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REPÚBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA

MINISTERIO DE EDUCACIÓN SUPERIOR


IUT JOSÉ MARÍA CARREÑO
INFORMÁTICA
SEMESTRE I

INTEGRANTES
ALCALÁ SUGHEIRY
BERNAL, DAILYS
PORTABARRÍA, LUZ KARINA
ROOS, FÉLIX
SERRANO, WENDY
TORRES, MERLYN

CÚA, 14/10/2004
INTRODUCCIÓN

La vida moderna está marcada por una gran necesidad de información, la complejidad
de los procesos, en fin, el mejoramiento de la forma en que hacemos las cosas. Las
limitaciones físicas y mentales del ser humano impiden la consecución de óptimos
resultados en cada área de competencia que atiende.

Estas necesidades y carencias han sido cubiertas con el uso de las computadoras y la
automatización, las cuales logran una ejecución rápida, limpia, segura, eficiente y
económica de las tareas antes realizadas por el ser humano.

El primer dispositivo diseñado por el hombre para calcular, fue el ábaco; fueron los
egipcios, quienes 500 años AC, atravesaron una serie de bolitas con alambre.
Posteriormente los chinos, alrededor del segundo siglo DC, lo perfeccionaron, con el
ábaco se podía sumar, restar, multiplicar y dividir. Es a partir del perfeccionamiento y
desarrollo del ábaco en el transcurrir de los años que nacen las actuales
computadoras.

Las computadoras en sí, no son solo cajas negras que ejecutan ciertas tareas y
operaciones matemáticas; son una serie de piezas y partes que trabajan juntos, todos
ellos con características particulares: unidades de procesamiento, dispositivos de
entrada y salida, dispositivos de almacenamiento. De la descripción de estas piezas,
partes y dispositivos tratará este trabajo.

Debido a la amplitud del tema, será necesario no extenderse en demasía, por lo que
no se profundizará con cada descripción, pero será lo suficientemente explicativa para
dejar claros los conceptos emitidos.
QUE ES EL HARDWARE

La palabra HARDWARE no tiene traducción literal al castellano, pero se puede


dividir el término en inglés en dos parte; HARD que equivale a duro, rígido, tangible
y WARE que equivale a una definición genérica de equipos varios; se asumirá
entonces, al hardware como la parte física de las computadoras, el componente físico
que podemos tocar.

LOS COMPONENTES DEL COMPUTADOR

A simple vista, una computadora es mas que una caja con una serie de botones,
ranuras e indicadores luminosos. Es, en conjunto, la suma de diversos piezas, partes y
dispositivos conectados por cables, con funciones muy específicas para trabajos muy
específicos. Se pueden englobar en cuatro subsistemas: dispositivos de entrada;
dispositivos de salida; dispositivos de almacenamiento y unidad central de
procesamiento o CPU.

DISPOSITIVOS DE ENTRADA

Son todos aquellos que permiten el ingreso de datos al computador; pueden ser:
manejados por el usuario y automáticos.

Manejados por el usuario:

1. EL TECLADO.

Es un periférico de entrada, que convierte la acción mecánica de pulsar una serie de pulsos
eléctricos codificados que permiten identificarla. Las teclas que lo constituyen sirven para entrar
caracteres alfanuméricos y comandos a una computadora.

En un teclado se puede distinguir a cuatro subconjuntos de teclas:

a. Teclado Alfanumérico, con las teclas dispuestas como en una maquina de


escribir.
b. Teclado Numérico, (ubicado a la derecha del anterior) con teclas dispuestas
como en una calculadora.
c. Teclado De Funciones, (desde F1 hasta F12) son teclas cuya función depende
del programa en ejecución.
d. Teclado De Cursor, para ir con el cursor de un lugar a otro en un texto. El
cursor se mueve según el sentido de las flechas de las teclas, ir al comienzo de
un párrafo ("HOME"), avanzar/retroceder una pagina ("PAGE UP/PAGE
DOWN"), eliminar caracteres ("delete"), etc.
Hay dos tipos de teclados básicos:
 Teclados mecánicos. Son más antiguos que los electrónicos y, en algunos casos, menos
fiables y caros de construir; por ello, en la actualidad se ha pasado a construir casi todos los
modelos con tecnología electrónica. Los teclados mecánicos presentaron un problema debido
a que, por su tecnología de construcción, la parte mecánica de la tecla no efectuaba sólo un
contacto al pulsarla, sino que existía un efecto rebote sobre la superficie del contacto
eléctrico que enviaba varias veces la señal al controlador del teclado.
 Teclados electrónicos. Solucionaron ese problema creando un retardo en el controlador para
eliminar las señales producidas por el rebote. Sin embargo, han creado un curioso problema:
el cerebro humano parece que por la costumbre de teclados anteriores, a lo que se denomina
efecto Qwerty, “necesita“ oír el Click de la tecla al golpear el teclado para poder trabajar más
cómodamente y en los últimos modelos de teclados electrónicos se ha tenido que generar este
sonido artificialmente.

2. EL MOUSE (EL RATÓN).


El ratón o Mouse informático es un dispositivo señalador o de entrada, recibe esta denominación
por su apariencia redondeada y con un cable que parece una cola larga.
Existen dos tecnologías principales en fabricación de ratones: Ratones mecánicos y Ratones
ópticos.
 Ratones mecánicos: Los ratones mecánicos constan de una bola situada en su parte inferior.
La bola, al moverse el ratón, roza unos contactos en forma de rueda que indican el
movimiento del cursor en la pantalla del sistema informático.

 Ratones ópticos: Los ratones ópticos tienen un pequeño haz de luz láser en lugar de la bola
rodante de los mecánicos. Un sensor óptico situado dentro del cuerpo del ratón detecta el
movimiento del reflejo al mover el ratón sobre el espejo e indica la posición del cursor en la
pantalla de la computadora.

Durante el desarrollo de los ratones, se han intentado colocarle diversas configuraciones de


botones, comenzando por el dispositivo puntero de la computadora Apple, el cual tenía un solo
botón. IBM diseñó un ratón colocándole dos botones, con la finalidad de servir, uno como
apuntador y cl otro para desplegar un menú secundario. Posteriormente se intentó colocar otros
botones, pero no caló bien en el público, y en la actualidad predominan los ratones con dos
botones. Los últimos diseños de ratones incorporan una rueda entre los botones, y tiene como
función acelerar y mejorar la navegación en documentos y paginas WEB.

3. EL ESCÁNER

Los escáneres son periféricos diseñados para registrar caracteres escritos, o gráficos en forma de
fotografías o dibujos, impresos en una hoja de papel facilitando su introducción la computadora
convirtiéndolos en información binaria comprensible para ésta.

