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Unidad 1 Introduccion a la Psicologia

del Aprendizaje

Carlos Armijo Jarry


Unidad 1 Introduccion a la Psicologia
del Aprendizaje

Carlos Armijo Jarry

Psicologo

Armijo Jarry Carlos Fernando. Psicología del Aprendizaje


Cuaderno de Aprendizaje. [PDF]. Santiago: IPVC, 2016. N° págs. 16

Cuadernos de Aprendizaje, Santiago, 2016.


Derechos Reservados Instituto Profesional Valle Central, prohibida su reproducción,
descarga o exhibición para usos comerciales. Permitida su descarga exclusivamente con
fines educacionales.

Cuaderno de Aprendizaje Introducción a la Psicología del Aprendizaje 2/65


Tabla de contenido

I. Bienvenida. …..4

II. Introducción a la unidad…..5

III. Unidad 1. Introducción a la Psicología del Aprendizaje …..7

Tema 1 Bases de la Psicología del Aprendizaje …..7

Tema 2 Condicionamiento Clásico y Condicionamiento Operante …..17

IV. Bibliografía…..32

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I. Bienvenida.

Estimado estudiante te damos la bienvenida a la unidad Introducción a la


Psicología del Aprendizaje, la cual tiene como objetivo Conocer e identificar los
conceptos básicos que componen la psicología del Aprendizaje y poder comprender sus
alcances en el mundo actual. Se conforma por los temas: 1. Bases de la Psicología del
Aprendizaje y 2. Condicionamiento Clásico y Condicionamiento Operante. El tema 1,
tiene como objetivo Adquirir las bases teóricas necesarias para la comprensión de los
conceptos mas importantes de la psicología del aprendizaje El tema 2, tiene como objetivo
comprender la variables que intervienen dentro del condicionamiento Clásico y Operante
bases de esta rama de la psicología.

A continuación se presenta un cuaderno con la información necesaria de los dos


temas de la unidad, le invitamos a estudiarlo, revisar la bibliografía y vínculos de interés.
Al finalizar de estudiar la unidad con este cuaderno y la síntesis multimedia, tendrá la
preparación para realizar y aprobar las evaluaciones.

Recuerda que en Valle Online ¡Tu educación es nuestra prioridad!

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II. Introducción a la unidad

Muchas de nuestras acciones y conductas como leer, escribir, bailar, manejar las
computadoras, conducir un carro y hasta estudiar para un examen, entre otras, las adquirimos
a través del aprendizaje.

A lo largo del tiempo definir el Aprendizaje no ha sido tarea fácil, por lo que existen gran
cantidad de conceptos, tantos como teorías que los explican. Para poder entender los estilos
de aprendizaje es necesario explorar las diferentes teorías que subyacen en ellos. Sin
embargo, antes de explorar dichas teorías, se puede decir que el aprendizaje es un proceso de
adquisición de una destreza o conocimiento, relativamente duradero, para cambiar la
percepción o la conducta como resultado de una experiencia.

Aprendizaje
El hombre, desde que se abre a la existencia en esta vida, procura establecer una relación
armónica con su entorno. Intenta adaptarse al medio. El aprendizaje le permite adaptarse,
adquirir nuevos modos de comportamiento, según las circunstancias que le rodean.
Éste es un proceso que ocurre en el interior del individuo y refleja un cambio relativamente
permanente en su comportamiento, como resultado de la adquisición de conocimientos,
hábitos o experiencias.
Los psicólogos miden el aprendizaje observando los cambios en la conducta, el modo como se
ejecuta una acción. Sin embargo, gran parte del aprendizaje ocurre sin que haya una conducta
observable, esto quiere decir que el aprendizaje en vez de ser manifiesto y visible, es latente.

Modalidades del Aprendizaje


Desde una perspectiva práctica, podemos clasificar el aprendizaje en función de los aspectos
que pueda abarcar. Éstos pueden ser:

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Aspecto Cognitivo (saber): implica conocimiento, manejo de información, costumbres y
nociones.
Aspecto Psico-Motor (saber hacer): Implica habilidades, aptitudes, destrezas, acciones y
ejercitación.
Aspecto afectivo (querer hacer): formado por motivación, intereses, aspiraciones,
sentimientos, expectativas.
El cuidado y la interrelación de estas 3 modalidades de aprendizaje nos llevará a la
modificación del comportamiento o cambio de conducta. Para ello, es importante la claridad
de los objetivos como fuerza impulsora de esa acción.

Les invito a conocer estos conceptos y más en la presente unidad.

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Unidad 1. Bases de la Psicología del Aprendizaje

Tema 1 Bases de la Psicología del Aprendizaje

EL APRENDIZAJE: DEFINICIÓN

Según Robbins, el aprendizaje es cualquier cambio de la conducta, relativamente permanente,


que se presenta como consecuencia de una experiencia.

Según Kolb, el aprendizaje sería la adquisición de nuevos conocimientos a un grado de


generar nuevas conductas.

Ejemplo: Piense en su propia experiencia, quizás en algún momento se ha enfrentado a un


problema (por ejemplo abrir la tapa de un tarro de conserva).

¿ES IMPORTANTE EL APRENDIZAJE?:

El aprendizaje es importante para la supervivencia del organismo.


El ser humano puede aprender de la experiencia. Los animales más simples pueden
aprender asociaciones simples. Los animales más complejos pueden aprender
asociaciones más complejas, en especial las que provocan resultados positivos.

¿TODAS NUESTRAS CONDUCTAS SON CONSECUENCIA DEL APRENDIZAJE?

El ser humano posee conductas NO‐ADQUIRIDAS, es decir, innatas.


El ser humano posee conductas ADQUIRIDAS, es decir, aprendidas.

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¿QUÉ SABEMOS SOBRE EL APRENDIZAJE?

