eo coloquial, entre o jargao barroco da academia
e a vivacidade grosseira da linguagem comum. Numa d istin<;:ao
jamesiana, a Europa pode ser fina, toda estilo e espirito e vigor,
mas os Estados Unidos sao bons, e devem estar preparados para
pagar o pre<;:o desagradavel dessa virtuosidade.
Isso afeta tambem o discurso publico, o qual, nos Estados
Unidos, continua seriamente vitoriano, cheio de brandos e
elevados devocionismos: "Orgulhosamente servindo as famflias
americanas desde 1973"; "Celebrando a alegria das crian<;:as
crescendo por meio da intera<;:ao" (urn anuncio de cereais);
"Urn verdadeiro americano, probo e integro". E urn modo de
falar otimista, superlativo, como convem a uma sociedade em
que a melancolia e a negatividade sao vistas como ideologica-
mente subvers ivas. A ret6rica sentimental e moralista de urn
estagio anterior da produ<;:ao capitaJista, cheia de entusiasmo
ingenuo e de uma implacavel disposi<;:ao a enfrentar desafios,
sobrevive ainda em um presente ci nicamente consumista. A
na<;:ao esta nas garras de urn voluntarismo impiedoso, que se
enfurece contra qualquer restri<;:ao materia] e insiste com toda a
fantasia idealista de um Fichte que voce pode romper com ela se
voce tentar. "Eu sou mai s forte do que o maior dos ped6filos",
mente uma crian<;:a em urn poster publico. "Nao gosto de ouvir a

13 1
Terry Eagleton

expressao 'nao posso"', protesta urn executivo de empresa. Nao


e uma sociedade hospitaleira ao fracasso ou ao sofrimemo. "Es-
pero que nao haja ninguem doente aqui", berra urn ani mad or
visitando urn hospital, como se a doen~a fosse antiamericana.
A programa~ao infantil na televisao e uma orgia de sorrisos
largos e radiantes, urn instrumento opressivamente didatico
impulsionando uma versao deformada do mundo como inexo-
ravelmente brilhante. Numa demonstra~ao de notavel mau
gosto, espera-se ate mesmo que alguem cante louvores a seus
pr6prios filhos. Os politicos americanos ainda usam a lingua-
gem pomposa da divindade para justificar suas a~6es obscuras
de maneiras que fariam os franceses se dobrarem de riso e os
ingleses olharem embara~adamente para o bico de seus sapatos.
A emo~ao precisa ser teatralizada para ser real. Numa cultura
desabituada a reticencia ou a obliquidade, qualquer coisa que
se sima deve ser instantaneamente externalizada. E enquanto
a ret6rica publica fica cada vez mais inflada, a fala privada se
esfacela quase ate o silencio. Uma afirma~ao como "Eie rejeitou
minha proposta, e mesmo tendo eu continuado a insistir ele
foi inflexfvel na sua recusa" torna-se em urn ingles americana
de juventude "Like he was all 'uh-uh' and I was like kinda 'hey!' but
he was like 'no way' or whatever". ["Como ele tava totalmente
'ah-ah', eu tava tipo 'vamo Ia! • mas ele ficou naquela de 'negativo'
ou coisa assim".]
Se o determinismo europeu provem de uma sufoca~ao pela
hist6ria, o voluntarismo americana vern da asfixia pela falta de-
Ja. Pode-se, assim, reinventar a si mesmo quando quiser, uma
fantasia agradavel que Richard Rorty elevou a dignidade de
uma filosofia. 0 presidente da Suprema Corte, nas audiencias so-
bre o impeachment do presidente Clinton, vestia ao entrar no Sen a-
do a toga preta regulamentar, mas aqual ele havia acrescentado
algumas faixas douradas, inspirado por uma recente repre-
senta~ao do musical Iolanthe de Gilberte Sullivan. Os m6rmons
americanos, em seus esfor~os para reconciliar a idade do uni-

132
A ideio de culturo

verso com sua crenc;:a de que Deus o criou bern recentemente,


afirmam que Deus criou o mundo de modo a parecer mais velho
do que real mente e. 0 cosmos, para usar a linguagem do comer-
cia de antiguidades, foi "artificialmente envelhecido", e quase
o mesmo vale para algumas tradic;:6es americanas. Na verdade, o
proprio mormonismo e entre ourras coisas uma reac;:ao, com
cabelos cortados a escovinha, ao escandalo de que j esus Cristo
era urn semita pre-moderno e nao americana. E se os Estados
Unidos estao relativamente livres do peso da historia, sao igual-
mente alheios a Geografia, assunto em que sao notoriamente
incompetences. Como uma das sociedades mais provincianas
do mundo, estao isolados de qualquer Iugar exceto o Canada
(muito parecido) e a America Latina (muito assustadoramente
diferente), com espantosamente pouco sentido de como sao
vistas do exterior. Se indivfduos de uma gordura verdadeira-
mente surreal patrulham complacentemente suas ruas, e em
parte porque nao fazem nenhuma ideia de que isso nao esta
acontecendo em qualquer outro Iugar. Os norte-americanos
usam a palavra "America" muito mais frequentemente do que
os dinamarqueses usam "Dinamarca", ou os malasios, "Mala-
sia". Sem duvida isso e o que acontece quando a perspectiva
que voce tern de outros pafses e obtida, na maior parte dos
casas, atraves das lentes de uma camera ou a partir da nacela
de urn bombardeiro.
Muito do "culturalismo" pos-moderno- a doutrina de que
rudo nos assuntos humanos e uma questao de cultura- torna-
-se inteligivel quando o fazemos retornar a esse contexte. Os
culturalistas, em resumo, tern eles mesmos que ser cultura-
llzados, e a insistencia p6s-moderna em historizar voltou-se
contra a propria teoria pos-moderna. Para o culturalismo, que
~e junta ao biologismo, economismo, essencialismo etc. como
urn dos grandes reducionismos contemporiineos, nao se pode
absolutamente falar de uma dialetica entre Natureza e cultura,
ja que a Natureza e de qualquer modo cultural. Nao esta clara o

133
Terry Eagleton

que significa afirmar, digarnos, que sangrar ou o Mont Blanc sao


culturais. Everdade que os conceitos de sangrar e de Mont Blanc
sao, com toda a sua rica carga de implicac;:6es, culturais; mas isso
e uma mera tautologia, pois o que mais poderia ser urn conceito?
Como poderia aJguem imaginar que nao fosse cultural? Como
observa o filosofo italiano Sebastiana Timpanaro, "sustentar,
ja que o 'biologico' sempre nos e apresentado mediado pelo
'social', que 0 ' biologico' nao e nada e 0 'social' e tudo, seria ...
urn sofisma idealista". 3
Kate Soper mostrou em What is nature? [O que e a nature-
za?] a incoen!ncia logica da concepc;:ao culturalista, que so para
defender seu ponto de vista e forc;:ada a postular a existencia das
proprias realidades que nega. Para esse "antinaturalismo meta-
fisico", a natureza, o sexo eo corpo sao inteirarnente produtos
de convenc;:ao- caso em que e dificil saber como se sup6e que
alguem possa julgar, por exemplo, que cerro con junto de normas
sexuais e mais emancipado do que outro. 4 De quaJquer modo,
por que seria tudo redutivel acultura, em vez de a alguma outra
coisa? E como estabelecemos essa importante verdade? Por meios
culturais, presume-se; mas nao seria isso muito parecido com
afirmar que tudo se reduz areligiao, e que sabemos disso porque
a lei de Deus nos diz assim?
Esse relativismo cultural gera ainda outros problemas bern
discutidos. Ea crenc;:a de que tudo e culturalmente relativo, ela
propria relativa a urn referenciaJ cultural? Se e, entao nao ha
necessidade de aceita-la como uma verdade do Evangelho; se
nao, emao ela rebate a sua propria afirmac;:ao. E a proposic;:ao nao
parece aspirar a uma validade universal que tarnbem repudia?
Os relativistas cu lturais nao gostarn de falar sobre universais,
ma~ essa fala e uma parte integrante de muitos referenciais
culturais, e nao apenas do Ocidente. Esse e urn dos varios sen-