El funcionamiento de un escáner es similar al de una fotocopiadora. Se coloca una hoja de papel


que contiene una imagen sobre una superficie de cristal transparente, bajo el cristal existe una
lente especial que realiza un barrido de la imagen existente en el papel; al realizar el barrido, la
información existente en la hoja de papel es convertida en una sucesión de información en forma
de unos y ceros que se introducen en la computadora.

a. ESCÁNER DE MANO. Es el menos costoso. Tiene un ancho de escaneado


aproximadamente cuatro pulgadas, y es ideal para copiar imágenes pequeñas como
firmas, logotipos y fotografías.

b. ESCÁNER HOJA POR HOJA. Un escáner de hoja por hoja produce lecturas mas
confiables, es menos costoso y más compacto que uno plano. Este tipo de escáner
puede solamente copiar hojas sueltas. Si se desea escanear una página de un libro, se
debe arrancar.

c. ESCÁNER PLANO. Un escáner plano es el tipo más versátil. Es ideal para


escanear páginas de un libro sin tener que desprenderlas

4. El MODEM.

La palabra módem deriva de su operación como MOdulador o DEModulador. Un módem por un


lado recibe información digital de un computador y la convierte en analógica, apropiada para ser
enviada por una línea telefónica, por otro lado, de esta ultima recibe información analógica para
que la convierta en digital, para ser enviada al computador.

a. INTERFAZ RS-232C. A fin de que equipos de computación y módems de distintos


fabricantes puedan interconectarse de manera universal, la norma americana RS-
232C (CCITT V.24 internacional) especifica características mecánicas, funcionales y
eléctricas que debe cumplir la interconexión entre un computador y un módem. Este
módem comprende hardware para conectarlo a un puerto serie de PC.

b. VELOCIDAD DE UN MÓDEM Y BAUDIOS. Hay que diferenciar entre


velocidad de señalización y velocidad de transmisión. Esto hace a la diferencia que
existe entre baudios y bits por segundo. En pocos años, la velocidad de transmisión
por las líneas telefónicas comunes fue aumentando 100 veces: de 300 a 56 Kbps.
Esto se logró, codificando 12 bits por baudio.

c. HARDWARE DE LOS MÓDEMS INTELIGENTES ACTUALES. Hoy en día,


en un módem podemos encontrar un microcontrolador, encargado de procesar los
comandos que envía el usuario y un microprocesador (el Digital Signal Processor –
DSP), dedicado a la desmodulación de las complejas señales analógicas. Este
hardware permite operar a grandes velocidades y que los módems sean multinorma.

d. DIFERENCIAS ENTRE LOS MÓDEMS INTERNOS Y EXTERNOS. Un


módem interno esta contenido en una tarjeta similar a las que se conectan en el
interior del gabinete de una PC. Ocupa un zócalo disponible y no necesita usar un
serie. El módem externo esta contenido en una caja propia, requiere un cable para
conectarse a la PC, y otro para obtener energía. Es adaptable a distintas
computadoras. No ocupa ningún zócalo, pero debe conectase a un puerto serie.
Presenta luces indicadoras que dan cuenta de la operación que esta realizando.
Dentro de esta clase de módem debemos incluir los PCMCIA para las computadoras
portátiles.

5. LÁPIZ ÓPTICO.

Son dispositivos de introducción de datos que trabajan directamente con la pantalla de la


computadora, el microprocesador calcula cual es la posición sobre la pantalla, permitiendo
manipular la información representada en ella El lápiz contiene un pulsador, transmitiéndose
información hacia el monitor sólo en el caso de estar presionado. Al activar el lápiz óptico frente a
un punto de la pantalla se obtienen las coordenadas del lugar donde apuntaba el lápiz. Físicamente
tiene la forma de una pluma o lápiz grueso, de uno de cuyos extremos sale un cable para unirlo a
un monitor.

6. MICRÓFONO.
Dispositivo electrónico utilizado en las aplicaciones de multimedia cuya misión es transformar los
cambios de presión del aire, debido a hondas de sonido en señales eléctricas.

Unidireccional: graba sonidos de una dirección, lo que ayuda a reducir el ruido de fondo. Este tipo
es útil para grabar una voz individual.

Omnidireccional: graba sonidos de todas direcciones. Este tipo es útil para grabar varias voces en
una conversación en grupo.

7. DETECTOR DE BARRAS IMPRESAS

En la actualidad han adquirido un gran desarrollo los lectores de códigos de barras. Estos se usan
con mucha frecuencia en centros comerciales. En el momento de fabricar un producto se imprime
en su envoltorio una etiqueta con información sobre el mismo según un código formado por un
conjunto de barras separadas por zonas en blanco.

La forma de codificar cada dígito decimal consiste en variar el grosor relativo de las barras negras
y blancas adyacentes.

Con estas marcas se puede controlar fácilmente por ordenador las existencias y ventas de una
determinada empresa, e incluso gestionar los pedidos a los suministradores de forma totalmente
automática, lo cual genera un ahorro de costes considerable.

El usuario pasa una lectora óptica de tipo pistola por la etiqueta, introduciéndose así, sin
necesidad de teclear, y con rapidez, la identificación del artículo. El ordenador contabiliza el
producto como vendido y lo da de baja en la base de datos de existencias.

El lector óptico suele formar parte de una caja registradora que en realidad es un terminal
interactivo denominado terminal punto de venta (TPV).

Los códigos de barras se están transformando en la forma estándar de representar la información


en los productos de mercado en un formato accesible para las máquinas, particularmente en los
centros comerciales.

Un código de barras consiste en un conjunto de barras verticales pintadas en negro (o en un color


oscuro) sobre un fondo blanco (o claro). Los caracteres se codifican empleando combinaciones de
barras anchas y estrechas y siempre se incluyen caracteres de comprobación.

Un lector de código de barras interpreta la secuencia de barras y produce el conjunto de caracteres


equivalente. Los lectores de códigos de barras tiene la forma de un lápiz, que se pasa sobre el
código a leer o bien son dispositivos mayores de carácter fijo, que disponen de una ventana sobre
la que se pasa el producto cuyo código se quiere leer. En este último tipo la lectura se realiza
mediante un haz láser. Los lectores de códigos de barras se incorporan generalmente a algún tipo
de terminal, como en el caso de los más recientes tipos de cajas registradoras para supermercados.
Las experiencias hasta la fecha indican que los códigos de barras constituyen un método de
codificación bastante rápido y fiable.

8. CAPTURADORA DE VÍDEO.

Es una colección de circuitos que puede capturar entradas de una fuente de vídeo y convertirla en
una señal digital que puede almacenarse en la memoria y exhibirse en pantallas de computador.
Cuando se pone en operación el sistema, éste compara la imagen digitalizada que se debe
interpretar con las imágenes digitalizadas registradas previamente en la base de datos. Estos
sistemas de entrada de visión son apropiados para tareas especializadas, en que sólo se encuentran
unas cuantas imágenes.

9. DETECTOR DE BANDAS MAGNÉTICAS

Las bandas magnéticas se emplean en productos como tarjetas de crédito, tarjetas de la Seguridad
Social, tarjetas de acceso a edificios y etiquetas de algunos productos. Contienen datos como
números de cuenta, códigos de productos, precios, etc.

Las bandas magnéticas se leen mediante dispositivos de lectura manuales, similares a un lápiz, o
por detectores situados en los dispositivos en los que se introducen las tarjetas, incluso disponibles
en algunos teclados.

La ventaja de este método es que la información es prácticamente imposible de alterar una vez que
se ha grabado en la banda, salvo que se le aplique un campo magnético de intensidad suficiente.
Esto proporciona un notable grado de seguridad frente a los sistemas convencionales.
10. MEMORIA REMOVIBLE.

Almacenan fotografías en una tarjeta de memoria. Algunas las almacenan en un disquete regular
que calza dentro de esta. Se puede reemplazar una tarjeta de memoria o disquete cuando esté
lleno.

11. MEMORIA INCORPORADA.

Almacenan al menos 20 fotografías. Una vez que está llena, se las transfiere a la computadora. Se
le consigue en cámaras digitales económicas, reproductores portátiles de música digital (mp3), etc.

12. LAS FILMADORAS DIGITALES.

Son unos dispositivos periféricos altamente especializados que convierten la información, que se
les introduce en código binario, en imágenes con una calidad similar a la de una imprenta (1.600
puntos por pulgada como mínimo) o fotogramas similares a los de cinematografía.

Las filmadoras se pueden conectar a una computadora o trabajar con ellas remotamente llevando
la información hasta el punto donde están por medio de un soporte magnético.

Se utilizan para grabar conversaciones y otros sonidos, utilizando programas de conferencia para
comunicarse a través de Internet. Con los programas de control de voz se puede conversar en un
micrófono y emplear los comandos de voz para controlar la computadora.

