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La Paradoja

del Tiempo
Contenido Título del Libro: La paradoja del tiempo
Autor: Philip Zimbardo y John Boyd

Fecha de Publicación: 1 de Octubre 2009


Introducción.
Pag 1 Editorial: Paidós

Nº Páginas: 352

El pasado. ISBN: 9788449323119


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LOS AUTORES: Philip Zimbardo es profesor emérito de Psicología de la


Universidad de Standford y ha sido presidente de la American
El presente. Psychological Association. Ha diseñado y narrado la serie de la cadena
Pag 3 pública PBS Discovering Psychology. Ha escrito más de cincuenta libros,
incluyendo El efecto Lucifer, best seller del New York Times y publica-
do por Paidós.
El futuro. John Boyd obtuvo su doctorado en Psicología por la Universidad de
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Standford, donde colaboró con Philip Zimbardo en la creación de su
Inventario de perspectiva temporal. Como profesional ha sido director
de temas científicos de Alertness Solutions y director de investigación
de Yahoo! Actualmente es director de investigación de Google.
Los negocios y nuestro tiempo.
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Introducción
Poner a cero el reloj psicológi- En el transcurso de nuestro trabajo,
co. hemos identificado varias actitudes
Pag 6 Las actitudes personales que tene- principales hacia el tiempo, a las
mos hacia el tiempo y las que com- que llamamos “perspectivas tempo-
partimos con las personas que nos rales”. Ayudaremos al lector a iden-
rodean tienen un efecto muy pro- tificar su propia perspectiva tempo-
Conclusión. fundo en la naturaleza humana, ral y trataremos de que aprenda a
Pag 7 pero su importancia es poco apre- transformar las experiencias nega-
ciada por la mayoría de la gente. tivas en experiencias positivas y a
Esta es la primera paradoja del sacar partido de las positivas en el
tiempo: nuestras actitudes hacia el presente y en el futuro, sin sucum-
tiempo tienen un impacto profundo bir a una devoción ciega a ninguno
en nuestra vida y en nuestro de los dos. Y aquí reside otra para-
mundo, pero rara vez nos damos doja esencial del tiempo: una acti-
cuenta de ello. tud moderada hacia el pasado, el

Leader Summaries © 2012. Resumen autorizado de: La paradoja del tiempo, por Philip Zimbardo y John Boyd,
Paidós © 2012.
La paradoja del tiempo

presente y el futuro es señal de cambian con el paso del tiempo. No entre el pasado y la interpretación
buena salud, mientras que las acti- son un registro objetivo del pasado, actual que hacemos de él es funda-
tudes extremas indican unas ten- como si se hubiera grabado un vídeo mental, porque ofrece la esperanza
dencias que desembocan de una de un suceso en una especie de del cambio. No podemos cambiar lo
manera previsible en unas pautas disco duro mental. Los recuerdos se que ha sucedido, pero podemos
de vida malsanas. reconstruyen y, en su reconstruc- cambiar nuestra actitud hacia ello.
El ideal que queremos presentar al ción, influyen en las actitudes, las A veces, cambiar el marco puede
lector es una perspectiva del tiem- creencias y la información actuales. alterar la forma de ver el cuadro.
po equilibrada que supere las limi- Esta naturaleza reconstructiva del Lo que tiene de bueno el pasado es
taciones de una orientación tempo- pasado significa que nuestra forma que nos ofrece continuidad y una
ral estrecha. Una perspectiva tem- de pensar y percibir en el hoy influ- sensación del yo. Sin el pasado,
poral equilibrada nos permite pasar ye en el recuerdo que tenemos del nuestra vida sería tan imprevisible
con flexibilidad del pasado al pre- ayer. Incluso cosas tan sutiles como como la trayectoria de una bola de
sente y al futuro en respuesta a lo la forma en que se nos pregunta por billar si las leyes de la física cam-
que exija cada situación, con el fin el pasado pueden influir muchísimo biaran constantemente. Para quie-
de poder tomar decisiones óptimas. en nuestro recuerdo de “lo que nes tenemos una actitud positiva
Este libro es un plan práctico para realmente sucedió“. Hay experi- hacia el pasado, puede ser una
optimizar nuestra combinación per- mentos que demuestran que se pue- fuente de felicidad. Del mismo
sonal de perspectivas temporales den “implantar” recuerdos de la modo que recordar sucesos negati-
con el fin de aprovechar al máximo infancia en algunas personas vos puede suscitar emociones nega-
cada minuto de nuestra vida perso- mediante preguntas capciosas o tivas, el recuerdo de sucesos positi-
nal y profesional, además de ofre- informaciones falsas que hacen vos puede provocar emociones posi-
cer un análisis fascinante del poder recordar hechos que realmente tivas. Como escribió Marcial, el
y las paradojas del tiempo en el nunca sucedieron. poeta romano del siglo I: “Poder dis-
mundo moderno. En el libro se Martin Seligman, expresidente de la frutar de los recuerdos de la vida es
muestran algunos ejemplos de las American Psychological Association vivir dos veces”. En consecuencia,
consecuencias que tiene adoptar escribe: “Creo que los sucesos de la fomentar una actitud positiva
una determinada perspectiva tem- infancia están demasiado sobreva- puede ser tan importante como eli-
poral en la empresa y algunas anéc- lorados; en el fondo, creo que se minar actitudes negativas.
