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Die Vermessung der Engel: Bilder an Schnittpunkten von Kunst, Poesie und

Naturwissenschaften in der Dialektik der Säkularisierung


Author(s): Sigrid Weigel
Source: Zeitschrift für Kunstgeschichte, 70. Bd., H. 2 (2007), pp. 237-262
Published by: Deutscher Kunstverlag GmbH Munchen Berlin
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/20474402
Accessed: 11-06-2018 12:42 UTC

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SIGRID WEIGEL

Die Vermessung der Engel - Bilder an Schnittpunkten von Kunst, Poesie


und Naturwissenschaften in der Dialektik der Sakularisierung
Fir Monika Wagner'

Untersuchungen zum Erkenntnis- und Wissens graphie zum Material der Kunst (200 I) be
modus der Kiinste und zur Bedeutung ihrer Ex schlieft, in Form eines Ausblicks auf die Mate
perimente und Erfindungen fur die wissenschaft rialien der digitalen Medien. In diesem Zusam
liche Forschung haben seit geraumer Zeit Kon menhang ist die Wiederbelebung einer alten Tra
junktur in den Kunst- und Kulturwissenschaf dition kiinstlerischer Verfahren zu beobachten,
ten. Ein Befund lautet: Nicht wenige Motive, mit denen Materialien oder physische K6rper auf
Techniken und Entdeckungen k6nnen auf ein solche Weise prasentiert werden, dass sie auf eine
langes Vorleben in den Kiinsten zuriickblicken, iiberirdische Dimension, auf Sakrales oder Tran
ehe sie zum Gegenstand wissenschaftlicher Er szendentes verweisen. Die letzte Abbildung in
kundung geworden sind. Insofern bildet die Ge Wagners >>anderer Geschichte der Moderne? ist
schichte der Kiinste ein faszinierendes Archiv fir der Installation von James Lee Byars The White
jene Science Studies, die sich fir die kulturellen, Figure auf der Documenta 9 (I992) gewidmet:
symbolischen und medialen Zusammenhange emn weiBer Marmorblock, der - in einem weiB
ihrer eigenen Methoden und Gegenstande inter gestrichenen Raum mit drei Fenstern platziert -
essieren. Im vielstimmigen Dialog zwischen zu schweben scheint. Die Tatsache, dass die In
Kiinsten und Wissenschaften ist aber nicht selten stallation auch den Namen The Sleeping Beauty
ein Nebengerausch zu vernehmen, das sich - bei erhielt, ist ein Fingerzeig, der es nahe legt, sie als
genauerem Hinh6ren - als Nachhall einer Stim spate Nachfahrin jener Gestalten zu betrachten,
me entpuppt, die einem weitgehend verschwiege um die es in diesem Beitrag gehen soll, der Engel.
nen dritten Part angeh6rt. Ober einen IHngeren Monika Wagner betont in ihrem Kommentar,
Zeitraum hat dieser Part keine groBe Beachtung dass sich der visuelle Eindruck einer Uber
gefunden, weil er, wie Walter Benjamin 1940 in priifung entzog, da die Rauminstallation von
seinem Denkbild iuber die tiirkische Puppe des James Lee Byars nur vom Eingang aus zu be
Schachautomaten formuliert hat, >>heute be trachten war.3 Der Kiinstler hat den Betrachtern
kanntlich klein und hasslich ist und sich ohnehin seine Installation also wie ein Bild prasentiert.
nicht darf blicken lassen. <2 Um den Nachhall der Wenn nur aus dieser Position die gewiinschte
Theologie in den Beziehungen zwischen Kunst Aura entsteht, durch die der Block zu schweben
und Wissenschaft naher zu untersuchen, miissen scheint, so hat der Kuinstler seine Sleeping
diese in den Horizont einer Dialektik der Sakula Beauty damit aber zugleich vor dem Schicksal
risierung gestellt werden. bewahrt, das ihre alteren Schwestern, die schwe
Dass diese beileibe nicht abgeschlossen ist, benden Engel, ereilte, als einige Vertreter der auf
sondern das Nachleben sakraler Figuren in die strebenden physiologisch-physikalischen Wis
Gegenwart hineinreicht, belegt zum Beispiel die senschaften sich im I9. Jahrhundert daran mach
aktuelle Bedeutung jener >>Materialien des Imma ten, sie zu vermessen - um dem visuellen Ein
teriellen<<, mit denen Monika Wagner ihre Mono druck iibernatiirlicher oder schwebender Figuren

i Der Beitrag wurde erstmals als Festvortrag zu Monika ders., Gesammelte Schriften, hrg. v. Rolf Tiedemann
Wagners 60. Geburtstag im Oktober 2004 am u. Hermann Schweppenh?user, Frankfurt/M. 1974,
Kunsthistorischen Seminar der Universit?t Hamburg Bd. I.2, 691-704, hier 693.
gehalten. 3 Monika Wagner, Das Material der Kunst. Eine andere
2 Walter Benjamin, ?ber den Begriff der Geschichte, in: Geschichte der Moderne, M?nchen 2001, 299.

ZEITSCHRIFT FUR KUNSTGESCHICHTE 70. Band / 2007 237

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auf Bildern mit den exakten Methoden von ver senschaften nicht nur Verfahren der Kiinste be
gleichender Anatomie und Flugkorper-Bewe erben, sondern dass dabei oft auch die Religions
gungsstudien zu Leibe zu riicken. geschichte mit im Spiel ist. Und diese Spur mun
Im Kontext der jiingeren Forschungen zum det im Zentrum der aktuellen Bildwissenschaft,
Verhaltnis von Kiinsten und Wissenschaften sind namlich in den Problemen der Visualisierung
mehrfach auch empirische Forschungen aus dem und der Darstellungstechnik wissenschaftlicher
Ig. Jahrhundert thematisiert worden, die unter Bilder.
anderem Engel zum Gegenstand haben. So hat
zum Beispiel Peter Geimer in dem Projekt des
i. Die Vermessung der Engel
MPI fur Wissenschaftsgeschichte zur >>Experi
mentalisierung des Lebens<< Sigmund Exners Auf den ersten Blick erscheint das Projekt zur
physiologische Studien zum Phanomen schwe Vermessung oder zur Aufriistung der Engelsbil
bender Engel als Bestandteil von dessen For der mit Hilfe wissenschaftlicher Methoden wie
schungen zur Mechanik von Flugk6rpern disku ein Kapitel aus gliicklicheren Zeiten, als das Netz
tiert.4 So hat Claudia Bliumle Carl Gustav Carus' zwischen den in der Moderne dann immer star
vergleichende Anatomie der Augen h6herer We ker auseinander getretenen Fakultaten noch en
sen vorgestellt und Matthias Erdbeer Gustav ger gekniipft und es noch uiblicher war, dass
Theodor Fechners Vergleichende Anatomie der kiinstlerisches und wissenschaftliches Verm6gen
Engel untersucht. Doch ist bei allen diesen Un sich in einer Person vereinigte. Zu solchen Per
tersuchungen die Frage, warum es gerade Engel s6nlichkeiten gehorte unter anderen Carl Gustav
sind, an denen die Ausweitung von Verfahren Carus (I789-I869), der nicht nur als Maler und
der empirischen Physiologie im ig. Jahrhundert Mediziner tatig war, sondern mit Schriften zur
erprobt wurde, ausgespart geblieben - obwohl es Landschaftsmalerei, Physiologie, Psychologie,
doch bemerkenswert ist, dass exakte empirische Geburtshilfe, Zootomie u.v.m. hervorgetreten ist.
Methoden, die viel zum Siegeszug der Naturwis Als Vertreter einer Synthese von Kunst und Wis
senschaften im I9. Jahrhundert und zu deren ein senschaften bekannt, hat er sowohl fuir >>eine Er
zelwissenschaftlicher Ausdifferenzierung beige neuerung der Kunst aus dem Geiste der Wissen
tragen haben, ihre Erkenntnismoglichkeiten und schaft<< pladiert als auch dafiir, den asthetisch
Messverfahren ausgerechnet an Objekten er geiibten Blick fur die wissenschaftliche Erfor
probt haben, die jenem himmlischen Personal schung der Natur zu nutzen.5 Das Resiumee am
entstammen, das durch das wachsende Wissen Ende seines I825 erschienenen Aufsatzes Von
um die Naturgesetze langst entzaubert worden der Bedeutung der besondern Bildung des Auges
war. Wenn im Folgenden dieses merkwiurdige auf manchen alten Gemilden6 konnte denn auch
Nachleben von Engeln auf Schauplatzen von als Pladoyer fur eine Aufwertung der Kunst in
Vergleichender Anatomie, Physiologie, Psycho den (Natur-)Wissenschaften und als friihe Stel
logie und Kosmologie im I9. Jahrhundert unter lungnahme zu einem gegenwartig aktuellen
sucht wird, wird sich dabei zeigen, dass die Wis Anliegen verstanden werden - der Satz namlich,

4 Peter Geimer, Das Gewicht der Engel. Eine Physiolo 1848, 18-26. Die Seitenangaben im folgenden Text be
gie des Unm?glichen, in: Kultur im Experiment, hrg. v. ziehen sich auf diese Ausgabe. - Den Hinweis auf den
Henning Schmidgen, Peter Geimer u. Sven Dierig, Ber Text verdanke ich dem Beitrag von Claudia Bl?mle auf
lin 2004, 170-190. der Sommerakademie des IFK zu ?Science/Fiction? im
5 Vgl. Jutta M?ller-Tamm, Kunst als Gipfel der Wissen August 2004. Vgl. Claudia Bl?mle, Abstrakte An
schaft: ?sthetische und wissenschaftliche Weltaneignung schauung. Physiologie und Kunstbetrachtung bei Carl
bei Carl Gustav Carus, Berlin/New York 1995. Gustav Carus, in: Sibylle Peters (Hrg.), ?Intellektuelle
6 Erstdruck im Kunstblatt des Morgenblattes, in leicht Anschauung?. Figurationen und Evidenz zwischen
?berarbeiteter Form in: Carl Gustav Carus, Mnemosy Kunst und Wissen, Bielefeld 2006, 151 -164.
ne. Bl?tter aus Gedenk- und Tageb?chern, Pforzheim

23 8 ZEITSCHRIFT FUR KUNSTGESCHICHTE 70. Band / 2007

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I. Wilhelm Ternite, Umriss nach Maria Kronung von Fra Angelico, in: August Wilhelm
Schlegel, Maria Kronung und die Wunder des heiligen Dominicus nach Johann von Fiesole in
Funfzehn Blattern, gezeichnet von Wilhelm Ternite. Nebst einer Nachricht vom Leben des
Mahlers und Erklirung des Gemihldes, Paris I 8 I 7, unpaginiert

ZEITSCHRIFT FUR KUNSTGESCHICHTE 70. Band/ 2007 239

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. t ~ ~ :I. ,,-{,W I

-I; _

2.FaAneil Krowng MridSeeasdeLeedehLDmnk,14/3,Ho.Prs,lour

schon Carus also die Kunst als Vorbewusstes der


dass die Forschung nur ein zuvor im Unbewuss
ten bzw. Verborgenen vorhandenes Wissen zu
Wissenschaft, klingt seine Diktion fur heutige
Tage f6rdere, ein Wissen, das somit allein Ohren
in den allerdings befremdlich. So ist bei ihm
Werken der Kunstler offenbar werde. Betrachtete
nicht nur von der >>Wahrheit und Schonheit der