13. JOYSTICK.

Es un dispositivo que permite interactuar con un juego de computadora. Se asemeja a una palanca,
tiene incorporados varios botones para diversas funciones dentro de los juegos de video.

14. TARJETA DE RED

Dispositivo electrónico que permite a un ordenador o impresora acceder a una red y compartir
recursos entre dos o más equipos (discos duros, CDROM etc). Hay diversos tipos de adaptadores
en función del tipo de cableado o arquitectura que se utilice en la red (coaxial fino, coaxial grueso,
etc.), pero, actualmente el más común es del tipo ETHERNET utilizando un interfaz o conector
RJ45. Las tarjetas de red ETHERNET pueden variar en función de la velocidad de transmisión,
normalmente 10 MBps o 10/100 MBps. Actualmente se están empezando a utilizar las de 1000
MBps. Otro tipo de adaptador muy extendido hasta hace poco era el que usaba conector BNC
(Coaxial).
DISPOSITIVOS DE ALMACENAMIENTO

Antes de poder ingresar los datos al computador, es necesario que este sea capaz de
almacenar la información y procesarla. Para este fin existen los dispositivos de
almacenamiento. En los albores de la informática, no habían dispositivos capaces de
almacenar la información que era procesada, es decir, después de procesada era
impresa y entregada para su uso. La necesidad de solucionar esta situación llevó al
diseño de dispositivos capaces de almacenar información. Así, las grabadoras de
cintas magnéticas se convirtieron en los primeros dispositivos de almacenamiento. La
evolución conllevó mejoras, aparecieron los discos magnéticos, los tambores
magnéticos, las memorias RAM y ROM, los discos duros, los disquetes y los
modernos CDROM y DVD. A continuación mencionaremos los más importantes en
la actualidad.

1. ALMACENAMIENTO PRIMARIO.

La memoria del computador: la función principal de CPU es obedecer las instrucciones en los
programas. Sin embargo la CPU solo puede manejar una instrucción y unos cuantos datos a la
vez. El computador tiene que colocar en algún lugar el resto del programa y los datos hasta que el
procesador este listo para usarlo, a esto se denomina memoria cache.

2. ALMACENAMIENTO SECUNDARIO: ENTRADA Y SALIDA.

Algunos periféricos de computadores pueden llevar a cabo funciones tanto de entrada como de
salida. Estos dispositivos entre los cuales se encuentran las unidades de cinta y disco, funcionan
como almacenamiento secundario de el computador.

a. Cinta magnética. Las unidades de cinta eran dispositivos de almacenamiento


comunes en la mayoría de los computadores personales, una cinta magnética
corriente puede almacenar enormes cantidades de información en un espacio muy
pequeño y a un costo relativamente bajo. La mayoría de los microprocesadores
empleaban grandes carretes de cinta de audio digital (DAT: digital audio tape, Cinta
de audio digital) se convirtió en la cinta preferida para almacenar datos en
computadores pequeños hasta la aparición de los CD-RW.
b. Discos magnéticos. Hay una alternativa a la cinta como medio de almacenamiento,
el disco magnético, la unidad de disco del computador que puede recuperar
infamación rápidamente de cualquier parte del disco magnético; sin importar el
orden en el que fue grabada , la misma forma puede seleccionar casi al instante
cualquier pista de un disco compacto (C D: compact disc). Gracias a su capacidad de
acceso alteratorio, los discos son por mucho el medio más popular para el
almacenamiento de datos utilizado en la actualidad.

c. Discos ópticos. Un disco duro con gran capacidad se llenará rápidamente con
sonidos , imágenes a color, secuencias de video y otos elementos que requieran gran
cantidad de espacio de almacenamiento. Para este tipo de aplicaciones, los discos
ópticos son una alternativa. Una unidad de disco óptico usa rayos láser en lugar de
imanes para leer y escribir la información en la superficie del disco. Aunque aun no
son tan rápidos como los discos duros, los discos ópticos tienen mucho mas espacio
para almacenar datos. Quienes los usan se refieren a ellos en el termino de
Gigabytes.

d. Disco duro. Es un disco rígido , con sensibilidad magnética, que gira continuamente
a gran velocidad dentro del chasis del computador o en la caja a parte conectada a
éste, aunque este tipo de discos casi nunca lo remueve el usuario, hay discos duros
removibles. Un disco duro puede contener decenas de Gigabytes de información. La
información puede transferirse rápidamente a un disco duro, o de él, con mucha mas
rapidez que con un disquete. El disco duro es el sistema de almacenamiento más
importante de su computador y en el se guardan los archivos de los programas,
como los sistemas operativo DOS. o Windows , las hojas de cálculo (Excel, Qpro,
Lotus) los procesadores de texto (Word, WordPerefct, WordStar, Word Pro), los
juegos y los diferentes archivos y documentos que el usuario produce. La mayoría de
los discos duros en los computadores personales son de tecnología IDE (Integrated
Drive Electronics), que viene en las tarjetas controladoras y en todas las tarjetas
madres (motherboard) de los equipos nuevos. Estas últimas pueden reconocer
automáticamente (autodetect) los discos duros que se le coloquen. La tecnología
IDE de los discos duros actuales ha sido mejorada y se le conoce como Enhaced
IDE (EIDE, Manejador electrónico integrado avanzado, por sus siglas en inglés),
permitiendo mayor transferencia de datos en menor tiempo. Algunos fabricantes la
denominan Fast ATA-2 y 3. Estos discos duros son más rápidos. Las motherboards
anteriores con procesadores 386, y las primeras de los 486, reconocen solo dos
discos duros, con capacidad hasta de 528 Megabytes cada uno y no tienen detección
automática de los discos. Para que estas motherboards reconozcan discos duros de
mayor capacidad, debe usarse un programa (disk manager) que permite la
utilización de discos duros de más de 528 Megabytes. En los computadores a partir
del desarrollo de los 486, la motherboard le permite colocar hasta cuatro unidades
de disco duro. El primer disco duro se conoce como Maestro Principal, el segundo
como Maestro esclavo, el tercero como Maestro Secundario y el cuarto como
Esclavo Secundario. El Maestro Principal será siempre el de arranque del
computador (C :\>). Cuando el usuario o el software indica al sistema operativo a
que deba leer o escribir a un archivo, el sistema operativo solicita que el controlador
del disco duro traslade los cabezales de lectura / escritura a la tabla de asignación de
archivos (FAT). El sistema operativo lee la FAT para determinar en qué punto
comienza un archivo en el disco, o qué partes del disco están disponibles para
guardar un nuevo archivo. Un ordenador funciona al ritmo marcado por su
componente más lento, y por eso un disco duro lento puede hacer que tu MAQUINA
sea vencida en prestaciones por otro equipo menos equipado en cuanto a procesador
y cantidad de memoria, pues de la velocidad del disco duro depende el tiempo
necesario para cargar tus programas y para recuperar y almacenar tus datos.

e. Disquetes. La mayoría de los usuarios de computadora están familiarizados con el


disquete. (o disco flexible), un pequeño disco de plástico con sensibilidad magnética,
encerrada en un encapsulado de plástico que puede ser rígido o flexible. Con el
proceso de miniaturización de los componentes electrónicos, los disquetes han ido
reduciendo su tamaño, hasta los modelos actuales de 3½ pulgadas de diámetro. En su
oportunidad cuando los discos duros eran costosos y difíciles de conseguir, los
sistemas operativos eran cargados en disquetes, por lo que era común observar
computadoras con 2 unidades de disquetes, uno para el arranque propio del sistema
operativo y el otro para el almacenamiento de la información del usuario u otros
programas. En la actualidad casi todos los computadores personales tienen al menos
una unidad de disco que permite al computador escribir y leer disquetes. Por ello, los
disquetes son el medio casi universal para la transferencia de la información entre
máquinas y para la distribución del software comercial. Los disquetes son
económicos, prácticos y en algunas ocasiones relativamente confiable, pero no tienen
la capacidad de almacenamiento ni la velocidad necesaria para trabajos de gran
magnitud. Un disquete corriente tiene la capacidad de almacenar de 1.44 MB.
3. MEMORIA RAM.

