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TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES INDUSTRIALES EN MÉXICO: UNA


APROXIMACIÓN A SU SITUACIÓN ACTUAL Y RETOS POR ATENDER

Article · February 2018

CITATIONS

1 author:

Luis Carlos Sandoval-Herazo


Instituto Tecnológico de Orizaba
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EVALUATION OF THE USE OF ORNAMENTAL PLANTS, SUBSTRATA AND CLIMATIC SEASON IN THE ELIMINATION OF POLLUTANTS BY MEANS OF
WETLANDS INGENIERILES View project

Evaluation of alternative materials for the production of bioelectricity in vertical flow constructed wetlands View project

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RINDERESU vol. 2 (1-2): 75-88 (2017)

Tratamiento de aguas residuales industriales en México: Una aproximación a su situación


actual y retos por atender
Industrial wastewater treatment in Mexico: An approach to your current situation and
challenges to attend

Hernández-Salazar Aurora B1, Moreno-Seceña. J. C.2 y Sandoval-Herazo. L.C.2-3*


Recibido 27 de octubre 2017; recibido en forma revisada 30 de noviembre 2017; aceptado 20 de diciembre 2017

1
Instituto Tecnológico Superior de Tantoyuca, Estudiante de Maestría en Ingeniería Industrial,
Desviación Lindero Tatémate S/N, La Morita, 92100 Tantoyuca, Ver. México. 2Dirección de
Educación Tecnológica del Estado de Veracruz, Manuel Rodríguez 12, Unidad Veracruzana, 91030
Xalapa, Ver. México. 3Instituto Tecnológico Superior de Xalapa, Sección 5A Reserva Territorial
S/N, Santa Bárbara, 91096 Xalapa Enríquez, Ver. México.
*Autor de correspondencia: lcsandovalh@gmail.com
RESUMEN
La limpieza de las aguas que contaminamos ha sido considerada como un asunto estratégico para el
desarrollo sustentable de los países, en la actualidad se han hecho avances en materia de tratamiento
de aguas residuales industriales; sin embargo, se han enfocado a medianas y grandes industrias
formales, y no a las pequeñas y micro empresas. El objetivo de este trabajo es analizar el estado
actual del tratamiento de aguas residuales industriales en México, así como las limitaciones y retos
actuales para incrementar la cobertura de tratamiento en industrias de la pequeñas y micro empresas.
En gran parte de los estados del país no se atiende la problemática donde es factible instalar plantas
de tratamiento, más bien se ha dado prioridad a hacer más eficientes los procesos e incrementar la
producción, lo que, a su vez incrementa las descargas. Los sistemas de tratamiento más empleados
en las industrias son los lodos activados y lagunas estabilizadoras, estos implican altos costos de
implementación y operación. Una alternativa económica y ecológicamente viable es el uso de
humedales construidos, estos se han usado en países desarrollados con eficientes resultados; pero el
desconocimiento de esta ecotecnología en la industria de regiones tropicales de México y la falta de
diseños que permitan que sean más atractivas para el usuario final, como es el uso de plantas
ornamentales, son unas de las principales limitantes que se presentan.

PALABRAS CLAVE: Contaminación del agua, humedales artificiales, aguas industriales.

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ABSTRACT
The cleanliness of the water we pollute has been considered as a strategic issue for the sustainable
development of the countries. Nowadays, the treatment of industrial wastewater have met some
advances; however, they have focused on medium and large formal industries, and not on small and
micro enterprises. The objective of this paper is to analyze the current status of industrial wastewater
treatment in Mexico, as well as current limitations and challenges to increase treatment coverage in
small and micro enterprise industries. In many states of the country this problem is not even fixed on
those places where it is feasible to install treatment plants, it has rather been given some priority to
make processes more efficient and increase production which, in turn, increases discharges.
Activated sludge and stabilizing lagoons are the most commonly used treatment systems in the
industry. These involve high implementation and operation costs. An economically and ecologically
viable alternative is the use of constructed wetlands, these have been used in developed countries
with effective results. One of the main limitations that arises has to do with the ignorance of this
ecotechnology in the industry of tropical regions of Mexico and the lack of designs that allow them
to be more attractive to the end user, such as the use of ornamental plants.

