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Anécdota del cadete Efrain Juliao Celin 40-

Caída y posterior muerte del primer tripulante del ARC Gloria

En el Primer crucero iniciado en enero de 1969, realizando la primera pierna entre


Cartagena y New York, una travesia con mal tiempo permanente debido al pleno invierno,
frente al cabo Hateras, con un viento de más de 40 nudos , y una temperatura de 6 grados
bajo cero, no teníamos aún el equipo de protección para bajas temperaturas, porque lo
recibiríamos en New York , usábamos gabanes y guantes de cuero que llamábamos de
¨camello Calvo¨ y los usabamos para protegernos del frio.

La vela stay de juanete del mayor de soltó y habia peligro de que se rifara ( rompiera ). las
escoras eran de 20 a 35 grados. Acababamos de recibir la guardia a las 20:00 horas y
estabamos reunidos en el aula de navegación. El comandante ordenó al oficial de guardia
que se recogiera la vela para que no se dañara.
Por las condiciones de frio extremo, en las horas de la tarde ya nos habian dado aguardiente
para contrarrestar el efecto de la temperatura, recuerdo que el aguardiente se veia de un
color gris por el frio a que estaba asometido.

Se le ordenó al Sub oficial Josue Alvarez, ( familiarmente conocido como El Noruego, por
su aspecto fisico, así le decían al S1 el mono ), llevar 3 cadetes a recoger y aferrar la vela y
el Noruego pidió voluntarios pues era una misión peligrosa por el estado del tiempo.
Entonces nos ofrecimos Gastón Lemaitre, Darío de la Torre y yo.
Subimos 2 por estribor y dos por babor en proa, en el palo trinquete, hacia tanto frío que
para agarrar la vela lo haciamos con una mano y la otra dentro del bolsillo del gaban, era
muy trabajoso porque gualdrapeaba mucho.

JOSUÉ ALVAREZ QEPD el mono , empezaba hacer el tabaco parado sobre el marchapie,
donde se había utilizado durante el día para izar y arreglar el foque trinquetilla , la vela me
tapaba la visión y se oía el viento rugir pues aumentaba con rachas. De pronto se oyó un
fuerte golpe y el grito de ALVAREZ QEPD "ay Dios mio', la vela empezó a sacudirse y no se
podía ya sostener , cuando alguien gritó "se cayó uno, se cayó uno". Y después de que se
cayó el mono , yo no podía ver nada pues la vela se movía mucho y habia un frío que no
resistía y me dije que será? Pues yo estoy aún arriba y quedé paralizado y no sabía cómo
bajarme porque tenía las manos agarrotadas y las piernas enredadas en los flechastes.

Como pude baje mientras me decía el mono no se cayó , porque aquí estoy YO.
Encontramos al S1 con la frente sangrando y media cara morada. Acudieron cadetes de la
guardia y lo llevamos en una camilla a la enfermeria, el Noruego desde el momento en que
cayo y se golpeo la cabeza, quedo inconsciente y solo se le escuchaban unos ronquidos al
respirar.

Se aviso por radio a los guardacostas y a las 01: 30, llegó un helicóptero para recogerlo, se
saco al Noruego e una camilla a la popa del buque, pero la guaya con gancho que bajo del

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helicoptero no alcanzaba hasta el sitio donde estaba la camilla con el Noruego y por razones
de seguridad al helicoptero no se le autorizo ( desde el Puente ) bajar mas , para evitar un
accidenete mayor, si rozaran las aspas con el mastil de popa del buque, por lo tanto se
decide retirar el helicoptero y esperar un Guardacosta, el cual llega a las 06:00. La maniobra
de trasbordo de la camilla con el Noruego, el Dr. Ramiro Tenorio y nuestro compañero
Ricardo Ochoa ( quien habla perfecto el ingles ) fue de una tension altisima, pues hubo que
hacerlo cuando las bordas de las dos embarcaciones se unian cuando las olas lo permitian,
la maniobra tenia que ser de una exactitud total, pues de lo contrario implicaria que alguien
cayera al mar. Del guardacostas lo recogió un helicoptero para llevarlo al hospital y durante
el vuelo el Noruego sufrio un para cardiaco, pero fue revivido por el Dr. Tenorio.

A los 3 días atracamos en el muelle de Manhattan y el suboficial no volvió nunca recupero


el conocimiento. Zarpamos de New York a los 5 días hacia Lisboa ( Portugal ) en medio de
una gran expectativa pues en el Atlantico se habia hundido el velero Aleman Pamir en el
año 1957 y esa informacion generaba muchas preguntas, especialmente despues del
accidente del Suboficial Alvarez y ademas apenas estbamos iniciando el crucero en una
temporada invernal. El 13 de marzo nos avisaron que Josue Alvarez habia fallecido. DIOS
ahora lo tiene en su Reino.

La razon de la caida de el Noruego fue que el marchapie donde estaba apoyado se habian
congelado las fibras alquitranadas y se quebraron con el peso del Noruego, aunque cayó de
una altura de 3 metros aproximadamente y venia de pie, con algo se tropezo y cayo de
cabeza contra la mesa de jarcia, donde estan estan todos los herrajes ( cabillas ) para
asegurar los cabos.

En homenaje a la memoria del Suboficial JOSUÉ ALVAREZ, al conocer la noticia de su


fallecimiento, el Comandante del ARC Gloria, Capitan de Navio Benjamin Alzate Reyes
ordeno una maniobra de duelo, consistente en dejar todos los palos, vergas y aparejos en
total desorden, de tal suerte que el que viera al ARC Gloria desde afuera daba la sensacion
de un buque abandonado. En el transcurso de este homenaje que duro varias horas, la
mente de cada uno de los tripulantes, especialmente nosotros los cadetes por ser los mas
jovenes e inexpertos, pensabamos si el proximo caido seria uno de nosotros. Para fortuna
de toda la tripulacion durante le resto del crucero no se presento ningun accidente.