RAM es el acrónimo en inglés de Random Access Memory (memoria de acceso


aleatorio). Memoria de semiconductor en la que se puede tanto leer como escribir. Se
trata de una memoria volátil, es decir, pierde su contenido al desconectar la energía
eléctrica. Se utilizan normalmente como memorias temporales para almacenar resultados
intermedios y datos similares no permanentes. Se dividen en estáticas y dinámicas. Una
memoria RAM estática mantiene su contenido inalterado mientras esté alimentada. La
información contenida en una memoria RAM dinámica se degrada con el tiempo,
llegando ésta a desaparecer, a pesar de estar alimentada. Para evitarlo hay que restaurar la
información contenida en sus celdas a intervalos regulares, operación denominada
“refresh”.
Las memorias de agrupan en módulos, que se conectan a la placa madre del ordenador.
Según los tipos de conectores que lleven los módulos, se clasifican en Módulos SIMM
(Single In-line Memory Module) con 30 o 72 contactos. Y los Módulos DIMM (Double
In-line Memory Module) con 168 contactos.

Tipos de memoria RAM Dinámica (DRAM).

a. FPM (Fast Page Mode, modo de paginación rápida). Velocidad típica de 60ns
(nano segundos). Se encontraban en módulos de SIMM (Módulo de memoria en
línea) de 30 o 72 contactos. Utilizada en 386, 486 y algunos de los primeros
Pentium.

b. EDO (Extended data output, Datos de salida extendida). Permite el acceso a bloques
de datos completos para transportarlos a la cache, con lo que aumenta el
rendimiento. Velocidad típica de 45ns. Se presentaban en SIMM de 72 contactos y
DIMM (Módulo doble de memoria en línea) de 168 contactos.

c. SDRAM (Sinchrous DRAM, Dynamic Random access memory, memoria dinámica


de acceso aleatorio sincronizada). Evita estados de espera gracias a que puede
sincronizarse con la CPU. Se encuentra en módulos DIMM de 167 contactos. La
velocidad típica es de 10ns.

d. DDR SDRAM (Double data rate SDRAM, SDRA de doble rango de datos). Similar
a la anterior, pero permite duplicar la velocidad a utilizar el flanco de subida y bajada
del reloj de la CPU.
e. DRDRAM (Direct Rambus DRAM). Memorias de 64 bits utilizadas en aplicaciones
gráficas gracias a su velocidad de transferencia, que puede alcanzar los 2ns; utilizada
también en máquinas de alto rendimiento

4. MEMORIA ROM.

ROM es el acrónimo en inglés de Read Only Memory (memoria de solo lectura). Este tipo de
memoria guarda información necesaria para la operación de las computadoras y otrros periféricos.
Los parámetros en ella contenido no pueden ser modificados, así como perderse la información
por pérdida de alimentación.

5. CD-ROM.

El CD-ROM es la solución al más grande problema presentados por los usuarios de ordenadores
personales. El gran sueño de tener muchísima información almacenada en muy poco espacio se
hace realidad con las enciclopedias multimedia en disco CD-ROM que además de incluir
información textual y gráfica como las enciclopedias tradicionales, incorporan sonido, vídeo y un
potente sistema de búsqueda, que es realmente lo más útil para un usuario de enciclopedias. Las
de última generación utilizan una interfaz EIDE (explicada anteriormente) y su velocidad supera
los 52x, es decir, para conocer la velocidad real de transferencia de datos entre el CDROM y la
CPU se debe multiplicar ese número por 150 Kb/seg. Esto indica que la velocidad de acceso a la
información almacenada en un CD es menor a los 250 ms.

6. DVD.

La especificación DVD -según algunos fabricantes, Digital Vídeo Disc, según otros, Digital
Versatile Disc-, no es más que un nuevo intento por unificar todos los estándares óptico-digitales
de almacenamiento, es decir, un sólo sistema de grabación que almacene imágenes o sonido.
DVD abarca todos los campos actualmente existentes, por lo que, si llega a implantarse, un
mismo disco DVD podrá utilizarse para almacenar películas, música, datos informáticos, e
incluso los juegos de consolas.

La gran ventaja del DVD, en relación a los sistemas actuales, es su mayor velocidad de lectura,
hasta 4 veces más que los reproductores CD tradicionales, y su gran capacidad de
almacenamiento, que varía entre los 4.7 y los 17 Gigas, es decir, el tamaño aproximado de 25 CD-
ROM. Todo ello, en un disco DVD que, externamente, es exactamente igual que un CD
tradicional. Esta elevada capacidad permite, no sólo almacenar gran cantidad de información,
aplicable a todo tipo de enciclopedias, programas o bases de datos, sino también reproducir 133
minutos de vídeo con calidad de estudio, con sonido Dolby Surround AC-3 5.1, y 8 pistas
multilenguaje para reproducir el sonido en 8 idiomas, con subtítulos en 32 idiomas. Estos minutos
pueden convertirse en varias horas, si se disminuye la calidad de la imagen hasta los límites
actuales. Las más importantes compañías electrónicas, los más influyentes fabricantes de
hardware y software, y las más sobresalientes compañías cinematográficas y musicales están
apoyando fuertemente el proyecto.

7. LA ESPECIFICACIÓN DVD-ROM.

Los lectores DVD-ROM más básicos nos permiten leer discos DVD-ROM, así como CD
musicales y CD-ROM, a una velocidad 8X, es decir, 1200 Kbs/sg, y un tiempo de acceso situado
entre los 150 y 200 milisegundos. Esta compatibilidad es posible, no sólo porque soporta el
estándar ISO 9660 utilizado por los CD-ROM, sino también porque los discos, externamente, son
iguales a los CD´s convencionales. Al contrario que los CD-ROM, existen discos DVD de distinto
tamaño. Todos están formados por dos capas de sustratos de 0.6 mm, que se unen para formar un
sólo disco.

En primer lugar, los discos estándar (120 mm), de una cara, una capa, y una capacidad de 4.7
Gigas, o 133 minutos de vídeo de alta calidad, reproducido a una velocidad de 3.5 Megas. Puesto
que un CD-ROM sólo puede almacenar 650 Megas, este espacio es el equivalente a 6 CD-ROM.
Estos serán los discos utilizados para almacenar películas.

8. OTROS DISPOSITIVOS DE ALMACENAMIENTO

Como se mencionó en los dispositivos de entrada, las flashcards, las Memory Sticks, las memorias
incorporadas, y las memorias USB son lo último en dispositivos de almacenamiento portátil. Son
de fácil conexión en el caso de las dos últimas, ya que requieren un cable de conexión serial o un
cable USB (La tendencia actual es este último por su rápida conectividad sin necesidad de
reiniciar la computadora; se ha convertido en un estándar). En cuanto a la segunda, es muy común
en cámaras digitales económicas y reproductores de música digital (MP3). Las Memory Sticks se
utilizan como memoria removible, leyéndose la información almacenada directamente vía
dispositivo más cable USB conectado a un computadora o por un lector de Memory Sticks; las hay
desde 16MB hasta 512MB, aunque en el futuro, seguramente se ampliará esta capacidad. Las
flashcards son dispositivos tipo tarjeta telefónica inteligente; posee una muy limitada capacidad de
almacenamiento pero lo suficientemente amplia para guardar datos personales, pequeñas
transacciones, etc. Se necesita un lector especial para obtener la información almacenada y poder
reprogramar el chip.
UNIDAD CENTRAL DE PROCESAMIENTO