Se puede enseñar todo lo que se puede aprender. Permite modificar lo que se ha aprendido
antes. El aprendizaje tiene un carácter adaptativo.
No todos los organismos tienen la misma capacidad de aprendizaje, esta depende de nuestra
genética y nuestro entorno.
El aprendizaje por asociación es el aprendizaje más común.

TIPOS DE APRENDIZAJE
Aprendizaje Asociativo: aprendizaje de que ciertos acontecimientos tienen lugar juntos.
Condicionamiento clásico: aprendizaje asociativo cuándo existen dos acontecimientos.
Condicionamiento operante: aprendizaje asociativo entre una respuesta y sus
consecuencias.
Aprendizaje Observacional.

¿QUÉ ES EL CONDICIONAMIENTO CLÁSICO?


Tipo de aprendizaje mediante el cual un organismo llega a asociar dos estímulos.

¿CUÁLES SON LOS AUTORES MÁS DESTACADOS?

Iván Pavlov: Trabajó de forma experimental y controlada con perros en su laboratorio. Se


interesó por las secreciones psíquicas (producidas por las glándulas salivales sin la
estimulación directa del alimento en la boca). Estas observaciones le inspiraron para llevar a
cabo numerosos estudios que fueron la base del Condicionamiento Clásico.

John B. Watson: Psicólogo americano considerado el fundador la de la psicología conductual.


Consideraba que el único modo de entender las acciones humanas era a través del
estudio de su comportamiento observable.

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CONDICIONAMIENTO CLÁSICO

Estímulo No Condicionado (ENC): estímulo que provoca de forma no condicionada (natural y


automáticamente) una respuesta.
Respuesta No Condicionada (RNC): respuesta instintiva y natural al estímulo no
condicionado (ENC). Ejemplo: salivación cuando se introduce comida en la boca.
Estímulo Condicionado (EC): estímulo originariamente neutro que asociado a un estímulo no
condicionado (ENC) provoca una respuesta condicionada (RC).
Respuesta Condicionada (RC): respuesta aprendida a un estímulo condicionado (EC)
previamente neutro.

CONCEPTOS VINCULADOS

La ADQUISICIÓN: etapa inicial de aprendizaje durante la cual se establece una respuesta, que
cobra fuerza gradualmente.
Este concepto permite dar respuesta a una serie de preguntas formuladas por los
investigadores del condicionamiento clásico, por ejemplo:
1. ¿Importaba el tiempo de presentación entre los dos estímulos que se querían asociar?
Es importante que en la fase inicial del condicionamiento no transcurra excesivo tiempo entre
la presentación del EN y la RNC. Aproximadamente debe transcurrir ½ segundo.

2.¿Qué pasaría si alteráramos el orden de presentación de los estímulos?


Debe presentarse antes el EC (la campana cuándo ya deja de ser neutro) que el ENC (la
comida).

3.¿Varía la intensidad de la RC en función de las veces que se de la asociación?


Para qué determinadas asociaciones se den es importante la primera fase del aprendizaje,
dicha fase, la Adquisición, se inicia con unas RC débiles que van aumentando de intensidad a
medida que la asociación se va repitiendo (aprendizaje asociativo).

¿QUÉ SUCEDE UNA VEZ SE HA ADQUIRIDO LA ASOCIACIÓN? ¿SE MANTIENE AUNQUE


VARÍEN LAS CONDICIONES DE PRESENTACIÓN?

¿Qué pasaría si una vez conseguimos que la campana (EC) provoca la RC (salivar) ya que
luego se le presenta el ENC (comida), volvemos a presentar el EC (campana) pero dejamos de
presentar la comida (ENC)? ¿Seguirá el perro salivando (RC)?

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Sucedería que la RC iría disminuyendo de intensidad, es decir, dejaría de darse. Dicho
fenómeno recibe el nombre de EXTINCIÓN (disminución de una respuesta condicionada).

¿QUÉ PASARÍA SI UNA VEZ CONDICIONADO EL ESTÍMULO SE VOLVIERA A PRESENTAR


VARÍAS VECES DE MANERA AISLADA (SIN EL ENC)?
Observaríamos que el perro deja de salivar cuando le presentamos el sonido de la
campana. Por lo tanto la extinción sucede cuando el estímulo condicionado deja de anunciar
un estímulo no condicionado.

Adquisición
(EC+ENC) Extinción (EC)

EXTINCIÓN Y RECUPERACIÓN ESPONTÁNEA:

Pavlov descubrió que tras extinguir la RC debido a la presentación única del EC (sin RNC), si
dejaba pasar un tiempo sin presentar el EC, cuándo lo volvía a presentar también se daba la
RC. Dicho fenómeno recibe el nombre de RECUPERACIÓN ESPONTÁNEA.
Por lo tanto Pavlov consideró que la extinción reprimía la RC pero que no la eliminaba.

UNA VEZ APRENDIDA UNA ASOCIACIÓN ENTRE DOS ESTÍMULOS, ¿ES NECESARIO
APRENDER DE NUEVO DICHA ASOCIACIÓN SI EL ESTÍMULO NEUTRO VARÍA? ¿SOMOS
CAPACES DE GENERALIZAR DICHA ASOCIACIÓN? ¿Y DE DISCRIMINAR?

GENERALIZACIÓN: Pavlov y sus colaboradores observaron que los perros respondían de igual
modo (RC) a sonidos similares (por ejemplo un timbre) al condicionado (campana). La
tendencia a responder a estímulos parecidos al EC se denomina generalización.

DISCRIMINACIÓN: Del mismo modo observaron que los perros aprendían a responder a un
único sonido (concreto y específico) y no a otros. Dicha capacidad aprendida para distinguir
un estímulo condicionado de otros estímulos no condicionados se denomina discriminación.

