Sie sind auf Seite 1von 9
BAX Violin Sonatas Nos. 1 and 3 Laurence Jackson, Violin Ashley Wass, Piano


Violin Sonatas

Nos. 1 and 3

Laurence Jackson, Violin Ashley Wass, Piano

BAX Violin Sonatas Nos. 1 and 3 Laurence Jackson, Violin Ashley Wass, Piano

Arnold Bax (1883-1953): Violin Sonatas Nos. 1 and 3

Arnold Bax and his brother Clifford spent their teens and young manhood at his parents’ Hampstead mansion where

a succession of artistic contemporaries visited to play

music, laze in the extensive gardens and dream impossible dreams of ‘more than life can give’ (as Clifford put it). As they were well-off neither had to take a position to earn a living once they ceased their education, and so Arnold having left the Royal Academy of Music where he had spent the years 1900-1905, was free to travel, develop his

music and indulge in a succession of love affairs, which are reflected in his music. Despite enjoying such blessings, however, Bax only slowly evolved his mature style, and so his wider reputation and the works by which he was long remembered did not really begin to appear until a couple of years before the First World War. As is well-known, Bax was in thrall to the country, legends and people of the west

of Ireland where he spent many months, particularly in his

romantic twenties. First captivated by the poetry of Yeats,

from 1902 he regularly visited the remote Donegal coastal village of Glencolumcille, and the country and stormy climate of the west can be fairly described as the catalyst in the development of his mature style. Although Bax only published three violin sonatas, he actually wrote five. The earliest is a one movement piece in

G minor written in 1901 while he was a student, and the

last in two movements, which he withheld and recast as the

Nonet of 1931. All are characterized by a particular player

– the early G minor for his Academy girl-friend Gladys

Lees (it was later played by another RAM contemporary Ivy Angove), the First Sonata by a very young Winifred Smith and later played by Paul Kochanski. It is possible the Second Sonata may have been inspired by the playing of May Harrison but it was actually played by Bessie Rawlins. The Third Sonata was performed in 1927 by Emil Telmányi and later by May Harrison.

The First Sonata was revised over a long period but was actually inspired by Bax’s passion for a Ukrainian girl who suddenly appeared in his Hampstead circle in the autumn of 1909. On the manuscript Bax calls her Mselle Natalia Skarginski’ (more properly Natalie Skarginska). The first movement was completed on 2nd February 1910,

the original ‘slow and sombre’ slow movement on 8th February and presumably the finale (which is undated)

soon after. Knowing how fast Bax worked it seems probable that the first movement was written in the first weeks of 1910. In his autobiography Bax disguises Natalie as ‘Loubya Korolenko’ and writes: ‘Oh! Loubya was like a naiad for beauty – a golden Roussalka with ice-blue eyes! Lured by the fascination of her nationality and history how

easily did I slip into absorbing love of her! – a disastrous and humiliating adventure, but one I have never


declaration of love. Years later Natalie wrote to him that he lived: ‘in the zeal of your own fancy much more, than in the real world’. In April 1910 she decided to return to Russia and Bax went with her, a journey that had significant influence on his later musical style but not on his love life. There must

have been a private performance of the sonata because in February 1912 he wrote to another friend, Rosalind Thornycroft, who had recently married his great friend Godwyn Baynes: ‘It did not sound at all like anything else, and I realised for the first time that my harmonic scheme is

one cannot

know one’s own work until one gets entirely outside it, which I did listening to it from the next room.’ Bax must have already realised that the second and third movements would not do, because when Winifred Smith and Myra Hess appeared with it at the Steinway Hall

in June 1914, they only played the first movement. In 1915 Bax wrote new second and third movements, though in this form it still went unplayed, until Bax met the Polish violinist Paul Kochanski, who contributed various technical emendations to the violin part. Bax played it with Kochaƒski at the small recital hall at Queen’s Hall in November 1920. It was then published by Murdoch, one of his first to appear in print from his future publisher, and Bax appeared again with it, this time with Bessie Rawlins at Wigmore Hall a year later. The further polished and slightly cut version recorded here was reissued by Chappell (who took over Murdoch in the Second World War) in