dotas vividas por los propios autores sobrevalora la historia pasada en El pasado también es el mejor pro-
que llevan reflexionar sobre el valor general. Ha sido difícil encontrar nosticador del futuro. Sabemos que
de nuestras actitudes hacia el tiem- efectos, aunque sean pequeños, de es imperfecto, pero es todo lo que
po. sucesos de la infancia en la perso- tenemos. Podemos tener la seguri-
nalidad adulta, y no hay ninguna dad de que algunas relaciones saca-
prueba de efectos grandes, y menos das a la luz mantendrán su validez
El pasado aún determinantes [...] En pocas en el futuro. El reto es descubrir
palabras, los sucesos negativos de qué relaciones son. Como escribió
la infancia no determinan los pro- Freud: “Cuanto menos sepamos del
En relación con el pasado, hemos blemas adultos. Estos estudios no pasado y del presente, tanto más
identificado dos perspectivas tem- ofrecen ninguna justificación para inseguro habrá de ser nuestro juicio
porales asociadas: pasada positiva y achacar la depresión, la ansiedad, sobre el porvenir”. Freud no es el
pasada negativa. Los recuerdos del los problemas de pareja, el consu- único en hacer esta observación.
pasado están reconstruidos, son un mo de sustancias, los problemas Patrick Henry, figura prominente de
registro subjetivo influido por nues- sexuales, el desempleo, el maltrato la Revolución estadounidense,
tras propias actitudes hacia ellos. a los hijos, el alcoholismo o la ira comentó: “Hay una sola luz que
Una perspectiva temporal pasada que podamos sentir como adultos a guía mis pasos: la luz de la expe-
positiva puede ayudarnos a ser más lo que nos sucedió en la infancia”. riencia. La única forma que conozco
felices como adultos, mientras que Entonces, ¿cuál es la verdad? ¿El de juzgar el futuro es hacerlo a tra-
una perspectiva temporal pasada pasado determina nuestra vida o vés del pasado”.
negativa puede conducirnos a emo- está sobrevalorado? Nosotros cree- Pero cuando la perspectiva tempo-
ciones negativas en el presente. En mos que el pasado es importante, ral de una persona tiende en exceso
todo caso, una excesiva orientación pero no tanto como pensaban Freud hacia el pasado, y con independen-
al pasado nos puede limitar e impe- y los psicólogos conductistas. Todo cia de que su recuerdo sea positivo
dir aventurarnos a un mundo lleno el mundo está influido por el pasa- o negativo, esta perspectiva hace
de posibilidades en el presente y en do objetivo, pero no está totalmen- que mire hacia atrás en lugar de
el futuro. te determinado por él. Y no son los hacia delante. El pasado puede
La mayoría de la gente supone que sucesos del pasado los que ejercen darle una sensación de seguridad,
sus recuerdos reflejan con exacti- más influencia en nuestra vida. sobre todo si sus recuerdos son bue-
tud lo que ha sucedido en el pasado Nuestra actitud hacia los sucesos nos. Pero el futuro nos depara nue-
y que estos recuerdos son perma- del pasado es más importante que vas aventuras. Si alguien se queda
nentes. Por desgracia, los recuerdos los sucesos en sí. Esta distinción anclado en el pasado, será menos
La paradoja del tiempo

probable que asuma riesgos, que biológicos dominan nuestra vida. personas en las promesas del
entable nuevas amistades, que Solo existe el aquí y ahora. Nuestro Gobierno, las instituciones y las