3 TIM PANARO, S. On Materialism. Land res: J975. p.45


4 Ver SOPER, K., op. cit., cap.4.

134
A ideia de cultura

tidos em que o local e o universal nao sao de forma alguma


opostos polares, nao importa o que urn p6s-modernismo supos-
tamente hostil a oposi~6es bincirias possa acreditar. Se o discurso
acerca de universais funciona de forma bastante frutifera dentro
desses referenciais locais, enriquecendo a linguagem e possi-
bilitando algumas distin~6es produtivas, por que censura-lo?
0 pragmatismo, urn credo propagado por muitos relativistas
culturais, parece nao fornecer nenhuma base que permita fazer
isso. Ainda que, se o pragmatismo julga a verdade das teorias
pelo que se pode extrair delas, pareceria estranho que esposasse
uma doutrina como o relativismo cultural, ja que este parece
nao fazer nenhuma diferen~a pratica. Na verdade, como poderia
dizer Wittgenstein, ele se cancela inteiramente e deixa tudo
exatamente como estava. Alguns relativistas culturais sao menos
pragmatistas do que coerentistas, sustentando que uma cren~a e
verdadeira se for coerente com o resto das nossas cren~as. Mas
julgar isso pareceria exigir exatameme o tipo de epistemologia
realista que o coerentismo rejeita. Como exatamente averigua-
mos se nossas cren~as se ajustam umas as outras? De qualquer
modo, se todas as culturas sao relativas, entao todas elas sao
etnocentricas - caso em que nenhum estigma especial se prende
ao Ocidente a esse respeito.
Ha uma bern entrincheirada doutrina p6s-moderna de que
0 natural e nao mais do que uma naturaliza~ao insidiosa da
cultura. E diffcil ver exatamente como isso se aplica ao san-
grar ou ao Mont Blanc, mas essa afirma~ao, apesar de tudo, e
frequentemente feita. 0 natural, uma palavra que hoje em dia
precisa ser compulsivamente colocada entre aspas, e simples-
mente o cultural congelado, preso, consagrado, des-histori-
cizado, convertido em sensa comum espontaneo ou verdade
dada por certa. E verdade que grande parte da cultura e assim;
mas nem toda cultura se ilude achando-se eterna e inalteravel,
urn fato que pode torna-la ainda mais politicamente recalci-
trante. Nem todos os democratas liberais de centro-esquerda

135
Terry Eaglefon

imaginam que seu credo estivesse florescendo vigorosamente na


epoca de Nabucodonosor. De Edmund Burke a Michael Oakshott,
e 0 historicismo, e nao a estase metafisica, que tern sido uma das
ideologias dominantes do conservadorismo europeu nos ultimos
dois secu los. E alguns preconceitos culturais realmente parecem
ser pelo menos tao tenazes q uanto hera ou cracas. E mais f:kil
extirpar ervas daninhas do que o sexismo. Transformar toda uma
cultura seria mui to mais trabalhoso do que represar urn rio ou
arrasar uma montanha. Nesse sentido, pelo menos, a natureza
e uma materia bern mais tratavel do que a cultura. De q ualquer
modo, as pessoas nem sempre suportam estoicamente aqu ilo
que consideram natural. 0 tifo e natural, mas gastamos muita
energia tentando erradica-lo.
Ecurioso vera natureza nesses termos piamente wordswor-
thianos como atemporal, inevitavel e mudamente duradoura
numa epoca em que ela e tao flagrantemente urn material
flexfvel. De fato, o uso p6s-moderno pejorativo de "natural"
esta interessantemente em desacordo com o reconhecimento
eco16gico p6s-moderno da fragil idade doentia da natureza.
Muitos fenomenos culturais se mostraram mais obstinadamente
persistentes do que uma floresta tropical. E a teoria da natureza
predomin,.ante na nossa epoca tern sido uma teoria de processo,
luta, e varia<;:ao sem fim. Sao os apologistas profissiona is da
cultu ra, nao os exploradores da natureza, que insistem em ca-
ricatu rar a natureza como inerte e im6vel, tal como sao apenas
os que estao nas ciencias humanas que ins istem em manter a
antiga imagem da ciencia como positivista, desinteressada, re-
ducionista e tudo o mais, mesmo que seja pelo prazer farisaico
de derruba-la. As ciencias humanas sempre desprezaram as
ciencias naturais; mas enquanto essa antipatia antes tomava a
forma de ver os cientistas como matutos execraveis, com pelos
nos ouvidos e remendos de couro nos cotovelos do palet6, ela
hoje assume a aparencia de uma desconfian<;:a com rela<;:ao a
qualquer conhecimento transcendente. 0 unico inconveniente

136
A ideio de culture

dessa atitude anticientifica e que ela tern sido compartilhada


pelos mais interessantes fil6sofos da ciencia por urn tempo
bastante Iongo.
0 culturalismo e uma rea<;ao exagerada, mas compreensivel,
a urn naturalismo que, de Thomas Hobbes a jeremy Bentham,
viu a humanidade em termos virulentamente anticulturais
como urn mero conjunto de apetites corporais fixos. Esse foi
tam bern urn credo hedonista, para o qual adore o prazer eram
preeminentes- ironicamente, vista que urn culto do prazer bern
diferente aparece no culturalismo. 0 culturalismo, entretanto,
nao e apenas urn credo suspeitamente egoista para intelectuais
que tern apre<;o pela cultura, mas sob certos aspectos urn credo
inconsistente, ja que tende a depreciar o natural enquanto ore-
produz. Se a cultura realmente se estende a tudo, entao parece
desempenhar o mesmo papel que a natureza, e parece-nos tao
natural quanta ela. Isso, pelo menos, e verdade quanta a qualquer
cultura particular, em bora o ponto principal do culturalismo seja o
insistir que todas as culturas reais tam bern sao em certo sentido
arbitrarias. Eu tenho de ser algum tipo de ser cultural, mas nao
algum tipo especifico qualquer de ser cultural. De modo que ha
alguma coisa de inevitavelmente ironico sabre eu ser armenia, ja
que eu sempre poderia ter sido do Arkansas. Mas entao eu nao
teria sido quem sou e, assim, ser armenia parece-me afinal de
contas perfeitamente natural, eo fato de que eu poderia ter sido
do Arkansas nao vern ao caso.
Afirmar que somas criaturas inteiramente culturais absolu-
tiza a cultura por urn !ado e relativiza o mundo por outro. Ecomo
afirmar que o fluxo e o fundamento do universo. Sea cultura
realmente e ubiqua, constitutiva da minha propria identidade,
entao e difici l para mim imaginar nao ser 0 ser cultural que sou,
mas isso e exatamente o que urn conhecimento da relatividade
da minha cultura me induz a fazer. Com efeito, e exatamen-
te aquila que a cultura em urn outro sentido - a imagina<;ao