Es en sí en cerebro, el cual se compone a su vez de Unidad Aritmética, Lógica y de


control. Esta unidad trabaja sobre la base de un reloj maestro que coordina la
ejecución de todas las operaciones que realiza el microprocesador.
La unidad fundamental de trabajo de este reloj es la cantidad de instrucciones que el
microprocesador puede ejecutar en un segundo. Así uno de 12 Mhz. puede realizar 12
millones de ciclos por segundo.
La rapidez y poder de ejecución de tareas esta determinado completamente por el
microprocesador el cual subdivide a las computadoras en diferentes tipos, entre ellos
algunas ya obsoletas como son : las llamadas 8086 XT, 80286, 80386, 80486 y
Pentium (80586), bautizadas así por la compañía fabricante INTEL la cual ha
proveído desde las primeras PC’s y hasta hoy a la mayoría de maquiladoras de
computadoras con sus modelos de cerebro.
Sin embargo Intel no es ya la única fabricante de microprocesadores para las
Computadoras Personales, compiten también en el mercado compañías como Cyrix,
AMD, Power Pc, Digital Equipment, etc. Sin embargo, aunque en competencia la
mayoría de esas compañías ofrecen microprocesadores equivalentes a los estándares
ofrecido serie por serie por Intel Corporation.
El modelo de un microprocesador nos indica sobre todo el PODER o sea el potencial
de tareas que un microprocesador puede ejecutar a la vez y su reloj nos indica su
VELOCIDAD de sincronización con la cual éstas son realizadas. Así entre una
computadora 286 y una 486 hay una notable diferencia de poder y velocidad
incomparables ya que a la primera no podremos agregarle u ordenarle tantas cosas
como a la segunda; y por otro lado entre una 486 de 25 Mhz y una 486 de 50 Mhz
estamos hablando que las dos tienen el mismo poder, pero la segunda dobla la
velocidad a la primera.
PROCESADORES ACTUALES
En la actualidad existen procesadores muy poderosos como se mencionó
anteriormente. La compañía Intel acaba de lanzar al mercado su nuevo procesador
Intel Pentium 4 de 3.0 GHz. También existen otros procesadores de la compañía Intel
que sirven para servidores y estaciones de trabajo como lo es el Intel XEON. Así
también el Intel ITANIUM el cual se considera como la nueva generación en
procesadores para servidores y estaciones de trabajo. Sin embargo la compañía Intel
no es la única que fabrica los procesadores para las PC´s existe otra compañía que
fabrica procesadores y es una de las principales competidoras de Intel y es la
compañía AMD (Advanced Micro Devices) que fabrica procesadores como el AMD
Athlon cuya velocidad supera ya los 2.6 GHz. También hay otros procesadores como
el AMD Duron cuyo modelo desarrolla velocidades de 1GHz y el Intel Celeron,
ambos procesadores de costo económico, desarrollado para un segmento del mercado
de medios limitados.
LOS MICROPROCESADORES
Se denomina microprocesador a un circuito integrado semiconductor formado por
transistores que permiten o cierran el paso, de forma lógica, a una serie de señales
eléctricas. El microprocesador está compuesto por la unidad de control, la unidad
aritmético-lógica y un grupo de registros. Es característico del microprocesador el
poseer un alto grado de integración, siendo capaz de ejecutar algorítmicamente una
serie de instrucciones. La diferencia entre un semiconductor de memoria y un
microprocesador es su funcionalidad, ya que los microprocesadores son circuitos de
puertas lógicas distribuidas irregularmente para poder realizar las diferentes tareas y
operaciones de manejo del sistema informático, mientras que las memorias son
circuitos repetitivos de almacenamiento de información; por ello, los
microprocesadores son más complicados de desarrollar y construir que los
semiconductores de memorias.
Como Procesador Central de una Computadora, el microprocesador, es el motor de la
Unidad Central de Proceso, encargándose de:
1.- Manejar la memoria.
2.- Controlar el flujo de información en el sistema informático.
3-. Realizar las operaciones básicas sobre los datos.
BREVE RESEÑA HISTÓRICA

El 8086 surgió, en abril de 1979, como el primer microprocesador comercial diseñado


totalmente sobre una arquitectura de 16 bits y con la misión de ser la unidad central
de proceso de una microcomputadora. La ventaja que suponía la utilización del 8086
en el ámbito de capacidad de proceso y posibilidades de expansión futura permitió a
los técnicos de IBM decidirse por el cambio de arquitectura en la construcción del
nuevo sistema informático.

El 8088 es un microprocesador de la familia del 8086, con una arquitectura interna de


16 bits, pero que tiene la muy conveniente capacidad de poder comunicarse con
componentes de arquitectura de 8 bits, que eran los componentes para
microcomputadoras más desarrollados por las empresas fabricantes en ese momento.
El 8088 se convirtió en el microprocesador que iba a controlar las primeras
computadoras personales de IBM.

El 80286 fue una evolución natural del 8086. Se diseñó como un microprocesador
con una arquitectura de 16 bits, pero con capacidades que le hacían muy superior a su
predecesor. Con la llegada del 80286 se rompe la barrera existente en el tamaño de la
memoria principal pasando del megabyte de tamaño máximo que podía direccionar el
8088. Además del aumento de velocidad de proceso en un 50 % con respecto al 8086,
el 80286 supuso el origen de uno de los principales aspectos fundamentales de los
actuales sistemas informáticos: la multitarea.

El 80386 apareció comercialmente a finales del año 1985 y supuso la primera


incursión de una microcomputadora en el campo de la arquitectura de los 32 bits. La
mayor potencia de cálculo de este microprocesador, que llegó a tener rendimientos
tres veces superiores en su capacidad de proceso a los que contaba el Intel 80286,
provocó un aumento de la potencia en los sistemas microinformáticos, de tal
magnitud, que las computadoras basadas en este microprocesador alcanzaron
prestaciones similares a las de algunas minicomputadoras.
El microprocesador 80486 surge a principios de los años noventa convirtiéndose en el
microprocesador integrado por excelencia. El 80486 supuso unir por primera vez en
una sola cápsula el procesador central de la computadora, su coprocesador
matemático, así como la controladora caché que permite una rápida transferencia de
datos a la memoria del nuevo sistema informático. El coprocesador matemático es un
microprocesador especializado que permite optimizar el proceso de operaciones
matemáticas con números reales El 80486 está compuesto por más de un millón de
transistores integrados

LOS PROCESADORES DEL MOMENTO (DEL PENTIUM EN ADELANTE)

En el año 1993 el microprocesador más potente, fabricado por Intel, existente en el