pruebe comidas nuevas o que se cerebro aún no ha desarrollado la familias, más evitarán el futuro y
acerque a nuevas formas de arte. capacidad para almacenar y recu- más se centrarán en el presente,
Deseará mantener el statu quo y perar recuerdos y tenemos poco creando un mundo de sí y no, de
evitará el cambio. sentido del pasado. La corteza blanco y negro, de es y no es, en
No hace falta reprimir recuerdos ni cerebral frontal tampoco se ha des- lugar de un mundo lleno de “qui-
evitar nuestras vivencias negativas. arrollado lo suficiente como para zás”, de contingencias y de proba-
Bien mirado, tendríamos que recor- permitirnos prever sucesos futuros bilidades. Las personas orientadas
dar esas cosas negativas para evitar o imaginar escenarios alternativos. al presente no emplean el razona-
repetirlas. Pero también podemos El bebé es un pequeño hedonista miento básico “si... entonces” —es
esforzarnos por cambiar nuestra orientado al presente cuyo único decir, qué causa conduce a qué— y
actitud hacia estas experiencias deseo es obtener placer y evitar pueden verse en desventaja cuando
negativas y destacar las actitudes y dolor. Nuestra vida empieza con un negocian, cuando se debe solucio-
los recuerdos positivos. Podemos foco natural en el presente, pero nar algún conflicto o en entornos
liberarnos de nuestro pasado y algunas personas siguen centrando académicos y profesionales. Dicho
mirar hacia el futuro dejando de la atención en la estimulación bio- en pocas palabras, pueden encon-
lado las actitudes negativas hacia el lógica presente aun siendo adultas y trarse en desventaja en el complejo
pasado y alimentando las positivas. responden únicamente a sucesos mundo posmoderno.
Según el Dalai Lama, la felicidad no que ocurren en su entorno físico y El trabajo estructura la vida de
es un estado que tengamos que social inmediato. cada día en unidades ordenadas y
alcanzar, sino una meta difícil de Como sucede con las otras perspec- previsibles, y lo mismo hacen la
lograr a la que constantemente tivas temporales, una orientación escuela y la universidad. Estar sin
debemos aspirar. Lo mismo cabe excesiva hacia el presente tiene trabajo o no estudiar elimina esta
decir del pasado. Hasta un pasado asociados varios aspectos positivos. estructura externa y, en consecuen-
feliz se encuentra en constante Sin embargo, vivir de acuerdo con cia, exige un sentido de la discipli-
reconstrucción. Al reconstruir nues- una perspectiva extrema supone na personal para navegar por el día
tro pasado sobre una base de acti- una reducción en la calidad de vida a día. Pero esa disciplina no se des-
tudes positivas, podremos rescatar- que suele pesar más que cualquier arrolla por completo en alguien
lo y ser libres para buscar la felici- beneficio que se pueda obtener. orientado hacia el presente. Sin
dad en el presente y en el futuro. Esta es una paradoja del tiempo: ella, la persona duda de que pueda
para disfrutar de la vida hace falta cambiar algo a mejor. Se acaba
cierta medida de orientación al pre- resignando a que las cosas sean
El presente sente, pero si esta orientación es como son y no se esfuerza por crear
excesiva puede causar infelicidad. algo que pueda mejorar su situa-
En una sociedad inestable en lo ción.