137
Terry Eagleton

criativa- insiste que eu fac;:a. Como pode aJguem ser ao mesmo


tempo cultivado e culto, inexoravelmente formado par urn modo
de vida e ainda assim cheio de empatia imaginativa par outros
tais mundos da vida? Parece que tenho de, de alguma forma, nao
levar muito a serio a propria diferenc;:a que me define, dificilmente
a postura mais confortavel para se manter.
Os culturalistas se dividem entre aqueles, como Richard Ror-
ty, que propagam urn tanto cerebralmente essa postura ironica,
e aqueles, como o Stanley Fish de Doing what comes naturally [Fa-
zenda o que vern instintivamente], que insistem, de modo mais
alarmante mas tambem mais plausivel, que se minha cultura se
estende a t udo entao e certo e inevitavel para mim "naturaliza-
-la" como absoluta. Qualquer entendimento de outra cultura
sera entao apenas urn movimento dentro da minha propria. Ou
somas prisioneiros de nossa cultura, ou podemos transcende-la
apenas cultivando uma disposic;:ao mental ironica. E isso e urn
privilegio limitado aos poucos civilizados. A distinc;:ao de Rorty
entre ironia e crenc;:a popular e apenas uma outra versao da di-
cotomia de Althusser entre teoria e ideologia.
0 que se deixa de ver, nos dois casas, e que o tipo peculiar
de animais culturais que somas tern a caracteristica de nao levar
nossos determinantes culturais tao a serio. lsso nao e algo aJem
da nossa determinac;:ao cultural, mas apenas parte da maneira
como ela fu nciona. Nao e algo que transcende nossa cultura,
mas algo que e constitutive dela. Nao e uma atitude ironica
que eu adoto para comigo mesmo, mas parte da natureza da
individuaJidade. 0 eu "essenciaJ" nao e urn eu alem da maida-
gem cultural, mas urn eu que e culturalmente moldado de ma-
neira espedfica, autorreflexiva. 0 que esta errado aqui, como
Wittgenstein poderia ter dito, e uma imagem que nos mantem
·Cativos- a metafora latente de cultura como urn tipo de prisao.
Somas mantidos cativos aqui por uma imagem de cativeiro.
Existem diferentes culturas, cada uma das quais da feitio a uma
forma distinta de individualidade, e o problema e como elas

138
A ideio de culture

podem se comunicar entre si. Mas pertencer a uma cultura


s ignifica apenas ser parte de urn contexte que e inerentemente
ilimitado e aberto.
Como o terrene brute da propria linguagem, as culturas
"funcionarn" exatamente porque sao porosas, de margens im-
precisas, indeterminadas, intrinsecarnente inconsistences, nunca
inteirarnente identicas a si mesmas, seus limites transformando-
-se continuameme em horizontes. Ecerto que elas sao por vezes
mutuarnente opacas; todavia, quando conseguem ser mutuarnente
inteligfveis nao e em virtude de alguma metalinguagem compar-
tilhada na qual ambas podem ser traduzidas, assim como nao e
o caso que o ingles s6 possa ser traduzido para o servo-croata
por meio de alguma terceira linguagem que abranja os dois. Se
0 "outre" etlcontra-se alem da minha compreensao, nao e por
causa da diferen<;a cultural mas porque ele e, afinal de comas,
ininteligfvel para si mesmo tambem.
A questao e formulada mais sugestivamente por Slavoj Zizek,
urn de nossos principais te6ricos da alteridade. 0 que torna
possivel a comunica<;ao entre diferentes culruras, conforme ar-
gumenta Zizek, eo fato de que o limite que impede nosso plene
acesso ao Outre e ontologico, nao meramente epistemo16gico.
lsso da a impressao de tornar as coisas pi ores em vez de melho-
res, mas o que Zizek quer dizer e que aquilo que faz com que o
Outre seja de dificil acesso, em primeiro Iugar, e o fato de que
ele ou ela nunca e complete, nunca e totalmente determinado
por urn contexte, mas sempre em alguma medida "aberto" e
"fluime". Ecomo nao conseguir apreender o significado de uma
palavra estrangeira por causa de sua inerente ambiguidade, e
nao por causa de nossa incompetencia linguistica. Toda cultura,
portanto, tern urn ponte cego interne em que ela falha em apreen-
der ou estar em harmonia consigo mesma, e perceber isso, na
vi sao de Zizek, ecompreender essa cultura mais completameote.
E no ponte em que o Outre esta deslocado em si mesmo,
nao totalmente determinado por seu contexte, que podemos

139
Terry Eagleton

encontni-lo mais profundamente, uma vez que essa auto-opa-


cidade e tambem verdadeira de n6s mesmos. Eu compreendo o
Outro quando me torno consciente de que o que nele me aflige,
sua natureza enigmatica, e urn problema tambem para ele. Como
Zizek coloca: ''A dimensao do Universal emerge, assim, quando
as duas carencias - a minha e a do Outro - se sobrep6em ... 0
que n6s e o Outro inacessivel compartilhamos eo significante
vazio que representa oX que elude ambas as posi~6es". 5 0
universal e aquela brecha ou fi ssura em minha identidade que a
abre a partir de dentro para o Outro, im pedindo-me de me
identificar completamente com qualquer contexto particular.
Mas essa e a nossa maneira de pertencer a urn contexto, e nao
uma maneira de nao ter urn. Faz parte da si tua~ao humana estar
"desjuntado" com rela~ao a qualquer situa~ao especifi ca. E a
violenta ruptura que advem dessa conexao do universal a urn
conteudo particular e 0 que conhecemos como 0 sujeito huma-
no. Os seres humanos se movem na conjun~ao do concreto e do
universal, do corpo e do meio simb6lico; mas esse nao e urn Iugar
onde alguem possa se sentir alegremente em casa.
A natureza, por sua vez, e exatamente esse sentir-se em
casa. Acontece apenas que ela nao e para n6s, mas para aqueles
outros animais cujos corpos sao tais que eles tern urn poder
limitado de nao levar a serio seus contextos determinantes.
0 que significa que aqueles animais nao operam em primeira
linha pela cul tura. Por se moverem dentro de urn meio simb6-
lico e por serem de cerro tipo material, nossos pr6prios corpos
tern a capacidade de se estender para muito alem dos seus limi-
tes sensiveis, naquilo que conhecemos como cultura, sociedade
ou tecnologia. E porque nosso ingressar na ordem simb6lica -
a linguagem e tudo que ela traz em sua esteira - nos deixa
com alguma liberdade de movimenta~ao entre n6s mes mos e

5 ZIZEK, S. The Abyss of Freedom/Ages of the World. Ann Arbor: 1997. p.SO e
51.

140
A ideio de culturo

nossos determinantes, que somos aquelas criaturas internamente


deslocadas, nao autoidenticas, conhecidas como seres hist6ricos.
Hist6ria e o que acontece a urn animal constitufdo de tal modo
que e capaz, dentro de certos limites, de definir suas pr6prias
de terminac;:6es. 0 que e peculiar a respeito de uma criatura
criadora de sfmbolos e que pertence asua natureza transcender
a si mesma. Eo s igno que abre aquela distancia operativa entre
n6s mesmos e nossos arrectores materiais e que nos permite
transforma-los em hist6ria. Nao apenas o signo, certamente, mas
em primeiro Iugar a forma como nossos corpos sao moldados,
capazes tanto de trabalho complexo como daquela comunicac;:ao
que deve necessariamente sustenta-lo. A linguagem ajuda a nos
libertar da prisao de nossos sentidos, ao mesmo tempo que nos
abstrai nocivamente deles.
Como o capitali smo de Marx, entao, a linguagem abre de urn
s6 golpe novas possibilidades de comunicac;:ao e novos modos de
explorac;:ao. A transic;:ao do jardim tedioso e feliz da existencia
sensfvel para o estimulante e predrio plano da vida semi6tica
foi uma felix culpa, urn Pecado Original que foi urn cair para
cima em vez de para baixo. Por sermos animais tanto simb6licos
como somaticos, potencialmente universais mas pateticamente
limitados, temos uma capacidade embutida para a imodestia.
Nossa existencia simb6lica, abstraindo-nos das restric;:6es sen-
soriais de nossos corpos, pode levar-nos a nos excedermos e
nos destruirmos. Somente urn animallingufstico poderia criar
armas nucleares, e s6 urn animal material poderia ser vu lneravel
a elas. Somos menos sfnteses esplendidas de natureza e cultura,
de materialidade e significado, do que animais anfibios presos
no sal to entre anjo e fera.
Talvez isso se oculte em algum Iugar na raiz da nossa atrac;:ao
pelo estetico - aquela forma peculiar de materia que e magica-
mente maleavel ao significado, aquela unidade do sensivel e do
espiri tual que falhamos em atingir em nossas dualfsticas vidas
diarias. Se se deve dar cn~dito a teoria psicanalftica, a eleva-

