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Determinación física de aceites

Los aceites esenciales son líquidos a temperatura ambiente, muy raramente tienen color y su
densidad es inferior a la del agua (la esencia de sasafrás o de clavo constituyen excepciones).
Tienen un índice de refracción elevado. Solubles en alcoholes y en disolventes orgánicos
habituales, son liposolubles y muy poco solubles en agua, pero le comunican el aroma, son
arrastrables por el vapor de agua, solubles en aceites fijos o grasas. (Lima, S. 2005).

Densidad
La densidad es una magnitud física que relaciona la cantidad de materia existente en un espacio,
en otras palabras, relaciona la masa de un objeto con el volumen que ocupa. En el sistema
internacional de medidas, la unidad utilizada para cuantificar la densidad es kg/m3.

Es necesario tener en cuenta que la determinación de la densidad se hace a una temperatura


constante, preferiblemente a temperatura ambiente entre 20 y 25ºC. Para obtener la densidad
de un aceite esencial se requiere de un elemento de laboratorio que permita determinar el
volumen de un líquido, esto es cualquier recipiente de vidrio que tenga demarcaciones de
volumen, de igual manera se requiere de un dispositivo que permita determinar la masa de un
objeto, es decir una balanza.

 Método del Picnómetro:


Por cuestiones de precisión y exactitud, el elemento más recomendado para realizar el
cálculo del volumen es un picnómetro, se trata de un recipiente o matraz de vidrio que
puede contener una pequeña, pero exacta cantidad de líquido.
La característica principal es de volumen exacto y conocido (𝑣). Se pesa vacío (𝑚1 ), luego
se llena completamente (incluido la tapa) con el líquido cuya densidad se desea
determinar y finalmente se pesa (𝑚2 ). Con estos datos se puede calcular la densidad del
aceite.
𝑚2 − 𝑚1
𝛿=
𝑣
Tabla n° 1: Densidad de los aceites esenciales:
Miscibilidad en etanol
La miscibilidad en etanol se estudia en alcohol de determinada graduación. Este se va añadiendo
a razón de 0,5 ml sobre una muestra de 1 ml de esencia, observando el comportamiento de esta
última. Según la Farmacopea Europea, para un alcohol de una graduación dada, el aceite
esencial puede ser soluble, soluble con enturbiamiento al diluir, soluble con enturbiamiento
entre n1 y n2 volúmenes, o bien soluble con opalescencia. La solubilidad de las esencias en
alcohol da una idea de su contenido en mono terpenos: cuanto mayor sea la solubilidad, menor
será el contenido de éstos en la esencia, o mayor será su contenido de compuestos oxigenados,
como alcoholes y fenoles. Es, además, una técnica muy sencilla para detectar adulteraciones
provocadas por el agregado de aceites vegetales o minerales, que son insolubles en alcohol.

Lima, S. (2005). “Análisis de los rendimientos obtenidos de dos especies de eucalipto trabajados
en seco a nivel laboratorio y a nivel planta piloto en la extracción de su aceite esencial”,
Facultada de Ingeniería-Escuela de Ingeniería química Universidad de San Carlos de Guatemala.
Gtm.

Tabla n° 1: Aplicación en la industria cosmética de los aceites esenciales. www.herbotecnia.com.


(2009-11-06).

Albarracín Montoya, G. y Gallo Palma, S. (2003). Comparación de dos métodos de extracción de


aceites esenciales. Licenciatura. Universidad Nacional de Colombia.