KEYWORDS: Water pollution, artificial wetlands, industrial waters.

INTRODUCCIÓN la atención prioritaria es la generación de


productos y volver más eficiente sus procesos,
La falta de tratamiento de las aguas residuales por lo que, realizan sus descargas a cuerpos de
es un obstáculo en México que limita el goce aguas superficiales y redes de alcantarillado
con plenitud del derecho humano al agua urbano, convirtiéndose en un riesgo latente
(Núñez, 2017). Recurso que con la para la salud humana y ambiental (Martínez,
intervención negativa del hombre puede no 2017). Si bien la intervención del hombre
ser renovable (Ramakrishna, 1997). La pone en peligro los ecosistemas (Sandoval-
contaminación de cuerpos de agua generada Herazo et al. 2016), el problema es más fuerte
por diferentes industrias es un problema que cuando estos sitios son empleados con fines
aqueja, en mayor grado, a países en vía de recreativos o son las principales fuentes de
desarrollo y que influye en que los recursos recursos para actividades diarias (Marín-
hídricos se conviertan en no renovables. De Muñiz, 2017).
acuerdo con la CONAGUA (2016), a nivel
nacional existen 2,477 plantas de tratamiento En la actualidad existen diversas tecnologías
municipales que solo tratan 212.0 m3/s de convencionales altamente mecanizadas para
aguas residuales y para el sector industrial tratar aguas residuales industriales, a
operan 2,832 plantas, en su mayoría en grades continuación, se describen algunos tipos:
industrias y en medianas autoabastecidas, a la
micro empresa le corresponde únicamente el El pretratamiento industrial ya sea rejillas,
0.8% y en pequeñas empresas no existen tamices, microfiltros y desarenadores, o
plantas. Para el caso de pequeñas y secundarios como lecho bacteriano, lodos
microempresas, por su naturaleza de activados, filtros verdes, etc. y avanzado o
producción e ingreso económico (bajos), es terciario tales como ósmosis inversa,
poco común la instalación de sistemas para destilación, coagulación, adsorción, etc. Estos
tratar las aguas residuales que se generan en tipos de tratamientos tienen costos elevados
los procesos de producción, en estos sectores debido a que los procesos demandan un alto