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El conductismo negaba rotundamente la existencia y/o la necesidad del estudio de los
procesos mentales (no materiales), reduciendo la conducta humana a constantes
aprendizajes, sin embargo con la llegada del cognitivismo se retomó el estudio de las
“capacidades mentales”.

Hoy en día el condicionamiento clásico ha sido criticado por la subestimación de la


importancia de los procesos mentales y las limitaciones biológicas en la
capacidad de aprendizaje.

Pese a las críticas recibidas, las aplicaciones del condicionamiento clásico han sido (y siguen
siendo) múltiples:

Terapia de deshabituación a la drogas.


Psicología de la Salud: Consecuencias en el sistema inmunológico.
Psicología clínica: asociar distintos estímulos para favorecer una respuesta adecuada.
Marketing y publicidad: Asociar un producto al éxito.

Condicionamiento operante: tipo de aprendizaje asociativo según el cuál el sujeto


asocia comportamientos con sus consecuencias. Este tipo de aprendizaje aumenta si viene
seguido por un refuerzo o disminuye si le sigue un castigo.

¿CUÁL ES EL AUTOR MÁS DESTACADO?


Burrhus F. Skinner: Psicólogo norteamericano. Diseñó susinvestigaciones siguiendo los
principios del conductismo. Propuso las técnicas de modificación de conducta
(condicionamiento operante) como herramienta de cambio en las acciones humanas.

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DIFERENCIA ENTRE EL CONDICIONAMIENTO CLÁSICO Y EL OPERANTE:

En el Condicionamiento Clásico el sujeto asocia diferentes estímulos que no puede


controlar.
En el Condicionamiento Operante: permite al sujeto asociar el comportamiento con sus
consecuencias.

SIMILITUDES ENTRE EL CONDICIONAMIENTO CLÁSICO Y EL OPERANTE:


La adquisición.
La extinción.
La recuperación espontánea.
La generalización.
La discriminación.

El condicionamiento operante incluye el denominado comportamiento operante; es decir,


la conducta que opera sobre el entorno y produce consecuencias.
Los experimentos realizados por Skinner para establecer las bases del condicionamiento
operante.
A partir de la Ley del efecto de Thorndike que promulga que la conducta recompensada
tiende a repetirse; Skinner investigó sobre los principios del control del comportamiento.

La mayoría de sus experimentos fueron realizados con ratas y palomas utilizando su


famosa cámara operante, conocida como la caja de Skinner; se trataba de una caja aislada a
prueba de ruidos, con una palanca (barra o tecla) que al ser pulsada por un animal liberaba
comida o agua.
Cada vez que el animal pulsaba la palanca también se activaba un dispositivo que
registraba dicha conducta (pulsar la palanca).

Basándose en la observación y sus resultados experimentales Skinner se dio


cuenta de cómo los sujetos variaban sus conductas en función de las respuestas
adquiridas.
A partir de esa idea Skinner propuso el uso del moldeamiento, es decir, un
procedimiento mediante el cual ciertos reforzadores van guiando las acciones de un animal
hacia la conducta deseada.

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¿QUÉ ES UN REFORZADOR?

Cualquier acontecimiento que aumenta la frecuencia de una respuesta anterior.

¿QUÉ TIPOS DE REFORZADORES PODEMOS ENCONTRAR?

Reforzadores primarios: cuándo el acontecimiento que aumenta la frecuencia de la respuesta


anterior es de tipo innato (habitual en la satisfacción de respuestas biológicas).

Reforzadores secundarios (condicionados): sería un estímulo que obtiene sus


consecuencias reforzadoras a través de su asociación con un reforzador de tipo primario.

Reforzadores inmediatos: estímulo reforzador presentado inmediatamente a continuación


de la conducta.

Reforzadores retardados: estímulo reforzador presentado tras un período de tiempo después


de una conducta.

¿ESTÁ EL REFORZADOR SIEMPRE PRESENTE TRAS LA CONDUCTA?

Reforzamiento continuo: la respuesta deseada se refuerza cada vez que se produce.

Reforzamiento intermitente (parcial): la respuesta deseada se refuerza solo algunas veces.

En la fase de adquisición es mejor el reforzador continuo, pero para evitar la extinción es


mejor el reforzador intermitente.

Dentro de los reforzadores parciales (intermitentes) podemos encontrar subtipos que


provocan distintas conductas. Skinner y sus colaboradores (1961) compararon cuatro
programas de reforzamiento parcial:

Programas de razón fija: el refuerzo a la respuesta sólo se presenta después de un


determinado número de respuesta.

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Programas de razón variable: el refuerzo aparece tras un número indeterminado de
respuestas.

Programas de intervalo fijo: el refuerzo se presenta tras un período de tiempo (intervalo) fijo.

Programas de intervalo variable: el refuerzo se presenta tras un número indeterminado de


intervalos.

¿QUÉ ES EL CASTIGO?

En el condicionamiento operante significa exactamente lo contrario al refuerzo.

El refuerzo fomenta la repetición de una respuesta mientras que el castigo disminuye la


frecuencia de la conducta.

TIPOS DE CASTIGO

Positivo: Hablamos de castigo positivo si, para reducir un comportamiento administramos


un estímulo indeseado tras la respuesta del sujeto. Ejemplo: Si nuestro hijo es desordenado
con sus cosas le hacemos ordenar las suyas y las de su hermano pequeño.
Negativo: Hablamos de castigo negativo si, para reducir un comportamiento retiramos
un estímulo deseado tras la respuesta del sujeto. Ejemplo: Retirar la consola de
videojuegos al niño si se porta mal en clase.

¿ES EFECTIVO EL CASTIGO?

Se ha demostrado que el castigo es ventajoso en cuanto a rapidez de administración.


Ejemplo: el carné por puntos se basa en la retirada inmediata de un estímulo deseado.