The first movement is largely concerned with the

unlike that of other modern composers

The first movement, at least, is a passionate


motto theme heard at the outset, which returns in the third movement. One might call this the ‘love’theme, rather than the ‘Natalie’ theme, because by the time he came to write the new finale he was married and just embarked on his love affair with Harriet Cohen, then aged nineteen, who eventually precipitated the break-up of his marriage. This is given added force by the quotation from W.B. Yeats which he wrote at the head of the manuscript: A pity beyond all telling is / Hid in the heart of love. The motto theme is finally serene in the closing bars. Before that, the new second movement is a vigorous scherzo, yet in its contrasted slow trio the wraith of the motto theme also makes a passing appearance. The two deleted movements are remarkably substantial, both running longer than the movements that replace them. Much later Bax wrote to May Harrison referring to the original slow movement as ‘rather too juvenile for public performance’, though when he added ‘a movement which could not very well be played by itself’ one is inclined to take his comments with a composer’s pinch of salt, for they both make splendid encores. In the original middle movement Bax’s personality is never in doubt, indeed his heart is perhaps too much on his sleeve, but the original finale, while exciting and referring back to the motto is not so characteristic of his later music and certainly to us represents an artistically more immature Bax. Bax’s final plan, with a scherzando middle movement, makes for a more satisfying whole. Indeed replacing these two movements shows us Bax being able to be remarkably objective in developing his style, even if to us they are still enjoyable in their own right. The original slow movement’s waltz-like middle-section tune in popular style is surely the precursor of ‘The Grey Dancer in the Twilight’ in the Second Sonata. The headlong semi- quavers of the original finale, have an engaging physicality even if they are not found elsewhere in Bax’s music, but the rapprochement with the motto theme, in the context of the Sonata, because less developed, would have been less satisfying than Bax’s treatment in its replacement. The two-movement Sonata No. 3 was sketched in the summer of 1927 and was written during the autumn of that year. It was first performed by the violinist Emil Telmányi (the composer Carl Nielsen’s son-in-law) with Bax at the piano, in a BBC broadcast chamber concert from London’s

Arts Theatre Club on 4th February 1929. Telmányi ‘certainly makes it fearfully exciting’ Bax remarked at the time. It was published later the same year, with a dedication to the violinist who gave the first performance. While the style is notably more concentrated than in the earlier sonata, less sensuous and decorated, there is no mistaking the Irish – and hence autobiographical – thread which runs through it, lyrically in the first movement, rhythmically in the headlong second with its reflective central interlude. The first movement opens in classic Baxian style, in the gloomy depths of the piano. The preludial brooding violin of the first bars finds the composer in introspective mood, singing a falling motif which has something of a keening feel to it, and which generates much of what is to follow. It rises to a climax and leads on to a tune first heard on the piano which sounds as though it might be an Irish folk-song but is almost certainly one of Bax’s manufactured themes encompassing folk elements. The Irish genesis for this music is underlined by the folk-dance rhythms in the vigorous second movement. Though no dancer himself, Bax had long familiarity with dancing over the west of Ireland for ten years before the First World War, when he had been witnessing an authentic local custom. Although he rarely uses actual dance tunes in the form of jigs or reels, a certain kind of ferocious fast allegro in 2/4 accompanied by a stamping rhythm, as here, creates the intoxicated mood. After nearly three minutes of aggressive running semi- quavers, Bax reinforces the Irish flavour by introducing a new rhythmic theme in 6/8 and marking it ‘Planxty’. This word has become familiar as the title of a well-known Irish folk group, and signifies an animated harp tune in triplets. The central interlude finds Bax dreaming of things past, his reverie hinting at the romantic climax of the revised last movement of the First Sonata. Bax found his own piano part quite a sweat when he was faced with playing it for the BBC, telling Harriet Cohen ‘the second movement of my sonata is indescribably difficult and there seems to be a catch in nearly every bar and no time to think’!