En relación con el presente, hemos político y lo económico, no pode- Como las otras perspectivas tempo-
encontrado dos perspectivas tem- mos pronosticar el futuro a partir rales, la presente hedonista tiene
porales principales para el mundo del presente. Trabajamos mucho y aspectos y efectos buenos y malos,
occidental: presente hedonista y guardamos dinero en el banco por si aunque los primeros suelen com-
presente fatalista. La primera ofre- vienen malos tiempos, pero de pensar los segundos. En general, los
ce más ventajas que inconvenien- repente sube la inflación y nuestro hedonistas llevan una vida activa y
tes, siempre que se viva de una dinero carece de valor. Si las reglas muy intensa, llena de tanta excita-
manera moderada, puesto que el del juego de la vida parecen cam- ción, novedad y espontaneidad
exceso de orientación hacia una biar al azar, ¿por qué invertir en el como sea posible. Realizan muchas
perspectiva temporal presente futuro? Es probable que no lo haga- actividades y practican muchos
hedonista se correlaciona entre mos y que nos centremos en el pre- deportes y aficiones. Aprenden muy
otros aspectos con las adicciones y sente. En una economía volátil, la pronto a hacer amigos y amantes
la conducción temeraria. Por otra gente no invierte porque más vale con facilidad y son muy propensos a
parte, la perspectiva temporal del gastar hoy que ver que nuestro llenar su vida con cosas de las que
presente fatalista se puede identifi- dinero pierde valor mañana. puedan alardear y con personas que
car con frases como esta: “Mi vida Cuando la gente no ahorra dinero ni consideran estimulantes. Si tienen
está sometida a unas fuerzas en las lo invierte, las instituciones finan- dinero suficiente, disfrutan mucho
que no puedo influir”. Aunque en cieras no tienen fondos para ofrecer de la vida y aprecian la naturaleza,
algunas personas con situaciones hipotecas o créditos comerciales. A los animales y la gente que los
muy problemáticas se puede com- su vez, esto significa que hay menos rodea. Y la gente disfruta de su
prender esta orientación, es evi- efectivo para crear nuevas empre- compañía porque, al igual que los
dente que ello influye negativamen- sas y que hay menos oportunidades niños, tienen mucha facilidad para
te en su salud y en su futuro. en general. conectar y actúan con el entusias-
En la primera infancia, los deseos Cuanto menos puedan confiar las mo de vivir inmersos en el momen-
La paradoja del tiempo

to presente. Las exigencias de una ideal. Por ejemplo, grandes poetas el éxito en los estudios, los nego-
lista de tareas no pueden perturbar como Shakespeare, Donne o Robert cios, las artes y los deportes. El
su aquí y ahora; en el fondo, no sue- Herrick escribieron sobre la necesi- talento, la inteligencia y la capaci-
len hacer muchas listas y, si las dad de ser conscientes de nuestra dad son necesarios para el éxito,
hacen, se olvidan de marcar las mortalidad y nuestros deberes, y de pero no bastan. También debe
tareas realizadas. disfrutar de la vida en el presente. haber disciplina, perseverancia y
El psicólogo Mihaly Csikszentmihály En la entrada al castillo del siglo XIV una sensación de eficacia personal.
identifica el “fluir”, o flujo, con un de Cawdor, en Escocia (territorio de Por ejemplo, los niños prodigio rara
estado mental especial caracteriza- Macbeth), están grabadas estas vez tienen éxito al llegar a la edad
do por la absorción en una actividad palabras: SED CONSCIENTES. Es adulta, a menos que tengan la dis-
concreta durante un período de innegable que todo lo que es tangi- ciplina necesaria para dedicar horas
tiempo. La orientación hacia el pre- ble y real en este mundo existe en y más horas a su actividad.
sente nos puede ayudar a sumergir- el presente. El presente también Las personas orientadas al futuro
nos por completo en la experiencia tiene la reconstrucción del tiempo son competitivas y consiguen lo que
del momento cuando llevamos a ya pasado y la construcción del se proponen porque actúan con la
cabo una tarea o cualquier activi- tiempo virtual que pronto ha de ser mirada puesta en sus objetivos. Y
dad, pero no es esencial una marca- presente. El pasado y el futuro son las personas orientadas al presente
da orientación al presente para abstracciones, construcciones men- y al pasado no están a su altura a la
lograrlo. Sabemos que las personas tales que están sujetas a distorsión, hora de negociar o discutir.
orientadas hacia el futuro también ilusión, preocupación y trastornos Convertirse en una persona orienta-
pueden sumergirse por completo en de la mente como la depresión o la da al futuro supone renunciar a la
su trabajo: por ejemplo, pueden ansiedad. El presente holístico es comodidad del presente, al placer
dejarse llevar por la experiencia de una perspectiva muy sana. inmediato, a la tentación juvenil de
“fluir” mientras realizan una activi- jugar todo el día. Nos aparta de la
dad especialmente agradable. certeza del aquí y ahora, del negro
Algunas de las características esen- El futuro y blanco, del es y no es, y nos lleva
ciales del fluir son tener unos obje- a un mundo de probabilidades, de
tivos claros, un nivel elevado de opciones imaginadas, de “si...