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consumo energético (Buitrago et al. 2018), De los países con mayor nivel de tratamiento
adicionalmente estos sistemas representan está República Checa con el 60.2% seguida de
altos costos de construcción, operación y Bosnia y Herzegovina con el 58.5. Por otra
mantenimiento, los pocos sistemas existentes parte, las industrias que descargan aguas
en el sector industrial, generalmente se ubican residuales deben cumplir con normativas para
en zonas urbanizadas (Foteinis et al. 2018). evitar multas, por lo que se requiere de algún
tipo de tratamiento, sin embargo, a las
Zurita et al. (2011) mencionan que los industrias les resulta más económico pagar
sistemas convencionales para el tratamiento dichas multas que invertir en tratamiento
de aguas residuales presentan tres secuelas (WWAP, 2017).
fundamentales al medio ambiente; a) el
agotamiento de recursos no renovables por En México, el tratamiento de aguas residuales
altos consumos; b) la degradación ambiental industriales es una limitante a la que se
por el uso desmesurado de petróleo y sus enfrentan las pequeñas y micro empresas (De
derivados; y c) el destino de grandes Dios et al. 2017), es escaso el acceso a
cantidades de productos resultantes de recursos del gobierno encaminados a tratar las
diferentes procesos no ambientales. Por otra aguas residuales que se producen y que
parte, los sistemas convencionales no reducen puedan ser reutilizadas. Asimismo, existen
el contenido de microorganismos patógenos pocas investigaciones encaminadas a tratar
de forma sustancial (Parr et al. 1999; aguas residuales industriales en países en vías
Singhirunnusorn y Stenstrom, 2009; De de desarrollo con métodos ecológicos que
Sanctis et al. 2017). abaraten los costos de construcción y
operación de los sistemas convencionales y
Otro tipo de sistemas de tratamiento son los puedan ser instalados en pequeñas y micro
ecológicos como son las lagunas de oxidación industrias. El objetivo de este trabajo es
y humedales construidos, estos requieren analizar el estado actual del tratamiento de las
grandes terrenos para su construcción, pero aguas residuales industriales en México, así
presentan grandes ventajas, como: nulo como las limitaciones y retos actuales para
consumo eléctrico, bajo costo de operación, incrementar la cobertura de tratamiento de
altas eficiencias de remoción de aguas residuales industriales en pequeñas y
contaminantes y patógenos (Sanz et al. 2009; micro empresas.
Zurita et al. 2011; Zhu et al. 2017). Sus
características los hacen muy atractivos para MATERIAL Y MÉTODOS
los países desarrollados y subdesarrollados, en
donde sus recursos y sistemas de operación Durante la preparación de este análisis
convencionales son escasos, los países ricos informativo y de compilación se utilizaron
tratan aproximadamente el 70% de las aguas diferentes herramientas y fuentes
residuales que generan, mientras que países bibliográficas, para la recopilación de
con niveles medio-alto el 32% y los países de información, uno de los instrumentos en los
un nivel económico medio-bajo 28%, en los que fueron basados los resultados es la
países pobres solo reciben algún tipo de evolución de las plantas de tratamiento de
tratamiento cercano al 8% de las aguas aguas residuales industriales en México y en
residuales industriales y municipales. En sus diferentes estados que lo conforman, así
latinoamérica el 95% de las pequeñas y micro mismo como en el tratamiento que se le da en
empresas industriales arrojan sus descargas a los distintos continentes. La información
las redes de alcantarillado o cuerpos de aguas analizada se tomó de la base de datos de la
superficiales sin ningún tipo de tratamiento. Comisión Nacional de Agua (CONAGUA),
Secretaria de Agricultura, Ganadería,
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Desarrollo Rural y Pesca (SAGARPA), y el excelentes resultados en remoción de


Instituto Nacional de Estadística y Geografía contaminantes.
(INEGI) a través de sus sitios oficiales. La
información fue complementada con La implementación de diversas plantas de
documentos publicados en fuentes académicas tratamiento de aguas residuales
(artículos científicos, tesis, memorias de convencionales en diferentes zonas del país se
congresos y libros) un total de 45 documentos ha incrementado considerablemente en los
de los últimos años. últimos seis años, ya que el gobierno ha
mostrado mayor interés en lo ambiental, y
RESULTADOS Y DISCUSIÓN mayormente en las características que pueden
ser implementadas para mejorar el
1. Evolución de las plantas de funcionamiento del tratamiento para
tratamiento de aguas residuales diferentes tipos de contaminantes, sin
embargo, la cantidad tratada por estado, no es
ni la mitad de lo total generado (CONAGUA,
En materia de desarrollo de infraestructura de 2016). La falta de implementación de sistemas
tratamiento en México, la figura 1 muestra el de tratamiento para la mejora de la calidad del
número de plantas de tratamiento de aguas agua y los altos costos que se requiere para la
residuales industriales entre los años 2010 a instalación, manejo y operación de las plantas,
2015, lo que indica un incremento en el sumado a elevados consumos de energía que
número de plantas con el consecuente requieren para su funcionamiento, son
aumento en la cantidad de agua tratada. situaciones que se deben resolver para atender
la problemática (Sandoval-Herazo et al.
2287 2832
3000
1856
2289 2016b).
N° de plantas de