141
Terry Eagleton

<;:ao de nossas necessidades corporais no nivel de demanda lin-


guistica torna possivel aquele modo de ser para sempre extrin-
seco a n6s mesmos que conhecemos como o inconsciente. Mas
nesse potencial perpetuo para a tragedia reside ram bern a fonte
de nossas melhores realiza<;:6es. Viver como urn vombate e bern
menos alarmante, mas tam bern muito menos fascinante. Liberais
pr6-vombate podem considerar esse comentario excessivamente
condescendente, mas aqueles que sustentam que os vombates
podem levar secretamente uma vida interior de agonia e extase
estao certamente enganados. Somente de criaturas capazes de
certas comunica<;:6es complexas pode-se afirmar que tern uma
vida interna. E s6 aqueles que podem efetuar tal comunica<;:ao
intrincada sao tambem capazes de segredo.
Os humanos sao mais destrutivos do que OS tigres porque,
entre outras coisas, nossos poderes simb6licos de abstra<;:ao nos
permitem ignorar inibi<;:6es sensiveis sobre marar membros da
propria especie. Se eu tentasse estrangular voce com minhas
pr6prias maos, eu provavelmente s6 conseguiria ficar nauseado,
o que seria para voce desagradavel, mas dificilmente letal. A
linguagem, contudo, permite-me destruir voce a distancia, onde
inibi<;:6es fisicas nao mais se aplicam. Nao existe provavelmente
nenhuma distin<;:ao estrita entre o animal Jinguistico e os outros
animais, mas existe urn imenso abismo entre o animal ir6nico e
os outros animais. Criaturas cuja vida simb6lica e rica o suficiente
para permitir-lhes ser ir6nicas estao em perpetuo perigo.
E importante perceber que essa capacidade para a cultura
e a hist6ria nao e s6 urn acrescimo a nossa natureza, mas re-
side no seu amago. Se, como sustentam os culturalistas, n6s
f6ssemos realmente apenas seres culrurais, ou, como susten-
tam os naturalistas, apenas seres naturais, entao nossas vidas
seriam muito menos carregadas. 0 problema e que estamos
imprensados entre a natureza e a cultura- uma situa<;:ao de
consideravel interesse para a psicancilise. Nao e por sera cul-
tura a nossa natureza, mas por ser de nossa natureza, que a

142
A ideio de culturo

nossa vida se torna dificil. A cultura nao suplanta simplesmente


a natureza; em vez disso, ela a complementa de uma maneira
que e tanto necessaria como superflua. N6s nao nascemos como
seres culturais, nem como seres naturais autossuficientes, mas
como criaturas cuja natureza fisica indefesa e tal que a cultura
e uma necessidade se for para que sobrevivamos. A cultura eo
"suplemento" que tampa urn buraco no cerne de nossa nature-
za e nossas necessidades materiais sao entao remodeladas em
seus termos.
0 drarnaturgo Edward Bond fala das "expectativas biol6gi-
cas" com as quais nascemos - a expectativa de que "o desprepa-
ro do bebe recebera cuidados, de que !he sera dado nao apenas
alimento, mas seguran~a emocional, que sua vulnerabilidade
sera protegida, que ele nascera em urn mundo que esta espe-
rando para recebe-lo e que sabe como recebe-lo". 6 Talvez nao seja
surpreendente, aluz do que veremos depois, que essas palavras
ocorram no prefacio de Bond a sua pe~a Lear. Tal sociedade,
insiste Bond, constituiria uma verdadeira "cultura"- razao pela
qual ele rejeita a aplica~ao do termo para a civiliza~ao capitalista
contemporanea. Tao logo o bebe se defronta com a cultura, sua
natureza e transformada em vez de abo! ida. Nao e que tenharnos
urn acrescimo, conhecido como significado, a nossa existencia
ffsica, tal como urn chimpanze poderia usar urn colete purpura;
trata-se, em vez ctisso, de que tao logo 0 significado sobrevenha a
nossa existencia fisica, essa existencia nao pode cominuar iden-
tica a si mesma. Urn gesto ffsico nao e urn modo de se desviar
da finguagem, ja que e apenas no interior da linguagem que ele
coma como gesto.
Nisso tudo os culturalistas insistem com razao. No entanto,
a cultura, seja isso positivo ou negativo, nao se estende a tudo.
A natureza nao e apenas argila nas maos da cultura, e, se fos-
se, as consequencias politicas bern poderiarn ser catastr6ficas.

6 BOND, E. Lear. Londres: 1972. p.viii.

143
Terry Eagleton

Uma cultura seria imprudente se tentasse suprimir o tipo de


necessidades que temos em virtude daquilo que o jovem Marx
chama de nossa "essencia de especie"- necessidades como ali -
mente, sono, abrigo, calor, integridade ffsica, companheirismo,
satisfar;:ao sexual, urn grau de dignidade e seguranr;:a pessoal,
ausencia de dor, de sofrimento e de opressao, uma modesta dose
de autodeterminar;:ao etc. Sea natureza e moldada pela cultura,
tambem e resistente a ela, e poder-se-ia esperar uma forte re-
sistencia polftica a urn tal regime de negar;:ao de necessidades.
As necessidades naturais- necessidades que temos apenas em
virtude do tipo de corpo que somos, nao importando a miriade de
formas culturajs que eles podem assumir - sao criterio de bem-
-estar politico, no sentido de que as sociedades que as frustram
deverian1 ser politicamente rechar;:adas.
Em caso contnirio, a doutrina de que a natureza da huma-
nidade e a cultura pode ser politicamente conservadora. Se a
cultura realmente molda a nossa natureza desde a base, entao
nao parece haver nada nessa natureza que possa se opor a uma
cultura opressiva. Michel Foucault tern urn problema parecido
para explicar como aquilo que e totalmente constituido pelo
poder pode vir a resistir a ele. Eclaro que grande parte da resis-
tencia a culturas particulares e eJa propria cultural, no sentido de
que emerge totalmente de demandas que foram culturalmente
geradas. Mesmo assim, nao deveriamos estar demasiado ansio-
sos em abdicar da crftica polftica implicita em nossa essencia
de especie- especialmente num mundo onde o poder protege a
s i mesmo usurpando nao apenas nossas identidades culturais,
mas nossa integridade ffsica. Nao e, finalmente, infringindo
direitos culturais, mas pel a tortura, pelo poder das armas e pela
morte que esses regimes salvaguardam seus privilegios. E nao e
o argumento mais convincente contra a tortura afirmar que ela
viola meus direitos como cidadao. Aquilo que violaria os direi-
tos de qualquer cultura, seja qual for, nao pode ser denunciado
simplesmente em bases culturai s.