concentración en un campo de En cuanto al futuro, hay dos pers- entonces”. Las personas orientadas
atención limitado, una retroalimen- pectivas temporales fundamenta- al futuro miran al pasado en busca
tación inmediata de los evidentes les: futura y futura trascendental. de errores que enmendar y de éxi-
éxitos y fracasos en el transcurso de Una orientación al futuro se intenta tos que repetir y ampliar, y están
la actividad para reajustar la con- inculcar en las escuelas, es aquella poco interesadas en un presente
ducta en el momento, un equilibrio en la que se basan muchos planes guiado por impulsos. El lema de las
entre el reto en cuestión y las apti- contra la drogadicción centrados en personas orientadas al futuro es
tudes de la persona, tener una sen- las consecuencias del consumo (el “No dejes para mañana lo que pue-
sación de control personal sobre la motivo por el que, en muchos casos das hacer hoy”. Ven en el trabajo
situación o la actividad y, por últi- no funcionan es porque están dirigi- una fuente de placer especial. Para
mo, que la actividad sea intrínseca- dos a personas que suelen tener una ellas, las ganancias y las pérdidas
mente gratificante. fuerte orientación al presente). Una previstas para mañana alimentan
Hay otra perspectiva temporal orientación futura nos permite pla- las decisiones y los actos de hoy.
orientada al presente a la que nificar, imaginar posibilidades o Las creencias y expectativas acerca
podemos llamar “presente holísti- resolver problemas con más eficacia del futuro en parte determinan lo
ca”. Supone entrenarse para vivir y prever sus posibles efectos. El que ocurre en el presente contribu-
en el momento presente e incluir el futuro trascendental, sin embargo, yendo a cómo piensa, siente y actúa
pasado y el futuro en un estado de es una perspectiva relacionada con la persona. Las personas orientadas
presente expandido. Este sentido la creencia en un futuro más allá de al futuro pueden ser menos depresi-
del tiempo es fundamental en el la muerte, en una nueva vida que vas que otras porque no se pasan el
budismo zen, y las prácticas de esperamos como una meta supre- tiempo cavilando sobre experien-
meditación zen son una manera de ma, en la que el exceso puede lle- cias pasadas negativas. Se centran
alcanzar este estado especial de gar a explicar actos incomprensibles en el mañana, no en el ayer. En la
conciencia. Es una perspectiva tem- para la mayoría, como algunas población general, los mayores índi-
poral importante y muy diferente acciones terroristas suicidas. ces de depresión entre las mujeres
de las dos perspectivas presentes El futuro, al igual que el pasado, que entre los hombres parece que
que anteriores: la hedonista y la nunca se experimenta de una mane- se deben, en parte, a su mayor ten-
fatalista. ra directa. Es un estado mental psi- dencia a cavilar sobre sucesos pasa-
Aunque el presente holístico no es cológicamente construido. El futuro dos desagradables y traumáticos.
muy habitual en el pensamiento se forma a partir de nuestros mie- Según un estudio realizado por
occidental, muchos filósofos y teó- dos, nuestras esperanzas, nuestras Susan Nolen-Hoeksema y sus cole-
logos de Occidente han escrito expectativas y nuestras aspiracio- gas, también es más probable que
sobre él presentándolo como un nes. Es un andamiaje esencial para las mujeres compartan sus emocio-
La paradoja del tiempo

nes con otras mujeres, lo que puede disfrutar de sus esposas, sus hijos y lerado mundo de los negocios de
mantener vivos los malos recuer- sus amigos. Para otros es demasiado hoy”. Las acciones llegaron a cam-
dos. Ninguna de estas característi- tarde para recuperar el tiempo per- biarse entonces a cerca de su máxi-
cas parece típica de las mujeres dido porque eso les exigiría replan- mo histórico de 90 dólares por
orientadas al futuro: ni cavilan tear por completo sus prioridades y acción, en una curva de crecimien-
sobre el pasado ni comparten sus compensar a todas las personas a to que solo cabía calificar de feno-
emociones con otras personas. Es las que no han dedicado el tiempo menal desde cualquier punto de
probable que cuando se estudie necesario. vista comercial.