1855 2342 2337


2500 2186
tratamiento

2000 1791 1812 Los grandes volúmenes de aguas residuales


1500 industriales descargados sin tratamiento en
1000 ríos y arroyos o que se están utilizando en
500 forma directa en la agricultura, afectan
0 negativamente la salud de los ecosistemas y
de las personas. Muchas fuentes de agua para
Tiempo (años) consumo humano se están contaminando, en
2015 las enfermedades intestinales en México
Figura 1. Plantas de tratamiento de aguas
fueron la causa del 12.57% de las muertes de
residuales industriales 2006-2015
Fuente: CONAGUA (2016) niños (as) menores a 5 años (1,376 casos)
(Félix-Fuentes et al. 2017) y muchos de estos
El número de plantas de aguas residuales en casos están relacionados con la contaminación
México ha aumentado debido a los programas del agua.
que el gobierno federal ha implementado.
Esto repercute en un incremento en la De acuerdo con Hernández-Sámano et al.
cobertura de tratamiento de aguas residuales (2017), el agua está contaminada cuando
pero a un alto costo económico y ambiental, alguna de sus propiedades físicas, químicas o
por ello, se proponen tecnologías más biológicas ha sido alterada de tal modo que la
sofisticadas, de menor costo y que sean vida acuática se ve afectada, provocando
amigables con el medio ambiente. Al cambios marcados en la estructura de sus
respecto, los humedales construidos son una comunidades. Así mismo, el agua se considera
de las mejores opciones con menores costos y contaminada cuando se han introducido
elementos en cantidades superiores a los
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niveles de seguridad para los seres humanos, química las que producen los contaminantes
para el uso agrícola o industria. Se distinguen de mayor impacto ambiental. El sector
dos tipos de fuentes de contaminación: industrial compite por el uso del agua con
puntuales y no puntuales. La contaminación otros sectores productivos, particularmente
puntual es aquella que puede ser identificada con el agrícola, y en algunas regiones esto se
y proviene de un punto en particular, como convierte en un factor de conflicto social y
una tubería de drenaje descargado político.
directamente en un cuerpo de agua. En
cambio, la contaminación no puntal o difusa c) Fuentes de contaminación agropecuaria:
se presenta cuando los contaminantes El agua destinada para uso agropecuario
alcanzan el agua indirectamente a través de constituye el 77% del total de la extracción,
los cambios ambientales, es más difícil de esto es 2.9 millones de hectáreas en 39,492
controlar y es la fuente de la mayoría de los unidades de riego; donde sólo se consume el
contaminantes de ríos y lagos y mares, como 6% en actividades pecuarias, acuacultura y
vertido de sustancias químicas en forma otros aprovechamientos (CONAGUA, 2010).
superficial o infiltración desde tierras de El 77% del agua destinada a usos consuntivos
cultivo. se emplea para fines agropecuario y el
volumen concesionado a este uso es de 56
a) Contaminación público urbano. La km3, de los cuales 17.8 km3 (32%) provienen
contaminación de los cuerpos de agua es de los acuíferos; casi la totalidad de este
producto de las descargas de aguas residuales volumen (93.7%) se destina para riego y ha
sin tratamiento de tipo doméstico. A finales logrado aumentar la productividad 3.6 veces
del año 2001, más de 70% de los cuerpos de en comparación al riego de temporal. Los usos
agua del país presentaban algún indicio de inadecuados de la tecnología, así como el
contaminación (CONAGUA, 2011). Las empleo excesivo de agroquímicos han
cuencas que destacan por sus altos índices son causado severos daños a la calidad del agua de
la del Lerma-Santiago, del Balsas, las aguas los acuíferos. En zonas de riesgo el agua
del Valle de México y el sistema Cutzamala subterránea ha bajado varias decenas de
(CONAGUA, 2016). metros, incrementando el costo de la
extracción y por tanto la producción de
b) Contaminación industrial: Si bien la cultivos (Montero-Vargas, 2011).
industria autoabastecida sólo consume 10%
del agua total (7.3 km3 anuales), la Echarri (2010) clasifica a las aguas residuales,
contaminación que genera en demanda dependiendo de su origen de la siguiente
bioquímica de oxígeno es tres veces mayor manera.
que la que producen 100 millones de
habitantes. En 2002, los giros industriales con I. Domésticas. Son los vertidos que se generan
mayores descargas contaminantes sumaban un en poblaciones urbanas como consecuencia
total de 170.6 m3/s. La actividad con mayor de sus actividades; generan aportes como
descarga es la acuacultura, con 67.6 m3/s aguas negras y grises. Las aguas residuales
(39.6%), seguida por la industria azucarera urbanas presentan cierta homogeneidad en
45.9 m3/s (27%), la petrolera 11.4 m3/s cuanto a composición y carga contaminante,
(6.6%), los servicios 10.3 m3/s (6%) y la las características de cada vertido urbano
química 6.9 m3/s (4%) (CONAGUA, 2010). A van a depender de la población, influyendo
su vez, la industria azucarera es la que parámetros como el número de habitantes.
produce la mayor materia orgánica
contaminante, mientras que la petrolera y II. Industriales. Aquellas que proceden de
cualquier actividad o negocio derivadas de
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los procesos de producción en que se utilice Caudal total generado (m3/s)