Se ha demostrado que el castigo puede tener desventajas ya que, el sujeto puede no asociar el
castigo a su respuesta o bien, preferir el castigo a dejar de emitir su respuesta. Ejemplo: el
carné por puntos no evita que siga habiendo conductores temerarios a quienes perder los
puntos les preocupa menos que dejar de sentir “la adrenalina” que les provoca conducir a
Velocidades elevadas.

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Al igual que Pavlov, Skinner fue criticado por dejar de lado los procesos cognitivos y las
predisposiciones biológicas.
Skinner se opuso al estudio de los conceptos mentalísticos y consideró un error hablar de
conciencia, sensaciones, percepciones, etc.

Sin embargo, se ha demostrado que existen procesos cognitivos y predisposiciones


biológicas que influyen en los procesos de aprendizajebasados en el conductismo
operante.

El aprendizaje latente: tipo de aprendizaje (existente pero no visible) que no se hace evidente
hasta que se ofrece un incentivo para que lo muestre.
Efecto de sobre justificación: Cuándo realizamos una tarea porque disfrutamos con ella,
si nos ofrecen una recompensa el interés por la tarea se desplaza al interés por la
recompensa.

Motivación intrínseca: es el deseo de realizar una conducta y hacerla de forma eficaz por un
interés propio.
Motivación extrínseca: es el deseo de realizar una conducta por las recompensas y/o
castigos asociada a la realización de la misma.
Recompensas o castigos asociados a la especie: no todas las especies tiene la misma
capacidad de aprendizaje basada en principios del condicionamiento operante.

Pese a las críticas recibidas, las aplicaciones del condicionamiento operante han sido (y
siguen siendo) múltiples y de elevada importancia.

En el trabajo: Fomentar los incentivos (reforzadores) con la intención de conseguir una


implicación y efectividad elevada por parte del trabajador.

En el hogar: La economía familiar depende en gran parte del comportamiento que los
miembros de la familia tengan, el hecho de observar un beneficio tras una respuesta, ayuda a
fomentar dicha conducta.

En la escuela: Fomentar las actitudes con los principios del condicionamiento operante,
por ejemplo instaurar un sistema de evaluación continuo y así ir moldeando la conducta
de los estudiantes.

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A nivel personal: Después de haber leído el tema seguro que habéis pensado que en cierto
modo, vosotros os autoaplicáis el condicionamiento operante para fomentar o disminuir
ciertas respuestas.

¿QUÉ ES EL APRENDIZAJE OBSERVACIONAL?:


Es un tipo de aprendizaje que se consigue observando e imitando el comportamiento de los
demás.

¿CÓMO SE LLEVA A CABO?:


Moldeamiento: proceso de observación e imitación de un comportamiento específico.
Neuronas espejo: nuestro cerebro posee unas neuronas en el lóbulo frontal que producen
descargas cuándo se ejecutan una serie de acciones o se observa a otra persona haciendo algo.

¿CUÁLES SON LAS CONSECUENCIAS DEL APRENDIZAJE OBSERVACIONAL?


Podemos fomentar conductas deseadas (comportamiento prosocial) ya que, si nosotros las
realizamos, el moldeamiento hará que esas conductas sean realizadas por otras personas.
Pero, del mismo modo, si nuestras conductas no son positivas (comportamiento antisocial), el
moldeamiento actuará del mismo modo y por lo tanto, se fomentarán conductas antisociales.

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Tema 2 Condicionamiento Clásico y Condicionamiento Operante

1. EL CONDICIONAMIENTO CLÁSICO

Pavlov introdujo el concepto de condicionamiento para explicar sus Investigaciones con


animales. El experimento que toma como referencia es el de la
salivación condicionada en perros. Si se presentan al mismo tiempo que la comida
otros estímulos neutros para la salivación (un sonido), después de unos cuanto
emparejamientos entre la comida y el estímulo neutro, bastaba la presentación de
este estímulo para producir una respuesta salivar análoga a la que produce la
presencia del alimento. Este fenómeno fue denominado como reflejo condicionado.
A este fenómeno se le denomina condicionamiento clásico.

1.1. Conceptos básicos


Un estímulo incondicionado (EI) es cualquier estímulo que origina una
respuesta no condicionada, esto es, no aprendida, de manera regular y medible,
debida a una conexión nerviosa innata del organismo. Este tipo de estímulos provoca
siempre una respuesta natural de tipo reflejo, sobre la que el individuo no tiene
control, siempre es predecible. En el experimento de Pavlov es la comida. Una
respuesta incondicionada (RI) es la respuesta que se produce de forma natural,
esto es, no aprendida, ante un EI. En el experimento de Pavlov es la salivación.
Un estímulo condicionado (EC) es el estímulo, originalmente neutro, que
provoca una respuesta no asociada de forma natural con dicho estímulo y que antes
del condicionamiento no produce esa respuesta. Solo mediante el emparejamiento
entre el EI y el EC después de algunas presentaciones adquiere la capacidad de que se
provoque la respuesta. En el experimento de Pavlov es el sonido. La respuesta
condicionada (RC) es la respuesta que se asocia con un estímulo que, de no

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haberse producido el emparejamiento EI-EC, no tendría lugar. Es una respuesta
aprendida. En el experimento de Pavlov es la salivación que se produce ante la
presencia del sonido.

1.2. Proceso
El condicionamiento clásico es un proceso de aprendizaje en el que un
estímulo neutro se asocia con un EI que provoca una determina respuesta hasta que
la sola presencia del estímulo neutro desencadena una respuesta análoga a la que
origina el EI. En este proceso podemos distinguir tres fases:

1) Un sonido es un estímulo neutro (EN) para producir una respuesta de salivación.


