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Malaria

Es una enfermedad parasitaria que involucra fiebres altas, escalofríos, síntomas seudogripales
y anemia.
Causas
La malaria es causada por un parásito que se transmite a los humanos a través de la picadura
de mosquitos anofeles infectados. Después de la infección, los parásitos (llamados
esporozoítos) viajan a través del torrente sanguíneo hasta el hígado, donde maduran y
producen otra forma de parásitos, llamada merozoítos. Los parásitos ingresan en el torrente
sanguíneo e infectan a los glóbulos rojos.
Los parásitos se multiplican dentro de los glóbulos rojos, los cuales se rompen al cabo de 48 a
72 horas, infectando más glóbulos rojos. Los primeros síntomas se presentan por lo general
de 10 días a 4 semanas después de la infección, aunque pueden aparecer incluso a los 8 días
o hasta un año después de esta. Los síntomas ocurren en ciclos de 48 a 72 horas.

La mayoría de los síntomas son causados por:

 La liberación de merozoítos en el torrente sanguíneo

 Anemia resultante de la destrucción de glóbulos rojos

 Grandes cantidades de hemoglobina libre liberada en la circulación luego de la ruptura de los glóbulos
rojos
La malaria también se puede transmitir de la madre al feto (de manera congénita) y por
transfusiones sanguíneas. Los mosquitos en zonas de clima templado pueden portar la
malaria, pero el parásito desaparece durante el invierno.

Esta enfermedad constituye un problema de salud mayor en gran parte de los países
tropicales y subtropicales. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de
los Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés) calculan que cada año se presentan de
300 a 500 millones de casos de malaria y que más de 1 millón de personas muere a causa de
esta. La malaria es un riesgo de enfermedad mayor para los viajeros a climas cálidos.

En algunas regiones del mundo, los mosquitos que transmiten la malaria han desarrollado
resistencia contra los insecticidas. Además, los parásitos han desarrollado resistencia a
algunos antibióticos. Estas afecciones han llevado a la dificultad de controlar tanto la tasa de
infección como la diseminación de la enfermedad.

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Página actualizada 08 mayo 2019