el agua. Son enormemente variables en 250
Caudal tratado (m3/s)
cuanto a caudal y composición; las

Caudal (m3/s)
200
características de los vertidos no únicamente
cambian de una industria a otra, sino 150
también dentro de un mismo tipo de
industria. 100

III. Agrícola. Provienen de actividades 50


agrícolas, además de cría de ganado y
procesamiento de productos animales y Tiempo (años)
vegetales.
Figura 2. Caudal generado y tratado en plantas de
IV. Pluviales. Todas las formas de precipitación: tratamiento de aguas residuales industriales
lluvia, granizo, niebla y nieve. 2006-2014. Fuente: Conagua (2016).

V. De infiltración. Proceden de sistemas de En la actualidad se cuenta con diversos


drenaje, de tuberías de desagüe y del programas que permiten a pequeños y micro
descenso artificial del nivel de las aguas empresarios la implementación de plantas de
subterráneas, así como de su infiltración al tratamiento para que en coordinación con los
sistema de alcantarillado a través de tuberías municipios coadyuben a disminuir la alta
y otras instalaciones defectuosas. contaminación que se generan sin control en
cuerpos de aguas locales (SEMARNAT,
En México, más del 70% de los cuerpos de 2015). Lo anterior permitiría prevenir la
agua presentan algún grado de contaminación, contaminación hormiga que sumada en zonas
lo que ocasiona graves problemas de específicas pueda generar verdaderos
disponibilidad del agua al pasar en menos de desastres naturales.
60 años de 19,365 a 3,982 m3 por habitante al
año, debido al incremento de la demanda del 2. Planta de tratamiento de aguas
agua en zonas con menor disponibilidad de residuales industriales en México, por
recursos, principalmente en el norte y centro entidad federativa
del país (CONAGUA, 2016).

De los 214.6 m3/s de agua residual generada México es uno de los países con más estados
por el sector industrial, solo se trata 70.5 m3/s y municipios a nivel mundial, en los últimos
(CONAGUA, 2016), Figura 2, dejando sin 10 años su población ha ido en aumento
ningún tipo de tratamiento el 67.06% de las considerable, existen aproximadamente 154
aguas industriales de empresas formalmente municipios costeros en México, únicamente la
constituidas y que reportan datos a fuente mitad cumple con una planta de tratamiento
oficiales, que son las grandes y medianas de aguas residuales, y de estas solo funcionan
empresas, mientras que las pequeñas y micro al 57% en promedio, sin tomar en cuenta que
empresas que constituyen el 98.7% de la vierten el agua a cuerpos de agua colindantes
actividad industrial en el país no tratan las sin antes verificar la calidad del agua tratada.
aguas residuales que producen y mucho En la tabla 1, se muestra la distribución de
menos las industrias no formales que se plantas de tratamiento de aguas industriales en
desarrollan en comunidades rurales alejadas. el país, donde se pude observar que los
estados con menor número de plantas de
tratamiento son Quintana Roo y Guerrero, que
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Plantas de aproximadamente. Se tratan 70,500 l/s, pero