Inicialmente, este estímulo produce una respuesta de orientación (RO) mientras que
un trozo de carne provoca una respuesta salivar (RI)
2) Se asocia el EN o EC con el EI, originándose la RI
3) Basta con la presentación del EC para que se produzca la salivación, que ahora
es una RC

1.3. Procedimiento
La condición fundamental del condicionamiento clásico está en la contigüidad
entre el EI y el EC. Hay diferentes formas posibles de disponer el emparejamiento:
1. Condicionamiento simultáneo: cuando el EI y el EC se presentan y
desaparecen al mismo tiempo.
2. Condicionamiento demorado o diferido: el EC se presenta antes que el EI y
permanece, al menos, hasta que aparezca el EI.
3. Condicionamiento de huella o vestigial: cuando el EC se presenta y
desaparece antes de que se presente el EI, de modo que media un breve intervalo
de tiempo entre la retirada del EC y la presentación del EI.
4. Condicionamiento hacia atrás o retroactivo: aquí se invierte el orden, es

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decir, el EI se presenta y desaparece antes de presentarse el EC.
1.4. Variables del condicionamiento clásico
· Contigüidad. La variable fundamental es la contigüidad temporal del EN y del
EI. El condicionamiento se produce con mayor facilidad con el condicionamiento de
demora, aunque también es posible cuando ambos estímulos se presentan
simultáneamente. Por el contrario, resulta difícil con el condicionamiento hacia atrás.
Por otra parte, no todos los investigadores coinciden en cuál es el intercalo EC-EI
óptimo. Lo que sí es claro que es que la eficacia del intervalo varía en función de las
respuestas que se quieren conseguir y en función de los sujetos.
· Repetición. No es normal que con una sola presentación o emparejamiento
entre el EC y el EI se establezca una RC, aunque a veces sea posible. El número de
repeticiones de los emparejamientos depende de distintas variables: de la respuesta
que se quiere condicionar, de la fuerza o intensidad de los estímulos y de los sujetos,
principalmente.
· Intensidad de la RI. Si la RI es intensa, la RC se consigue con mayor facilidad
y tiene más fuerza.
· Intensidad del EC. Si el EN es muy débil, es difícil conseguir el
condicionamiento. Un EC más intenso provoca una RC más fuerte. Domjan y
Burkhard señalan que el aumento de intensidad del EC puede estar relacionado con
la novedad del mismo. Los estímulos de alta intensidad pueden ser más novedosos
que los de baja intensidad
· Inhibición externa. Hace referencia a la presencia de estímulos ajenos al
condicionamiento y que son capaces de provocar alguna otra respuesta en el sujeto.
Así, si en el momento de presentar un EC aparece también algún otro estímulo, el
efecto del condicionamiento se debilita, y el resultado más frecuente es precisamente
la disminución de la intensidad de la RC.

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1.5. Principios o leyes del condicionamiento clásico
1.5.1. ADQUISICIÓN
La adquisición de una RC es función del emparejamiento del EC con el EI y del
número de repeticiones que se realicen. El curso de adquisición de una RC se puede
observar mediante algunas medidas, como la latencia, que se refiere a la rapidez con
que aparece la RC cuando se presenta el EC; la magnitud de la RC, que es la fuerza
o amplitud de la respuesta; la probabilidad de que surja RC cuando se presenta el
EC; la resistencia a la extinción, que es el número de ensayos necesarios para
eliminar una respuesta ya adquirida o en proceso de adquisición.

1.5.2. EXTINCIÓN Y RECUPERACIÓN ESPONTÁNEA


La extinción es el principio más importante descubierto por Pavlov: si
sistemáticamente se presenta el EC sin ser seguido del EI, la RC empieza a decrecer
hasta desaparecer. Sin embargo, una respuesta que se ha extinguido puede, tras
cierto tiempo de descanso, reaparecer de nuevo. Este fenómeno es el de
recuperación espontánea y sugiere que no hay una extinción total de la RC. Por
eso Pavlov explicaba la extinción en función de la inhibición externa, que sería la
responsable de la extinción temporal de la RC. La RC no desaparece por dejar de
practicarla o por el paso del tiempo. Es necesario acudir a la extinción activa, esto
es, a presentar repetidamente el EC sin el consiguiente emparejamiento con el EI.

1.5.3. GENERALIZACIÓN
Pavlov encontró que una vez que se ha adquirido una RC, ésta no se limita a
aparecer sólo ante el EC utilizado en el proceso de condicionamiento, sino que se
extiende o generaliza a otros estímulos parecidos. Ej realizado por Watson y Rayner
con Albert. Este principio debe ser considerado útil a la vez que perjudicial. Útil en
tanto que al generalizar, reduce las situaciones de aprendizaje, es decir, lo acelera. De

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no ser así, tendríamos que ser condicionados a cientos de estímulos. Y perjudicial
porque, al generalizar, a veces nos lleva a errores.
Las respuestas erróneas que se producen en función de la generalización
pueden ser eliminadas por el principio de extinción. Pero, al mismo tiempo, la
respuesta al estímulo deseado ha de ser consolidada proporcionando el EI, pues la
extinción de una respuesta a un estímulo también se generalizará, y desaparecerá
también la respuesta deseada junto con las no deseadas.