240 ZEITSCHRIFT FUR KUNSTGESCHICHTE 70. Band / 2007

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Thaten des Genius<< (26) die Rede, sondern auch
davon, >>daB der Mensch eigentlich, seiner innern
g6ttlichen Natur nach, die Ergebnisse aller h6
hern wissenschaftlichen Forschung schon unbe
wusst in seinem Innern besitze<< (25).
Der Aufsatz von Carus bezieht sich auf Au * X....... .. ...\1\

gust Wilhelm Schlegels Schrift zu Wilhelm Terni


tes zeichnerischen Reproduktionen von Fra An
gelicos Marid Krdnung und die Wunder des heili
gen Dominicus (Abb. i und 2). Er diskutiert des
sen Beobachtung uber die Augen auf den Wer
ken Johann von Fiesoles, wie der Maler damals
genannt wurde: Sie seien ?immer beseelt und von
grofer Klarheit, aber nicht immer ganz richtig
gezeichnet: der Augenstern erscheint an Profil
k6pfen mit einer breiteren Rundung, als er billig
haben sollte.<<7 Diese Bemerkung Schlegels be
statige, so Carus, was ihm selbst >einmal pl6tz
lich sonderbar auffiel<, dass namlich der Kiinst
ler dem Auge, dem >>edelsten geistigen Organe
des Antlitzes<<, >>an den K6pfen seiner Engel, sei Abl iEe t V S tea
ner Maria, seines Christus einen Typus aufge
pragt habe, welcher dem des Auges, wie man ihn
auf Menschengesichtern zu sehen gewohnt ist, in
*' I::: ? ; I
3. Wilhelm Ternite, Ausschnitt aus dem Umriss in
so mancher Beziehung fremd erscheint.< (I9)
(Abb.3) Abb. I (Engel mit Violine, Seitenansicht), a.a.O0
Schlegels Bewertung dieses Phanomens bleibt
in der Schwebe, wenn er sich mit dem Kriterium
des >>Fehlers< einerseits am Maistab anatomisch statt unschon auszusehen, durch die verkleiner
korrekter Nachahmung orientiert, andererseits Iris einen >>eigenthiimlichen, iuberirdischen geisti
der kiinstlerischen Darstellung aber eine >>Li gen Ausdruck< (20) erhielten, macht Carus sich
cenz<<8 zur Abweichung erteilt. Dem gegeniuber daran, der vermeintlichen Verzeichnung durch
will Carus dieses Ratsel, das ?man auf den ersten Vermessung zu Leibe zu riicken. Zwar ist es
Blick vielleicht fir eine Verzeichnung halten Sinne von Immanuel Kants Kritik der Urtei
mochte<< (i9), aufklaren. Da die Gesichter, an kraft keinesfalls >>vermessen<<,9 die Regeln zu

7 August Wilhelm von Schlegel, Maria Kr?nung schlagen


und die vergi?t, kann bisweilen sehr dem?tig klingen
Wunder des heiligen Dominicus nach Johann von undFieso
macht doch gro?e Anspr?che, und ist doch seh
vermessen.
le in F?nfzehn Bl?ttern, gezeichnet von Wilhelm Terni Von der Art sind die meisten, wodurch m
te. Nebst einer Nachricht vom Leben des Mahlers und
die g?ttliche Weisheit zu erheben vorgibt, indem ma
Erkl?rung des Gem?hides, Paris 1817, 16. ihr in den Werken der Sch?pfung und der Erhaltun
8 Schlegel (wie Anm. 7), 16. Absichten unterlegt, die eigentlich der eigenen Weishe
des es
9 In der Kritik der Urteilskraft (1790) nennt Kant Vern?nftlers
ver Ehre machen sollen.? Immanuel Kant
messen, der ?Weisheit der Natur? einen Werkmeister
Kritik der Urteilskraft und Schriften zur Naturphilos
zu ?berstellen, und kommentiert in einer Fu?note:
phie. Werke in sechs B?nden, hrg. v. Wilhelm Weisch
?Das deutsche Wort vermessen ist ein gutes bedeu
del, Wiesbaden 1957, Bd. V, 497. - Diese Doppeldeu
tigkeit
tungsvolles Wort. Ein Urteil, bei welchem man das und Doppelb?digkeit des Wortes ?vermessen
L?ngenma? seiner Kr?fte (des Verstandes) zu
kann?ber
nicht gleichgesetzt werden mit Kants Ma?stab e

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beschreiben, nach denen die >>Kausalitat der Na Organismen, in der die Ausbildung der einzelnen
tur<< erforscht werden kann, wenn damit kein Organe und Nerven, definiert als hoherer/niedri
>>Werkmeister<< iiber diese gesetzt wird, der ja ger Grad in der Organisation des Organismus',
nur ein Abk6mmling des Sch6pfers sein konne, den Magstab fur eine Hierarchie der Lebewesen
doch bleibt fraglich, wie es zu bewerten ware, abgibt."I Die vergleichende Anatomie erhielt
wenn umgekehrt Gesch6pfe des >>weisen Weltur zum Ende des i 8. Jahrhunderts eine wichtige
hebers<<?0 auf ihre Gesetzmiiigkeit hin befragt Rolle fur die Verkniipfung von Klassifikations
und somit den Naturgesetzen unterworfen wer und Entwicklungsschemata, d. h. fur die Ablei
den - ob also die Vermessung der Engel ein ver tung der Evolutionstheorie aus dem Tableau der
messenes Unterfangen ist. Arten. Durch den beriihmten Akademiestreit
Carl Gustav Carus, dessen dreibandige zwischen Georges Cuvier (I769-I832), der mit
Grundziige der vergleichenden Anatomie und seinen 1805 veroffentlichten Le(ons d'anatomie
Physiologie (I828) drei Jahre nach dem hier dis comparee als Begriinder der wissenschaftlichen
vergleichenden Anatomie gilt, und Geoffroy
kutierten Aufsatz erscheinen sollten, suchte Rat
bei eben dieser vergleichenden Methode, um zu Saint-Hilaire (1772-I 844), der gegeniiber Cu
ergriinden, >>wie eine Abweichung von der wah viers These von vier eigenen Entwicklungszwei
ren Naturform doch in diesem Fall uns als Ver gen (der Wirbeltiere, Weichtiere, Gliedertiere
edlung, gleichsam als Vergeistigung der Natur und Strahltiere) die Theorie eines einheitlichen
selbst erscheinen konne?<< (20) Das Kriterium Bauplans vertrat, erhielt sie eine enorme Auf
>Abweichung von der Naturform< wird dabei - merksamkeit - auch in Deutschland, wo die De
gemai der >>Lehre von [der] Bedeutung der ein batte nicht zuletzt durch Johann Wolfgang von
zelnen Gebilde des Auges<< (20) - sogleich mit Goethes I832 veroffentlichten Kommentar zum
einem zweiten Kriterium, der Unterscheidung Pariser Akademiestreit auch iuber wissenschaft
hoher/edel vs. nieder verkniipft. Fur diesen Zu liche Kreise hinaus bekannt wurde.12 Da Carus'
sammenhang werden von Carus zwei mogliche sieben Jahre zuvor publizierter Aufsatz Von der
L6sungen ins Auge gefasst: ob bei der Abwei Bedeutung der besondern Bildung des Auges auf
chung >>ein niederes Gebilde auf Kosten eines manchen alten Gemailden noch in die letzten
h6hern hervorgehoben sei, oder ob umgekehrt Jahre seiner Tatigkeit als Professor der Geburts
das an sich edlere und h6here Gebilde hier als
hilfe in Dresden (1814 bis I827) und in die Zeit
noch mehr entwickelt und vorherrschend darge der Ausarbeitung seines eigenen Systems einer
stellt werde?<< (20) Vergleichenden Anatomie fallt, konnte man die
Diese Untersuchungsanordnung entstammt kleine Schrift als Seitenstiuck seines dreibandigen
dem biologischen Entwicklungsmodell in der Kompendiums betrachten, das einen Umweg
Nachfolge der Epigenesis, einer Art ontogeneti iiber >>iberirdische<< Phanomene und kunstge
schen Bildungstriebs, die Caspar Friedrich schichtliche Quellen beschreibt.
Wolffs Theoria Generationis (I759) einfiihrte, Die vergleichende Anatomie der Augen, die er
und jener in Jean-Baptiste Lamarcks Philosophie hier vornimmt, entwickelt eine Hierarchie der
zoologique (I809) beschriebenen Stufenleiter der Arten in einer tabellarischen Ubersicht, und

ner ?Angemessenheit aller Erkenntnisse?, vgl. Hans sophie zoologique. Naturwissenschaftliche Schriften,
Blumenberg, Die Legitimit?t der Neuzeit, Frank Erster Teil. (= Goethes Werke, Bd. XIII, hrg. v. Erich
furt/M. 1988, 244. Trunz), M?nchen 1981, 219-250. - Zur wissen
10 Kant (wie Anm. 9), 495. schaftsgeschichtlichen Bedeutung des Akademie
11 Vgl. Sigrid Weigel, Genea-Logik. Generation, Tradi streits, insbesondere im Lichte der Evolutionstheorie,
tion und Evolution zwischen Kultur- und Naturwis vgl. Thomas Weber, Darwin und die neuen Biowis
senschaften, M?nchen 2006, 130ff. u. 209ff. senschaften, K?ln 2005.
12 Johann Wolfgang von Goethe, Principes de philo

242 ZEITSCHRIFT FUR KUNSTGESCHICHTE 70. Band / 2007

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zwar entlang der Korrelation zwischen dem schen Auge und Iris, mit dem Ergebnis, dass >>im
Durchmesser des ganzen Auges und dem Durch gew6hnlichen Menschenauge<< sich Augen- zu
messer bzw. der Breite der Iris bei verschiedenen Irisbreite >>wie i 9/IO : i oder I 54/57 : I? ver
Tierarten und bei verschiedenen ontogenetischen halt, wahrend >>im Christusauge bei Fiesole die
Stadien des Menschen: >>Es verhielt sich aber der ses Verhaltnis 2 I2/I7: I, im Engelsauge 2 1/9: I,
Durchmesser des ganzen Auges zum Durchmes im Auge der Maria und noch dazu im Profil ge
ser der Hornhaut und somit auch zur Breite der sehen = 2 1/2 : I<< ist (24). Damit ist die Hypo
Iris: these, dass die Abweichung das Zeichen einer
im Hecht wie I0 5/io Linien zu 8 s/Io Linien Veredelung sei, mit Hilfe wissenschaftlich exak
im Krokodil 7 5/Ia 5 5/10 ,, ter Methoden iiberpriift, bewiesen, berechnet
im Goldadler I 6 7 5/I , und als Indikator hoherer bzw. niederer Organi
in der Gemse I 4 ,I 5/IO sation definiert.
in einem 20jahrigen Madchen ,, 9 5/10 4 5/Ia
in einer 6oajhrigen Frau I I ,
2. Dialektik der Sakularisierung
in einem neugeborenen Kinde 8 5/IO 4 5/Ia
im Verhaltnis von Wissenschaft und Kunst
in einem 5monatlichen F6tus 3 8/IO a , , 2 3/10 ,,<<
(22 f.) Das einzige Ratsel, das nach dieser Aufklarung
Korrespondiert in dieser Tabelle die absteigen eines scheinbaren Fehlers bleibt, ist die Frage,
de Linie der Irisgr6fe mit der aufsteigenden Li wieso Kiinstler wie Fra Angelico, die noch ohne
nie der Arten - Hecht, Krokodil, Goldadler, Kenntnisse der vergleichenden Anatomie waren,
Gemse - wie auch mit der Ontogenese des Men deren Mittel haben einsetzen k6nnen, um >>iiber
schen- F6tus, Neugeborenes, 20-Jahrige, 6o irdische, hochgeistige Naturen<< darzustellen.
Jahrige-, so kann Carus diese Linie aufgrund Zumal dies kein Einzelfall sei, wie andere Bei
seiner Befunde noch ein Stuck weit verlangern, spiele aus der Kunstgeschichte fur Carus belegen,
namlich zu jenen h6heren Wesen auf den Bildern so etwa die >>Anbildungen von Fliigeln an die
Fra Angelicos, die durch eine noch kleinere Iris Menschengestalt (deren tiefe Consequenz erst so
ausgezeichnet sind: >>In den K6pfen von Fiesole viel spater eine eigentlich philosophische Anato
(in den angef. Werken von Ternite und Schlegel), mie gar wohl enthiillen konnte)<< (24); so auch
welche (nach S. I4) >genau nach den MaBen des die G6ttergestalten bei den Griechen, deren >>Ge
Urbildes gestochen sind<, hat sichtswinkel< bei Carus denselben Rang in einer
das Auge von Christus 4 6/iO Linien Breite, die Iris I 7/IO Hierarchie der Schadelformen einnimmt wie die
das Auge des Engels auf 3 7/Ia I 5/IO iiberirdischen Augen aus der Kronung Marias in
das Auge der Maria auf 3 , 2/Ia der Entwicklungsgeschichte des Auges. Dieses
(welche noch dazu nur im Profil gesehen zweite Ratsel, welches das >vorgreifende< Wissen
wird).<<
(24) des Kiinstlers betrifft, kann allerdings nicht mit
Mithilfe einer Vermessung der Augen auf der den Methoden exakter Wissenschaft gel6st wer
Kronung Maria's ist die beobachtete Abwei den. Stattdessen greift Carus zum Begriff des
chung, die zunachst als Herabsetzung der Genius und zu dessen Vorrecht, >>mit sicherm
menschlichen Naturform erschienen war, nun Blick Das voraus zu erfassen, was den Zeitgenos
erstens empirisch belegt und zweitens in ein sen noch ein dichter Nebel verschleiert.<< (24)
System eingetragen, in dem sie als anatomisch Mit diesem Argument hat sich die Schlegel'sche
sinnvoll erscheint: als Indikator einer hoheren Lizenz des Kiinstlers zur Abweichung von der
Position in der Hierarchie. Die tabellarische Auf Naturform in ein privilegiertes Wissen verwan
stellung der Arten in aufsteigender Linie wird delt. Dieses griinde in der ?innern gottlichen Na
dafiir um einen Algorithmus erganzt, um eine tur? (25) des Menschen, unterscheide sich aber
vergleichende Berechnung der Korrelation zwi vom >>gesunden Menschen<< dadurch, dass der