© Lewis Foreman

Laurence Jackson

After studying at Chethams School Of Music, Laurence Jackson gained a scholarship to the Royal Academy of Music in 1984, where he studied with Emanuel Hurwitz, Maurice Hasson and Anne-Sophie Mutter, and was a prizewinner at the 1985 Yehudi Menuhin Concours de Paris Competition. In November 1990 he received first prize at the 17th International Violin Competition ‘Dr Luis Sigall’ held in Viña del Mar, Chile. He was subsequently invited to return to Chile to give recitals and perform Tchaikovsky’s Violin Concerto live on national television. The following year, he won third prize performing Bartók’s Second Concerto at the First Sarasate International Competition held in Pamplona, Spain. In 1992 he returned to Spain to perform as soloist with the Orchestra ‘Santa Cecilia’ and later that year he made a highly successful tour of Argentina with the pianist Scott Mitchell. Since making his Royal Festival Hall début in 1990 he has forged a successful career both as a soloist and chamber musician, appearing with the BBC Scottish Symphony Orchestra as well as directing the Guildhall Strings and regularly guest-leading the City of Birmingham Symphony Orchestra, London Festival Orchestra and Britten Sinfonia. In 1994 Laurence Jackson was appointed leader of the Maggini Quartet, with whom he has toured throughout the United States, Canada and Europe, to much critical acclaim. The Quartet are renowned for championing British repertoire, with worldwide sales of their recordings for their British Music series on Naxos exceeding 100,000 discs. They have won The Gramophone’s 2001 Chamber Music Award, the 2002 Cannes Classical Award and most recently, were nominated for Grammy Awards in both 2004 and 2005. As well as his numerous award-winning recordings with the Maggini for Naxos, Laurence Jackson has recently recorded John Jeffreys’ Violin Concerto (Meridian) and Frank Martin’s Violin Sonata (ASV) with the pianist Iain Burnside. He is an Honorary Fellow of both Brunel University, London, and Canterbury Christ Church University and he was awarded an ARAM in 1998. Laurence Jackson plays a violin made by J. B. Vuillaume, circa 1850

Ashley Wass

The young British pianist, Ashley Wass, is recognised as one of the rising stars of his generation. Only the second British pianist in twenty years to reach the finals of the Leeds Piano Competition (in 2000), he was the first British pianist ever to win the top prize at the World Piano Competition in 1997. He appeared in the ‘Rising Stars’ series at the 2001 Ravinia Festival and his promise has been further acknowledged by the BBC, who selected him to be a New Generations Artist over two season. Ashley Wass studied at Chetham’s Music School and won a scholarship to the Royal Academy of Music to study with Christopher Elton and Hamish Milne. He was made an Associate of the Royal Academy in 2002. He has spent three summers at the Marlboro Music Festival, playing chamber music with musicians such as Mitsuko Uchida, Richard Goode and David Soyer. Ashley Wass has given recitals at most of the major British concert halls including the Wigmore Hall, Queen Elizabeth Hall, Purcell Room, Bridgewater Hall and St David’s Hall. His concerto performances have included Beethoven and Brahms with the Philharmonia, Mendelssohn with the Orchestre National de Lille and Mozart with the Vienna Chamber Orchestra at the Vienna Konzerthaus and the Brucknerhaus in Linz. He has also worked with Sir Simon Rattle and the City of Birmingham Symphony Orchestra, the London Mozart Players, the BBC Symphony Orchestra and other BBC orchestras. He recorded Poulenc’s Piano Concerto with the BBC Concert Orchestra and Beethoven’s Third Piano Concerto with the BBC Philharmonic and Vassily Sinaisky, featured as a BBC Music Magazine cover CD. He appeared in a gala concert at Buckingham Palace to mark the Golden Jubilee of Queen Elizabeth II, a performance broadcast live to millions of viewers around the world, and in 2002 opened the Hong Kong Philharmonic’s concert season with Beethoven’s First Piano Concerto and later in the same season made his début with the Bournemouth Symphony Orchestra and conductor Paul Daniel. His career continues with numerous recitals throughout Britain, appearances as a soloist with major orchestras and recital débuts in Germany, Cuba, Sweden and Israel. Ashley Wass made his début recording in 1999 with an acclaimed solo recital disc of works by César Franck for Naxos (8.554484). He is also much in demand as a chamber musician and has already collaborated with some of the leading artists of his generation. In 2003 he formed the Denali Trio with violinist Jesse Mills and cellist Sarah Carter, the artists having previously collaborated at the Marlboro and Ravinia Festivals in the United States. Their début tour of Britain in February 2004 was an outstanding success, winning enthusiastic reviews and resulting in a host of other invitations on both sides of the Atlantic. The first CD of his projected recording for Naxos of the complete piano works of Arnold Bax, released in 2004, was selected as Editor’s Choice by Gramophone Magazine, a series complemented by further recordings of music by Bax (8.557769) and other British composers.