esta cuestión se hallen unos índices Más adelante, el 2 de diciembre de
menores de depresión entre las 2001, Enron Corporation se declaró
mujeres orientadas al futuro (y Los negocios y nuestro en quiebra. El precio por acción
entre las que adoptan una perspec- tiempo cayó a 0,30 dólares y en la quiebra
tiva temporal pasada positiva). se esfumaron 63.000 millones de
Sin embargo, no todas las conductas dólares. Miles de personas perdie-
asociadas a la perspectiva temporal En enero de 2000, Kenneth Lay, pre- ron todos sus ahorros. La caída de
futura son buenas para la salud. sidente del Consejo de Enron también arrastró a Arthur
Planificar el futuro, que hecho con Administración de Enron Andersen, una de las “cinco gran-
moderación es algo saludable, si se Corporation, se fue a dormir la des” consultoras, junto a sus ochen-
hace en exceso puede impedirnos noche antes de que se diera a cono- ta y cinco mil empleados en todo el
disfrutar del presente y llevarnos a cer un informe de beneficios cre- mundo, incluyendo los que habían
contemplar el futuro con ansiedad. yendo que el rendimiento por ayudado a amañar las cuentas. Los
Muchas personas orientadas al futu- acción sería de 0,30 dólares. A la “tíos más listos de la sala”, como se
ro son obsesas del control que pier- mañana siguiente, el rendimiento les apodó sarcásticamente en un
den los papeles ante cualquier con- por acción fue de 0,31 dólares, libro superventas, habían causado
tratiempo y se preocupan de que coincidiendo con las previsiones una de las mayores quiebras de la
pueda ocurrir algo negativo o no corregidas de los analistas. Pero historia de los Estados Unidos.
suceda algo positivo. Según Robert este cambio no se debía a que los ¿Cómo pudo convertirse en una
Sapolsky, un sociobiólogo de ejecutivos de Enron hubieran des- pesadilla aquella historia de éxito
Stanford, la capacidad del ser cubierto algún error en los cálculos comercial tan asombrosa?
humano para prepararse y preocu- anteriores. Simplemente habían La saga de Enron es la historia de
parse por el futuro es, al mismo cambiado los 0,30 dólares por 0,31: unos hombres y unas mujeres muy
tiempo, una bendición y una maldi- habían amañando las cuentas. En inteligentes, y es probable que, al
ción. La bendición es el conjunto de julio de 2000, Wall Street esperaba principio, bienintencionados, que
conductas preventivas y preparato- que los beneficios de Enron fueran habían trabajado mucho para crear
rias que se llevan a cabo. La maldi- de 0,32 dólares por acción. Los eje- una empresa de éxito. Al principio
ción es que nuestra propensión a cutivos hicieron un borrador tras lo hicieron tomando buenas decisio-
preocuparnos por el futuro genera otro de un informe de beneficios de nes comerciales que dieron como
un estrés constante. 0,32 dólares por acción, pero en el resultado una serie de informes tri-
En su búsqueda del éxito, las perso- informe final el rendimiento por mestrales positivos. Sin embargo, a
nas dedicadas a los negocios inten- acción fue de 0,34 dólares. El presi- medida que Enron crecía fueron
tan hacer todo pero no pueden. Al dente de Enron, Jeffrey Skilling, perdiendo la perspectiva temporal
final, sacrifican placeres sociales, había ordenado este cambio para futura que había sustentado su
como dedicar tiempo a la familia y mantener el precio de las acciones éxito inicial. En su lugar, adoptaron
los amigos, y placeres personales al alza. como grupo una perspectiva tempo-
como oler rosas o incluso darse El martes 6 de febrero de 2001, ral más presente. Centraron la
cuenta de que están en flor. Muchas Enron Corporation fue nombrada atención en el presente y le dieron
llegan a renunciar al sexo con sus por la revista Fortune la empresa prioridad sobre el futuro.
parejas. “Hombres de negocios más innovadora de los Estados En algún momento anterior, los eje-
dicen que su vida está ‘vacía’”, Unidos por sexto año consecutivo. cutivos de Enron podrían haber con-
rezaba un titular de primera plana Enron también estaba, según siderado las consecuencias de ama-
basado en una encuesta realizada a Fortune, entre las veinte empresas ñar los informes de beneficios, pero
más de cuatro mil hombres de nego- más admiradas, con mayor calidad en 2001 ya habían perdido de vista
cios con éxito y de mediana edad. de gestión, con mayor calidad de el objetivo a largo plazo de crear
Los encuestados decían que, a productos y servicios, y con emple- una empresa de éxito y se dedica-
pesar de su estatus y de su éxito ados de más talento. Estaba claro ron a generar unos beneficios tri-
económico, su vida estaba vacía y que Enron hacía algo bien (o eso mestrales espectaculares. Su pers-
les daba poco placer. Como los parecía). Kenneth Lay atribuyó el pectiva temporal se había organiza-
supervivientes de experiencias cer- éxito de Enron a sus “empleados de do en tramos de tres meses. Según
canas a la muerte, algunos deciden primera clase y a su compromiso Arthur Levitt, ex presidente de la
empezar de nuevo: trabajan menos, con ideas innovadoras que siguen Securities and Exchange
juegan más y dedican más tiempo a impulsando nuestro éxito en el ace- Commission, el organismo que regu-
La paradoja del tiempo

la la bolsa estadounidense, “Enron por las consecuencias futuras de ese Mo me preguntó si podía fumar.