ZEITSCHRIFT FUR KUNSTGESCHICHTE 70. Band / 2007 243

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Genius >>mit dem noch Verborgenen (...) wie mit Konstruktion einer alle Arten umfassenden Scala
einem Offenbaren schalten konne.<< (26) naturae wird damit auch als Nachleben der Vor
Fur das Verhaltnis von Kunst und Wissen stellung von einer alle Gesch6pfe umfassenden
schaft ist Carus' kleine Schrift in mehrfacher >Sch6pfung< lesbar. Damit stellt sich die Frage, ob
Hinsicht interessant. Im Zuge der Erklarung ei diese Verwandlung dazu angetan ist, die iiber
nes Phanomens, das zunachst als Fehler, Lizenz menschlichen Wesen aus ihren h6heren Spharen
und Verzeichnung erschien, aber mit Hilfe der zu vertreiben und auf die Erde herunterzuholen,
Lehre von der Bedeutung der einzelnen Gebilde oder eher dazu, der Wissenschaft einen Aufstieg
des Auges im System vergleichender Anatomie in h6here Spharen zu ermoglichen.
eine verniinftige Erklarung erhalten hat, wird die Fraglos ist dagegen, dass mit der Profanisie
Ikonologie durch ein Zeichensystem ersetzt, das rung der Figuren von Fra Angelicos Bild zu
einer physiologischen Semiotik entstammt. In ihr gleich ein Vorgang der Sakralisierung einhergeht:
funktionieren morphologische Phanomene als Wahrend namlich die >>iiberirdische<< Signatur
Indikator der Phylogenese. Auf diesem Wege ha der Engels-, Marien- und Christus-Augen ver
ben die >>iiberirdischen, hochgeistigen Naturen<< messen und auf diese Weise sakularisiert wird,
aus der christlichen Ikonologie, die Engels-, Ma gehen deren g6ttliche Attribute auf das Wissen
rien- und Christus-Bilder, einen Platz in der Scala des Genius uiber. Im Effekt beerbt der Kiinstler
naturae erhalten. Durch die Ordnung der Natur in Carus' Deutung genau jene Sphare, der die
mit Hilfe von Tableau und Stufenleiter der Arten Engel entstammen, um in die vergleichende Ana
war schon im i8. Jahrhundert die Schwelle zwi tomie hiniiberzuwechseln. In der Rhetorik des
schen Tieren und Menschen eingeebnet worden; Textes verweist die Formulierung, dass der Ge
doch nun fallt auch die Grenze zwischen der nius >>mit dem noch Verborgenen (...) wie mit
Welt himmlischer Wesen und den Menschen. Mit einem Offenbaren schalten k6nne<< (26), darauf,
Hilfe der vergleichenden Anatomie k6nnen dass der Kiinstler die Stelle der Engel eingenom
himmlische oder g6ttliche Gestalten in eine Hier men hat. Abgesehen davon, dass die Wendung
archie von Korpern integriert werden, die vom >>Offenbares<< seine Wahrnehmung in die Nahe
Niederen iiber das Hohere zum Edlen reicht. Auf der Offenbarung riickt, schreibt sie ihm das Ver
diese Weise hat sich die Himmelsleiter in den m6gen zu, Nichtsichtbares als Sichtbares zu be
oberen Teil der Scala naturae verwandelt. Wenn handeln. Und es sind die Engel, denen in der
Carus' Stufenleiter auf diese Weise vom Hecht abendlandischen Tradition und der christlichen
bis zum Engelsbild reicht, dann lasst sich das aber Ikonographie die Rolle zukommt, zwischen dem
auch umgekehrt als Hereinragen der Schopfungs Bereich des Sichtbaren, Physischen, Materiellen,
idee in die Biologie deuten. Hatte Augustinus in Irdischen oder Menschlichen und der Sphare des
seinen Bekenntnissen davon gesprochen, dass der Unsichtbaren, Verborgenen, Transzendenten
Sch6pfer allen >>heiligen Werken ihre Statte ange oder Gottlichen - anders gesagt: zwischen dem
wiesen<< habe, u.a. auch allen Gesch6pfen >>vom Diesseits und Jenseits - zu vermitteln.'4 Ety
Engel bis zum Wurm?<,'3 so kehrt diese Formel in mologisch von gr. aggeloi abstammend, sind die
Carus' umfassender Stufenleiter wieder. Die Engel Boten, die eine g6ttliche Botschaft vermit

13 Aurelius Augustinus, Die Bekenntnisse des Heiligen kon f?r Theologie und Kirche, begr?ndet v. Mic
Augustinus, ?bers, v. Georg Rapp, Stuttgart 4i863, Buchberger, hrg. v. Josef H?fer u. Karl Rahner, F
U9 burg 2i959, 3. Bd., Sp. 863-874, bzw. vgl. a. Laur
tius Kochs
14 Zur Vielfalt der Engel in der Religionsgeschichte vgl. Eintrag ?VII. Ikonographisch? zum
Heinrich Krauss, Kleines Lexikon der Engel. tikel Von
?Engel? in der dritten Auflage des Lexikons
Ariel bis Zebaoth, M?nchen 2001. - Zur ?bersicht
Theologie und Kirche, begr?ndet v. Michael Bu
?ber christliche Engelslehre und Ikonographie vgl.
berge, hrg. v. Walter Kasper u.a., Freiburg u.a. 19
den Artikel ?ber ?Engel? von Anton D?rrer3. Bd.,
in: LexiSp. 652L

244 ZEITSCHRIFT FUR KUNSTGESCHICHTE 70. Band / 2007

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teln, personifizierte Medien eines transzendenten Der Ausgangpunkt ist allerdings eine Polemik
Wissens, das sich durch sie den irdischen Ge gegen die Befangenheit menschlicher Eitelkeit,
sch6pfen mitteilt. die verkenne, dass die menschliche Gestalt selbst
- mit ihren >>vielen Ecken, vorstehenden Knor
3. Von der Vergleichenden Anatomie
ren, Auswiichsen, Lochern, Hohlen u.s.w.<< (ii)
zur Engels-Kosmologie
- keineswegs ein Magstab fur Sch6nheit sei. Erst
Die unbeabsichtigte Komik, die zustande befreit von allen Unebenheiten, als eine blo1e
kommt, wenn sich in Carus' in den Himmel hin Kugel, k6nne der Mensch, als Mikrokosmos, in
ein verlangerter Stufenleiter der Arten das Per dem sich Philosophie und Physiologie vereini
sonal der christlichen Ikonographie plotzlich in gen, zum Modell fur die Gestalt der Engel wer
einer Linie mit dem Hecht und dem Krokodil den. Denn in der Kugelform verbinden sich
vorfindet, mag erklaren, warum die Zeitgenossen Sch6nheit und Harmonie mit dem Ruhezustand
Gustav Theodor Fechners im selben Jahr publi physikalischer K6rper: >>Gegenstande, die nach
zierte Schrift Vergleichende Anatomie der Engel gar keiner, oder die nach allen Richtungen zu
iiberwiegend als Satire aufgefasst haben. Es ist gleich getrieben werden, bleiben ebenmaBig in
nicht geklart, ob Fechner Carus' Schrift kannte, Ruhe.<< (I8) Die vergleichende Anatomie erhalt
doch ist die Nahe zwischen ihr und dem Vor hier eine Funktion fur die >>Richtung des Fort
wort von Fechners Biichlein verbliiffend. Dort schreitens zur vollkommnern Bildung? (22), da
beschreibt er sein Vorhaben wie folgt: Obwohl fur Fechner die Kugel das Telos der Evolution
die neuere Zeit durch vergleichende Untersu darstellt. >>Alles, was wir beim Menschen blof in
chungen des Baus niederer Geschopfe die Auf der Entwicklungsstufe, im Ubergange, erblicken,
klarung uiber den Menschen verbreitert habe, sei wird beim h6chsten Gesch6pfe vollendet sein.
bislang versaumt worden, zu demselben Zweck Das Gehirn wird sich hiemit um das Auge ge
auch Beobachtungen fiber den Bau hoherer Ge schlagen haben und wird dasselbe als dessen Leib
schopfe anzustellen: >>Es ist der Zweck gegen umgeben<< (22) und so fort. Die weiteren physio
wartiger Skizze, einen Anfang zur Ausftillung logischen Details, mit denen Fechner die Synthe
dieser Liicke zu machen.<< Und in Ermangelung se von physikalischem und neurologischem K6r
eines vom Linne'schen System bereit gestellten per entwirft, seien hier vernachlassigt. Interes
Namens sei er gen6tigt, den volkstiimlichen Na santer ist die Sprache seiner Engel, da diese nicht
men >>Engel<< zu benutzen.'5 Liest sich dieses mit T6nen, sondern mit Licht kommunizieren,
Vorwort wie ein ironischer Kommentar zu Ca als Gipfel in der Sinnesentwicklung von Tieren
rus, so ist die Methode doch ganzlich verschie und Menschen. Damit besetzen die Engel in der
den. Denn beim jungen Fechner (I801-I887), Stufenleiter der Organismen einen Platz, der den
der zu der Zeit gerade an Ubersetzungen volu Sprung in eine andere, unleibliche, esoterische
min6ser Lehrbiicher der Physik und Chemie Existenzweise markiert.
arbeitete, mischen sich in die Vorschlage zur Ver Im Effekt finden die Engel sich dabei durchaus
besserung der Engelsanatomie auch physikali an einem ihrer angestammten Orte wieder, im
sche Gesichtspunkte. Kosmos namlich, mit dem entscheidenden Un

15 Gustav Theodor Fechner, Vergleichende Anatomie aus dem Kapitel ?Grazie und Groteske - Die Verglei
der Engel (Leipzig 1825), in: ders.: Kleinere Schriften, chende Anatomie der Engel im Vergleich? aus seiner
hrg. v. Martin Bertieff, Wien 1980, 7-41, hier 9. Die in der Zwischenzeit abgeschlossenen Dissertation
Seitenangaben im folgenden Text beziehen sich auf vorgetragen hat. Vgl. Robert Matthias Erdbeer, Des
diese Ausgabe. - Den Hinweis auf Fechners Engels kriptionspoetik. Humboldts Kosmos und das Wissen
schriften verdanke ich dem Beitrag von Robert Mat schaftsarchiv der literarischen Moderne (im Druck).
thias Erdbeer auf der Sommerakademie des IFK zu
?Science/Fiction? im August 2004, in dem er Thesen