144
A ideio de culturo

0 rrarado te6rico mais esclarecedor sobre a influencia re-


dproca entre natureza e cultura e 0 rei Lear. Quando a filha de
Lear o repreende por manter urn sequi to de rufi6es dos quais
ele nao rem necessidade, Lear responde recorrendo ao exemplo
da cultura como complemento:

Oh! nao discutais sabre a necessidade! Nossos mendigos mais


pobres
Mesmo na maior necessidade coisas superfluas possuem.
Concedei a natureza nao mais do que a natu reza precisa,
E a vida do homem sera tao barata como a das feras.
(Ato II, Cena rv)

Neste que e urn de seus mementos mais luminosos, Lear


percebe que e proprio da natureza humana gerar certo excedente.
Seria anti natural para os seres humanos nao estarem em excesso
de si mesmos, gozando de uma superfluidade alem da esrrita
necessidade material. A natu reza humana e natu ralmente anti-
nat ural, extrapolando as medidas simples me nte em virtude do
que e. Eisso q ue distingue OS humanos das "feras", cujas vidas
sao rigorosamente determinadas por suas necessidades de es-
pecie. Nao existe ne nhuma raziio pa ra essa tendencia em n6s de
exceder as exigencias minimas da sobrevivencia fisica; e apenas
parte da maneira como somos construidos que a demanda deva
ul trapassar a necessidade, que a cultura deva ser de nossa natu-
reza. Certa prodigalidade esta embu tida naquilo que somos, de
modo que qualquer si tua~ao real e fadada a secretar urn potencial
irreali zado. Ee m virtude disso que somos a nimais hist6 ri cos.
Mas quanta prodigalidade? 0 rei Lear e, entre outras coisas,
urna rnedita<;:ao sobre a dificu ldade de responder a essa pe rgunta
sern ser nem sovina nern esbanjador. Nosso rnais 6bvio excedente
sobre a mera existencia corporal e a linguagern, e a pe~a come-
~a com urn rnaci<;:o exagero deJa. Goneril e Regan, as ard ilosas
filhas de Lear, lutam para sobrepujar urna a outra em ret6rica
rne ntirosa, traindo por urn excesso de lin guagern urn arnor

145
Terry Eagleton

que e pequeno demais. Esse esbanjamento verbal entao obriga


sua irma Cordelia a uma perigosa escassez de palavras, enquan-
to a propria vaidade arrogante de Lear so pode ser disciplinada
sendo ele posto para fora, no meio de uma natureza impiedosa.
A natureza chama-o de volta a sua existencia de criatura como
corpo material, e a tempestade e o sofrimento levam os limites
de seu corpo a uma exposi<;:ao extrema aos elementos. Ele preci-
sa aprender, nas palavras de Gloucester, a "ver sensivelmente",
recolhendo a sua consciencia imodesta de volta as restri<;:6es
sensfveis do corpo natural. So mente reexperienciando o corpo, o
meio de nossa com urn humanidade, e que ele aprendera a sentir
pelos outros no ato de sentir a si mesmo.
Ser puramente corporal, entretanto, e ser nao mais do que
urn prisioneiro da propria natureza, o que e verdade, na pe<;:a, no
que diz respeito a Goneril e Regan. Ha uma linha estreita entre
ser constrangido na carne pelas necessidades dos outros e ser nao
mais do que uma fun<;:ao passiva dos proprios apetites corporais.
Se o "culturalismo" do Lear inicial da muita importancia a signos,
titulos e poder, imaginando vaidosamente que as representa<;:6es
podem deterrninar a realidade, o naturalismo de urn manipulador
como Edmund enfoca o perigo oposto. Edmund e urn dnico para
quem a n~tureza e fato em vez de valor, materia sem significado a
ser manipulada; valor para ele e apenas uma fic<;:ao cultural arbi-
trariamente projetada sobre o texto em branco do mundo. Existe,
portanto, algo tao perigoso quanto admiravel naqueles que sao
incapazes de serem falsos com rela<;:ao aos que sao. Edmund e
urn genufno determinista a esse respeito: "Eu teria sido o que
eu sou, ainda que a mais virginal estrela do firmamento tivesse
piscado por ocasiao de minha bastardiza<;:ao". E Goneril e Regan,
depois de sua dissimula<;:ao inicial, acabam sen do tao cruelmente
fieis a sua natureza quanto tigres ou tornados.
A incapacidade de Cordelia de mentir a si mesma, ao con-
trario, e urn sinal de valor; mas tambem 0 sao as a<;:6es reden-
toras de Kent, Edgar eo Bobo, que vestem mascaras, fabricam

146
A ideio de culturo

ilus6es e brincam travessamente com a linguagem para restituir


o monarca enlouquecido ao juizo. Ha tanto uma forma criativa
como uma forma destrutiva de nao levar muito a serio a propria
natureza, na medida em que as fiq:6es da "cultura" podem ser
utilizadas em proveito da compaixao corporal. Mas ha tambem
uma forma criativa e uma forma destrutiva de ser fiel a propria
natureza. A cultura, ou consciencia humana, precisa estar ancorada
no corpo compassivo para ser autentica; a propria palavra "corpo"
Iem bra tanto nossa fragilidade individual como nosso ser generico.
Contudo, a cultura nao pode ser reduzida ao corpo natural, urn
processo do qual a morte e 0 simbolo derradeiro, ja que isso pode
levar ou a ser uma presa brutalizada dos proprios apetites ou a
urn materialismo dnico para o qual nada alem dos sentidos e real.
Ha na pe~ urn problema semelhante com rela<;ao a linguagem,
que, como e usual em Shakespeare, tern dificuldade em encontrar
urn meio-termo entre ser prodiga e pobremente funcional. A fala
excessivamente direta de Kent contrap6e-se ao estilo afetado de
Oswald, ao passo que o discurso de Goneril e tao implacavelmente
economico quanto o de Edgar eatordoantemente elaborado.
Como sempre em Shakespeare, o conceito de excedente e
profundameme ambivalente. Eao mesmo tempo a marca da nos-
sa humanidade eo que nos leva a transgredi-la. Cultura demais
diminui nossa capacidade de sentir junto com nossos compa-
nheiros humanos, enfaixando nossos sentidos para protege-los
de uma exposi<;ao a miseria dos outros. Se apenas pudessemos
sentir essa afli<;ao no corpo, como Lear aprende tateantemente
a fazer, en tao o resultado seria urn excedente num sentido bern
diferente da palavra:

Toma remedio, fausto;


Exp6e-re a sentir o que os miseraveis senrem,
Para que possas lan<;:ar o superfluo a eles,
E mostrar OS ceus mais justos ...
(Ato III, Cena IV)

147
Terry Eagleton

Que o homem sarurado do superfluo e dos prazeres


Que deixa subservienres vossas ordens, que nao ve
Porque nao senre, sima teu poder rapidameme;
A distribui~ao, assim, desfara o excesso,
E cada homem rera o suficiente.
(Ato IV, Cena I)

0 proprio Lear foi tao Ionge na superfluidade, tao al ienado


do real par seu desejo enlouquecido, que cuni-lo ira significar
desnuda-lo violentamente ate s6 restar s ua natureza, proce-
dimento ao qual ele nao sobrevive. Mas urn modo bern mais
construtivo de se desprender desse superflu o e por meio do
que o Partido Trabalhista Britanico, em seus melhores dias,
costumava chamar de uma redistribuic;ao fundamental e irre-
versfvel da riqueza. As implicac;6es polfticas da meditac;ao feita
pelo drama acerca da natureza e da cultura sao completamenre
igualitarias. Ha tanto uma criativa como uma superabundancia
injuriosa, que e finalmente simbolizada pelo a to de Cordelia de
perdoar seu pai. A clemencia, para Shakespeare, e urn ultrapas-
sar as med idas, uma recusa do pagar na mesma moeda do valor
de troca, uma gratuidade que e contudo necessaria.
Como o jovem Marx dos Manuscritos econ6micos e filos6ficos,
0 rei Lear con jura uma polftica radical a partir de suas reflexoes
sabre o corpo. Mas esse nao e bern o discurso sabre o corpo
que esta mai s em voga nos dias de hoje. Eo corpo mortal, nao
o masoquista, que esta aqui em questao. Se Lear esta bas tante
consciente da natureza como uma construc;ao cultural , esta
tambem alerta para os limites dessa ideologia, a qual, em sua
pressa de fugir das armadilhas do naturalismo, deixa de per-
ceber aquila que se refere ao corpo compartilhado, vulneravel,
decadence, natural e tenazmente mate rial que coloca uma
interrogac;ao sabre essa imodestia culturalista. Mas a pec;a e
igualmente cautelosa quanta a urn naturalismo que ere poder
haver uma inferencia direta do fato ao valor, ou da natureza
para a cultura. Ela sabe que "natureza" e sempre uma interpre-