Arnold Bax (1883-1953): Violinsonaten

Als Teenager und junge Männer lebten Arnold Bax und sein Bruder Clifford im elterlichen Herrenhaus zu Hampstead. Eine Reihe zeitgenössischer Künstler kam dorthin zu Besuch, um zu musizieren, im weitläufigen Garten zu faulenzen und unmögliche Träume zu träumen – „von mehr, als einem das Leben geben kann“, wie Clifford formulierte. Da es ihnen gut ging, brauchten sie nach Ab-schluss ihrer Ausbildung keine Brotarbeit aufzunehmen. So konnte Arnold, nachdem er 1905 die Royal Academy of Music nach fünfjähriger Studienzeit verlassen hatte, auf Reisen gehen, seine Musik entwickeln und sich einer Reihe von Liebesaffären hingeben, die von seiner Musik reflektiert werden. Obwohl Arnold Bax derart gesegnet war, entwickelte sich der reife Stil des Komponisten nur langsam, und so kam es, dass erst einige Jahre vor dem Ersten Weltkrieg die ersten Werke erschienen, denen Bax eine nachhal-tigere Reputation verdankte. Bekanntlich war Bax vom Westen Irlands, seinen Legenden und seinen Menschen fasziniert, so dass er – besonders in seinen romantischen Zwanzigern – viele Monate dort verbrachte. Nachdem er zunächst der Dichtung von Willliam Butler Yeats erlegen war, besuchte er seit 1902 regelmäßig das Dorf Glenco- lumcille im nordwestlichen County Donegal, dessen Geographie und stürmisches Klima durchaus als Katalysator für die Entwicklung seines reifen Stils angesehen werden können. Obwohl Bax nur vier Violinsonaten veröffentlichte, hat er tatsächlich fünf geschrieben. Die früheste ist ein einsätziges Stück in g-moll, das er 1901 noch während seiner Studentenzeit schrieb; aus der zweisätzigen letzten Sonate, die er zurückhielt, wurde 1931 das Nonett. All diese Stücke sind jeweils durch einen bestimmten Musiker charakterisiert: Die frühe g-moll- Sonate entstand für Gladys Lee, mit der er während der Hochschulzeit liiert war; aufgeführt wurde das Stück später von Ivy Angove, einer weiteren Kommilitonin aus der Zeit an der Royal Academy. Die Sonate Nr. 1, die spä-ter Paul Kochaƒski spielte, hat mit der sehr

jungen Wini-fred Smith zu tun. Die Sonate Nr. 2 ist möglicherweise durch das Spiel von May Harrison angeregt worden, wur-de aber von Bessie Rawlins aufgeführt. Und die 1927 verfasste Sonate Nr. 3 steht im Zusammenhang mit Emil Telmányi und dann mit May Harrison. Lange hat Bax an der Revision der Sonate Nr. 1 ge- arbeitet. Der kreative Ausgangspunkt war allerdings seine Leidenschaft für eine junge Ukrainerin, die im Herbst 1909 plötzlich in seinem Hampsteader Kreis auftauchte. Auf dem Manuskript nennt Bax sie „M’selle