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terschied aber, dass sie jetzt als >>lebendige Plane Himmels und des Jenseits. Vom Standpunkt der
ten<< (37) betrachtet werden. In dem Kapitel uiber Naturbetrachtung (I854) begriindet Fechner sein
die Sinne der Engel fiihrt Fechner dann mythi Vorhaben, die Methoden der Naturwissenschaf
sche, asthetische und naturwissenschaftliche Ter ten, Induktion und Analogie, auch auf die
mini zusammen. Das klingt so: Der Bote ihres >hochsten Realitaten, Gott, Jenseits, h6here
Gesichtssinns hat Schwingen, die die Zeit selbst Wesen uiber uns? anzuwenden, da diese sich nur
iiberfliegen; er nahert sich der Vergeistigung. aus den Beziehungen zwischen den Erfahrungen
>>Ihr Sinn ist das Gefuhl der allgemeinen Gravita des Geistigen und des K6rperlichen erschlief3en
tion, oder Schwerkraft<< (37); ihre Bewegungen lief3en.'7 Im Ersten Teil (Uber die Dinge des
sind Reaktionen auf den Sinn, den sie von Gott Himmels) taucht hier unter der Kapiteliber
empfangen, der allein iiber Zeit und Raum er schrift >>Von den Engeln und hohern Geschopfen
haben ist. Und der Tanz der Engel, das sind die iuberhaupt<< die Deutung der Engel als beseelte
Schwingungen von Atomen und die Darstellung Planeten wieder auf. Nur die Gestirne, so der
von Klangfiguren. >>Dies ist die wahre Harmonie Autor, konnen die Engel des Himmels sein,
der Spharen, der wundersch6nen Augen, der En ?denn es giebt keine andern Bewohner des Him
gel.<< (39) Vom Autor als >unumst6oliche Wahr mels.<< (235) Das (an dieser Stelle iubrigens nach
heiten< prasentiert, >>denen Newton selbst seine Carus zitierte) Naturgesetz von der Stufenleiter
Ehrfurcht nicht versagt haben wirrde<< (41), wer der Naturwesen entlang ihrer zunehmenden Or
den seine Engelsgeschichten um eine >>Schluf ganisiertheit wird nun in das Weltall ausgedehnt,
hypothese<< erganzt bzw. uiberboten: Man habe so dass die Erde unter dem Aspekt der Mannig
sich die Engel als Dunstblasen vorzustellen, de faltigkeit ihrer Teile und Funktionen betrachtet
ren weibliche mit Wasserstoff und deren mann wird. Dabei nimmt Fechner dieses Mal eine noch
liche mit Sauerstoff gefuillt sind, wahrend sie bei direktere Verkniipfung zwischen biblischer Spra
ihrer Vereinigung, einer Verbrennung des Was che und Astronomie vor, so z.B. wenn die Rede
serstoffs durch den Sauerstoff, das Licht hervor von sieben Engeln in der Johannes-Offenbarung
bringen: >>Das Sonnenlicht ist daher nur die 8,2 mit sieben Planeten gleichgesetzt wird (245).
Hochzeitfackel der Engel.<< (4 I) Insofern die Engel hier als Prafigurationen der
Man kann diesen ganzen Text als Ubung darin Planeten erscheinen, lauft Fechners Interpreta
lesen, Begriffe und Gesetze aus der Physik und tion auf eine Tberbietung der christlichen Figu
Astronomie in der Maske mythischer Uberliefe raldeutung hinaus. Wie diese die Erzahlungen
rungen zu erzahlen, oder auch umgekehrt: En des Alten Testaments als Prafigurationen der
gelsgeschichten in die Nomenklatur der Natur Christuslegende liest, deutet Fechner die christ
wissenschaft zu iibersetzen. Doch geht Fechners lichen (berlieferungen als eine Art prafiguriertes
Entwurf im Streben nach Synthese, Harmonie naturkundliches Wissen. Und so nennt er den
und Schonheit daruiber hinaus, womit er alles >>Mythos von den Engeln<< auch ?ein anthropo
Zeug fur ein esoterisches Programm hat. Und morphotisches Gleichnif3 fir die wahre Lehre
tatsachlich war es dem Autor, wie Robert Mat von den Engeln<< (236).
thias Erdbeer gezeigt hat,'6 sehr ernst mit seinem Nur kommt den Malern bei Fechner im Ge
Entwurf. In einem zwei Jahrzehnte spater er gensatz zu Carus' Schrift eine negative Rolle zu.
schienenen Buch Zend-Avesta [dt. das lebendige Er macht namlich die Engelsbilder in der Malerei
Wort] mit dem Untertitel Uber die Dinge des dafiir verantwortlich, dass die Engelsgestalt der

16 S. Anm. 15. Vgl. a. Mai Wegner, Das psychophysische hrg. v. Michael Buchholz u. G?nter G?dde, Gie?en
Unbewusste - Gustav Fechner und der Mond, in: 2005, 240-261.
Macht und Dynamik des Unbewussten. Auseinander 17 Gustav Theodor Fechner, Zend-Avesta oder ?ber die
setzungen in Philosophie, Medizin und Psychoanalyse, Dinge des Himmels und des Jenseits. Vom Standpunkt

246 ZEITSCHRIFT FUR KUNSTGESCHICHTE 70. Band / 2007

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Gestirne so lange Zeit verkannt worden sei. das spekulative Begehren zur Entgrenzung des
>>Auch halt man sie [die Gestirne, S.W.] nur des positiven Wissens auf seinem Weg in den Kos
halb nicht fur Engel, weil sie nicht wie Menschen mos antrifft. Fiihrte die Verwandlung der himm
aussehen und keine Vogelfliigel haben; sie sollen lischen Spharen in einen physikalischen Raum
aussehen, wie sie der Maler malt<< (235f.). Das konsequent zu einer Transformation der himm
Prinzip der Menschenahnlichkeit ist fur Fechner lischen Heerscharen in Himmelskorper bzw.
der Kardinalfehler der Engelsbilder, stehe sie Planeten, so kehrt in Fechners Belebung der
doch den Anforderungen an h6here Wesen in physikalischen Sphare deren alte Gestalt zuriick.
einem >>unsaglich feinern Elemente<< (236) ganz Auch in Fechners Engelskosmologie leben also
lich entgegen. Insofern kehrt Fechners Entwurf altere, theologische Vorstellungen nach, so z.B.
das Verhaltnis von Urbild und Abbild um: >>Las die Idee aus der thomasischen Angelologie, dass
sen wir aber wieder Gott mit seiner Allgegen Engel einen direkten Einfluss auf die Bewegun
wart den K6rper der Welt erfiillen, so werden gen am Himmel ausiiben, eine Theorie, in der,
auch die Engel von selbst wieder in die Weltk6r so Wilhelm Dilthey, die Engelslehre >>mit der
per einriicken, und ihr Korper ein iibermenschli astronomischen Weltansicht verkniipft<< wurde.'8
ches Urbild des Menschen statt eines menschli In Fechners Bild beseelter Planeten hat aber auch
chen Abbildes werden.<< (249) die Ahnung von den Grenzen positiven Wissens
Was mag, so fragt sich, einen anerkannten und im I9. Jahrhundert Gestalt gewonnen - eine
erfolgreichen Mediziner und Physiker, vormals Grenze, die sich einmal mehr in Engeln verk6r
Direktor des ersten Physikalischen Instituts in pert. Insofern ist die Esoterik eine - nicht wenig
Deutschland, dann Professor fur Naturphilo verbreitete - >L6sung< fur solcherart Naturwis
sophie und Anthropologie, zum Entwurf einer senschaft, die ihre epistemischen Grenzen nicht
solchen Engelskosmologie bewogen haben, die in Form der Selbstreflexion ihrer Methoden in
das Weltbild der Naturwissenschaften mit dem ihr Denken integriert, sondern die objektiven
christlichen Weltbild zu versohnen trachtet? Als Ratsel und Liicken mit mystischen Entwiirfen
Begriinder der Psychophysik in die Wissen beantwortet, die dann eine Art Nebenexistenz
schaftsgeschichte eingegangen, steht Fechners zum >eigentlichen<, wissenschaftlichen Werk ftih
Name fur das Vorhaben, auf dem Wege des Ex ren.
periments das Zusammenspiel von Psyche und Wollte man das Vorhaben Fechners in die
K6rper mathematisch exakt zu erforschen. Die Gegenwart iibertragen, miusste man sich etwa
Tbertragung dieses Paradigmas auf jene Berei vorstellen, dass die von der derzeit favorisierten
che, die von den letzten Dingen< handeln und Stringtheorie entdeckten Parallelwelten, die jen
der empirisch-experimentellen Forschung un seits der uns bekannten Dimensionen angenom
zuganglich sind, d.h. die Konfrontation mit den men werden, mit Engeln bev6lkert sind. Die Fi
jeweiligen Grenzen positiven Wissens, mundete guren der leuchtend-tanzenden spharischen Rin
bei ihm in eine Spekulation ulber die >letzten ge, mit denen die Strings gerne verbildlicht wer
Dinge<, in der Astronomie, Physik und christ den, legen solche Assoziationen durchaus nahe.
liche Uberlieferung zusammenfliefen. Doch bevor die Engel aus dem christlichen Him
Da sie traditionell an der Schwelle zwischen mel auswanderten und in physiologische und
der bekannten, sichtbaren und der unbekannten anatomische Lehrbiicher eingingen, hatten sie
Welt hausen, sind es nicht zufallig die Engel, die Unterschlupf in der Welt der Kunst gefunden.

der Naturbetrachtung, 2 Bde., Leipzig 1854, hier 18 Wilhelm Dilthey, Einleitung in die Geisteswissen
Bd. 1 (?ber die Dinge des Himmels), XXI. Die im schaften (1883). Gesammelte Schriften, Bd. 1, Stutt
Text folgenden Seitenangaben beziehen sich auf diese gart 1959, 307.
Ausgabe.

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Nachdem namlich die biblischen Mythen immer nicht brauchen.<<21 Sollte es tatsachlich eine sol
mehr in Kontrast zum naturkundlichen Wissen che gegenseitige Ignoranz gegeben haben, ware
geraten waren, beantwortete die Asthetik im dies umso erstaunlicher, als die Maler zwar einer
i8. Jahrhundert dieses Problem beispielsweise seits mit dem himmlischem Geschehen - als ih
mit der Vorstellung, dass die Engel einem von rem Sujet - im Bunde waren, andererseits aber in
der wirklichen Welt unterschiedenen, poetischen ihren Techniken vom Fortschritt der Wissen
Heterokosmos angeh6ren. schaften profitierten. Die >>Modernitat der ange
wandten Verfahren und Mittel<< - durch sie kann
sich der Betrachter >>der kopernikanischen Er
4. Vermessung von Erde, Himmel und Holle
kenntnis versichern, daf er sein Bild der Welt
Spatestens mit der kopernikanischen Revolution selbst verschuldet. Der gravierende Unterschied
und der Entwicklung eines heliozentrischen as liegt darin, daf3 sein Anschauungsobjekt selbst
tronomischen Systems war das Gefiige des Schein 5t<<22 - legt eine andere Deutung nahe:
christlichen Himmels in Frage gestellt und damit Wahrend die kopernikanische Revolution er
potentiell auch die Heimstatt der Engel. Doch klart, wie es aus dem Blick des Erdenbewohners
hat das himmlische Personal noch eine ganze zum Bild einer vom Himmel iiberw6lbten Erde
Weile unbeeintrachtigt vom wissenschaftlichen kommt, ahmen die Maler genau dieses Szenario
Planetenkosmos fort existiert, vergleichbar j enem nach, indem sie die architektonische Decke des
>>von der christlichen Kirche stillschweigend ge Raums wie ein Himmels-Bild behandeln. Dazu
duldete[n] Nebenregiment der heidnischen Kos werden der Raum und die schwebenden K6rper
mologie? und dem Nebeneinander von Logik perspektivisch derart verzerrt, dass der Schau
und Magie, von Mathematik und Mythos in der platz des himmlischen Personals als Effekt der
friihneuzeitlichen Wissenschaft, das Aby War Betrachtung durch das menschliche Auge von
burg in seiner Arbeit fiber Heidnisch-antike einem festgelegten Standpunkt aus erkennbar
Weissagung in Wort und Bild zu Luthers Zeiten wird. So wurde das theologische Weltbild als
(I92o)'9 untersucht hat. In der perspektivischen Bild dargestellt und zugleich der wohlgefalligen
Illusionsmalerei der barocken Deckenfresken Betrachtung und der kritischen Reflexion dar
haben die christlichen Himmelsbilder im Barock geboten - ohne dass dieses Szenario mit den reli
sogar eine besondere Bliite erlebt, weshalb Con gi6sen Uberlieferungen in Konflikt geraten
rad Wiedemann von einem >>barocke[n] Separat musste: der kopernikanisch geschulte Himmels
himmel<<20 spricht und dieses Nebeneinander als blick als Medium der Illusion und Reflexion zu
Produkt gegenseitiger Nichtwahrnehmung deu gleich.
tet: >>Die kopernikanische Himmelsgeometrie Hans Blumenberg hat darauf aufmerksam ge
blendet (notwendig) die Fragen der dogmati macht, dass es bei der kopernikanischen Revo
schen Theologie aus, die illusionistischen Him lution nicht eigentlich um die Etablierung eines
melsszenerien der Theologen, Hofleute und dem theologischen Weltbild entgegengesetzten
Kuinstler scheren sich nicht um die kopernikani Wissens ging, sondern um die Erklarung von
sche Welterklarung, ja kaum um die ptolemai dessen Schein: >>Das Groge der kopernikanischen
sche, die sie zwar vertreten, aber im Grunde Leistung ist nicht die Zerst6rung einer Illusion

19 Aby Warburg, Heidnisch-antike Weissagung in Wort 21 Wiedemann (wie Anm. 20), 267.
und Bild zu Luthers Zeiten, in: ders., Gesammelte 22 Wiedemann (wie Anm. 20), 267 u. 268.
Schriften, hrg. v. Horst Bredekamp u.a., Bd. I.2., Ber 23 Hans Blumenberg, Kopernikus im Selbstverst?ndnis
lin 1998, 487-565, hier 491. der Neuzeit, in: Akademie der Wissenschaften und
20 Conrad Wiedemann, Himmelsbilder des Barock, in: der Literatur, Abhandlungen der geistes- und sozial
Berlin-Brandenburgische Akademie der Wissenschaf wissenschaftlichen Klasse, 1964, 5, 339-368, hier 354,
ten, Jahrbuch 1994, Berlin 1995, 247-270, hier 247. Hervorhebungen v. mir.