148
A ideia de culture

tac;:iio da natureza, desde o determinismo hobbesiano de Ed-


mund ate o rico pastoral ismo de Cordelia, desde uma perspecti -
va de materia sem sentido a urn a visao de harmonia c6sm ica. A
passagem da na tureza para a cultura nao pode ser uma passagem
do fato para o valor, uma vez que a natureza serupre ja e urn
termo valorativo.
Esse, portanto, eo rochedo no qual pareceria soc;:obrar qual-
quer etica naturalista. Nao podemos, ao que parece, proceder
argumentativamente a partir de como as coisas sao conosco na
qualidade de corpos materiais ate o que dever!amos fazer, ja
que nossa descric;:ao de como as coisas sao conosco sempre sera
inevitavelmente avaliativa. Eisso que autoriza a epistemologia
culruralista, para a qual nao ex iste tal coisa como aquila que e
o caso, apenas o que e o caso para algum observador parcial.
Como a cultura, o conceito de natureza oscila ambiguamente
entre o descritivo eo normative. Sea natureza humana e uma
categoria puramente descritiva, abarcando qualquer coisa que os
seres humanos fazem, entao nao podemos derivar valores deJa,
ja que o que fazemos e variado e contradit6rio. Se, como acredita
a sabedoria popular, e "humano" ser moral mente fraco, e igual-
mente "humano" ser compassivo. Masse "natureza humana" ja
e urn termo valorati vo, en tao 0 processo de derivar deJa valores
marais e politicos pareceria inutilmente circular.
Shakespeare parece estar ciente desse d il ema a sua propria
ma ne ira, mas rei uta em tomar a via de escape culturali sta. Esta
s implesmente conduz a tantas dificu ldades filos6ficas quanta
o naturalismo. E tao po uco plausivel ver a cultura como urn
mero afloramento da natureza como ever a natureza como uma
m era construc;:ao da cultu ra. Shakespea re apega-se bastante
apropriadamente a uma noc;:ao da natu reza humana que e com u-
nitaria, somaticamente baseada e culturalmenre mediada. Ele
tambem acredita que os valores cultu rais mais nobres estao de
algum modo enraizados nessa natureza. A compaixao, por exem-
plo, e urn valor moral, mas urn valor moral que se regula pelo

149
Terry Eagleton

fato de que somos pela nossa propria constitui~ao animais so-


ciais materialmente capazes de simpatizar com as necessidades
uns dos outros, e que devem fazer isso a fim de sobreviver. E
esse tipo de rela~ao interna entre fato e valor, cultura e nature-
za, que esta no cerne das reflex6es de Lear. Mas o fato de ser-
mos por natureza animais mutuamente compreensivos nao signi-
fica, eclaro, que nos sempre pratiquemos a compaixao no senti do
moral do termo. Longe disso. Tudo o que o anticulturalista afirma
eque, quando rea/mente nos condoemos pelos outros nesse senti-
do normativo, estamos realizando uma capacidade que pertence
anossa natureza, em vez de simplesmente estar exercendo uma
virtu de que descende sobre nos a partir de uma tradi~ao cultural
puramente contingente.
lsso, entretanto, deixa aberta a questao de como identifi-
camos aquelas capacidades de nossa natureza que sao morale
politicamente mais positivas. E aqui o culturalista esta certo
ern afirmar que isso nao pode ser feito por algurn processo de
inferencia logica, ou dando uma explica~ao sem valor da natu-
reza que, entretanto, iria nos impelir em uma dire~ao cultural
ern vez de outra. Afinal, so podemos determinar isso por meio
de argumenta~ao e evidencia. E e aqui, inesperadamente, que
a cultura"ilo sentido rnais especializado do terrno desempenha
o seu papel. Sese pensar no conjunto de obras artisticas, tanto
"elevadas" como populares, que tern sido geralmente consi-
deradas valiosas, e notavel o testernunho cornum que elas dao
sobre a questao de que objetivos rnorais devem ser promovidos.
Esse testemunho nao e de forma algurna unanime ou
inequivoco: existem alguns poderosos exemplares de cultura
artistica que advogam valores morais que sao, na melhor das
hipoteses, dubios, e na pi or, ofensivos. E a propria alta cultura,
como vimos, esta profundamente emaranhada na explora~ao
e no infortunio. Mesrno assirn, ha notavelmente poucas obras
de arte apreciadas que advogam a tortura e a rnutila~ao como a
maneira rnais correta de prosperar, ou que celebram a pilhagern

150
A ideio de culturo

e a fome como as mais preciosas das experiencias humanas.


Esse fato e tao indisfan;:avelmente 6bvio que somos tentados a
passar por cima de seu carater curioso. Afinal por que razao, de
urn ponto de vista de urn culturalista ou historicista, seriam as
coisas assim? Por que esse consenso impositivo? Se realmente
nao somos nada senao nossas condi<;:6es culturais locais e efe-
meras, das quais ja houve incontaveis milh6es na hist6ria de
nossa especie, como se da que a cultura artistica atraves das
epocas nao afirme igualmente tantos diferentes valores morais?
Por que, com algumas not6rias exce<;:6es e em inumeros modos
culturais diferemes, a cultura nesse sentido nao exaltou em geral
o egofsmo voraz em vez da benevolencia, ou a ganancia material
em vez da generosidade?
Nao se pode duvidar de que a cultura seja uma arena onde
e travada uma !uta moral extraordinariamente complexa: o que
as antigas sagas afi rmam ser virtuoso nao e necessariamente
o que Thomas Pynchon afirma que e. 0 que e que coma como
crueldade ou como amabilidade e justamente o que as culturas
discutem, e aqui pode haver nftidas discrepancias entre, diga-
mos, antigos senhores de escravos e liberais modernos. E com
a mesma facilidade pode haver conflitos demro de uma unica
cultura. Lear acha detestavel (unkind) que Cordelia declare que
o ama "de acordo com a sua obriga<;:ao", mas isso e amabilidade
(kindness) no sentido mais estrito: ela quer dizer que seus senti-
memos por ele nascem das exigencias do parentesco (kinship),
0 que implica que ela 0 tratara humanamente nao importando
como ele possa trata-la. No nfvel mais amplo, contudo, existem
entre as culturas concordancias notaveis de juizo moral, as quais
nao podem simplesmente ser postas de lado ao modo ligeiro do
historicismo. E isso nao causa surpresa alguma para aquela es-
pecie de materiaJista etiCO para quem OS val ores morais tern uma
rela<;:ao com nossa natureza de criaturas, a qual nao se alterou
significativamente atraves dos tempos.
Quando nos envolvemos em uma discussao sobre o que
constitui a boa vida, temos de recorrer, afinal de comas, a evi-

