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Sociedad

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Para otros usos de este término, véanse Sociedad (El Salvador) y Social
(desambiguación).
Sociedad (del latín societas) es un concepto polisémico, que designa a un tipo
particular de agrupación de individuos que se produce tanto entre los humanos
(sociedad humana o sociedades humanas, en plural) como entre algunos animales
(sociedades animales).

En ambos casos, la relación que se establece entre los individuos supera la manera
de transmisión genética e implica cierto grado de comunicación y cooperación, que
en un nivel superior (cuando se produce la persistencia y transmisión generacional
de conocimientos y comportamientos por el aprendizaje) puede calificarse como
"cultura".1

Índice
1 Sociedades animales
2 Sociedad humana
2.1 Organización de la sociedad humana
2.2 Evolución de las sociedades
2.3 Tipos de sociedades
2.3.1 Sociedades en el ámbito jurídico y económico
2.3.2 Sociedades científicas
3 Véase también
4 Referencias
5 Enlaces externos
Sociedades animales
Véase también: Etología

Colmena de abejas.
Al estudiar las sociedades de animales, la etología se preocupa del estudio de la
conducta, del instinto y de las relaciones con el medio, así como el descubrimiento
de las pautas que guían la actividad innata o aprendida de las diferentes especies
animales sociales.

Entre los tipos de sociedades animales el nivel más alto de organización social es
el de eusocialidad, presente en algunos grupos de insectos, tales como las
hormigas, termitas y en algunas especies de abejas; y en vertebrados tales como la
rata topo lampiña.

El término sociedad es utilizado indistintamente para referirse a comunidades de


animales (hormigas, abejas, topos, primates, etc) y de seres humanos. La diferencia
esencial existente entre las sociedades animales y las humanas es, más allá de su
complejidad, la presencia de cultura como rasgo distintivo de toda sociedad humana.
No obstante, el estudio del comportamiento de ciertas comunidades de chimpancés ha
permitido identificar la transmisión e incluso la innovación de rasgos que han sido
definidos como "culturales".2

Sociedad humana
Véanse también: Sociología y Ciencias sociales.
Aunque usados a menudo como sinónimos, cultura y sociedad son conceptos distintos:
la sociedad hace referencia a la agrupación de personas, mientras que la cultura
hace referencia a toda su producción y actividad transmitida de generación en
generación a lo largo de la historia, incluyendo costumbres, lenguas, creencias y
religiones, arte, ciencia, comida, relaciones, etc.

La diversidad cultural existente entre las diferentes sociedades del mundo se debe
a la diferenciación cultural que ha experimentado la humanidad a lo largo de la
historia debido principalmente a factores territoriales, es decir, al aislamiento e
interacción entre diferentes sociedades.

Por definición, las sociedades humanas son entidades poblacionales. Dentro de la


población existe una relación entre los sujetos y el entorno; ambos realizan
actividades en común y es esto lo que les otorga una identidad propia. De otro
modo, toda sociedad puede ser entendida como una cadena de conocimientos entre
varios ámbitos: económico, político, cultural, deportivo y de entretenimiento.

Los habitantes, el entorno y los proyectos o prácticas sociales hacen parte de una
cultura, pero existen otros aspectos que ayudan a ampliar el concepto de sociedad y
el más interesante y que ha logrado que la comunicación se desarrolle
constantemente es la nueva era de la información, es decir la tecnología alcanzada
en los medios de producción, desde una sociedad primitiva con simple tecnología
especializada de cazadores —muy pocos artefactos— hasta una sociedad moderna con
compleja tecnología —muchísimos artefactos— prácticamente en todas las
especialidades. Estos estados de civilización incluirán el estilo de vida y su
nivel de calidad que, asimismo, será sencillo y de baja calidad comparativa en la
sociedad primitiva, y complejo o sofisticado con calidad comparativamente alta en
la sociedad industrial.

También, es importante resaltar que la sociedad está conformada por las industrias
culturales. Es decir, la industria es un término fundamental para mejorar el
proceso de formación socio-cultural de cualquier territorio, este concepto surgió a
partir de la Revolución Industrial, y de ésta se entiende que fue la etapa de
producción que se fue ejecutando en la sociedad en la medida en que el hombre
producía más conocimiento y lo explotaba en la colectividad.

En la sociedad, el sujeto puede analizar, interpretar y comprender todo lo que lo


rodea por medio de las representaciones simbólicas que existen en la comunidad. Es
decir, los símbolos son indispensables para el análisis social y cultural del
espacio en que se encuentra el hombre y a partir de la explicación simbólica de los
objetos se puede adquirir una percepción global del mundo.

Por último, la sociedad de masas (sociedad) está integrada por diversas culturas y
cada una tiene sus propios fundamentos e ideologías que hacen al ser humano único y
diferente a los demás.