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und die Ersetzung des Scheins durch Wahrheit; gensatz zu jener >L6sung<, die der 22-) ahrige Ga
sondern es ist die Begriindung dieses Scheins, der lileo Galilei mit einer Vermessung der Holle aus
Nachweis des Mechanismus seiner Entstehung - der Divina Commedia (1307-I32I) in seiner
und damit die ErschlieBung des Weges, auf dem I587 vor der Florentiner Akademie gehaltenen
wir unsere Projektionen in die Welt hinein Rede anbot, in der er Dantes poetischen H6llen
durchschauen und zuriicknehmen k6nnen. Seit schauplatz nicht nur mit den Lehrsatzen der
Kopernikus hat die Menschheit begonnen zu ler Geometrie in Einklang brachte, sondern dessen
nen, mit den von ihr selbst erzeugten Bildern fer >>Erforschung und Beschreibung der Lage und
tig zu werden, unaufhaltsam in das Reich ihrer Gestalt der H6lle<<26 mit Hilfe ausfiihrlicher Be
Selbstverstandlichkeiten einzudringen.<< 23 rechnungen mathematisch konkretisierte und be
Die Zuriickfiihrung der Himmelsphanomene glaubigte. Interessant ist die vergleichende Wiir
auf Bewegungen der Erde betrafe namlich, wie digung, mit der Galilei einsetzt, indem er Dantes
Kopernikus in seiner Schrift De revolutionibus Werk gegeniiber den >>bewunderungswiirdigen<
orbium caelestium (I 543) bemerkt, nicht die Er (mirabile) Beobachtungen der Menschen uiber
kenntnis des H6chsten, sondern das Nachst die Gr6fle der Sterne und die Lage der Erde und
liegende und Erreichbare: >>die Konstellationen der Meere als um vieles >>wunderbarer<< (pi?u
der Erde zu den Gestirnen<<,24 d.h. die Stellung maravigliosa) einstuft. In seiner Verteidigung
der Menschen zum Himmel. Indem die barocken und Fortfiihrung jener Berechnungen der Dan
Maler die kopernikanische Einsicht nutzten, um te'schen H6lle, die erstmals der - u.a. als Bio
in ihrem farbigen Freskenhimmel das christliche graph Filippo Brunelleschis beriihmt gewordene
Weltbild als Bild darzustellen, wurde die Kunst - Florentiner Mathematiker und Architekt An
buchstablich zum Medium der Verhandlungen tonio Manetti (1423-I497) vorgenommen hatte,
zwischen Theologie und Wissenschaft. Je nach bestimmt Galilei nicht nur deren kegelf6rmige
Lesart bzw. je nach (Ein-)Stellung konnten ihre Gestalt und Lage (von einem Kreis auf der Erd
Produkte als (teils allegorische) Darstellungen oberflache mit Jerusalem in der Mitte bis zum
biblischer Legenden oder als Darstellung der Mittelpunkt der Welt) und identifiziert den geo
Darstellung betrachtet werden.25 Die professio graphischen Ort des H6lleneingangs, wo Dante
nellen Kiinstler der Nachahmung, geiibte Pro und Vergil im Jahre 1300 in einer Vollmondnacht
duzenten eines als Artefakt erkennbaren bunten ihre Reise angetreten hatten (zwischen Neapel
Himmelsgeschehens, wurden damit zu Exponen und Kyme), sondern er berechnet neben der
ten einer Dialektik der Sakularisierung. Gr6fle der H6lle und deren einzelnen Stufen,
Vor dem Horizont sich zuspitzender Ge Kreisen und Schachten auch die Gr6fle Luzifers,
gensatze zwischen biblischen Erzahlungen und dessen K6rper bei Dante zur Hilfte aus dem tief
wissenschaftlichen Erkenntnissen - als signifi sten Punkt der H6lle herausragt. Einzelne Verse
kantes Datum gilt das Jahr i6i6, als Kopernikus' aus der Commedia sind dabei Anhaltspunkte fur
De revolutionibus vom Papst auf den Index ge Berechnungen, die sich auf tradiertes Wissen von
setzt wurde - entwickelten Maler Praktiken eines Archimedes, auf Lehrsitze der Geometrie und
subtilen, doppelb6digen Umgangs mit wider auf die Proportionen des menschlichen K6rpers
streitenden Registern des Wissens. Ganz im Ge nach Albrecht Diirer stiitzen. Galileis Rede ver

24 Blumenberg (wie Anm. 9), 423. Akademie ?ber die Gestalt, Lage und Gr??e von
25 Genau diese Doppeldeutigkeit der barocken Allegorie Dantes ?H?lle?, in: ders.: Schriften, Briefe, Doku
ist es, der Walter Benjamin sein Trauerspielbuch ge mente, Bd. i, hrg. v. Anna Mudry, Berlin 1987, 50
widmet hat. Walter Benjamin, Ursprung des deut 67, hier 50.
schen Trauerspiels, in: Gesammelte Schriften (wie
Anm. 2), Bd. Li, 203-430.
26 Galileo Galilei, Erste Lektion vor der Florentinischen

ZEITSCHRIFT FUR KUNSTGESCHICHTE 70. Band/ 2007 249

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folgt auf diesem Wege das Ziel, die >>wunder oder gar auf den Begriff gebracht werden. Inso
bare<< Hollenbeschreibung des Dichters, dessen fern ist es nicht verwunderlich, dass sich im Dis
Gedanken Manetti >>mit wundersamer Erfin kurs uiber das Wunderbare, iuber Illusion und
dungsgabe erforscht? habe, durch nachpriifbare Einbildungskraft ein symptomatischer Schau
Berechnungen zu >>beweisen<<,27 das Wunderbare platz der Kontroversen iiber die Darstellung von
der Poesie also in Evidenz zu iuberfiihren. Damit Geistern und anderen nicht-sichtbaren, ilberir
hat Galileis Rede eine Konstellation im Verhalt dischen Phanomenen eroffnete. Dabei waren es
nis von Kunst und Wissenschaft eingefiihrt, die nicht selten die Engel, die als Verkorperung des
strukturbildend fuir die Moderne werden sollte: Wunderbaren zum Skandalon sakularisierten
Wird die poetische Beschreibung (>>wieviel wun oder aufgeklarten Denkens wurden.
derbarer<<) einerseits h6her bewertet als die >>be Als das biblische Geschehen zunehmend in
wunderungswiirdigen<< wissenschaftlichen Na Widerspruch zum Wissen der Naturgesetze ge
turbeobachtungen, so sind es andererseits die riet, waren es vor allem die Wunder, die fur eine
empirischen Methoden der Wissenschaften, de Lekture der Heiligen Schrift als Bericht iiber ein
ren Evidenz erst die poetische Nachahmung zu wahres oder historisches Geschehen zum Stein
beglaubigen vermag und deren Autoritat damit des Anstofes werden mussten - und die Bibelkri
tik bef6rderten. So verwirft beispielsweise
iiber die der Kiinste gestellt wird. Qualitative
Baruch de Spinoza im sechsten Kapitel seines
Wertschatzung und die Autorit'at quantifizieren
der Beweisfiihrung treten auseinander und be Tractatus Theologico-Politicus (I670) >>Von den
griinden differente Mafstabe. Wundern<< die Vorstellung, dass die g6ttliche All
macht durch Wunder beglaubigt werde, und
postuliert dagegen, dass nichts in der Natur ge
5. Das >Wunderbare< als Ubergangsphinomen
gen die >>unveranderliche [...] Ordnung der Na
zwischen Religion und Wissenschaft
tur<< geschehe, da auch >>die allgemeinen Naturge
Wahrend der junge Galilei die christliche Topo setze nur Gottes Ratschliisse sind, die aus der
graphie der Danteschen H6lle mit wissenschaft Notwendigkeit und Vollkommenheit der gott
lichen Verfahren beglaubigte - was fur heutige lichen Natur folgen.<<28 Damit die biblischen
Leser vor allem komische Effekte zeitigt -, sollte Wundererzahlungen dieser Auffassung nicht wi
die Kategorie des Wunderbaren bald darauf zu dersprechen, werden sie der subjektiven Auffas
einem Kampfbegriff in der Auseinandersetzung sung der Propheten, den historischen Umstanden
iiber Status und Erscheinungsbild des himmli oder der Absicht, auf die Masse zu wirken, zuge
schen Personals werden. schrieben: >>Denn in der Schrift wird vieles als
Im Unterschied zu den Himmelsdarstellungen Tatsache berichtet und fur eine Tatsache gehalten,
der Maler, fur die nicht entschieden werden was doch nur Vorstellung und Einbildung war;
muss, ob es sich um die Nachahmungen wirk [...] All das waren sicherlich nur Vorstellungen,
licher bzw. wahrer Figuren handelt oder um alle angepaft den Anschauungen derer, die sie uns so,
gorische Darstellungen, wird die Sache prekarer, wie sie sich ihnen darstellten, als wirkliche Bege
wenn Sprache und Diskurs ins Spiel kommen. benheiten uiberliefert haben.<<29 Eine weitere
Denn hier miussen die Erscheinungen, seien es Methode, den biblischen Text in seinem
diej enigen, von denen christliche Uberlieferun Anspruch auf absolute Wahrheit zu relativieren,
gen erzahlen, seien es die der Malerei, benannt ist die hermeneutische Aufl6sung bildlicher Re

27 Galilei (wie Anm. 26), 59. (= S?mtliche Werke in sieben B?nden und einem Er
28 Baruch de Spinoza, Theologisch-Politischer Traktat, g?nzungsband, Bd. 3), Hamburg 1984, 95.
auf der Grundlage der ?bersetzung von Carl Geb 29 Spinoza (wie Anm. 28), 107f., Hervorhebungen v. mir.
hardt neu bearbeitet, eingel. u. hrg. v. G?nter Gawlick 30 Spinoza (wie Anm. 28), 108.