mercado es el Pentium o, de otra manera, el 80586, del cual se han diseñado muchos
modelos y se clasifican en:
- El Pentium
- El Pentium II
- El Pentium III
- El Pentium IV
El Pentium integra más de tres millones de transistores gracias a la nueva tecnología
de integración de 0,6 micrómetros y a la posibilidad de diseño del microprocesador
en cuatro capas. Un punto fundamental del Pentium es que se puede integrar en
sistemas informáticos multiprocesadores (con más de un procesador operativo). Su
velocidad de proceso llega hasta los 200 MHz. Estas características técnicas le llevan
a poder realizar alrededor de cien millones de instrucciones por segundo.
El Pentium II es un microprocesador que incluye la tecnología MMX ó Multimedia
eXtensions, la misma que es un conjunto de instrucciones especiales para el manejo
de multimedia, y está construido con 7.5 millones de transistores aproximadamente.
Su principal característica es la alta velocidad de reloj. Otra ventaja es la inclusión de
512 KB de memoria Caché dentro del mismo encapsulado, con lo cual su rendimiento
aumentó sustancialmente.
El Pentium III
Intel ha dado al Pentium III un total de 70 nuevas instrucciones para el procesador
diseñadas especialmente para acelerar los juegos, plug-ins de internet, gráficas y
aplicaciones de reconocimiento de instrucciones vocales.
El Pentium IV
Es el sustituto del anterior con una nueva arquitectura, tamaño, consumo energético y
rendimiento, asociado con anchos de banda mayor del cache interno, así como al
ampliación de el bus de la memoria, de 66 MHz de las primeras, hasta la
impresionante velocidad de la memoria denominada RAMBUS de 800 MHz y los
nuevos chips controladores de las tarjetas madre de última tecnología, permiten a este
procesador colocarse a la par de servidores de hace algunos años. logrando que en
cada hogar exista la suficiente potencia y rendimiento a bajo costo, imposibles de
pensar en años anteriores.
TARJETA PRINCIPAL
También llamada Tarjeta Madre o Motherboard es donde se encuentran las
conexiones básicas para todos los componentes de la computadora, los cuales giran
en torno al microprocesador. Es básicamente la que permite o no el futuro
crecimiento de las habilidades de cualquier computadora, una tarjeta con una
arquitectura muy cerrada terminará con la vida de todo el equipo en el momento que
ésta requiera una reparación o mejora, éste fue el caso de la mayoría de las
computadoras que existieron en el pasado, como por mencionar algunas: Comodore
64, Tandy 1000 e incluso todas las XT´s y algunas 286 de IBM.
TARJETA DE VIDEO
La tarjeta de video, (también llamada controlador de video), es un componente
electrónico requerido para generar una señal de video que se manda a la pantalla del
monitor por medio de un cable. La tarjeta de video se encuentra normalmente en la
placa de sistema de la computadora o en una placa de expansión. La tarjeta gráfica
reúne toda la información que debe visualizarse en pantalla y actúa como interfaz
entre el procesador y el monitor; la información es enviada a éste por la placa luego
de haberla recibido a través del sistema de buses. Una tarjeta gráfica se compone,
básicamente, de un controlador de video, de la memoria de pantalla o RAM video, y
el generador de caracteres, y en la actualidad también poseen un acelerador de
gráficos. El controlador de video va leyendo a intervalos la información almacenada
en la RAM video y la transfiere al monitor en forma de señal de video; el número de
veces por segundo que el contenido de la RAM video es leído y transmitido al
monitor en forma de señal de video se conoce como frecuencia de refresco de la
pantalla. Entonces, como ya dijimos antes, la frecuencia depende en gran medida de
la calidad de la tarjeta de video.
TIPOS DE TARJETA DE VIDEO
- Tarjeta gráfica Hércules
Con ésta tarjeta se podía visualizar gráficos y textos simultáneamente. En modo
texto, soportaba una resolución de 80x25 puntos. En tanto que en los gráficos lo
hacía con 720x350 puntos, dicha tarjeta servía sólo para gráficos de un solo color.
La tarjeta Hércules tenía una capacidad total de 64k de memoria video RAM.
Poseía una frecuencia de refresco de la pantalla de 50HZ.
- Color Graphics Adapter (CGA)
La CGA utiliza el mismo chip que la Hércules y aporta resoluciones y colores
distintos. Los tres colores primarios se combinan digitalmente formando un
máximo de ocho colores distintos. La resolución varía considerablemente según
el modo de gráficos que se esté utilizando, como se ve en la siguiente lista:
 160 X 100 PUNTOS CON 16 COLORES
 320 X 200 PUNTOS CON 4 COLORES
 640 X 200 PUNTOS CON 2 COLORES
- La tarjeta EGA
Enchanced Graphics Adapter (EGA). Se trata de una tarjeta gráfica superior a la
CGA. En el modo texto ofrece una resolución de 14x18 puntos y en el modo
gráfico dos resoluciones diferentes de 640x200 y 640x350 a 4 bits, lo que da
como resultado una paleta de 16 colores, siempre y cuando la tarjeta esté
equipada con 256KB de memoria de video RAM.
- La tarjeta VGA
La Video Graphics Adapter (VGA) significó la aparición de un nuevo estándar
del mercado. Esta tarjeta ofrece una paleta de 256 colores, dando como resultado
imágenes de colores mucho más vivos. Las primeras VGA contaban con 256KB
de memoria y solo podían alcanzar una resolución de 320x200 puntos con la
cantidad de colores mencionados anteriormente. Primero la cantidad de memoria
video RAM se amplió a 512KB, y más tarde a 1024KB, gracias a ésta ampliación
es posible conseguir una resolución de, por ejemplo, 1024x768 píxeles con 8 bits
de color. En el modo texto la VGA tiene una resolución de 720x400 pixeles,
además posee un refresco de pantalla de 60HZ, y con 16 colores soporta hasta
640X480 puntos.
- La tarjeta SVGA
La tarjeta SVGA (Super Video Graphics Adapter) contiene conjuntos de chips de
uso especial, y más memoria, lo que aumenta la cantidad de colores y la
resolución.
- El acelerador gráfico
La primera solución que se encontró para aumentar la velocidad de proceso de los
gráficos consistió en proveer a la tarjeta gráfica de un circuito especial
denominado acelerador gráfico. El acelerador gráfico se encarga de realizar una
serie de funciones relacionadas con la presentación de gráficos en la pantalla, que
de otro modo, tendría que realizar el procesador. De esta manera, le quita tareas
de encima a este último, y así se puede dedicar casi exclusivamente al proceso de
datos. La velocidad con que se ejecutan las aplicaciones basadas en Windows
para el manejo de gráficos se incrementa muy notablemente, llegando al punto
(con algunas placas) de no necesitar optimizar la CPU. El estándar hoy día está
dado por los aceleradores gráficos de 64 bits. También, aunque no tan comunes,
hay aceleradores gráficos de 128 bits.
- El coprocesador gráfico:
Posteriormente, para lograr una mayor velocidad se comenzaron a instalar en las
tarjetas de video otros circuitos especializados en el proceso de comandos
gráficos, llamados coprocesadores gráficos. Se encuentran especializados en la
ejecución de una serie de instrucciones específicas de generación de gráficos. En
muchas ocasiones el coprocesador se encarga de la gestión del ratón (Mouse) y
de las operaciones tales como la realización de ampliaciones de pantalla.
- Aceleradores gráficos 3D:
Los gráficos en tres dimensiones son una representación gráfica de una escena o
un objeto a lo largo de tres ejes de referencia, X, Y, Z, que marcan el ancho, el
alto y la profundidad de ese gráfico. Para manejar un gráfico tridimensional, éste
se divide en una serie de puntos o vértices, en forma de coordenadas, que se
almacenan en la memoria RAM. Para que ese objeto pueda ser dibujado en un
monitor de tan sólo dos dimensiones (ancho y alto), debe pasar por un proceso
que se llama renderización.
La renderización se encarga de modelar los pixeles (puntos), dependiendo de su
posición en el espacio y su tamaño. También rellena el objeto, que previamente
ha sido almacenado como un conjunto de vértices. Para llevar a cabo ésta tarea,