1.5.4. DISCRIMINACIÓN O DIFERENCIACIÓN


Opuesto al principio de generalización, se refiere a que a medida que el
condicionamiento se consolida, se van discriminando, con mayor precisión, los EC a
los que se debe responder. Al principio Pavlov pensaba que la discriminación podría
establecerse de manera espontánea por la mera repetición del EC acompañado del EI.
Pero con esto lo único que se consigue es fortalecer la consolidación de la RC, sin
evitar la generalización. El único procedimiento válido para conseguir la discriminación
es el contraste, esto es, presentar el EC que se quiere consolidar seguido del EI y
presentar los estímulos que se quieren neutralizar sin el EI.
1.6. Algunas conclusiones aplicadas a la enseñanza
La primera aplicación de Watson del condicionamiento humano la orientó a
descubrir cuáles eran las emociones básicas humanas y cómo, mediante el
condicionamiento, se llegaba a desarrollar la vida emocional compleja de los adultos.
El condicionamiento le sirve para explicar las emociones, la formación de hábitos, el
lenguaje, el pensamiento y la personalidad, que la concibe como la suma de todas las
actividades que puede ser descubiertas mediante la observación de la conducta. El
aprendizaje por condicionamiento clásico se da es toda la escala del mundo animal.
También los hombres, aprenden a asociar experiencias desagradables con los
estímulos neutrales que los acompañan, y desde ese momento esos estímulos
adquieren la naturaleza de EC que, al presentarse de nuevo, nos hacen esperar

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experiencias semejantes. En otras ocasiones, por el contrario, los estímulos se asocian
con experiencias agradables. En la vida ordinaria, muchos estímulos de diferente
naturaleza pueden adquirir el carácter de EC si se asocian con EI adecuados. Una
parte importante de nuestra conducta afectiva se aprende de esta manera. Es en este
aspecto de la conducta humana, la conducta emocional, donde mayor aplicación
encuentra. Mowrer concluye que sólo resultan condicionadas las respuestas
emotivas, que son de dos tipos: sentirse mal o sentirse bien. Los profesores,
aunque no se lo propongan, están condicionando a sus alumnos para que se sientan
bien o mal en clase. Y un alumno que ha sido condicionado a tener miedo a una
materia puede generalizarlo a otras, a la escuela... incidiendo así en su aprendizaje, que es el
objetivo de la enseñanza.
Woolfolk dice que los hallazgos de Pavlov y de quienes se han ocupado del
condicionamiento clásico tienen dos implicaciones para los profesores. En
primer lugar, es posible que muchas de nuestras respuestas emocionales a diferentes
situaciones hayan sido aprendidas a través del CC, y en segundo lugar, se ha puesto
de manifiesto que los procedimientos basados en el condicionamiento clásico pueden
servir para ayudar a los alumnos a sentirse menos temerosos y angustiados ante
situaciones que consideran amenazadoras, como hablar en público o sufrir un
examen. Ante estos hechos, el profesor puede tratar de que sus alumnos tengan la
oportunidad de asociar estímulos positivos con sus experiencias en el aula y puede
hacer uso del principio de la extinción para eliminar las respuestas no deseadas. Para
ello, debe provocar que el alumno se coloque él mismo en la situación problemática
que le angustia y asegurarse de que no se producirá ningún efecto negativo. A veces
puede hacerse uso de la extinción gradual, que es colocar al alumno en situaciones
semejantes, pero más sencillas, de manera que progresivamente se aproxime a la
situación real que se quiere vencer.

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2. EL CONDICIONAMIENTO OPERANTE

2.1. Antecedentes: Thorndike


Thorndike estableció las bases del condicionamiento operante, aunque
Skinner fue su figura principal. Thorndike realizó experimentos con gatos en su “caja
problema”. A partir de sus observaciones, formuló algunas leyes del aprendizaje:
1. Ley del efecto: cuando se establece una conexión E-R, esta conexión se
fortalece si va seguida de una consecuencia satisfactoria y se debilita si va seguida de
una consecuencia desagradable. La idea de que las respuestas que producen
consecuencias satisfactorias tenderán a repetirse es la piedra básica del
condicionamiento operante. Más adelante, modificó esta ley, pues comprobó que las
consecuencias desagradables no siempre debilitan la conexión, y la redujo a su
aspecto positivo.
2. Ley del ejercicio: o ley del uso y del desuso, nos dice que las conexiones E-R
se fortalecen con el uso y se debilitan con el desuso. Cuando habla de práctica o de
ejercicio, entiende una práctica seguida de recompensa.
3. Ley de la disposición: el aprendizaje, en una determinada situación, sólo es
eficaz cuando las estructuras nerviosas que intervienen en el establecimiento de las
conexiones E-R están dispuestas para establecer dichas conexiones. La ejecución
forzada de una respuesta ante un estímulo es perjudicial.

2.2. Skinner y el condicionamiento operante


Skinner sostiene que los procesos mentales no son necesarios para
comprender y explicar la conducta de los sujetos, y que la conducta se adquiere o se
aprende mediante conexiones ente estímulos y respuestas. Distingue dos clases de
conducta. La conducta respondiente es provocada por estímulos conocidos, como
la contracción de la pupila ante la luz. Para el CC toda conducta es respondiente. Por

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otra parte está la conducta operante, que es emitida por el organismo, sin
necesidad de recurrir a ningún estímulo conocido. Skinner cree que la mayor parte de
la conducta es operante: andar escribir... donde no es fácil identificar el estímulo que
la produce. Un operante es una parte identificable de la conducta de la que hay que
decir no que carezca de estímulo que la elicite, sino que cuando se observa es
imposible hallarlo. Lo característico de las respuestas operantes es que son
espontáneas y no reactivas.
Sus experimentos básicos consistían en una situación en la que un animal
emitía la respuesta deseada y a continuación recibía la recompensa o
reforzamiento. Sus trabajos los realizaba en la “caja de Skinner”, un aparato en el
que al accionar un dispositivo, caía la comida en un recipiente. Una vez que se
producía la respuesta, recibía una bolita de comida, con lo que se consolidaba la
respuesta.
Existen semejanzas entre el condicionamiento simple y operante: las leyes de
adquisición, extinción, recuperación espontánea, generalización y discriminación
obedecen a los mismos principios. Además, la mayoría de las variables del
condicionamiento afectan de una manera semejante a ambos tipos de
condicionamiento. Pero también existen diferencias. Kimble señala que la distinción
básica entre ambos condicionamientos está en las consecuencias de la RC. En el
CC, la consecuencia de los fenómenos es independiente de lo que haga el sujeto. Pero
en el CO, la recompensa es consecuencia de la respuesta. En el reforzamiento, en el
CC, el EC se presenta a la vez que el EI y después se produce la respuesta. El
reforzamiento, pues, se halla asociado con el estímulo. En el CO, el reforzador
sobreviene después, esto es, es contingente con la respuesta.
2.3. El reforzamiento: tipos y programas
El reforzador es todo estímulo que sigue inmediatamente a una respuesta y
que incrementa la probabilidad de que ésta se repita.