250 ZEITSCHRIFT FUR KUNSTGESCHICHTE 70. Band / 2007

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deweise: >>Um zu verstehen, wie die Wunder sich fur die sinnijche Auffassung der Leser unan
wirklich zugetragen haben, ist es schlieglich auch nehmbar sei. Insofern stehen die Korper der En
von Bedeutung, die Ausdriicke und Redewen gel im Zentrum einer asthetisch ausgetragenen
dungen des Hebraischen zu kennen. Wer darauf Kontroverse, in der es doch immer auch um die
nicht geniigend acht gibt, wird der Schrift viele Berechtigung solcher >>iiberirdischer<<, >>unsicht
Wunder andichten, an die ihre Verfasser niemals barer? oder >>geistlicher Wesen<< wie Engel geht.
gedacht haben, und er wird daher nicht nur iiber In Bodmers Theorie des Wunderbaren werden
die Dinge und Wunder, so wie sie sich wirklich diese zur Personifikation des poetischen Prinzips
zugetragen haben, sondern auch fiber die Absicht und einer spezifisch >>poetische[n] Sch6pfungp
der Verfasser der heiligen Biicher vollig im un (34), die die Widerspriiche zwischen religiosen
kiaren b1eiben.<<30 Einbildung und Vorstellung Lberlieferungen und Wahrheitsanspruch aufhebt
werden in Spinozas Bibelphilologie damit zu und die Religion zugleich beerbt.
negativ besetzten Kategorien, mit denen die Dis Bodmer argumentiert dabei in zwei Richtun
krepanz zwischen Wundererzahlungen und Na gen, einmal gleichsam riickwarts gewandt, indem
turgesetzen erklart und aufgel6st werden soll. So er sich auf die Uberlieferung stiitzt, zum anderen
ist in seinem Text die Rede von Bildern, die nicht offensiv, indem er das Wahrscheinliche als Eigen
tatsachlich, >>sondern blog von dem Vorstellungs sinn der Poesie begriindet im Unterschied zur
verm6gen des Propheten<<3' abhangig waren. Wahrheit als Kategorie der Historie. Die Abstiit
Wahrend Spinoza zum einen das Vorstellungs zung geschieht mit Berufung auf die >>heiligen
verm6gen in den Gegensatz zur Wirklichkeit Scribenten<<: >>Beruihmte Weltweise und Lehrer
stellt und zum anderen die bildliche Redeweise sind in der Meinung gestanden, daf die Engel
zur Unterscheidung von gemeintem und falsch wurcklich einen gewissermassen organislerten
verstandenem Sinn einfuihrt, wird mit der astheti Leib haben, der nach seinen Mechanischen Ge
schen Kategorie des >Wunderbaren< im i8. Jahr setzen wiircke, und die freyen Entschliisse der
hundert ein Feld eroffnet, in dem >unnatiirliche< Geister, die ihn bewohnen, ohne Abbruch ihrer
Phanomene als poetische Sch6pfung dennoch als eigenen Gesetze vollffihre.<< (34) Eine solche Le
wahrscheinlich bewertet werden k6nnen. In der gitimation durch die Meinung der Kirchenvater
Verteidigung von John Miltons Paradise Lost und durch das >>Exempel vornehmer Vorgdnger<<
durch Johann Jakob Bodmer, einem der Begriin wie Dante und Tasso, die die >>unsichtbaren und
der einer neuen Asthetik, in dem Buch Critische unc6rperlichen Engel<< ebenfalls >>mittelst des
Abbandlung von dem Wunderbaren in der Poesie C6rpers<< (35) mitgeteilt hatten, hat die Poesie
und dessen Verbindung mit dem Wabrscbeinli nach Bodmer im Grunde aber nicht n6tig. Schon
chen (1740) wird dieses Argument am Fall der weil die Mitteilungen der >>heiligen Scribenten<
Engel entwickelt. Anlass fuir Bodmers >>Schutz (i6) Iickenhaft iiberliefert sind, fallt den Dich
schrift des englischen Poeten<<32 waren Kritiken tern namlich die Aufgabe zu, deren Erzahlungen
von Voltaire und anderen, die sich vor allem an um das M6gliche zu erganzen und so die >>Wis
Miltons Darstellung eines Krieges im Himmel senschaft<< von den Engeln bzw. von >>unsicht
und der phantastischen Gestaltung der Engels baren und unsterblichen Geister[n]<< (17) Zu voll
leiber gestogen und diese als Produkt der >>blos enden. Aus dem Fragmentarischen religi6ser
se[n] Einbildung<< (I 3) abqualifiziert hatten, das Uberlieferungen leitet Bodmer auf diese Weise

31 Spinoza (wie Anm. 28), 20. einem Nachwort von Wolfgang Bender, Stuttgart
32 Johann Jakob Bodmer, Critische Abhandlung von 1966, aus der Vorrede. - Die im Text folgenden Sei
dem Wunderbaren in der Poesie und dessen Verbin tenzahlen beziehen sich auf diese Ausgabe. - Zum
dung mit dem Wahrscheinlichen. In einer Verteidi Wunder in der Wissenschaftsgeschichte vgl. Lorraine
gung des Gedichtes Job. Miltons von dem verlohrnen Daston u. Katherine Park, Wunder und die Ordnung
Paradiese, Faksimiledruck der Ausgabe von 1740 mit der Natur, Frankfurt/M. 2003.

ZEITSCHRIFT FUR KUNSTGESCHICHTE 70. Band / 2007 25 1

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die Poesie als eine Wissenschaft vom M6glichen solute Grenze zwischen Menschen und anderen
ab (I7ff.). Die poetische Schbpfung wird damit als Arten eingeebnet und durch graduelle Unter
Supplement der Heiligen Schriften begriindet: schiede ersetzt wird. Mit Bezug auf die Bilder
Fortschreibung, Erganzung und Vollendung zu von Leiter und Stufen spricht Bodmer davon,
gleich. Sie ersetzt und beerbt die >Sch6pfung< im dass es Menschen gabe, die den Tieren nahe ste
theologischen Sinne. hen, wie auch >>solche Manner, welche in einem
In ihrem Zentrum stehen die Engel als >>geist menschlichen Leib uber die Natur der Menschen
liche Wesen?, die der Poet >>mit Corpern beklei erhoben zu seyn scheinen<< (9), die sich wie
det?, um sie der sinnlichen Wahrnehmung darzu >>hohere Naturen gegen den irdischen<< Men
bieten und aus dem Stand der Moglichkeit in den schen verhalten (io) - den Engeln also durchaus
Stand der Wirklichkeit hiniiberzubringen. >>Diese nahe stehen. Daraus wird deutlich, dass die
Art Schopfung ist das Hauptwerck der Poesie<< Zusammenfiihrung von Himmelsleiter und Stu
fenleiter der Natur in Carus' Projekt zur Ver
(29 ff.). Als Produkte der Einbildungskraft stehen
die poetischen Bilder hier nicht im Gegensatz messung der Engel im Horizont nicht nur der
zur Wirklichkeit, sondern stellen eine heterogene Vergleichenden Anatomie, sondern auch der
Sphare dar. Deshalb wird auch die metaphorische neuen Asthetik steht, die im i 8. Jahrhundert ent
Redeweise der Poesie bei Bodmer nicht als un worfen wurde.
eigentlich bewertet, sondern in ihrer Bedeutung
fur die Sichtbarmachung unsichtbarer oder geis
6. Engel als Zwischenwesen - das Bild zwischen
tiger Phanomene gewiirdigt.33 Dem sprachlichen
Philosophie und Malerei
Bild kommt in dieser Asthetik eine dem visuellen
Bild vergleichbare Bedeutung zu. Der asthetische Wahrend der Korper der Engel fur ein aufgeklar
Streit iiber die Engelskorper, der im i 8. Jahrhun tes Wissen zunehmend zum Skandalon wurde,
dert die theologische Angelologie beerbt, wird sind es also die Kiinste, die diesem fragwiirdigen
damit auch als Schauplatz der Geburt eines Bild Korper, diesem Medium der Transzendenz, eine
konzepts lesbar, in dem sprachliche und visuelle Heimstatt bieten. In den Bildern bewahren die
Bilder verwandt sind: k6rperliche Erscheinungen Kiinste aber auch ein Wissen um die prekare Vi
unkorperlicher, unsichtbarer, iibernatiirlicher sualisierung des Unsichtbaren oder Immateri
Phanomene, die sich im Bild des Engels verdich ellen. Nicht als Personifikationen des Unsicht
ten. Aus den >blofen Erscheinungen< in Spinozas baren, aber als Figuren, die an der Schwelle agie
Problematisierung der Wunder sind in der As ren, verk6rpern die Engelsbilder namlich auch
thetik des Wunderbaren Figuren des Erscheinens ein Gedachtnis, das dem positivistischen Welt
geworden. Es ist also >kein Wunder<, dass ein bild gefahrlich werden kann. Insofern musste
GroBteil von Bodmers Abhandlung ilber das Fechner nicht die Engelsmythen, wohl aber die
Wahrscheinliche von Engeln handelt. Engelsbilder der Malerei als Storung empfinden.
Fur das Verhaltnis von Kunst und Wissen Als Boten eines Mysteriums oder einer iiber
schaft ist interessant, dass die Asthetik als Wis irdischen Wahrheit definiert, waren diese Gestal
senschaft vom Moglichen und Wahrscheinlichen ten immer schon in ein komplexes Verhaltnis von
hier einerseits von Geschichtsschreibung und Sinnlichem und Intelligiblem eingebunden. So
Naturkunde unterschieden wird, dass aber ande besetzen sie in der philosophischen Tradition die
rerseits - analog zur Scala naturae der zeitgen6s Sphare des Geistigen, Seelischen oder, cartesia
sischen Naturkunde - auch bei Bodmer die ab nisch gesprochen, der res cogitans, und standen

33 Vgl. dazu auch die Fu?noten in Bodmers ?berset setzet und durchgehends mit Anmerckungen ?ber die
zung von Miltons Lost Paradise: John Mutons Epi Kunst des Poeten begleitet von Johann Jacob Bodmer,
sches Gedichte von dem Verlohrnen Paradiese. Ueber Z?rich 1742, Faksimiledruck Stuttgart 1965.

252 ZEITSCHRIFT FUR KUNSTGESCHICHTE 70. Band / 2007

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cher Ort den Engeln im Schopfungsbericht zu
kommt, d. h. Herkunft und Alter der Engel.
Wahrend Augustinus annahm, dass die Engel ei
nen atherischen Leib besafen, definierte die erste
systematische Angelologie in Peri tes ouranias
hierarchias (Uber die himmlische Hierarchie, um
S??) von Dionysius Areopagita die Engel als rein
geistige Erscheinungen, als nous (gr.: Geist). Das
vierte Laterankonzil im Jahre 1 25 I entschied den
Engelsstreit im Zusammenhang seiner Erklarung,
dass Gott >beide Schopfungen aus nichts er
schaffen hat, die geistige und die korperliche,
namlich die der Engel und die der Welt<< und da
nach den Menschen.34 Die im Anschluss daran
entwickelte christlich-kanonische Diskussion der
Engel, die uber einen langen Zeitraum gultig
blieb, findet sich in der Summa Theologia (I265
1273) des Thomas von Aquin (um 1225-I274),
der deshalb den Beinamen Doctor angelicus er
hielt. Von der Engelswelt handeln die So. bis 74.
seiner Quaestiones. Darin werden die Engel als
Zwischenwesen bezeichnet und als stofflose Ver
standeswesen ohne Leib beschrieben, die die rei
ne Form darstellen. lhre spezifische Erkenntnis,
intellectus et mens, ist die der Ahnlichkeit, nicht
die der Abstraktion; sie verfahrt nicht diskursiv,
sondern in Form schauender Unmittelbarkeit.
Die Engel sind die gottahnlichsten und gottnach
sten Geschopfe; der Engel, so Thomas, erkennt
Gott ?als Spiegelung in seiner Engelnatur<<.35 Be
sonders interessant ist dabei, wie er das Verhalt
nis der Engel zum Raum, d. h. zur Sphare der res
4. Fra Angelico, Sacra Conversazione,
genannt Die Madonna der Schatten, zwischen I438 extensa, definiert: Sie sind ?an einem Orte, aber
und I45o, Fresko und Tempera. Florenz, nicht geortet.<<36
Kloster San Marco, Ostkorridor Nach dieser Bestimmung ubernehmen die En
gel es also, etwas Undarstellbares im Reich der
Ahnlichkeiten zu spiegeln und ihm eine Prasenz
somit dem Korperlichen oder der res extensa ge zu verleihen. Am besten k6nnte man sie als Bil
genuber. Auch in der theologischen Tradition der der Erscheinung oder als Figuren bestimmen,
gab es hinsichtlich der Engel immer wieder Kla die den Moment des Erscheinens darstellen. Mit
rungsbedarf, so zum Beispiel zur Frage, welche Walter Benjamin konnte man sie als Bilder
Bedeutung der Korper der Engel hat und wel unsinnlicher oder unahnlicher Ahnlichkeit ver

34 Zit. n. D?rrer (Anm. 14), Sp. 869. 36 Thomas von Aquin (wie Anm. 35), 224.
35 Thomas von Aquin, Summe der Theologie, Stuttgart
1954, Bd. 1, 224-229, hier 226.