ha desarrollado una cultura de rendimiento. Es como si decidiéra- ‘Claro‘, le respondí, sin caer en la
‘juego’ en un mundo empresarial y mos coronar a los ganadores de un cuenta de que se refería a fumarse
por centrarse tanto en los benefi- maratón después de cada sprint de un porro. Decliné educadamente su
cios trimestrales y en el valor de las cien metros, no después de que generoso ofrecimiento de compartir
acciones ha perdido el norte hayan recorrido los 42 kilómetros y el canuto y sentí curiosidad por
moral”. 195 metros de la prueba. Y tampo- saber a dónde iba.
Los ejecutivos de Enron crearon un co es malo interesarse principal- — ¿Vas muy lejos? Yo me paro en
casino virtual. La cultura de juego mente en los sprints. Por eso tene- Palo Alto —le dije.
intensificó su orientación estrecha- mos carreras de cien metros. Pero si —Ahí me irá bien —respondió Mo.
mente centrada en el presente y lo que nos interesa es el rendimien- —¿Vas a Santa Cruz?
eliminó todo pensamiento sobre las to a más largo plazo, centrar la —No, voy hacia el Sur.
consecuencias negativas de sus atención en los sprints puede pro- —¿Hasta los Ángeles?
actos. En esta cultura, quienes no vocar contracturas, fatiga o falta de —No, solo voy hacia el Sur.
sirven al equipo son apartados. concentración antes de que termine —¿Vas a ir hasta México? Me gusta-
Como en los casinos de verdad, el la carrera. Los negocios y las inver- ría ir allí algún día.
dinero llegaba a montones y la siones son maratones, pero nuestra —No, no, solo me dirijo hacia el
apuesta trimestral se amañaba en cultura suele tratarlos como si fue- Sur.
beneficio a corto plazo de los inver- ran sprints. Noté que me empezaban a irritar
sores y de la empresa. La perspecti- Adoptar una perspectiva a corto aquellas evasivas de alguien que
va temporal colectiva de los ejecu- plazo no sirve a los intereses a largo decía querer vivir de una manera
tivos alentó a otros a adoptar la plazo de la buena salud empresarial transparente, como un libro abier-
misma orientación al presente. Más o del bienestar económico de un to. Cuando llegamos a la salida de
adelante, dieciséis ejecutivos se país. Un capitalismo con verdadero Stanford, dije a mi pasajero:
declararon culpables de diversas éxito se dedicaría a crear negocios —Venga, ya te puedes bajar.
formas de estafa. Dos más —Lay y rentables que sirvieran a las necesi- —Eh, tío, ¿a qué viene ese mal
Skilling— fueron condenados por dades de la sociedad y de sus miem- rollo?
desfalco. Algunos de ellos sabían bros durante generaciones, no —Mira, he dejado que te fumes un
que lo que hacían estaba mal, por- durante unos trimestres. El capita- porro, y eso que me podría traer
que otros empleados de Enron se lo lismo basado en la codicia es inte- problemas; os he llevado a tu
habían dicho meses antes del desas- resado y trata a los demás y al perro y a ti, y tú te niegas a decir-
tre. medio ambiente como si fueran me a dónde vas y...
¿Cómo pudieron llegar a ser tan prescindibles. Se convierte en una —Ah, ya lo entiendo. Crees que voy
estúpidas unas personas tan inteli- especie de maldad administrativa a algún lugar y no entiendes que
gentes? Bueno, estúpidas no eran. donde las previsiones de beneficios solo voy a cualquier lugar, siempre
Las complejas —y fraudulentas— son fines que justifican los medios que sea hacia el Sur. No tengo nin-
transacciones financieras que utili- inmorales por los que se logran; es gún destino, no voy a ningún lugar
zaron para hinchar los beneficios de un método basado en el “todo concreto, porque quizá no podría
Enron eran muy sofisticadas e inge- vale”, siempre que los asesores encontrar a nadie que me llevara
niosas. Eran personas muy listas y es legales de la empresa lo puedan hasta allí. Entonces me sentiría
probable que, al principio, estuvie- racionalizar. frustrado, ¿y quién quiere ir por
ran orientadas al futuro porque, de ahí con esa carga mental? Yo, no.