Natalia Skarginski“ (richtiger: Natalie Skarginska). Den ersten Satz be-endete er am 2. Februar 1910, den ursprünglichen langsa-men Satz (slow and sombre) am 8. Februar, und das (nicht datierte) Finale vermutlich kurz danach. Wenn man weiß, wie schnell Bax arbeitete, ist anzunehmen, dass er den Kopfsatz in den ersten Wochen des Jahres 1910 komponiert hat. In seiner Autobiographie hat Bax Natalie hinter dem Namen „Loubya Korolenko“ versteckt. Er schreibt: Oh! Loubya war in ihrer Schönheit wie eine Najade – eine goldene Rusalka mit eisblauen Augen! Angezogen von der Faszination ihrer Nationalität und Historie – wie leicht verlor ich mich da nicht in einer verzehrenden Liebe zu ihr! – ein zerstörerisches und erniedrigendes Abenteuer,

das ich aber nie bedauert habe

Zumindest der erste

Satz ist eine leidenschaftliche Liebeserklärung. Jahre später schrieb Natalie an Bax, er lebe weit mehr in der Begeisterung [s]einer eigenen Phantasie als in der wirklichen Welt. Im April 1910 beschloss Natalie, in ihre Heimat zurückzukehren, und Bax begleitete sie. Diese Reise hatte bedeutenden Einfluss auf seinen späteren musikali-schen Stil, nicht aber auf sein Liebesleben. Es muss im Fe-bruar 1912 eine Privataufführung der Sonate gegeben ha-ben, denn einer andern Freundin – Rosalind Thornycroft, die kurz zuvor seinen berühmten Freund Godwyn Baynes geheiratet hatte – schrieb Bax damals: Sie klang ganz anders als alles andere, und ich

erkannte zum ersten Mal, dass meine harmonische Gestaltung anders als die ande-rer moderner

man kann das eigene Werk nicht

kennen, wenn man nicht ganz aus ihm heraustritt; ich tat das, indem ich vom Nachbarzimmer aus zuhörte. Bax muss damals bereits bemerkt haben, dass der zweite und dritte Satz nicht funktionierten, denn als Wini-fred Smith und Myra Hess im Juni 1914 in der Steinway Hall auftraten, spielten sie nur den ersten Satz des Werkes, zu dem Bax dann 1915 zwei neue Sätze hinzukompo-nierte. Diese wurden allerdings erst gespielt, als Bax den polnischen Geiger Paul Kochaƒski kennen lernte, der an der Violinstimme verschiedene technische Änderungen vornahm. So brachten Bax und Kochaƒski die Sonate im November 1920 im kleinen Kammermusiksaal der Queen’s Hall zur Aufführung. Sie wurde dann von Murdoch veröffentlicht – als das erste der Werke, die sein zu-künftiger Verleger herausbrachte. Ein Jahr später spielte Bax das Stück ein weiteres Mal – jetzt mit Bessie Raw-lins in der Wigmore Hall. Die erneut bearbeitete und leicht gekürzte Fassung, die hier eingespielt wurde, hat der Verleger Chappell, der Murdoch im Zweiten Weltkrieg übernahm, im Jahre 1945 neu veröffentlicht. Der erste Satz beschäftigt sich vornehmlich mit dem Motto, das gleich am Anfang zu hören ist und im dritten Satz wiederkehrt. Man könnte es eher als Liebesthema denn als Natalie-Thema bezeichnen, denn zu der Zeit, als Bax das neue Finale schrieb, war er bereits verheiratet, und er hatte die Affäre mit der neunzehnjährigen Harriet Cohen begonnen, die schließlich den Zusammenbruch seiner Ehe herbeiführte. Die Deutung des Mottos erhält weitere Nahrung durch zwei Zeilen von W. B. Yeats, die Bax am Anfang seines Manuskripts zitierte. A pity beyond all telling is / Hid in the heart of love (Ein unsagbares Bedauern / verbirgt sich im Herzen der Liebe). In den letzten Takten ist das Motto schließlich von heiterer Gelassenheit. Als zweiter neuer Satz steht vor dem Finale ein lebhaftes Scherzo, in dessen kontrastierendem langsamen Trio der Geist des Mottos wieder vorübergehend in Erschei-nung tritt. Die zwei Sätze, die Bax entfernte, sind von bemer- kenswertem musikalischen Gehalt. Beide dauern länger als jene Stücke, die an ihre Stelle traten. Viel später be-