ZEITSCHRIFT FOR KUNSTGESCHICHTE 70. Band/ 2007 2 5 3

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NX t /\ C
5. Agnolo Gaddi, Verkiindiguing, 1 394-13 95, Fresko. Prato, Kapelle des Sacro Cingolo

stehen, Spiegelungen von dem, was stets vor dem Auf sie trifft zu, was Georges Didi-Huberman
Bild oder jenseits der Darstellung verbleibt: Was als >>Figur der Figur<< beschrieben hat. Diese >be
nie gesehen wurde, zur Erscheinung bringen. findet sich immer zwischen zwei Dingen, zwei
Insofern besetzten die Engelsbilder traditionell Welten, zwei Zeiten, zwei Weisen des Bedeutens.
nicht nur die Schwelle zwischen Diesseits und Sie liegt zwischen der Erscheinung und der
Jenseits; in ihnen verdichtet sich zugleich ein Wahrheit: Denn einerseits ist sie der Sache selbst
zentrales Problem der Visualisierung, das den und der veritas entgegengesetzt, andererseits
Bildbegriff der Malerei im Kern beruhrt. Die deutet sie auf eine noch hohere Wahrheit< hin,
Engelsdarstellungen in der Malerei, d.h. die Bil auf eine Wahrheit, die >die Fulle der Zeiten< be
der von Engeln, waren damit Bilder des Bildes. trifft. Sie liegt zwischen der sinnlichen Gestalt
In und an ihnen konnen insofern Probleme und (schema) und ihrem Gegenteil, der idealen Ge
Zusammenhange des Bildbegriffs in der Malerei stalt oder der Idee (eidos); ja zwischen der Ge
diskutiert werden. stalt und dem Gestaltlosen<.37 In seinem Buch

37 Georges Didi-Huberman, Fr a Ang?lico. Un?hnlich 38 Didi-Huberman (wie Anm. 37), 15.


keit und Figuration, M?nchen 1995, 63. 39 Didi-Huberman (wie Anm. 37), 60.

254 ZEITSCHRIIT IUJR KUNSTGESCHICHTE 70. Band/2007

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Fra Angelico. Uniihnlichkeit und Figuration
(I990) hat Didi-Huberman dieses Dazwischen
buchstablich am Grund von Verkiindigungs- und
Marienbildern aus dem Tre- und Quattrocento
(Abb. 4 u. 5) aufgesucht - so beispielsweise in je
nem marmo finto, dem gemalten, kiinstlichen
Marmor, der den unteren Teil der Fresken aus
fullt. Das sind farbige Flachen, die bei naherem
Hinsehen wie die Materialitat oder die Farbe
selbst erscheinen, Flachen, in denen die Materie
als Prinzip unahnlicher Figuren kenntlich wird.
Diese reine malerische Materialitat iibernimmt
nach Didi-Huberman in der Malerei jene Bedeu
tung, die im mehrfachen Schriftsinn der Allego
rese die >anagogische< genannt wird. Sie verweist
auf etwas, das sich jenseits der Welt der Kdrper
befindet (Abb. 6).
Didi-Huberman hat dieser FlHche den von
Proust entlehnten Namen pan de peinture gege
ben. >>Sie ist nichts anderes als die Malerei in po
tentia, das Symptom und das Material der Male
rei.<< 8 Derartige FlHchen werden bedeutsam als 6. Marmo finto, Ausschnitt: Fra Angelico)
derjenige Teil des Bildes, der der mimetischen Die Madonna der Schatten, zwischen I 4 38 und I 4 5 ,
oder ikonischen Funktion entgegenwirkt: >>Diese Fresko. Florenz, Kloster San Marco, Ostkorridor
vielfarbigen Zonen in der Malerei Fra Angelicos
fungieren nicht so sehr als ikonische Zeichen,
sondern sollen vielmehr eine Konversion des Als diese farbigen Zonen in den zentralper
Blicks bewirken. In diesen farbigen Zonen kon spektivisch gemalten Verkuindigungsszenen dann
nen wir nicht viel erkennen; wenn es hier Bedeu durch vielfach geschichtete architektonische
tung gibt, ist sie verhiillt, vieldeutig und laBt sich
Raume und durch geometrisch vermessene Boden
in keinem Handbuch der Ikonographie nach ersetzt wurden, verschoben sich die Verweise auf
schlagen.<<39 D.h. sie sind bedeutsam, aber ohne das Nicht-Sichtbare - bzw. den Moment des Er
eine bestimmte Bedeutung. Die Bildlektiiren scheinens oder der Inkarnation, den die Szene
Didi-Hubermans entdecken diese farbigen Zo festhalt - in die Ikonologie selbst: Mit Hilfe von
nen aber nicht nur unter dem ikonischen Bild, Mauernischen, Fenstern, Tulren, Garten, Saulen
sondern auch am Ort der Verkundigung selbst, wird der Raum als offen und geschlossen zu
am Boden zwischen den Fufien der Figuren gleich dargestellt. Schlosser und andere Details
(Abb. 7 u. 8), am Grund der Korper, d.h. an je verweisen darauf, dass der Schauplatz der Ver
nem Ort, an dem der Engel erscheint, ohne doch kuindigungsszene einen Bildraum darstellt, in den
geortet zu sein - eine Art Heterotopie, die von etwas von jenseits der Welt der physischen Kor
einigen Malern im Bild des Schwebens zur Dar per einbricht.40 Darauf verweisen jene Details,
stellung gebracht wird. die Louis Marin als >Zeichen-Figuren< bzw. >Un

40 Zu einer analogen Konstellation in der Sprache der Zur Dialektik von menschlicher und g?ttlicher Ord
Literatur, wie Walter Benjamin sie untersucht hat, vgl. nung in >Goethes Wahlverwandtschaften, in: J?di
Sigrid Weigel, Walter Benjamins Stern der Hoffnung. sches Denken in einer Welt ohne Gott. Festschrift f?r

ZEITSCHRIFT FUR KUNSTGESCHICHTE 70. Band/ 2007 2 5 5

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a,

7. Fra Angelico, Verkiindigung, zwischen 1430 und 8. Fra An


I432, Tempera. Madrid, Prado 1433/I43

einer Ve
sichtbarkeits-M
deren genomm
faszinier
ges Carus
Didi-Huberh
reichenAugen
Studienj
(vgl.
Inszenierung Abd
denz und Imm
zeichner
(Abb. 9)Abb.
Der i).
lie
im Vorhabe
Detail, und
sich daspferstic
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Wenn die Mal
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gensatze
Zwischenwesen
stablich schwe
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sind So
diese sah G
Figur
aus
Malerei. den
Und in
genuinund
maleris
gab
Farbe spielswe
eine Vora

nische Verk?ndigungsszenen,
St?phane Moses, in: ?Der liebe Gott hr
165-172. steckt im Detail?. MikroStrukturen des Wissens, hrg. v.
41 Louis Marin, Enoncer une myst?rieuse figure, in: La Wolfgang Schaffner, Sigrid Weigel u. Thomas Macho,
Part de l' il 3, 1987, 121-123. M?nchen 2003, 73-90.
42 Vgl. neben Didi-Hubermans Fra Angelico-Studie 43 Vgl. ?Der liebe Gott steckt im Detail? (wie Anm. 42).
z.B. Daniel Arasse, Gott im Detail. ?ber einige italie

256 ZEITSCHRIFT FUR KUNSTGESCHICHTE 70. Band/ 2007

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] fl-wo 4I

9. Carlo Crivelli, Verkiindigung, 01 und Tempe

ZEITSCHRIFT FUR KUNSTGESCHICHTE 70. Band/ 2007 257

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O. Philipp Otto Runge, Der Abend, Kupferstich und Radierung, 1 807, nach der Vorzeichnung
von I803. Hamburg, Hamburger Kunsthalle

25 8 ZEITSCHRIFT FUR KUNSTGESCHICHTE 70. Band/ 2007

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Gemaldes aus der Boisseree'schen Sammlung in Die Herausl6sung der Engel aus ihrem himm
seiner dieser Sammlung gewidmeten Schrift lischen Kontext und aus der Malerei war somit
Kunst und Alterthum an Rhein und Main die M6glichkeitsbedingung dafiir, die Engel zum
(i 8i 6).44 Ahnlich fand August Wilhelm Schlegel Gegenstand naturwissenschaftlicher Untersu
>>de[n] bloBe[n] Umrif viel bequemer und chungen zu machen und in die Scala naturae ein
brauchbarer<<, weil die Bilder so der Poesie naher zugliedern. Zugleich ist die Tilgung von Material
seien.45 In der Folge einer solchen Apologie der und Farbe - als Signum des Unsichtbaren - auch
Umrisse und Konturen verwandelten sich auch Symptom einer Sakularisierung der Bilder, die
die Engel in blofe Schemen. Als Chiffren werden mit dem systematisch-wissenschaftlichen Blick
sie in die Arabeske integriert und darin aufgeho auf die Kunst - nicht nur in den Naturwissen
ben, wie beispielsweise in Philipp Otto Runges schaften - einhergeht.
Radierungen der Tageszeiten (I905) (Abb. io).
Da die einzelnen Gestalten auf diesen Radie
rungen, ebenso wie auf Kupferstich-Reproduk 7. Der Engel als Gedichtnisbild
des Schwebens und Fliegens
tionen und Umrissen, ohnehin ort- und raumlos
erscheinen, entfallt - zusammen mit Farbe und Auch in dem Vortrag zur Physiologie des Fliegens
Material der Malerei - auch die Differenz zwi und Schwebens in den Bildenden Kiinsten, den
schen Ort und Verortung. Mit der Epoche der der Physiologe Sigmund Exner (I846-I926), der
Umrisse ging also das Zeitalter jener Zwischen spatere Leiter des Physiologischen Instituts der
wesen zu Ende, die in den Kiinsten nicht nur Universitat Wien, im Jahre I 882 im Wiener Mu
Verkorperungen christlicher Motive darstellten, seum fur Kunst und Industrie gehalten hat, sind
sondern dariiber hinaus in der Malerei auch als es Umrisszeichnungen, an denen die Wahr
Medien einer Visualisierung des Nichtdarstell scheinlichkeit fliegender und schwebender Ge
baren und als Bild des Bildes fir die Selbstre stalten von Kunstwerken iiberpriift wird. Auch
flexion der Kunst stehen. In der Folge der Saku er ging, ahnlich wie Carus, von der Beobachtung
larisierung der Bilder, in denen die Umrisse an aus, dass trotz der Abweichung von der Natur
die Stelle der Bilder traten, wurden diese Figuren nachahmung uns in Kunstwerken etwas als ver
selbst in Details verwandelt, die den Blick auf an traut erscheint, was der Kiinstler in der Realitat
deres lenken: entweder den romantischen Blick nie hat sehen k6nnen. Der erste Schritt seiner
auf die beliebtesten Motive romantischer Kunst systematisch angelegten Er6rterung verfolgt die
religion, wie beispielsweise die Putten am unte Frage, wie - anatomisch betrachtet - ein Mensch
ren Bildrand in Raffaels Sixtinischer Madonna, aussehen miisste, der fliegen kann. Dafiir berech
oder aber den anatomisch geschulten Blick auf net er das Verhaltnis zwischen dem Gewicht der
die abweichenden Augen der iiberirdischen Ge notwendigen Flugmuskeln zu dem des iibrigen
sch6pfe, wie in Ternites Reproduktionen von Fra K6rpers, mit dem Ergebnis: >>Es ware ein Mon
Angelicos Bild (vgl. Abb. 3). strum<<.46

44 Johann Wolfgang Goethe, Schriften zu Kunst und Li dichten und John Flaxman's Umrisse. Kritische Schrif
teratur. Maximen und Reflexionen. Hamburger Aus ten, zweiter Theil, Berlin 1828, 251-309, hier 265.
gabe, hrg. v. Erich Trunz, Bd. 12, M?nchen 1981, 46 Sigmund Exner, Die Physiologie des Fliegens und
142-164, hier 160 ff. - Zum Ph?nomen der Umrisse Schwebens in den Bildenden K?nsten, Wien 1882, 9. -
vgl. Sigrid Weigel, Die Richtung der Bilder. Zum Die Seitenangaben im folgenden Text beziehen sich
Links-Rechts von Bilderz?hlung und Bildbeschrei auf diese Ausgabe. Der Vortrag ist aufgenommen in:
bung in kultur- und mediengeschichtlicher Perspekti Sigmund Exner, ?ber das Schweben der Raubv?gel.
ve, in: dies.: Literatur als Voraussetzung der Kul Mit einem Einf?hrungsvortrag ?ber die Physiologie
turgeschichte. Schaupl?tze von Shakespeare bis Ben des Fliegens und Schwebens in den Bildenden K?ns
jamin, M?nchen 2004, 196-232, hier 225 ff. ten. Nachdruck der Ausgabe Wien 1882, D?sseldorf
45 August Wilhelm Schlegel, ?ber Zeichnungen zu Ge 2004.