tratamiento Capacidad Caudal en este no se consideran las empresas que por
Estado de aguas instalada tratado
residuales (m3/s) (m3/s) ingreso económicos mínimos (pequeñas y
industriales micro empresas), no tratan sus aguas, lo que
Aguascalientes 74 0.37 0.18 nos puede mostrar datos inciertos, sobre todo
Baja california 71 0.61 0.61 en estados donde operan desarrollos
Baja california industriales rurales como, producción de
sur 26 4.96 4.96 queso, cría porcícola, entre otras actividades
Campeche 134 2.89 2.88 agropecuaria a menor escala. Del total de
Coahuila 62 0.8 0.53 empresas consideradas en la ENAPROCE
Colima 13 0.44 0.29 (2015) y publicadas por INEGI (2016), el
Chiapas 93 8.38 5.26 97.6% son microempresas, le siguen las
Chihuahua 15 0.65 0.28
empresas pequeñas, que son un 2% y las
medianas y grandes representan 0.4% de las
Distrito federal 7 0.01 0
unidades económicas. En la tabla 2 se muestra
Durango 41 1.08 0.62
el número de empresas micro, pequeñas,
Guanajuato 139 0.8 0.73 medianas y grandes en el país.
Guerrero 7 0.03 0.02
Hidalgo 46 1.84 1.38 Tabla 1: Plantas de tratamiento de aguas
residuales industriales por entidad federativa
Jalisco 93 1.84 1.73 Fuente: Conagua (2016)
México 262 3.07 2.2
Michoacán 104 5.68 5.24 Tabla 2. Tamaño y número de empresas en México