Komponisten ist

zeichnete Bax den alten langsamen Satz in einem Brief an May Harrison als zu jugendlich für öffentliche Auffüh-rungen. Allerdings sollten wir die Bemerkung des Komponisten, dieser Satz könne nicht für sich allein gespielt werden, nicht unbedingt wörtlich nehmen, denn die beiden gestrichenen Sätze stellen glänzende Zugaben dar. Der ursprüngliche Mittelsatz lässt keinen Zweifel an der Persönlichkeit des Komponisten, der hier aus seinen Ge-fühlen keinen Hehl macht; das frühere Finale hingegen liefert uns, obwohl es durchaus spannend ist und auf das Motto zurückblickt, weniger charakteristische Hinweise auf Bax’ spätere Werke und präsentiert uns einen weniger reifen Künstler. Die abschließende Anlage mit einem Scherzando als Mittelsatz bildet ein gelungenes Ganzes. Tatsächlich verriet Bax hinsichtlich seiner stilistischen Entwicklung eine bemerkenswerte Objektivität, als er die beiden ursprünglichen Sätze, die uns als Einzelstücke zwei- fellos gefallen, strich. Die populär gehaltene Melodie des walzerartigen Mittelteils aus dem ursprünglichen lang-samen Satz ist gewiss ein Vorläufer des „Grauen Tänzers im Zwielicht“ aus der zweiten Sonate. Die stürmischen Sechzehntel des ursprünglichen Finales haben eine pa-ckende Körperlichkeit, wenngleich man sie bei Bax sonst nirgends findet; weniger entwickelt ist allerdings der Rückgriff auf das thematische Motto, dessen Behandlung im Rahmen der Sonate weniger gelungen wirkt als in dem späteren Stück. Diese zweisätzige Sonate wurde im Sommer 1927 skizziert und im Herbst des Jahres geschrieben. Die Uraufführung gaben der Violinist Emil Telmányi – der Schwiegersohn des Komponisten Carl Nielsen – und Bax am Klavier in einem Kammerkonzert der BBC aus dem Londoner Arts Theatre Club am 4. Februar 1929. Die Sonate wurde noch im gleichen Jahr publiziert mit einer Widmung an den Violinisten der ersten Aufführung. Während der Stil sehr viel konzentrierter ist als jener der 1. Sonate, weniger sinnlich und aus- geschmückt, so ist der irische Faden, der sich gleichsam durch das ganze Werk zieht, unverkennbar: lyrisch im ersten Satz, rhythmisch im vorwärtsstürmenden zweiten mit dem nachdenklichen Zwischenspiel in Zentrum. Der erste Satz beginnt im klassischen Bax-Stil in

den dunklen tiefen Lagen des Klaviers. Die Violine der grüblerischen ersten Takte schafft eine introspektive Stimmung mit einem fallenden Motiv von etwas wehklagendem Ausdruck, das vieles von dem, was folgt, hervorbringt. Es erreicht einen Höhepunkt und leitet zu einer Melodie über, die zuerst im Klavier erklingt und wie ein irischer Folksong anmutet, obwohl sie höchstwahrscheinlich eines der von Bax geschaffenen Themen ist, die Folkelemente einschließen. Die irischen Wurzeln dieser Musik werden von dem Volkstanz-Rhythmus im energischen zweiten Satz bekräftigt. Obwohl selbst kein Tänzer, gewann Bax vor dem Ersten Weltkrieg zehn Jahre lang im Westen Irlands Vertrautheit mit dem Tanzen, als er authentische lokale Bräuche miterlebte. Er verwendete selten echte Tanzmelodien in Form von Jigs oder Reels, doch hier erzeugt eine bestimmte Art von wildem fast allegro im 2/4-Takt, begleitet von einem stampfenden Rhythmus, eine berauschte Stimmung. Nach drei Minuten heftig vorwärtseilenden