ZEITSCHRIFT FUR KUNSTGESCHICHTE 70. Band / 2007 259

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Eine Losung des Problems findet er in d
terscheidung von mechanisch und kiinstle
Das >>Fliegen menschlicher Gestalten im m
nischen Sinne<< sei >>niemals kiinstleris
gestellt<< worden. >>Was kiinstlerisch darg
wurde, sind immer nur Gestalten, die von
normalen menschlichen Gewichte befreit
dabei brauchen sie noch nicht vollko
schwerelos zu sein<<. (i6f.) Am Umriss
Putte werden schlief3lich Berechnungen v
nommen, mit denen ermittelt werden sol
welcher Geschwindigkeit ?die ihr von R
i i. Raffael, Der Triumph der Galathea, Ausschnitt ertheilte Stellung physikalisch begriindet
(>>Fig. I<<) aus Sigmund Exner, Die Physiologie des (i8) (Abb. II U. I2)
Fliegens und Schwebens in den Bildenden Kiinsten, Peter Geimer hat in einem Beitrag zu Ex
Wien I882, I7
Vortrag gezeigt, dass diese Studie sich i
ganze Reihe von Forschungen zum Vog
einfiigt, fur die der Wissenschaftler auch
experimente zur Mechanik von Flugkorpe
ternommen hat, in denen Flugbewegun
Modell simuliert wurden.47 Die Methode
Flug- und Bewegungsstudien wird im V
zum Fliegen und Schweben in den Bild
C f\ Kiinsten am Gegenstand von Umrisszei
gen erlautert und durch Gewichts- u
schwindigkeitsberechnungen erganzt. Auf
des Befundes, dass es sich in der Kun
durchweg unwahrscheinliche Flug- und
bezustande handelt, um Fliegen >>nicht
chanischen Sinne<<, schlagt der Verfasser
lich eine I8
I2. Sigmund Exner, a.a.O., >>Fig. 2<< (Diagramm), Typologie vor, in der die Maler
unterschieden werden, inwieweit ihre Figu
schwerelos erscheinen. Seine Versuch
Im zweiten Schritt er6rtert ExnerWahrscheinliche
als Alterna zu berechnen, also mit ex
tive zu den unm6glichen fliegenden Methoden
K6rpern nun jene Kategorie zu untersuche
Bodmers
schwebende Gestalten, deren physikalische Theorie des Wahrscheinlichen
Vor
genstand
aussetzung der Schwerelosigkeit aber, einer asthetischen Wissenschaft b
wie er fest
det
stellt, den Bildmotiven widerspricht: hatte,
>>Ich erinmiissen notwendig an jene Sc
nere an Engel und Heilige, welche sich sichtlich
stot3en, die die Bilder des Schwebens beset
bemiuhen, einen als schwer gedachten Daraus erklart sich, dass sich in die Vers
Gegen
stand, z.B. das Kreuz, durch die Liifte zu tra
einer physikalisch-mechanischen Beweisfi
gen<<. (io) Ebenso wenig wiirde dieim Verlaufe von Exners Vortrag eine g
Schwerelo
andere Betrachtungsweise mischt und e
sigkeit zu den Muskelbewegungen, Faltenwiirfen
dessen
und Haarformen der dargestellten Koper auf die psychische Basis kiinstler
passen.

47 Vgl. Geimer (wie Anm. 4). 48 Zusammen mit einem Exemplar von Exners E

260 ZEITSCHRIFT FUR KUNSTGESCHICHTE 70. Band/ 2007

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Neben den schwebenden Gestalten - z. B. der
Putte, einem aus dem Grabe aufsteigenden
Christus oder dem Schopfergott und Allvater aus
Michelangelos Sixtinischer Kapelle (Abb. I 3) -
ziehen in Folge dieser veranderten Untersu
chungsperspektive nun auch andere Gestalten
das Interesse des Autors auf sich - namlich die
Nymphen: >>Derartige Figuren sind die gemalte
Verwirklichung unseres Ideales vom Tanze, des
sen Schonheit in dem Masse steigt, in welchem
uns der Tanzende die Nothwendigkeit des tra
genden Bodens vergessen lIsst.<< (25) Mit den
Nymphen hat Exner das Projekt der Berechnung
physiologischer Plausibilitat aus dem Auge ver
loren. Es geht jetzt um Fiige und Gangart der
Nymphe, deren Bild mit dem Begehren des
Schwebens assoziiert wird, - die Nymphe als
I3. Michelangelo, Sixtinische Kapelle, Ausschnitt
>Pathosformel< des Wunsches, die Schwerkraft zu
(>>Fig. 4<<) aus Sigmund Exner, a.a.O., 33
uiberwinden.

8. Engel als Symptom des Bildgedichtnisses


Darstellungen zuriickgreift. Indem er die Plausi
in Kultur- und Naturwissenschaft
bilitat der schwebenden Gestalten nun nicht
mehr im Hinblick auf die Nachahmung physio Diese Figur einer tanzenden Nymphe ebenso
logischer Vorgange, sondern im Hinblick auf die wie das Studium von Bewegungsphanomenen,
Wahrnehmung - von Maler und Betrachter - dis die Verwandlung der kiinstlerischen Gestalten in
kutiert, kommt das Bild als Erinnerungsbild ins bewegte Bilder, nicht zuletzt die Bedeutung, die
Spiel. Mit der Einfiihrung des Gedachtnisses als Exner der K6rperstellung und den lebhaften Be
Medium, in dem Kunstproduktion und Kunst wegungen, dem Faltenwurf und dem Haar der
betrachtung kommunizieren, entwickelt Exner Figuren zuschreibt: als Erinnerungsbilder, die
im folgenden dann eine Deutung, in der die Um unbewusst wirken, - all dies stellt seinen Vortrag
risse sich gleichsam in Bewegungsbilder verwan iiber die schwebenden Figuren in der Kunst
deln, die mit Erinnerungsbildern oder Stimmun geschichte in die Vorgeschichte von Aby War
gen korrespondieren. Dabei geht es ihm um die burgs kulturwissenschaftlicher Methode, ins
psychische Plausibilitat der Figuren fir den Be besondere der Pathosformel. Insofern gehorten
trachter, in dem durch die Bilder eigene Gedacht eigentlich auch die Engel in die Reihe von War
nisbilder oder Ideenassoziationen wachgerufen burgs Nymphen.
wiirden. Exner fiihrt in diesem Zusammenhang Da sich tatsachlich ein Exemplar von Exners
nicht nur die Begriffe Erinnerungsbild und Ge Vortrag, versehen mit handschriftlichen Anstrei
dichtnisbild ein; er spricht auch von einem >>Ge chungen und der Eintragung >>Strassbg. Nov.
dachtnissschatz<< (sic!) (I 5), der mit dem kiinst 89<<, in Warburgs Bibliothek befindet,48 muss Sig
lerischen Geschmack verbunden sei. mund Exner, der auch ein Lehrer von Sigmund

zu einer physiologischen Erkl?rung der psychischen Institute London nach dem Exner-Titel zu recherchie
Erscheinungen. Theil i (1894). Ich danke Martin ren und diese Titel in der Warburg-Bibliothek aufge
Treml, der es f?r mich unternommen hat, im Warburg funden hat.

ZEITSCHRIFT FUR KUNSTGESCHICHTE 70. Band/ 2007 26I

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Freud war, zu einem der wichtigen Stichwort Kulturwissenschaft erst aus der Durchquerung
geber und Anreger des jungen Aby Warburg naturwissenschaftlicher Methoden entstanden,
gezahlt werden. Bei ihm traf dieser nicht nur auf indem dort, wo die experimentellen Verfahren an
die Rhetorik vom >Gedachtnisschatz<, und bei die Grenzen des Messbaren stogen, ein Perspek
ihm fand er nicht nur die Umrisszeichnungen be tivenwechsel vorgenommen wird, durch den der
wegter K6rper und deren Deutung als Gedacht Gegenstand, statt vermessen zu werden, in seiner
nisbild, sondern bei ihm fand er neben den En Bedeutung fur das Gedachtnis befragt wird.
geln auch die Nymphen. Die Tatsache, dass den Fur die Physiologie des ig. Jahrhunderts da
Engeln in Warburgs Mnemosyne-Atlas dann kein gegen stellten die Engel offenbar Korper dar, an
Platz mehr eingeraumt wurde, kann aus seinem denen man versuchte, mit Hilfe empirischer Er
kulturwissenschaftlichen Projekt erklHrt werden. kenntnisverfahren in Bereiche des Unbekannten
Zum einen hat Warburg sich in seiner Deutung und Unsichtbaren vorzudringen. Die Vermes
der Kulturgeschichte auf das Nachleben antiker sung der Engel ist ein Symptom der Sakularisie
Momente in der christlichen Renaissance und auf rung, in der die Wissenschaften in jene empirisch
das Nachleben magischer Momente in einer Ge nicht verfiigbaren Spharen vordringen, deren
schichte zunehmender Rationalisierung konzen Deutung zuvor ins angestammte Feld der Reli
triert. Das Nachleben genuin christlichen Per gion gehorte. Als Figur, die die Dialektik des
sonals in der Moderne geh6rt in eine andere Erscheinens selbst darstellt, verweist der Auftritt
Konstellation, die Warburg weniger interessierte, der Engel in der vergleichenden Anatomie aber
deren Untersuchung aber durchaus an seine Me auf ein Problem des Bildes, das die naturwissen
thode anschlieBen kann. Zum anderen treten schaftlichen Episteme bis heute mitschleppen.
auch in seiner Sammlung von Pathosformeln im Mit dem Verschwinden der Engel aus Wissen
Bilderatlas die Farbe und das Material der Bilder schaft und Kiinsten ist eine Figur verschwunden,
hinter die erregten Gebarden bzw. die Umrisse die als Bild des Bildes daran erinnert, dass Dar
zuriick, womit auch seine Wissenschaft die Sa stellung, Visualisierung und Zum-Erscheinen
kularisierung der Kunst voraussetzt. Mit ihr aber Bringen hochst komplexe bildgebende Verfahren
waren die Engel als Bilder des Bildes in Verges sind, die in den meisten jener Visualisierungs
senheit geraten. techniken ausgeblendet werden, denen sich der
Offenbar musste das Vorhaben zur Vermes Fortschritt der Wissenschaften verdankt. In
sung der Engel erst an die epistemischen Gren sofern die Reprasentationen wissenschaftlicher
zen vergleichender Anatomie und Physiologie Objekte sich iiberwiegend als Umrisse darstellen,
gefiihrt werden, um dort, an dieser Grenze, die ist darin die Problematik des Bildes in Vergessen
Bilder der Malerei als Gedachtnisbilder wieder heit geraten. Mit dem Verschwinden der Engels
zu entdecken und um das Bildgedachtnis als Re bilder ist das Bild, das an die Genese der Wissen
pertoire von Pathosformeln der Bewegung zu schaft aus der Sakularisierung erinnert, dem kul
reformulieren. Damit ware die Entwicklung der turellen Bild-Gedachtnis verloren gegangen.

Abbildungsnachweis: I, 3 August Wilhelm Schlegel, Maria Kronung und die Wunder des heiligen Dominicus
nach Johann von Fiesole in Funfzehn Bldttern, gezeichnet von Wilhelm Ternite. Nebst einer Nachricht vom
Leben des Mahlers und Erklirung des Gemdhldes, Paris I8I7, unpaginiert. - 2, 4, S, 6, 7, 8 Georges Didi
Huberman: Fra Angelico. Unahnlichkeit und Figuration, Miinchen I995, 22, 32, i6S, 37, 40, 73. - 9 Annun
ciation, London 2000, I09. - iO Philipp Otto Runge, Die Tageszeiten, Berlin I944. - II, I2, 13 Sigmund
Exner, Die Physiologie des Fliegens und Schwebens in den Bildenden Kiinsten, Wien I882, I 7, I8, 33.

262 ZEITSCHRIFT FUR KUNSTGESCHICHTE 70. Band/ 2007

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