se agrupan los vértices de tres en tres, hasta transformar el objeto en un conjunto
de triángulos. Estos procesos son llevados a cabo entre el microprocesador y el
acelerador gráfico. Normalmente, el microprocesador se encarga del
procesamiento geométrico, mientras que el acelerador gráfico del rendering.
En pocas palabras, el microprocesador genera el objeto, y el acelerador gráfico lo
"pinta". El gran problema que enfrenta el microprocesador es que al construir los
objetos 3D a base de polígonos, cuanto más curvados e irregulares se tornan los
bordes del objeto, mayor es la cantidad de polígonos que se necesitan para
aproximarse a su contextura. El problema es aún peor si además dicho objeto
debe moverse, con lo cuál hay que generarlo varias decenas de veces en un lapso
de pocos segundos.
LA TARJETA DE SONIDO
Es una tarjeta electrónica que se conecta una ranura que tiene la computadora (CPU,
en especifico la tarjeta madre) que tiene como funciones principales: la generación o
reproducción de sonido y la entrada o grabación del mismo. Para reproducir sonidos,
las tarjetas incluyen un chip sintetizador que genera ondas musicales. Este
sintetizador solía emplear la tecnología FM, que emula el sonido de instrumentos
reales mediante pura programación; sin embargo, una técnica relativamente reciente
ha eclipsado a la síntesis FM, y es la síntesis por tabla de ondas (WaveTable).
En WaveTable se usan grabaciones de instrumentos reales, produciéndose un gran
salto en calidad de la reproducción, ya que se pasa de simular artificialmente un
sonido a emitir uno real. Las tarjetas que usan esta técnica suelen incluir una memoria
ROM donde almacenan dichos "samples" o cortos; normalmente se incluían zócalos
SIMM para añadir memoria a la tarjeta, de modo que se nos permita incorporar más
instrumentos a la misma, las tendencias actuales en las tarjetas de rendimiento medio
o alto, utilizan RAM principal, es decir, la computadora comparte su memoria de
trabajo con otros dispositivos (Tarjetas de sonido y/o video) dándole de esta manera
mayor flexibilidad de trabajo y mayor rendimiento.
1. EL BUS XT Y EL BUS ISA (AT)
Cuando en 1980 IBM fabricó su primer PC, este contaba con un bus de expansión
conocido como XT que funcionaba a la misma velocidad que los procesadores Intel
8086 y 8088 (4.77 Mhz). El ancho de banda de este bus (8 bits) con el procesador
8088 formaba un conjunto perfecto, pero la ampliación del bus de datos en el 8086 a
16 bits dejo en entredicho este tipo de bus (aparecieron los famosos cuellos de
botella).
Dada la evolución de los microprocesadores el bus del PC no era ni mucho menos la
solución para una comunicación fluida con el exterior del micro. En definitiva no
podía hablarse de una autopista de datos en un PC cuando esta sólo tenía un ancho de
8 bits. Por lo tanto con la introducción del AT apareció un nuevo bus en el mundo del
PC, que en relación con el bus de datos tenía finalmente 16 bits (ISA), pero que era
compatible con su antecesor. La única diferencia fue que el bus XT era síncrono y el
nuevo AT era asíncrono. Las viejas tarjetas de 8 bits de la época del PC pueden por
tanto manejarse con las nuevas tarjetas de 16 bits en un mismo dispositivo. De todas
maneras las tarjetas de 16 bits son considerablemente más rápidas, ya que transfieren
la misma cantidad de datos en comparación con las tarjetas de 8 bits en la mitad de
tiempo (transferencia de 16 bits en lugar de transferencia de 8 bits). No tan solo se
amplió el bus de datos sino que también se amplió el bus de direcciones,
concretamente hasta 24 bits, de manera que este se podía dirigir al AT con memoria
de 16 MB. Además también se aumentó la velocidad de cada una de las señales de
frecuencia, de manera que toda la circulación de bus se desarrollaba más
rápidamente. De 4.77 MHz en el XT se pasó a 8.33 MHz. Como consecuencia el bus
forma un cuello de botella por el cual no pueden transferirse nunca los datos entre la
memoria y la CPU lo suficientemente rápido. En los discos duros modernos por
ejemplo, la relación de transferencia de datos ya es superior a la relación de
transferencia del bus. A las tarjetas de ampliación se les ha asignado incluso un freno
de seguridad, concretamente en forma de una señal de estado de espera (wait state),
que deja todavía mas tiempo a las tarjetas lentas para depositar los datos deseados en
la CPU.
Estos sin embargo cubren siempre un área completa de 128 KB, independientemente
de lo que pueda haber en los bits de dirección 0 hasta 16. La tarjeta en este momento
sólo sabe si la dirección de la memoria se encuentre en el área entre 0 y 127 KB, 128
y 255, etc. Si en este momento la tarjeta de 16 bits manda por tanto una señal para
una transmisión de 16 bits, hablará de esta forma por el resto de las tarjetas que se
encuentren dentro de esta área. Esto podrá notarse acto seguido ya que una vez
también hayan llegado al bus los bits de dirección 0 a 16, quedará claro cual es la
tarjeta a la cual realmente se estaba dirigiendo. Si realmente se trata de una tarjeta de
16 bits todo irá bien. Pero si se estaba dirigiendo a una tarjeta de 8 bits, la tarjeta de
16 bits se despreocupa del resto de la transferencia y deja la tarjeta de 8 bits a su
propia suerte. Ésta no podrá resolver la transferencia ya que está configurada sólo
para transmisiones de 8 bits. En cualquier caso el resultado será una función de error
de la tarjeta de ampliación.
EISA (EXTENDED ISA)
También basado en la idea de controlar el bus desde el microprocesador y ensanchar
la ruta de datos hasta 32 bits. Sin embargo EISA mantuvo compatibilidad con las
tarjetas de expansión ISA ya existentes lo cual le obligó a funcionar a una velocidad
de 8 Mhz (exactamente 8.33). Esta limitación fue a la postre la que adjudico el papel
de estándar a esta arquitectura, ya que los usuarios no veían factible cambiar sus
antiguas tarjetas ISA por otras nuevas que en realidad no podían aprovechar al 100%.
Su mayor ventaja es que EISA era un sistema abierto, ya que fue desarrollado por la
mayoría de fabricantes de ordenadores compatibles PC que no aceptaron el
monopolio que intentó ejercer IBM. Estos fabricantes fueron: AST, Compaq, Epson,
Hewlett Packard, NEC, Olivetti, Tandy, Wyse y Zenith.
Esta arquitectura de bus permite multiproceso, es decir, integrar en el sistema varios
buses dentro del sistema, cada uno con su procesador. Si bien esta característica no es
utilizada más que por sistemas operativos como UNIX o Windows NT. En una
máquina EISA, puede haber al mismo tiempo hasta 6 buses principales con diferentes
procesadores centrales y con sus correspondientes tarjetas auxiliares. En este bus hay
un chip que se encarga de controlar el tráfico de datos señalando prioridades para
cada posible punto de colisión o bloqueo mediante las reglas de control de la
especificación EISA. Este chip recibe el nombre de Chip del Sistema Periférico
Integrado (PIS). Este chip actúa en la CPU como un controlador del tráfico de datos.
El motivo para el que EISA no haya sustituido por completo a ISA es muy sencillo:
Estas alternativas aumentaban el coste del PC (incluso más del 50%) y no ofrecían
ninguna mejora evidente en el rendimiento del sistema. Es más, en el momento en
que se presentaron estos buses (1987-1988) esta superioridad en el rendimiento no
resultaba excesivamente necesaria: Muy pocos dispositivos llegaban a los límites del
rendimiento del bus ISA ordinario.
LOCAL BUS
Teniendo en cuenta las mencionadas limitaciones del bus AT y la infalibilidad del bus
EISA para asentarse en el mercado, en estos años se han ideado otros conceptos de
bus. Se inició con el llamado Vesa Local Bus (VL-Bus), que fue concebido y
propagado independientemente por el comité VESA, que se propuso el definir
estándares en el ámbito de las tarjetas gráficas. Fueron y son todavía las tarjetas
gráficas quienes sufren la menor velocidad del bus AT. Por eso surgió, en el Comité
VESA, la propuesta para un bus más rápido que fue el VESA Local Bus.
- VESA LOCAL BUS