151
Terry Eagleton

dencia em vez de a prindpios abstratos. Euma questao de saber


que tipo de evidencia e persuasiva 0 bastante para convencer
urn oponente. E e aqui que a cultura no sentido mais estrito e
indispensavel ao fil6sofo moral ou politico. Afinal, nao se pode
produzir urn argumento arrasador e decisivo; pode-se apenas
indicar a interlocutora, digamos, 0 corpus da poesia arabe ou do
romance europeu, e perguntar-lhe o que ela acha disso. Se alguem
real mente sustentasse que o mal era urn conceito fora de moda,
poder-se-ia evitar muita disputa entediante perguntando-lhe se
leu, por exemplo, Primo Levi. Muitos dos ceticos epistemol6gi-
cos em moda nos dias de hoje, na sua ansia te6rica em debil itar
posi<;:6es fundamentalistas , parecem esquecer que essa, afinal,
e a maneira pela qual discordancia e concordancia, convio;:ao e
conversao realmente acontecem, no mundo social real, senao
dentro dos muros da academia.
0 human ista liberal, e ntretanto, nao deve ria tirar muito
Consolo desse caso, pois 0 erro do humanista liberal nao e
insistir que seres humanos de contextos muito diferentes pas-
sam compartilhar valores em comum, mas imaginar que esses
valores sejam invariavelmente o mais importance a respeito de
urn artefato cultural. Etambem supor que eles sao sempre, nao
importa sob que forma habilidosamente disfarc;:ada, os val.ores
de sua propria civiliza<;:ao. 0 principal a respeito da generalidade
abstrata de categorias, cais como compaixao ou generosidade,
nao e apenas que elas imploram por especifica<;:ao cultural, 0
que na verdade e o caso, mas tambem que elas nao podem,
portanto, ser propriedade de nenhuma cultura em particular.
Nao e isso, certamente, o que as torna positivas, ja que o mesmo
poderia ser dito da violencia e do 6dio; mas o culturalista deve-
ria hesitar antes de asseverar que tais valores sao tao gerais
a pQnto de serem sem sentido. Tambem o sao, nesse caso, o
enaltecimento da diferen<;:a e a resistencia aopressao.
Assim como nossas percepc;:6es nos informam que ha mais
no mundo do que nossas percep<;:6es, uma leitura atenta da cui-

152
A ideio de culturo

tura s ugere que ha mais no mundo do que a cultura. Essa, ao


menos, e a conclusao a que chegaram alguns dos maiores te6ri-
cos da modernidade, independentemente do que alguns dos seus
sucessores p6s-modernos possam afirmar. A aposta de Marx,
Nietzsche e Freud e que na raiz do significado ha certa for~a,
mas que s6 uma leitura sintomatica da cultura revelara os seus
vestfgios. E porque os significados sao sempre envolvidos com
for~a- rompidos, deturpados e deslocados por ela - , que qual-
quer mera hermeneutica ou teoria da interpreta~ao esta fadada
a permanecer idealista. Para esses pensadores, todos os eventos
mais significances se movem na jun<;:ao incomoda de significado
e poder, do semi6tico e do (no sentido mais amplo) economico.
Homens e mulheres nao vi vern somente da cultura, nem mesmo
no senti do mais vasto do termo. Sempre ha no interior da cultura
aquila que a desconcerta e frustra, que a deturpa em discursos
violentos ou absurdos, ou deposita dentro dela urn resfduo de
pura ausencia de s ignificado. 0 que quer que seja anterior a
cultura, sejam as condi<;:6es transcendentais da possibilidade de
Kant, a vontade de poder de Nietzsche, o materialismo hist6rico
de Marx, OS processos primarios de Freud ou 0 Real de Lacan, e
sempre, em cerro sentido, tambem simultaneo a ela, ja que s6
podcmos identifid-lo decifrando-o a partir da propria cultura.
Seja Ia o que for que estabelece a cultura e amea~a perpetua-
mente invalida-la, s6 pode, por assim dizer, ser reconstruido de
tras para diante vista que a cu ltura ja aconteceu. Nesse sentido,
certamente, ele nao escapa ao significado, mas tampouco e re-
dmivel ao domfnio do s imb6lico.
Para Marx, a cultura tern apenas uma origem, que e o tra-
balhar a natureza. Que o trabalho para o marxismo sign ifique
explora~ao e urn dos s ignificados da perspicaz afirma~ao de
Walter Benjamin de que todo documento da civiliza~ao e tam-
bern urn registro da barbaric. A cultura para Marx e geralmente
ignorante da sua ascendencia: como a crian<;:a edipianizada,
prefere acreditar que nasceu de urn a especie de linhagem inteira-

153
Terry Eagleton

mente superior, se e que nao saiu, com armadura completa, de


sua propria cabe<;:a. 0 que da origem aculrura, conrudo, nao eo
significado, mas a necessidade. Esomente mais tarde, quando a
sociedade evoluiu a ponro de poder sustenrar uma culrura ins-
titucional em tempo integral, que a cultura vern a ganhar uma
autonomia real da vida pratica. Para o marxismo, essa auronomia
e urn fato historico, em vez de uma ilusao formalista.
Tal como o trabalho, a ideologia tambem envolve urn em-
bate entre poder e significado. A ideologia acontece toda vez que
o poder exerce impacto sobre a significa<;:ao, deformando-a ou
prendendo-a a urn agrupamento de interesses. Walter Benjamin
observou que 0 mito duraria tanto quanto 0 ultimo mendigo,
querendo sem duvida dizer que a ideologia e indispensavel en-
quanta houver injusti<;:a. 0 marxismo vis! umbra uma epoca em
que homens e mulheres serao capazes de viver em grande medida
pela cultura, livres do aguilhao da necessidade material. Mas se
seu tropo dominante e a ironia, e porque entende que nao levar
a necessidade material muito a serio exige certas precondic;:6es
materiais. A estetiza<;:ao da vida social - o emprego por hom ens e
mulheres de suas energias largamenre para o seu proprio delei te,
em vez de simplesmenre no sobreviver - nao pode ser alcan<;:ada
apenas ppr meio da estetica.
Para Marx, a Historia, esse pesadelo pesando sobre o s
cere bros dos vivos, e rna is propriamente "pre-historia"' ao
passo que Nietzsche fala zombeteiramente daquele "horrivel
domfnio do absurdo e do acaso que ate agora tern sido chamado
' historia"'. 7 0 proprio termo preferido por Nietzsche- genea-
logia - representa aquela narrativa barbara de divida, torrura e
vingan<;:a da qual a cultura eo fruto manchado de sangue. "Cada
pequeno passo sobre a terra foi pago com torrura espiritual e
ffsiCa ... quanto sangue e cruel dade reside no fun do de todas as

7 NlETZSCHE, F. Beyond Good and Evil. In: KAUFMANN, W. (Ed.) Basic


Writings of Nietzsche. Nova lorque: 1968. p.307.

154
A ideia de cultura

'boas coisas'!" 8 A genealogia desmascara as origens indecorosas


das ideias nob res, o carciter fortuito de suas func;6es, iluminando
a face inferior escura do pensamento. A moralidade, para Niet-
zsche, e realmente sublimac;ao, como de fato tambem 0 e para
Freud. Contudo, isso a torna mais autentica, e nao menos. Como
William Empson perspicazmente observa, "os mais refinados
desejos sao inerentes aos mais simples, e seriam falsos se nao
0 fossem". 9 0 modo de pensamento que melhor entende isso e
o carnavalesco.
A originalidade de Freud e ver nao apenas a cultura ou a
moralidade nesses termos, mas a civilizac;ao como urn todo. Se
a Capela Sistina e sublimac;ao, tambem o e a fabricac;ao de pati-
netes. 0 passo mais audacioso de Freud aqui e desmantelar toda
a oposic;ao cl<issica entre "cultura" e "sociedade civil", o reino
do valor eo reino da necessidade. Ambos tern sua feia raiz no
Eros. Os significados, para Freud, sao certamente significados a
serem pacientemente decifrados, mas inverter esse processo todo
e tam bern ve-lo como urn poderoso conflito de forc;as somaticas.
A cultura e a natureza, o semi6tico eo somatico, encontram urn
ao outro apenas em conflito: o corpo nunca esta inteiramente a
vontade na ordem simb6lica e jamais se recuperara inteiramente
de sua inserc;ao traumatica nela. 0 impulso freudiano fica em al-
gu m Iugar no limite obscuro entre corpo e mente, representando
urn para o outro nas encruzilhadas inquietas entre natureza e
cultura. Freud e urn "culturalista" na medida em que o corpo e
para ele sempre uma representac;ao ficcional; mas as mas noticias
que essa representac;ao tern para dar sao de fon;:as que de formam
nossos significados culturais a partir de dentro, e que ameac;am
no final faze-los sucumbir sem deixar vestfgio.
Is so estci claro em Civilisation and its discontents [A civilizac;ao
e seus descontentes], esse tratado implacavelmente desola-

8 NIETZSCHE, F. On the Genealogy of Morals. p.SSO e 498.


9 EMPSON, W. Some Versions of Pastoral. Londres: 1966. p.ll4.

155
Terry Eagleton

dor para 0 qual toda a civiliza<;ao e basicamente autodestrutiva.