Morelos 97 2.13 2.09 Empresas


Tamaño
Número Participación
Nayarit 16 0.8 0.8
Nuevo León 187 4.09 2.96 Micro 3,952,422 97.6
Oaxaca 19 5.7 5.38 Pequeña 79,367 2
Puebla 216 0.94 0.76
Mediana y
Querétaro 156 1.25 0.66 16,754 0.4
grande
Quintana Roo 4 0.06 0.05 Total de
San Luis Potosí 63 0.99 0.59
4,048,543 100
empresas
Sinaloa 96 8.37 5.07 Fuente: ENAPROCE (2015)
Sonora 236 6.46 6.26
Tabasco 118 0.93 0.92 3. Humedales construidos como nueva
Tamaulipas 109 8.47 7.88 tecnología propuesta para el tratamiento de
Tlaxcala 72 0.7 0.37 aguas residuales industriales
Veracruz 156 12.75 9.4
En la Ley de Aguas Nacionales (2014) se
Yucatán 80 0.33 0.21
define a los humedales como “las zonas de
Zacatecas 20 0.2 0.17
transición entre los sistemas acuáticos y
Total nacional 2,832 87.64 70.5
terrestres que constituyen áreas de inundación
además concentran gran parte del turismo, temporal o permanente, sujetas o no a la
nacional y extranjero. influencia de mareas, como pantanos,
ciénagas y marismas, cuyos límites los
El estado de Sonora opera el mayor número constituyen el tipo de vegetación hidrófila de
de plantas de tratamiento de aguas presencia permanente o estacional; las áreas
industriales, tratando 6,626 l/s en donde el suelo es predominantemente
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hídrico; y las áreas lacustres o de suelos industrial en los cuerpos de agua, tanto macro
permanentemente húmedos por la descarga como micro contaminación.
natural de acuíferos”. Su funcionamiento ha
sido replicado en humedales artificiales o 4. Retos en materia de tratamiento de
construidos que son ecotecnologías donde la aguas industriales
interacción, microorganismo-plantas-sustratos El incremento en el número de plantas de
lo hacen ventajoso. En relación al costo son tratamiento de aguas residuales industriales en
muy económicos en su implementación, las zonas urbanas de México es
además se caracterizan por cero gasto en su definitivamente optimista, de la misma
operación, cero gasto energético y alta manera que el incremento en porcentaje de las
remoción de contaminantes, pueden dar un aguas que se tratan al año. Se puede avanzar
valor estético al paisaje si se usan con plantas de la misma manera en las zonas rurales,
ornamentales. Sin embargo, al ser una donde la población es mínima y este tipo de
tecnología nueva, hacen falta muchos estudios sistemas no llegan con tanta facilidad.
sobres las diversas opciones alternativas que
pueden existir en estos, como es el caso de los La principal desventaja de algunas lagunas de
sustratos alternativos, implementación de estabilización y los humedales construidos es
microorganismos externos, diseños de celdas la cantidad de terreno que se requiere en
innovadoras, la utilización de otros tipos de comparación con las tecnologías
aguas industriales, así como el estudio de convencionales, un ejemplo de esto es el
diversas plantas sembradas en estos sistema de lodos activados. Sin embargo,
(Hernández, 2016; Sandoval-Herazo et al. puede ser un problema mínimo en las
2016b; Casierra et al. 2016; Marín-Muníz, comunidades donde se cuente con amplios
2017). Los humedales construidos para tratar terrenos para implementarlos. Si tomamos en
aguas residuales han sido empleados en todos cuenta la información recabada, son
los continentes, existen registros de 138 numerosas empresas donde se puede
humedales construidos en 38 países del implementar estos sistemas ecológicos.
mundo con resultados alentadores en cuanto a
su función de mejorar la calidad del agua Las lagunas de estabilización y los humedales
(Vymazal, 2014), al mismo tiempo que artificiales se han recomendado ampliamente
necesitan bajos costos de inversión, operación por múltiples autores para los países
y mantenimiento, así también que no desarrollados, para la implementación en
requieren personal altamente capacitado para lugares donde este muy difícil instalar una
su cuidado (Arias y Brix, 2003). En la tabla 3 planta de tratamiento y donde se relacione con
se muestran diferentes tipos de aguas los lugares de poca población, una de sus
residuales industriales tratadas mediante ventajas es la sencillez de operación y bajo
humedales construidos, así como vegetación costo. Como tecnología de tratamiento de las
empleada y medios de soporte, lo anterior aguas residuales domésticas eficientes, las
indica que se han realizado diversos estudios lagunas de estabilización, representan la
en el mundo sobre el tratamiento de aguas tecnología más utilizada en los países
residuales industriales y con mayor subdesarrollados y han sido de gran ayuda
proporción en regiones tropicales. Se (Romero-Aguilar et al. 2009).
recomienda realizar investigaciones
Un análisis realizado a los sistemas de
encaminadas al tratamiento de aguas de origen
tratamiento de aguas residuales industriales
piscícolas, rastros, entre otros, principalmente
que se utilizan en México, así como a las
en países con problemas de contaminación
experimentaciones recientes debido al uso de
humedales construidos, muestra algunas de las
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barreras que han frenado el uso extendido de


tales sistemas en México.

Una de las principales causas es el poco


conocimiento de esta ecotecnología por parte
del sector empresarial de México, otra de las
barreras es la falta de manuales de diseño y
operación accesible a las autoridades locales y
a usuarios directos dedicados al tratamiento de
aguas residuales industriales principalmente:
lo que propicia que, en el momento de ofertar
sistemas de tratamiento, solo ofrecen
tecnologías convencionales (Zurita et al.
2011).

