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Arqueobacterias

nutrición, reproducción, características, lugares donde se encuentran y


diferencias con las bacterias.

Son un grupo de microorganismos unicelulares de morfología procariotas, la


mayoría tienen una nutrición heterótrofa y una respiración anaerobia.
Las arqueobacterias se encuentran en lugares extremos como bajas
temperaturas, altas temperaturas y lugares acidos.

Nutrición

Sus especies pueden realizar todos los tipos de metabolismo posible.

Muy variado: fotosintéticos, quimiosintéticos, organotrofos, litotrofos, etc

Las arqueas presentan una gran variedad de reacciones químicas en


su metabolismo; siendo idénticas a las de los otros dominios, y utilizan muchas
fuentes de energía diferentes. Estas formas de metabolismo se clasifican en
grupos nutricionales, según la fuente de la energía y del carbono. Algunas
arqueas obtienen la energía de compuestos inorgánicos como el azufre o
el amoníaco (son litótrofas). Estas arqueas
incluyen nitrificantes, metanógenos y oxidantes anaeróbicos de metano.98 En
estas reacciones, un compuesto pasa electrones al otro (en una reacción redox),
liberando energía que es utilizada para alimentar las actividades de las células.
Un compuesto actúa como donante de electrones y el otro como aceptor. Una
característica común de todas estas reacciones es que la energía liberada es
utilizada para generar adenosín trifosfato (ATP) mediante la quimiosmosis, que
es el mismo proceso básico que tiene lugar en las mitocondrias de las células
animales.99
Otros grupos de arqueas utilizan la luz solar como fuente de energía
(son fotótrofas), como las algas, protistas y bacterias. Sin embargo, ninguno de
estos organismos presenta una fotosíntesis generadora de oxígeno(fotosíntesis
oxigénica), como las cianobacterias.99 Muchas de las rutas metabólicas básicas
son compartidas por todas las formas de vida, por ejemplo, las arqueas utilizan
una forma modificada de la glucólisis (la ruta de Entner-Doudoroff), y un ciclo de
Krebs completo o parcial.100 Estas semejanzas con el resto de organismos
probablemente reflejan tanto la evolución temprana de estas partes del
metabolismo en la historia de la vida, como su alto nivel de eficiencia.101
Algunas Euryarchaeota son metanógenas y producen gas metano en ambientes
anaeróbicos como pantanos. Este tipo de metabolismo evolucionó pronto, e
incluso es posible que el primer organismo de vida libre fuera
un metanógeno.102 Una reacción típica de estos organismos implica el uso
de dióxido de carbono como aceptor de electrones para oxidar hidrógeno.
La metanogénesis implica una variedad de coenzimas que son únicos de estas
arqueas, como la coenzima M o el metanofurano.103 Otros compuestos
orgánicos como alcoholes, ácido acético o ácido fórmico son utilizados como
receptores de electrones por los metanógenos. Estas reacciones son habituales
en las arqueas intestinales. El ácido acético también es descompuesto en
metano y dióxido de carbono directamente, por arqueas acetótrofas. Estas
acetótrofas pertenecen al orden Metanosarcinales, y son una parte importante
de las comunidades de microorganismos productoras de biogás.104

Bacteriorodopsina de Halobacterium salinarum. En el modelo se muestra


el cofactor retinol y residuos implicados en la transferencia de protones.105
Otras arqueas utilizan el CO2 de la atmósfera como fuente de carbono, en un
proceso llamado fijación del carbono (son autótrofas). En las arqueas, este
proceso implica o bien una forma muy modificada del ciclo de Calvin,106 o una
ruta metabólica recientemente descubierta conocida como ciclo del 3-
hidroxipropionato/4-hidroxibutirato.107 Las Crenarchaeota también utilizan
el ciclo de Krebs inverso y las Euryarchaeota también utilizan la ruta reductora
del acetil-CoA.107 En estos organismos, la fijación del carbono es alimentada
por fuentes inorgánicas de energía, en lugar de por la luz solar como en el caso
en las plantas y cianobacterias. No se conocen arqueas que puedan llevar a
cabo la fotosíntesis, que es cuando la luz es utilizada por los fotoautótrofos como
fuente de energía, además de fuente de alimento para la fijación del dióxido de
carbono.108 Las fuentes de energía utilizadas por las arqueas para fijar el
carbono son extremadamente diversas, y de la oxidación del amoníaco por parte
de los Nitrosopumilales109110 hasta la oxidación de ácido sulfhídrico o azufre
elemental por parte de Sulfolobus, utilizando oxígeno o iones metálicos como
aceptor de electrones.99
Las arqueas fotótrofas utilizan luz para producir energía química en forma
de ATP. En las haloarqueas hay bombas de iones que se activan por la luz,
como la bacteriorodopsina y la halorodopsina, que generan gradientes de iones
a través del bombeo de iones hacia el exterior de la célula a través de la
membrana plasmática. La energía almacenada en estos gradientes
electroquímicos es posteriormente convertida en ATP por la ATP sintasa.9 Este
proceso es una forma de fotofosforilación. La estructura y el funcionamiento de
estas bombas activadas por la luz han sido estudiadas en gran detalle, lo que ha
revelado que su capacidad de mover iones a través de las membranas depende
en unos cambios producidos por la luz en la estructura de un cofactor
de retinol en el centro de la proteína.

