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Clostridium difficile

Introducción

Clostridium difficile es una bacteria que está presente de forma natural en el


intestino de aproximadamente el 3 por ciento de los adultos y el 66 por ciento de
los niños.

Clostridium difficile no causa problemas en las personas sanas. Sin embargo,


algunos antibióticos que se usan para curar otras enfermedades pueden
desequilibrar las bacterias "buenas" del intestino. Cuando esto sucede, las
bacterias de Clostridium difficile pueden multiplicarse y causar síntomas como
diarrea y fiebre.

Como las infecciones de Clostridium difficile normalmente se deben a los


antibióticos, la mayoría de los casos se presentan en un entorno sanitario como un
hospital.

El número de casos de Clostridium difficile aumentó un 7 por ciento entre 2005 y


2006, a 55.620 casos en 2006. Una de las principales razones de esta subida es
que se han mejorado las pruebas diagnósticas de la infección.

En la mayoría de los casos, Clostridium difficile puede prevenirse manteniendo


unas buenas prácticas de higiene en los entornos sanitarios. Sin embargo, es
extremadamente contagioso y se propaga muy fácilmente.

Los síntomas

Los síntomas de Clostridium difficile son: diarrea leve o aguda, heces


sanguinolentas, fiebre y calambres estomacales.

Generalmente, la causa de estos síntomas es la colitis (inflamación de las paredes


del intestino grueso). En casos poco frecuentes, Clostridium difficile puede causar
infección de las paredes del abdomen (peritonitis), envenenamiento de la sangre
(septicemia) y desgarros en el intestino grueso (perforación del colón).

En casos muy poco frecuentes, la infección por Clostridium difficile puede ser
mortal. Este riesgo es más grande en las personas mayores que tienen otras
enfermedades muy graves.

La mayoría de las personas que se contagian de una infección por Clostridium


difficile tendrán los síntomas mientras toman los antibióticos. Sin embargo, los
síntomas pueden prolongarse otras 10 semanas más después de haber terminado
los antibióticos.

Las causas

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Clostridium difficile (C. diff) | Spanish | Translated 04/08 © Queen’s Printer and Controller of HMSO 2008
Clostridium difficile no necesita oxígeno para sobrevivir y multiplicarse
(reproducirse), lo que significa que puede sobrevivir bien en el intestino grueso.

Normalmente, la bacteria Clostridium difficile no afecta a los niños y adultos sanos,


porque las bacterias "buenas" sanas del intestino la tienen controlada. Sin
embargo, algunos antibióticos pueden interferir en este equilibrio sano de
bacterias, de manera que Clostridium difficile puede empezar a multiplicarse y
producir toxinas (venenos).

Las bacterias Clostridium difficile se propagan por medio de esporas, que se


eliminan del organismo infectado por medio de la diarrea. Las esporas pueden
entonces contaminar la zona circundante, como el retrete, las sábanas, la piel y la
ropa. También pueden propagarse por el aire (por ejemplo, al hacer la cama).

Cualquier persona que entra en contacto con las superficies contaminadas puede
propagar la infección. Las esporas pueden a su vez infectar a otras personas
penetrando en el organismo a través de la boca.

Las personas con Clostridium difficile presente de forma natural en el intestino no


pueden propagar las bacterias, salvo que éstas empiecen a producir toxinas. Por
eso, muchas personas tienen las bacterias en el organismo pero no presentan
ningún síntoma.

El diagnóstico

Clostridium difficile se diagnostica por medio de pruebas de laboratorio hechas


con una muestra de las heces de la persona infectada. Si hay una infección por
Clostridium difficile presente, la prueba mostrará la existencia de toxinas de
Clostridium difficile en las heces de la muestra.

El tratamiento

Solo será necesario un tratamiento contra la infección por Clostridium difficile si


hay presencia de síntomas, el tratamiento no es necesario si las bacterias están
presentes de forma inocua en el intestino.

Si tiene síntomas de Clostridium difficile, es mejor que deje de tomar los


antibióticos responsables de la infección, si fuera posible hacerlo. Esto permite
que las bacterias "buenas" naturales vuelvan a crecer en el intestino, lo que suele
ser suficiente para aliviar los síntomas y eliminar la infección.

Si los síntomas son más graves, como diarrea aguda o inflamación de las paredes
del intestino delgado (colitis), puede ser necesaria la administración de antibióticos
para eliminar las bacterias de Clostridium difficile.

Si los síntomas vuelven, se pueden recetar tratamientos de bacterias "buenas"


(probióticos) para estimular un nuevo crecimiento de las bacterias naturales.

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En casos graves y poco frecuentes de infección por Clostridium difficile, puede ser
necesaria la cirugía para reparar los intestinos dañados, sobre todo si hay
desgarros en el intestino delgado (perforación del colón).

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La prevención

Desafortunadamente, Clostridium difficile puede propagarse fácilmente, y puede


que no sea posible evitar del todo la propagación de las bacterias. Sin embargo,
se pueden tomar precauciones para reducir los riesgos de infección.

Si va a visitar a una persona que está en un entorno hospitalario y que tiene


diarrea o el estómago descompuesto, no vaya acompañado de niños menores de
12 años.

Asimismo, deberá lavarse las manos con jabón y agua al entrar y al salir de las
salas hospitalarias y usar un gel de manos con alcohol si lo hubiera. El gel de
manos con alcohol es muy eficaz, aunque su uso no puede garantizar un método
infalible de impedir la propagación de las bacterias.

No vaya a los entornos hospitalarios si no se encuentra bien o ha tenido diarrea


recientemente, no se siente en las camas y cumpla con el horario y las normas de
visitas.

Siempre que sea posible, las personas con infección por Clostridium difficile
deberán tener su habitación y aseo propios para evitar que se contagien otras
personas.

Servicio de traducción confidencial

NHS Direct puede proporcionar intérpretes confidenciales, en muchos idiomas, a


los pocos minutos de recibir una llamada.

Siga estos tres sencillos pasos:

Paso 1: Llame a NHS Direct al número 0845 4647.

Paso 2: Cuando contesten a su llamada, diga en inglés en qué idioma quiere


hablar. No cuelgue y espere al teléfono hasta que le conecten con un
intérprete por medio de quien NHS Direct podrá darle la información y los
consejos sanitarios que requiera.

Paso 3: Otra opción es que le pida a un familiar o amigo que realice la


llamada en su nombre. Y después deberá esperarse a que haya un intérprete
al teléfono para explicar el motivo de su llamada.

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