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3. Investigaciones de tratamiento de aguas residuales industriales en humedales construidos


Sustrato o
de agua tipo de Tipo de
Escala medio de Vegetación Remociones (%) País Auto
dual humedal cultivo
soporte
DBO5 93; NT 59; PT Gesama y
a Subsuperficial Mesocosmos Grava Pharagnites sp Policultivos Colombia
76 y SS 56 Calveche (2
Cabacetapina 60+-
tivos híbrido Mesocosmos Tezontle Zantedeschia eathipioca. Policultivos México Tejada et a
4.45
Phragmites australis, Typha BOD 59, COD 54, Czudar et a
ría Subsuperficial Mesocosmos policultivos Hungría
latifolia y Typha angustifolia. TN 22, TP 43
Grava,
Phragmites australis, Salix COD 93–96, TN 63–
Horizontal y tezontle y
os Mesocosmos viminalis L. y Helianthus Policultivos 89, NH4-N 62–82, TP Japón Kato et al. (
vertical piedra de
tuberosus L. 70–88
rio
Grava,
Phragmites australis, Salix
Horizontal y tezontle y COD 11–92, TKN
Mesocosmos viminalis L. y Helianthus Policultivos Japón Kato et al. (
Vertical piedra de 16–91
tuberosus L.
rio
Phragmites australis,
Typha(latifolia,angustifolia, Aniline 99,
domingensis, orientalis and nitrobenezene 98,
cos Horizontal Mesocosmos Tezontle Monocultivos Portugal Justin et al.
glauca) Scirpus (lacustris, sulphanilic acid 99,
validus, californicus and trinitrophenol >99
acutus) spp.
BOD 89, COD 68, Sohsalam y
Piedra de Policultivos
Subsuperficial Mesocosmos Typha angustifolia TSS 93, TN 80, TP Tailandia Sirianunpat
rio y grava
76 (2008)

COD 77, NH4-N 77,


urgia Horizontal Mesocosmos Tezontle Phragmites australis Monocultivos China Huang et a
Fe 94, Mn 81

Pistia stratiotes y Pontederia COD 97–99, TSS Grismer y


Horizontal Mesocosmos Tezontle Policultivos USA
cordata 76–91 Shepherd (
Kantawanic
Phragmites australis y BOD 61, TSS 83, TN
dería Horizontal Mesocosmos Grava Policultivos Tailandia WaraAswa
Helianthus tuberosus. 62, TP 32
(2005)
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Después de exponer ciertos puntos, podremos con los que se disminuiría el consumo de agua
decir que es un verdadero reto para los de primer uso. En México la implementación
investigadores en temas del agua, aportar de los humedales debe ser de forma colegiada,
propuestas nuevas e innovadoras que permitan acompañada de expertos en manejo de estos
el crecimiento del número de instalaciones de sistemas. Aún falta mucho por hacer, ya que
sistemas de tratamiento de aguas residuales la cantidad de agua residual emitida sigue
industriales. Probablemente, se deba iniciar siendo demasiada, y no existe el número de
con una investigación masiva del tema en plantas que puedan tratar la totalidad del agua
diferentes países, a través de la elaboración de residual, aunque se ha avanzado en el
guías específicas de diseño, operación y tratamiento convencional, sus altos costos de
mantenimiento, y que sirva de conexión entre construcción, implementación y poco personal
industrias vecinas para el buen capacitado para operar los sistemas son la
funcionamiento de los humedales artificiales. principal limitante para su crecimiento.

Mayor inversión en el tratamiento de aguas El uso de plantas ornamentales en humedales


residuales industriales a pequeñas y micro construidos para tratar aguas residuales
empresas es un desafío que enfrenta el industriales podrá dar un valor agregado a
gobierno mexicano mediante programas que estos sistemas, así como investigar nuevos
favorezcan directamente a este sector materiales que permitan ser usados como
empresarial. Así como leyes más fuertes que medios de soporte que sean de fácil obtención
normen la disposición final de este tipo de y bajo costo o reciclables como el PET, esto
aguas con características que no atenten permitiría a los usuarios finales mejor estética
contra la salud humana y del medio ambiente. visual en los sistemas y minimizar recursos en
su implementación.
CONCLUSIONES

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