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2.3.1. TIPOS DE REFORZADORES

a) Positivos y negativos
Los estímulos que actúan como reforzadores pueden ser de dos tipos. Los
positivos (normalmente placenteros) son los que se añaden a una situación. Ej: la
comida tras realizar una conducta. Son negativos (normalmente aversivos o
desagradables) los que se suprimen de una situación. Ej: eliminar un ruido fuerte.
Ambos tienen el mismo efecto: aumentar la probabilidad de la respuesta. La
diferencia entre el reforzamiento negativo y el castigo es que el primero tiene como
finalidad incrementar la probabilidad de que la repuesta se repita, mientras que el
castigo persigue suprimir la respuesta. Otra diferencia es que el reforzamiento
negativo termina o desaparece cuando se produce la respuesta, mientras que el
castigo sobreviene tras la emisión de la respuesta.
b) Primarios y secundarios
Son primarios los reforzadores que tienen un valor reforzante de un modo
natural para el sujeto, sin que éste tenga que ser adiestrado para ser reforzado por
ellos. Ej: comida. Los secundarios no poseen ese valor reforzante de un modo
natural, sino que lo adquieren por asociación con un reforzador primario. Ej: dinero.
Son aprendidos. Dentro de éstos son importantes los reforzadores sociales, que
son los que provienen de otras personas, como la aprobación, reconocimiento, afecto,
pero no obran por igual en todas las personas y en todas las situaciones.

2.3.2. PROGRAMAS DE REFORZAMIENTO


La efectividad del condicionamiento depende sobre todo del modo de efectuar
el reforzamiento. El programa más sencillo de reforzamiento es el reforzamiento
continuo, que consiste en aplicar el reforzador cada vez que se produce la respuesta
deseada. Las respuestas operantes se consolidan mejor cuando el reforzador se aplica

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de manera inmediata cada vez que el sujeto emite la respuesta deseada. Pero una vez
que una respuesta operante ha sido condicionada, las respuestas aprendidas se
mantienen mejor cuando el reforzador no se aplica de forma continuada, sino de
manera intermitente. Ferster y Skinner describen cuatro programas básicos de
reforzamiento intermitente:
a. Programas de razón fija (RF): la recompensa o reforzador se administra tras
la realización de un determinado número de respuestas operantes. El más sencillo es
aquél en el que la recompensa se presenta alternativamente, esto es, cada dos
respuestas. La idoneidad de establecer una tasa u otra depende de la rapidez con que
se sucedan respuestas. Los programas RF producen una frecuencia alta de respuestas
siempre que la razón no sea muy alta.
b. Programas de razón variable (RV): son semejantes a los anteriores, pero se
diferencian en que el número de respuestas entre una recompensa y otra varía
aleatoriamente, oscilando en torno a un valor medio, de manera que el sujeto nunca
sabe si su respuesta será reforzada.
c. Programas de intervalo fijo (IF): consisten en administrar el reforzador tras
un periodo o intervalo fijo de tiempo, independientemente de las respuestas que
emita el sujeto.
d. Programas de intervalo variable (IV): coinciden con los anteriores, excepto
en que los intervalos de tiempo de un reforzador a otro varían aleatoriamente,
oscilando en torno a un valor medio.

2.4. Estímulos discriminativos


En el CC el animal aprende a responder en virtud del principio de generalización
ante otros estímulos. En ese caso se podía hacer uso de la discriminación: el mejor
procedimiento es el método de contraste, que consiste en presentar por un lado, el
EC que se quiere consolidar seguido del EI, y por otro, en presentar los estímulos que
se quieren neutralizar sin el EI.

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En el CO las respuestas son espontáneas, no elicitadas por un estímulo
identificable del ambiente. Sin embargo, es posible utilizar estímulos discriminativos,
es posible presentar el reforzador sólo en el caso de que un determinado estímulo
(estímulo discriminativo) preceda a la respuesta. Las conductas operantes pueden ser
puestas bajo el control de estímulos antecedentes, esto se conoce como control del
estímulo o control de los antecedentes.
Los estímulos discriminativos se distinguen de los elicitantes en que éstos
últimos preceden a la respuesta y la suscitan. Los estímulos discriminativos invitan a
la respuesta, pero no la provocan. Sólo indican que la recompensa o
reforzamiento está disponible.

2.5. El moldeamiento
El moldeamiento es una técnica que se utiliza para conseguir, gradualmente,
una determinada conducta deseada. Es eficaz para conseguir respuestas que no
existen en el repertorio del sujeto. El procedimiento consiste en aplicar el
reforzamiento tras las respuestas que, aun no siendo las que se desean, se aproximan
a ellas (procedimiento de las aproximaciones sucesivas) y, a la vez, en ir
administrando el reforzador diferencialmente, cada vez con un mayor nivel de
exigencia.