lo contrario, nunca habrían llegado Así que si solo voy en una dirección
tan lejos en el mundo de los nego- Poner a cero el reloj general, nunca me enfado si me
cios. Pero con el paso del tiempo la psicológico llevan un trecho muy corto, siem-
codicia acabó con esa orientación y pre que sea hacia el Sur. A mí ya
la sustituyó por una orientación al me has alegrado el día trayéndome
presente que excluía la posibilidad Un día, en su trayecto de una hora hasta aquí. Si no llego más lejos,
de que los pillaran como a unos sin- de San Francisco a Standford, Phil me quedaré tan contento porque
vergüenzas. Al final, no veían más recogió a un joven que sostenía un estoy donde quería, más al Sur: es
allá del siguiente informe de bene- letrero donde solo se leía: “Hacia el así de sencillo.
ficios. Sur“. He aquí el resto del relato en —Ya veo, ya —le dije—, pero de
Nuestra cultura basada en la gratifi- palabras de Phil: todos modos, ¡aquí te bajas!
cación instantánea ejerció una pre- “Mo, abreviatura de Moses, se sentó —Bueno, pues muchas gracias por
sión tremenda en Enron y en otras en el asiento delantero del llevarme y por tu tiempo. Que te
empresas para que rindieran más. Mercedes descapotable; su mochila vaya muy bien la vida a partir de
En sí mismo no es malo que las enorme y su también enorme perro hoy.
empresas que cotizan en bolsa sean labrador llenaban el asiento trase- Más adelante, al reflexionar sobre
responsables de su actuación ante ro. Había dejado el centro donde el significado más profundo de
los accionistas. Pero la presión para estudiaba para ‘ver qué se hacía por aquella experiencia, me di cuenta
rendir hoy reduce la preocupación ahí‘. Después de charlar un poco, de que, en mi mundo excesivamen-
La paradoja del tiempo

te orientado al futuro, yo solo iba a Sur’. Ese gesto tan sencillo me per- los malos tiempos y para gastar
lugares concretos, a destinos nor- mite ver las cosas en su justa medi- cuando todo va bien. Reconocer
males, para unos fines concretos. da. Me recuerda que saque un poco cómo se complementan nuestro ser
No me cabía en la cabeza empezar de tiempo de mi búsqueda intermi- racional y nuestra conducta social y
un viaje sin un plan, sin haber nable de lo siguiente para ir a que sexual. Controlar de una manera
hecho reservas. Mi irritación se me den un masaje, llamar a un más plena nuestra vida. Estos son
transformó en envidia de aquel cha- viejo amigo, degustar un cappucci- los beneficios de adoptar una pers-
val que, simplemente, agarraba la no en un café cercano o preparar pectiva temporal equilibrada, unos
mochila y se iba, que podía ‘mal- una cena con velas en casa”. beneficios básicos para desatar la
gastar tiempo’ sin tener ningún felicidad personal y encontrar signi-
plan. Luego sentí admiración por ficado en la vida, a pesar del avan-
alguien capaz de disfrutar plena- Conclusión ce implacable e indiferente del
mente del viaje sin tener que pen- tiempo. El paso más importante que
sar en llegar a un destino concreto. podemos dar para mejorar la cali-
A él solo le interesaba el proceso. Volcarse en el trabajo cuando es el dad de nuestra vida es cambiar una
Me encontré sintiendo añoranza de momento de trabajar. Volcarse en perspectiva temporal vieja y sesga-
volver a ser un chaval, de aplazar el juego cuando es el momento de da por otra con un equilibrio ópti-
citas, de tirar mis listas de tareas y jugar. Disfrutar escuchando las mo. No es un cambio fácil, pero los
marcar mis muchos compromisos batallitas del abuelo mientras aún beneficios que obtengamos com-
con un ‘otro día’. está vivo. Conectar de una manera pensarán cualquier penalidad tem-
Desde aquel día ya han pasado más significativa con los amigos. Ver a poral. Cuando hallemos el equili-
de treinta años, pero siempre que los niños con la misma mirada de brio, tendremos libertad para apro-
me pongo tenso al pensar en todas asombro con la que ellos ven el vechar lo mejor del pasado, del
mis obligaciones, cierro los ojos, mundo. Reírse de los chistes y de los presente y del futuro, y convertir-
junto las yemas de los pulgares y los absurdos de la vida. Satisfacer los nos en una persona nueva y mejor.
índices, y me digo: ‘Voy hacia el deseos y las pasiones. Ahorrar para