Sechzehnteln kehrt Bax zum irischen Flair zurück, indem er ein neues rhythmisches Thema im 6/8-Takt

einführt, das er mit „Planxty“ bezeichnet. Das Wort ist durch den Namen einer irischen Folkband bekannt geworden. Es bezeichnet ursprünglich eine lebhafte Harfenmelodie in Triolen, die der irische Dichter und Harfenist Turlough O’Carolan (1670–1738) für Colonel John Irwin (1680–1752) komponiert hat. Im zentralen Zwischenspiel träumt Bax von vergangenen Dingen – sein Tagtraum spielt auf den romantischen Höhepunkt des revidierten letzten Satzes seiner 1. Sonate an. Bax fand seinen eigenen Klavierpart wahrhaft schweißtreibend, als er ihn für die BBC spielte.

Gegenüber Harriet Cohen äußerte er:

der zweite Satz

meiner Sonate ist unglaublich schwer, in jedem Takt scheint es eine Falle zu geben und keine Zeit zum Nachdenken!

© Lewis Foreman

Deutsche Fassung: Cris Posslac und Thomas Theise

BAX: Violin Sonatas Nos. 1 and 3NAXOS

BAX: Violin Sonatas Nos. 1 and 3

Booklet notes in English Kommentar auf Deutsch Made in the UK • MCPS

& 2006 Naxos Rights International Ltd.



The heart-on-sleeve romanticism of Bax’s First Violin Sonata reflects the composer’s passionate love- affair with

The heart-on-sleeve romanticism of Bax’s First Violin Sonata reflects the composer’s passionate love- affair with the Ukrainian girl Natalia Skarginska in the winter of 1909-1910. Bax soon replaced two of the movements, but the vibrant originals survive, and are here recorded for the first time. Bax still writes romantically in the more compact Third Sonata, but here the object of his affections is surely the country and people of Ireland.




Violin Sonatas Nos. 1 and 3

Sonata No. 1 in E major for Violin and Piano (1910-15, rev. 1920, 1945)

1 Moderato tempo

2 Allegro vivace – poco più lento

3 Moderato tempo – Smooth and Serene

Original Second and Third Movements (1910)

4 Slow and sombre *

5 Allegro molto vivace *

Sonata No. 3 (1927)

6 Moderato

7 Allegro molto

vivace * Sonata No. 3 (1927) 6 Moderato 7 Allegro molto 32:08 12:26 8:10 11:33 23:30
vivace * Sonata No. 3 (1927) 6 Moderato 7 Allegro molto 32:08 12:26 8:10 11:33 23:30
vivace * Sonata No. 3 (1927) 6 Moderato 7 Allegro molto 32:08 12:26 8:10 11:33 23:30
vivace * Sonata No. 3 (1927) 6 Moderato 7 Allegro molto 32:08 12:26 8:10 11:33 23:30











Laurence Jackson, Violin • Ashley Wass, Piano

Laurence Jackson, Violin • Ashley Wass, Piano

* Denotes world première recording Recorded in Potton Hall, Suffolk, UK, from 4th to 6th

* Denotes world première recording Recorded in Potton Hall, Suffolk, UK, from 4th to 6th December, 2004 (tracks 1-3) and from 1st to 4th December, 2005 (tracks 4-7) Producer: Andrew Walton (K&A Productions Ltd.) • Engineer: Eleanor Walton • Booklet Notes: Lewis Foreman Publishers: Chappell Music (tracks 1-3) • Chappell Music (Murdoch, Murdoch & Co.) (tracks 6 and 7), and Bax Estate (tracks 4 and 5) Cover photograph: English Church by Matthew Collingwood (



DDD4 and 5) Cover photograph: English Church by Matthew Collingwood ( NAXOS 8.557540 Playing Time 75:50

Playing Time


4 and 5) Cover photograph: English Church by Matthew Collingwood ( NAXOS 8.557540 DDD Playing Time