2.6. Skinner y la enseñanza


Skinner en 1948 escribió Walden Two, una novela en las que se nos
presentaba una sociedad donde los niños eran apartados de los padres y educados
por expertos que usaban los principios del condicionamiento para establecer las
conductas deseables y eliminar las indeseables. En 1954 escribe un artículo donde
realiza un diagnóstico de los males de la enseñanza en la escuela y aporta un conjunto
de sugerencias para la enseñanza de los escolares. El principal problema que advirtió
Skinner fue que el número de alumnos por profesor era excesivo para que éste

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pudiese disponer de las contingencias de reforzamiento. Las críticas de Skinner a la
enseñanza tradicional las centró en cuatro puntos:

1. En el aula la conducta está controlada generalmente por el estímulo


aversivo. Los profesores tendían a hacer más uso del castigo que de la recompensa.
Los niños trabajan para evitar consecuencias desagradables cuando, según su
investigación, la recompensa es más efectiva.
2. Cuando se utilizan las recompensas, el tiempo que transcurre entre la
respuesta y el reforzamiento es excesivamente largo, cuando la aplicación
inmediata es más eficaz.
3. Ausencia de reforzamientos en serie. Los programas educativos no
estaban organizados de una manera sistemática que permitiera avanzar a los
estudiantes paso a paso, a través de aproximaciones sucesivas con los reforzamientos
correspondientes hasta llegar a la conducta final deseada.
4. Poca frecuencia de reforzamiento.
La solución que propone Skinner es la enseñanza programada,
procedimiento en el que a cada alumno, de manera individualizada, se le presenta una
información o un contenido de aprendizaje breve. El alumno, tras su lectura, debe
responder a una pregunta e inmediatamente, recibe información (reforzamiento)
acerca de la corrección de su respuesta.

2.7. Algunas aplicaciones del condicionamiento operante a la enseñanza


en el aula

Los principios del CO influyen en la conducta de los individuos en todas las


edades y en todas las situaciones. Skinner piensa que la misma eficacia que se
consigue con la aplicación del CO en el aprendizaje animal puede obtenerse en el
aprendizaje humano en situaciones escolares. Los resume en cinco puntos:

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1. Control de los reforzadores: si los reforzadores no se controlan, si se dan
por azar o por casualidad, los organismos aprenderán a hacer aquello que hacían en el
momento en que se aplica el reforzador. Los alumnos adquieren conductas o modos
de comportamiento de esta manera, de ahí la importancia de que el profesor conozca
lo que está recompensando, que controle adecuadamente la administración de los
reforzadores y que el refuerzo sea contingente con la conducta deseada.
2. Utilizar reforzadores secundarios: con los alumnos, muchos reforzadores
secundarios, tales como una sonrisa o un gesto de aprobación pueden actuar tan
eficazmente o más que un reforzador primario. Ahora bien, estos reforzadores no
actúan por igual en todos los alumnos: un mismo estímulo puede ser para un
alumno algo valioso y atractivo, mientras que para otro puede ser algo que lo deja
insensible o, incluso, algo hacia lo que sienta rechazo. Esto obliga al profesor a
conocer cómo son sus alumnos y cuáles son los reforzadores que más les convienen
con objeto de utilizarlos adecuada y rápidamente. Una fórmula útil para aplicar
reforzados es el Principio de Premack, que consiste en utilizar una conducta de alta
frecuencia (es decir, una actividad preferida por un determinado alumno) como
reforzador de una conducta que se quiere conseguir y que el alumno emite con baja
frecuencia.
3. Administrar los reforzadores de manera inmediata: no es conveniente
dejar transcurrir mucho tiempo entre la realización de la conducta y la aplicación del
reforzador, puesto que se pierde gran parte de su eficacia. Aunque en los humanos, el
lenguaje y la memoria hacen que los efectos negativos de la demora sean menos
importantes.
4. Utilizar programas de reforzamiento: El reforzamiento es más eficaz
cuando en la fase de adquisición de una conducta el reforzador se administra de
manera continuada y cuando tras la adquisición de la conducta deseada, se
administra de manera intermitente.

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5. Controlar las contingencias de reforzamiento: la expresión se refiere a la
existencia de ciertas condiciones para que se produzca el reforzamiento. Es muy
importante que los reforzadores se administren de forma contingente a la conducta
deseada.
El tema del reforzamiento, aunque es central en el conductismo, también se
incorporó a la Psicología Cognitiva. Ausubel señala que las recompensas influyen en
el aprendizaje de tres maneras generales: 1) sirviendo de incentivos que ayudan a
hacer que un problema sea significativo relacionando una secuencia de actividades de
aprendizaje con una meta final, 2) la recepción de recompensas incrementa la fuerza
de las motivaciones que estén actuando para impulsar y dirigir la conducta y 3) las
recompensas elevan la probabilidad relativa de que una respuesta se repita
sensibilizando de manera selectiva a la disminución de los umbrales para la
producción de respuestas particulares.
Las orientaciones que sugiere Woolfolk a los profesores para su uso en las aulas
son:
1. Asegurarse de que la conducta positiva de los alumnos en clase será
reforzada: las normas a seguir por los alumnos deben estar claras desde un
principio, y también las consecuencias que se derivarán de su cumplimiento.
2. Asegurarse de que los estímulos utilizados tienen un valor reforzante
para el alumno: ya que no todos los reforzadores actúan por igual en todos los
alumnos.
3. Cuando se aborden nuevos aprendizajes, reforzar el mayor número posible
de respuestas, aunque éstas aún no sean del todo correctas (moldeamiento).
4. Una vez conseguida la respuesta deseada, aplicar el reforzamiento de
manera intermitente y no continuada.
5. Hacer uso de estímulos discriminativos para conseguir nuevas
respuestas: el profesor debe introducir con frecuencia estímulos que recuerden a los
alumnos la conducta que se espera de ellos.

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III. Bibliografía

Papalia y Olds: Psicología, México, Mc. Graw-Hill, 1993.

Darley, Gluksberg Kinchla: Psicología, Prentice-Hall, Hispano Americana, 1990.

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