Freud postula em n6s tanto uma agressao primaria como urn
narci sismo primario, e a civiliza<;ao e conjurada a partir de uma
sublima<;ao dos dois. Ela implica uma renuncia da gratifica<;ao
instintiva, de modo que a cultura, Ionge de desenvolver harmo-
niosamente nossas capacidades, conduz-nos ao que Freud chama
urn estado de "infelicidade interna permanente". De acordo com
essa perspectiva, os frutos da cultura nao sao tanto a verdade, a
bondade e a beleza, mas a culpa, o sadismo e autodestrutividade.
EEros, o construtor de cidades, que domina a natureza e cria uma
cultura, mas faz isso fundindo-se com a nossa agressividade, den-
tro da qual se ocul ta Tiinatos ou instinto de morte. 0 que destr6i a
civiliza<;ao, assim, e logrado em suas inten<;6es nefastas e utilizado
para o trabalho de estabelece-la. Porem, quanta mais subliman1os
Eros dessa maneira, mais esgotamos os seus recursos eo deixamos
como presa para o superego sadico. Fortalecendo o supe rego,
intensificamos nossa culpae fomentamos uma cultura letal de
autoaversao. A cultura e impulsionada em parte por aquila que fica
para alem de toda a cultura, a morte. Sea morte nos impuls iona
para a frente, e apenas para nos fazer retornar aq uele ditoso estado
de invulnerabilidade anterior a eme rgencia da cultura.
Essas, entao, encontram-se entre as li<;6es da modernidade
recente. Existe m for<;as operando dentro da cu ltura - desejo,
dominic, vio le ncia, vingatividade - que amea<;am desentretecer
nossos s ignificados, so<;obrar nossos projetos, dirigi r-nos inexo-
ravelme nte de volta a escuridao. Essas for<;as nao se encontram
exatamente fora da cultura; elas brotam, em vez disso, de s ua
dificil intera<;ao com a natureza. Para Marx, o trabalho e uma
forma de intercurso com a natureza que produz uma cu ltura;
contudo, por causa das condi<;6es sob as quais esse trabalho
acontece, essa cultura e inte rnam ente fragmentada em violencia
e contradi<;ao. Para Nietzsche, a nossa !uta pela domina<;ao da
natu reza envolve uma soberania potencialmente catastr6fica
sabre n6s mesmos, vista que nos evisceramos do instin to na

156
A ideio de culture

Iuta pela civilidade. Para Freud, o tnifego entre o corpo da crian-


c;:a e aq ueles que o circundam, a ocupac;:ao necessaria de cuidar e
ali men tar sem a qual morreriamos, implanta as sementes de urn
desejo voraz para o qual nenhum corpo e nenhum objeto jamais
proverao uma satisfac;:ao adequada.
A natureza nao e apenas 0 Outro da cultura. Etam bern uma
especie de peso inerte dentro dela, abrindo uma fratura inter-
na que traspassa o sujeito humano inteiro. N6s s6 podemos
arrancar a cultura para fora da Natureza utilizando algumas de
nossas pr6prias energias naturais para a tarefa; as culturas nao
sao, nesse sentido, construidas par meios puramente culturais.
Mas essas energias dominadoras, entao, tendem a desenvolver
urn fmpeto quase incapaz de ser detido que excede em muito
aquila que a culmra precisa para sobreviver eo qual tambem
podemos voltar com igual agressividade contra n6s mesmos.
Sob esse enfoque, existe sempre algo autodestrutivo a respeito
da construc;:ao de cu lturas.
0 fil6sofo italiano Sebastiana Timpanaro escreve que

o amor, a brevi dade e a fragi lidade da existencia humana, o contraste


entre a peguenez e fraqueza do homem e a infinitude do cosmos,
sao exp ressos em obras litenirias de formas muito diferentes
em varias sociedades historicamente determinadas, mas, ainda
assim, nao de tantas formas di ferentes tal que toda referencia a
experiencias constantes da condi<;ao humana tais como o instinto
sexual, a debilidade produzida pela idade (com suas repercuss6es
psico16gicas), o medo de sua propria morte e o pesar pel a morte
dos outros, seja perdida. 10

No culturalismo dogmatico de nossos dias, e rara essa pon-


derac;:ao. Ao contrario, o corpo sofredor, mortal, necessitado e
desejoso que nos liga fundamentalmente aos nossos ancestrais
hist6ricos, assim como aos nossos semelhantes em ourras cui-

10 T IMPANARO, S., 011 Materialism, p.SO.

157
Terry Eagleton

turas, foi convertido em urn principia de diferen~a e divisao


cultural. 0 corpo tern urn status curiosamente dual, ao mesmo
tempo universal e individual. Com efeito, a propria palavra
"corpo" pode denotar tanto o singular como o coletivo. Ele e a
materia herdada, puramente dada, que nos liga a nossa especie,
tao implacavelmente impessoal quanta o inconsciente, urn des-
tina que nunca tivemos a permissao de escolher. Nessa medida,
ele e o sfmbolo de nossa solidariedade. Mas o corpo e tambem
individual- na verdade, pode-se argumentar que seja o proprio
principia da individua~ao. E porque o corpo e uma entidade em
separado, local e drasticamente limitado, literalmente nao apri-
sionado no corpo de sua especie, que nos somas tao terrivelmente
vulneraveis. Etam bern porque estamos, como bebes, quase, mas
nunca inteiramente, presos nos corpos de outros que acabamos
tao necessitados e desejosos.
Para compensar essa fragilidade, os corpos humanos pre-
cisam construir essas formas de solidariedade que chamamos
de cultura, que sao consideravelmente mais elaboradas do que
qualquer coisa que o corpo possa fazer diretamente, mas peri -
gosamente alem de seu controle sensfvel. Uma cultura com urn
pode ser formada apenas porque nossos corpos sao de modo
geral do .mesmo tipo, de modo que urn universal repousa sabre
o outro. A sociabilidade se impoe a nos como individuos em urn
nfvel ainda mais profunda do que a cultura, como reconheceu
o jovem Marx. E clara que os corpos humanos diferem, e~
sua historia, genera, etnicidade, capacidades fisicas etc. Mas
nao diferem naquelas capacidades - linguagem, trabalho, se-
xualidade - que lhes permitem entrar em urn relacionamento
potencialmente universal uns com os outros, em primeiro Iugar.
0 c~lto pos-moderno do corpo construido socialmente, apesar
de toda a sua engenhosa crftica do naturalismo, tern estado es-
treitamente ligado ao abandono da propria ideia de uma politica
de resistencia global- e isso em uma epoca em que a polftica de
domina~ao global esta mais importuna do que nunca.

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