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Universidad de Antioquia

Facultad de Ciencias Exactas y Naturales


Instituto de Matemáticas
Curso de Servicio para Ingenierı́a, 2018-2.
Geometrı́a Vectorial y Analı́tica - Secciones Cónicas

Profesor: Joel Torres Del valle


e-mail: joel.torres@udea.edu.co

1. Introducción
Se denomina sección cónica (o simplemente cónica) a todas las curvas resultantes de las dife-
rentes intersecciones entre un cono1 y un plano; si dicho plano no pasa por el vértice, se obtienen las
cónicas propiamente dichas. Se clasifican en cuatro tipos: elipse, parábola, hipérbola y circunferencia,
las otras se llaman cónicas degeneradas.

Circunferencia

La primera definición conocida de sección cónica surge en la Antigua Grecia, cerca del año 340
a.C (Menecmo) donde las definieron como secciones ((de un cono circular recto)). Los nombres de
hipérbola, parábola y elipse se deben a Apolonio de Perge. Actualmente, las secciones cónicas pueden
definirse de varias maneras; estas definiciones provienen de las diversas ramas de la matemática: como
la geometrı́a analı́tica, la geometrı́a proyectiva, etc.
1
En nuestro contexto un cono será el lugar geométrico obtenido de hacer girar una recta en torno a otra no
perpendicular manteniendo el ánguelo entre ellas constante. Esta última recta será llamada eje.
Las curvas cónicas son importantes en astronomı́a: dos cuerpos masivos que interactúan según
la ley de gravitación universal, sus trayectorias describen secciones cónicas si su centro de masa
se considera en reposo. Si están relativamente próximas describirán elipses, si se alejan demasiado
describirán hipérbolas o parábolas.
También son importantes en aerodinámica y en su aplicación industrial, ya que permiten ser
repetidas por medios mecánicos con gran exactitud, logrando superficies, formas y curvas perfectas.
Toda cónica en coordenadas tiene una ecuación de la forma Ax2 + Bxy + Cy 2 + Dx + Ey + F = 0,
donde A, B, C, D, E y F son constantes. Es de notar que habrán casos en que esta ecuación no
tenga soluciones o el conjunto de soluciones sea un punto o dos rectas, allı́ entran las llama cónicas
degeneradas.
Empleando la teorı́a de formas cuadráticas se puede establecer un criterio para clasificar las
cónicas a partir de su ecuación general. En efecto, sea C una cónica en ecuación general. Llame
∆ = 4ACF − AE 2 − B 2 F + BDE − CD2 . Entonces:

1. Si B 2 − 4ACD = 0 y ∆ 6= 0, C es una parabola.

2. Si B 2 − 4ACD < 0 y ∆ 6= 0, C es una elipse.

3. Si B 2 − 4ACD > 0 y ∆ 6= 0, C es una hiérbola.

Note que en este caso la circunferencia no es más que un caso particular de la elipse. Ahora, vamos
a concretar el estudio de cada una de estas cónicas. No nos ocuparemos de las cónicas degeneradas.
Comenzamos por el caso más simple: la circunferencia.

2. La circunferencia.
La circunferencia es aquella sección cónica obtenida cuando dado un cono C y un plano π estos
se intersecctan de manera que π es perpendicular al eje de C. En este caso, el punto de intersección
del eje y el plano se llama centro de la circunferencia, y cada punto sobre ella equidista de dicho
centro.
y
P(x,y)

C(h,k)

0 x
Vista en coordenadas sobre plano, será el conjunto de soluciones de una ecuación de la forma
(x − h)2 + (y − k)2 = R2 donde (h, k) es el centro y R es la distancia del centro a dicho punto, es una
cantidad constante y se le denomina radio. Si el centro de la circunferencia es el origen la ecuación
será de la forma x2 + y 2 = R2 .

3. La elipse
La elipse es aquella sección cónica obtenida cuando dado un como C y un plano π estos se
intersectan de manera que entre π y el eje de C se forma un ángulo menor a π2 pero tal que π no
es paralelo a ninguna generatriz de cono. En este caso, existen dos puntos al interior de la elipse
llamados focos, y cada punto sobre la elipse es tal que la suma de las distancia focales se mantiene
constante, siendo la distancia focal, la distancia de un punto a cada foco.

y Eje menor
P(x,y)

Eje mayor
F 1 C(h,k) F 2

0 x

Existe en este cado también un centro que es el punto medio entre ambos focos. Note que si los
dos focos coinciden el resultado es una circunferencia. En este caso, la ecuación de la elipse es de la
forma

x2 y 2
+ 2 = 1.
a2 b
Cuando el centro es tomado en el origen; si no es ası́, y el centro está dado por (h, k) entonces la
ecuación será

(x − h)2 (y − k)2
+ = 1.
a2 b2
4. La parabola
Una parabola es el conjunto de puntos que equidistan de un punto fijo llamado foco y una recta
fija llamada directriz. El punto donde la parabola intersecta su eje focal (a veces llamado axisa) se
llama vértice de la parabola. En el siglo XVI Galileo mostró que el recorrido de un proyectil en el
aire describe una parabola, desde entonces, el estudio de la parabola tomó importancia en el diseño
de luces de automoviles, reflexión de telescopios, suspensión de puentes, etc.

y
A
Q(x,y)

V Eje focal
F
p p
Directriz L

B
x

Reeemplacemos el vértice de la parabola por el origen, y su directriz paralela al eje x. Sean (0, p)
las coordenadas del foco, luego la directriz tiene ecuación y = p−p. Si P = (x, y)es un punto sobre
la parabola, entonces la distancia de P al foco es ||P F || = x2 + (y − p)2 y la distancia de P a
la directriz es |y + p|. De allı́ es posible deducir la ecuación x2 = 4py. Luego tenemos las ecuación
1
estándar y = ax2 para la parabola con a = 4p . Según el valor de p la parabola ‘abre’hacia el sentido
positivo o negativo del eje y. Un tratamiento similar se puede hacer con el foco en (p, 0) (ejercicio).

5. La Hiperbola
Una hiperbola es el conjunto de puntos en el plano donde la diferencia de sus distancias desde dos
puntos fijos llamados focos es constante. Es común que aparezcan hiperbolas en gráficos de ecuaciones
en quı́mica, fı́sica, biologı́a y economia (La ley de Boyle, la Ley de Ohm, etc).
y

Q
P

V 1 C(h,k) V2 Eje focal

F F 2
1
c a

Eje normal
x

La ecuación de la hiperbola con focos en (c, 0) y (−c, 0) viene de considerar ||P F1 ||−||P F2 || = ±2a
2 2
y se obtiene xa2 − yb2 = 1, donde c2 = a2 + b2 . Un tratamiento similar se puede hacer con los focos en
el eje y (ejercicio).

6. Referecias
• Sección cónica. (2019, 1 de marzo). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 04:30,
abril 14, 2019.
• Reviwe of Conics Sections, Calculus, Stewart. Disponible en ess-reviewofconics.pdf.