Organización de la sociedad humana


La sociedad humana se formó con la propia aparición del hombre. En la prehistoria,
la sociedad estaba organizada jerárquicamente, donde un jefe siempre era el más
fuerte, más sabio del grupo, ocupando el poder. No fue hasta la época griega cuando
esta tendencia absolutista del poder cambió, dando paso a un sistema social en el
que los distintos estamentos de la sociedad, dejando fuera del sistema a los
esclavos, podían ocupar el poder o unirse para ocuparlo, originando la aparición de
la política. Pero no fue hasta 1789 con la Revolución Francesa cuando la tendencia
de sociedad cambió radicalmente haciendo que cualquier persona, hipotéticamente,
pudiera subir a un estamento superior, algo imposible hasta aquella época.

Evolución de las sociedades


El sociólogo Gerhard Lenski diferencia la organización de las sociedades en función
de su nivel de tecnología, la comunicación y la economía:

Caza y recolección.
Agricultura sencilla.
Agricultura avanzada.
Industrial.
Especial (por ejemplo, las sociedades de pesca o marítimas).3
Este sistema es similar a uno anterior desarrollado por los antropólogos Morton H.
Fried, un teórico del conflicto y Elman Service, un teórico de la integración, que
han establecido un sistema de clasificación para las sociedades en todas las
culturas humanas, basado en la evolución de la desigualdad social y el papel del
Estado. Este sistema de clasificación incluye cuatro categorías:

Bandas de cazadores-recolectores (grupos pequeños inferiores a 100 individuos,


categorización de deberes y responsabilidades).
Sociedades tribales (unos pocos cientos, con algunos casos de rango social y
prestigio, incluye varias comunidades atadas por lazos de sangre).
Estructuras estratificadas o cacicazgos (aproximadamente entre 5000 y 20000
individuos, mayor diferencia en rango, dirigidas por jefes tribales, caudillos o
jefes de clanes).
Civilizaciones (jerarquías sociales complejas y organizadas, gobiernos
institucionales).
Adicionalmente:

La humanidad, sobre la que descansan todos los elementos de la sociedad, incluyendo


sus creencias.
La sociedad virtual, basada en su identidad en línea, que está evolucionando en la
era de la información.
Con el tiempo, algunas culturas han evolucionado hacia formas más complejas de
organización y control. Esta evolución cultural tiene un profundo efecto en los
patrones de la comunidad. Las tribus de cazadores-recolectores asentados en torno a
las reservas de alimentos de cada temporada llegaron a establecer aldeas agrarias.
Más tarde, las aldeas crecieron hasta convertirse en pueblos y ciudades. Las
ciudades se convirtieron en ciudades-estado y en estados-nación.4

Tipos de sociedades
Sociedades en el ámbito jurídico y económico
Artículo principal: Sociedad (Derecho)
En el ámbito jurídico y económico, una sociedad es aquella por la cual dos o más
personas se obligan en común acuerdo a hacer aportes (especie, dinero o industria),
con el ánimo de repartirse proporcionalmente las ganancias o soportar en idéntica
proporción las pérdidas. En este caso, se denomina sociedad a la agrupación de
personas para la realización de actividades privadas, generalmente comerciales. A
sus miembros se les denomina socios.

El concepto amplio de sociedad, en contraposición al concepto tradicional, entiende


que esa puesta en común de bienes, esa estructura creada entre dos o más personas,
puede no estar destinada esencialmente a obtener un lucro, no siendo este ánimo un
elemento esencial del referido contrato, por cuanto existen «Sociedad» en conceptos
económicos es un sinónimo de empresa o corporación, y especialmente en contextos
jurídico-económicos, de figura o persona jurídica:

Sociedad mercantil.
Sociedad anónima.
Sociedad limitada.
Sociedad cooperativa.
Sociedad en comandita.
Sociedad sistematizada.
Véase también:

Sociedad civil (Derecho).


Asociación (Derecho) (no debe confundirse con derecho de asociación, uno de los
derechos políticos).
Sociedades científicas
Artículo principal: Sociedades científicas
Una sociedad científica es una asociación de eruditos de una rama del conocimiento
o de las ciencias en general, que les permite reunirse, exponer los resultados de
sus investigaciones, confrontarlos con los de sus colegas, especialistas de los
mismos dominios del conocimiento, habitualmente con el fin de difundir sus trabajos
a través de una publicación científica especializada.

Véase también
Ver el portal sobre Ciencias humanas y sociales Portal:Ciencias humanas y sociales.
Contenido relacionado con Ciencias humanas y sociales.
Antropología
Psicohistoria
Sociología
Sociología del derecho
Referencias
Santacruz, Rafael. «Sociedad - Monografias.com». Monografias.com. Consultado el 7
de febrero de 2016.
Eva Mosquera, «La 'cultura' de los chimpancés.», El Mundo, 30 de septiembre de
2014.
Lenski, Gerhard, 1974. Human Societies: An Introduction to Macrosociology.
Effland, R. 1998. The Cultural Evolution of Civilizations..