Reproducción
La reporoduccion asexual se realiza mediante bipartición. Pueden darse casos
de reproducción parasexual, donde se realiza intercambio de material genético
entre bacterias.

Las arqueas se reproducen asexualmente por fisión binaria o múltiple,


fragmentación o gemación. No se produce meiosis, de manera que si una
especie de arquea existe en más de una forma, todas tienen el mismo número
de cromosomas (tienen el mismo cariotipo).9 La división celular está controlada
como parte de un complejo ciclo celular, donde el cromosoma se replica, las
copias se separan y luego la célula se divide.163 Los detalles del ciclo celular solo
han sido investigados en el género Sulfolobus, siendo similares a los de
bacterias y eucariontes: los cromosomas se replican desde múltiples puntos de
partida (origen de replicación) usando ADN polimerasas que son similares a las
enzimas equivalentes eucarióticas.164 Sin embargo, las proteínas que dirigen la
división celular, como la proteína FtsZ que forma un anillo contráctil alrededor de
la célula, parecen estar más relacionadas con sus equivalentes bacterianos. 163
No se forman endosporas en ninguna especie de arquea,165 aunque algunas
especies de haloarqueas pueden alternar entre fenotipos y crecer como
diferentes tipos de células, incluidas estructuras de paredes gruesas que son
resistentes al choque osmótico y que les permiten sobrevivir a bajas
concentraciones de sal. No se trata de estructuras reproductivas, pero es posible
que ayuden a estas especies a dispersarse en nuevos hábitats.

Las arqueobacterias se caracterizan por:

 Ser las más antiguas del planeta.


 Presentan diferentes formas: bastones, espirilos, palmeras.
 No presentan la estructura básica de la pared celular.
 Cuentan con lípidos con tejidos diferentes a los de las bacterias.
 Su reproducción es asexual.
 Carecen de núcleo.
 Algunas tienen la capacidad de resistir elevadas temperaturas.
 Son capaces de sintetizar el azufre, además de otras sustancias
químicas.
Diferencias con las bacterias
Las arqueobacterias presentan una resistencia química superior a la de las
bacterias, por lo que las arqueas pueden sobrevivir en ambientes extremos,
como:
Altas temperaturas, bajas temperaturas, lugares acidos.

Estas arqueobacterias se las han encontrado en lugares como oceanos, suelos,


tubos digestivos de algunos rumiantes, etc.

En la actualidad se encuentras 3 tipos de arqueobacterias:

Las metanogenas
Son arqueobacterias anaeróbicas que producen metano para obtener energía,
habitan hasta en tracto digestivo humano, en el rumen de los rumiantes, en
algunas termitas, etc.

Las halófilas

Este tipo de arqueobacterias viven en lugares donde la sal es abundante. Los


organismos halófilos son extremófilos ya que viven en condiciones extremas, en
este caso, en entornos con mucha sal como zonas litorales, salinas y lagunas
salobres.

Las hipertermofilas

Viven en áreas con altas temperaturas y con un ph muy bajo, fueron


posiblemente las primeras células simples. Se cree que se desarrollaron en sitios
con actividad volcánica, estos se encuentrasn en volcanes, lagos acidos,
geiseres, etc.

Beneficio de las arqueas


Descontaminación de aguas: Las arqueas son utilizadas para provocar cambios
químicos en el agua residual y eliminar sus contaminantes.
Descontaminación del medio ambiente: Un ejemplo es el uso de una arquea para
consumir el totuleno y los iones de mercurio de desperdicio nuclear.
Fabricación de biocompuestos: Algunas metanógenas son utilizadas para crear
biogas.
Utilizacion en la industria láctea: Su resistencia a altas temperaturas, ayuda a la
fabricación de leche baja en lactosa y suero de leche.
Fabricacion de fármacos: Medicamentos potencialmente útiles derivan de la
haloarqueas.
Fabricacion de vacunas: Es uno de sus beneficios en la biotecnología, gracias a
su diferente estructura de las bacterias, de manera que pueden tomar otro modo
de acción.