Al contrario que con el EISA y PCI, el bus VL no sustituye al bus ISA sino que lo
complementa. Un PC con bus VL dispone para ello de un bus ISA y de las
correspondientes ranuras (slots) para tarjetas de ampliación. Además, en un PC con
bus VL puede haber, sin embargo, una, dos o incluso tres ranuras de expansión, para
la colocación de tarjetas concebidas para el bus VL, casi siempre gráficos. Solamente
estos slots están conectados con la CPU a través de un bus VL, de tal manera que las
otras ranuras permanecen sin ser molestadas y las tarjetas ISA pueden hacer su
servicio sin inconvenientes.
El VL es una expansión homogeneizada de bus local, que funciona a 32 bits, pero que
puede realizar operaciones a 16 bits. VESA presentó la primera versión del estándar
VL-BUS en agosto de 1992. La aceptación por parte del mercado fue inmediata. Fiel
a sus orígenes, el VL-BUS se acerca mucho al diseño del procesador 80486. De
hecho presenta las mismas necesidades de señal de dicho chip, exceptuando unas
cuantas menos estrictas destinadas a mantener la compatibilidad con los 386. La
especificación VL-BUS como tal, no establece límites, ni superiores ni inferiores, en
la velocidad del reloj, pero una mayor cantidad de conectores supone una mayor
capacitancia, lo que hace que la fiabilidad disminuya a la par que aumenta la
frecuencia.
En la práctica, el VL-BUS no puede superar los 66 Mhz. Por este motivo, la
especificación VL-BUS original recomienda que los diseñadores no empleen más de
tres dispositivos de bus local en sistemas que operan a velocidades superiores a los 33
Mhz. A velocidades de bus superiores, el total disminuye: a 40 Mhz solo se pueden
incorporar dos dispositivos; y a 50 Mhz un único dispositivo que ha de integrarse en
la placa. En la práctica, la mejor combinación de rendimiento y funciones aparece a
33 Mhz.
Tras la presentación del procesador Pentium a 64 bits, VESA comenzó a trabajar en
un nuevo estándar (VL-Bus versión 2.0). La nueva especificación define un interface
de 64 bits pero que mantienen toda compatibilidad con la actual especificación VL-
BUS. La nueva especificación 2.0 redefine además la cantidad máxima de ranuras
VL-BUYS que se permiten en un sistema sencillo. Ahora consta de hasta tres ranuras
a 40 Mhz y dos a 50 Mhz, siempre que el sistema utilice un diseño de baja
capacitancia.
En el nombre del bus VL queda de manifiesto que se trata de un bus local. De forma
distinta al bus ISA éste se acopla directamente en la CPU. Esto le proporciona por un
lado una mejora substancial de la frecuencia de reloj (de la CPU) y hace que dependa
de las líneas de control de la CPU y del reloj. A estas desventajas hay que añadirle
que no en todos los puntos están bien resueltas las especificaciones del comité VESA,
hecho que a la larga le llevará a que el éxito del bus VL se vea empañado por ello. En
sistemas 486 económicos se podía encontrar a menudo, pero su mejor momento ya ha
pasado.
5. PCI
Visto lo anterior, se puede ver que el bus del futuro es claramente el PCI de Intel. PCI
significa: interconexión de los componentes periféricos (Peripheral Component
Interconnect) y presenta un moderno bus que no sólo está meditado para no tener la
relación del bus ISA en relación a la frecuencia de reloj o su capacidad sino que
también la sincronización con las tarjetas de ampliación en relación a sus direcciones
de puerto, canales DMA e interrupciones se ha automatizado finalmente de tal manera
que el usuario no deberá preocuparse más por ello.
El bus PCI es independiente de la CPU, ya que entre la CPU y el bus PCI se instalará
siempre un controlador de bus PCI, lo que facilita en gran medida el trabajo de los
diseñadores de placas. Por ello también será posible instalarlo en sistemas que no
estén basados en el procesador Intel si no que pueden usar otros, como por ejemplo,
un procesador Alpha de DEC. También los procesadores PowerMacintosh de Apple
se suministran en la actualidad con bus PCI.
Las tarjetas de expansión PCI trabajan eficientemente en todos los sistemas y pueden
ser intercambiadas de la manera que se desee. Solamente los controladores de
dispositivo deben naturalmente ser ajustados al sistema anfitrión (host) es decir a su
correspondiente CPU.
Como vemos el bus PCI no depende del reloj de la CPU, porque está separado de ella
por el controlador del bus. Si se instalara una CPU más rápida en su ordenador. No
debería preocuparse porque las tarjetas de expansión instaladas no pudieran soportar
las frecuencias de reloj superiores, pues con la separación del bus PCI de la CPU
éstas no son influidas por esas frecuencias de reloj. Así se ha evitado desde el primer
momento este problema y defecto del bus VL. El bus PCI emplea un conector estilo
Micro Channel de 124 pines (188 en caso de una implementación de 64 bits) pero
únicamente 47 de estas conexiones se emplean en una tarjeta de expansión (49 en
caso de que se trate de un adaptador bus-master); la diferencia se debe a la
incorporación de una línea de alimentación y otra de tierra. Cada una de las señales
activas del bus PCI está bien, junto o frente a una señal de alimentación o de tierra,
una técnica que minimiza la radiación. El límite práctico en la cantidad de conectores
para buses PCI es de tres; como ocurre con el VL, más conectores aumentarían la
capacitancia del bus y las operaciones a máxima velocidad resultarían menos fiables.
A pesar de presentar un rendimiento similar al de un bus local conectado
directamente, en realidad PCI no es más que la eliminación de un paso en el
micropocesador. En lugar de disponer de su propio reloj, un bus PCI se adapta al
empleado por el microprocesador y su circuitería, por tanto los componentes del PCI
están sincronizados con el procesador.
El actual estándar PCI autoriza frecuencias de reloj que oscilan entre 20 y 33 Mhz. A
pesar que de que las tarjetas ISA no pueden ser instaladas en una ranura PCI, no
debería renunciarse a la posibilidad de inserción de una tarjeta ISA. Así pues, a
menudo se puede encontrar en un equipo con bus PCI la interfaz «puente» llamada
«PCI-To-ISABridge». Se trata de un chip que se conecta entre los distintos slots ISA
y el controlador del bus PCI. Su tarea consiste en transponer las señales provenientes
del bus PCI al bus ISA. De esta manera pueden seguir siendo utilizadas las tarjetas
ISA al amparo del bus PCI.
A pesar de que el bus PCI es el presente, sigue y seguirá habiendo buses y tarjetas de
expansión ISA ya que no todas las tarjetas de expansión requieren las ratios de
transferencia que permite el bus PCI. Sin embargo las tarjetas gráficas, tarjetas SCSI
y tarjetas de red se han decantando cada vez más fuertemente hacia el bus PCI. La
ventaja de la velocidad de este sistema de bus es que este hardware puede participar
del continuo incremento de velocidad de los procesadores.
6. SCSI (Small Computer System Interface)
Además de todas las arquitecturas mencionadas anteriormente, también hay que
mencionar a SCSI. Esta tecnología tiene su origen a principios de los años 80 cuando
un fabricante de discos desarrollo su propia interface de E/S denominado SASI
(Shugart Asociates System Interface) que debido a su gran éxito comercial fue
presentado y aprobado por ANSI en 1986. SCSI no se conecta directamente al
microprocesador sino que utiliza de puente uno de los buses anteriormente
nombrados. Podríamos definir SCSI como un subsistema de E/S inteligente, completa
y bidireccional. Un solo adaptador host SCSI puede controlar hasta 7 dispositivos
inteligentes SCSI conectados a él. Una ventaja del bus SCSI frente a otros interfaces
es que los dispositivos del bus se direccionan lógicamente en vez de físicamente. Esto
sirve para 2 propósitos: Elimina cualquier limitación que el PC-Bios imponga a las
unidades de disco. El direccionamiento lógico elimina la sobrecarga que el host
podría tener en manejar los aspectos físicos del dispositivo como la tabla de pistas
dañadas. El controlador SCSI lo maneja.
Es un bus que a diferencia de otros buses como el ESDI puede tener hasta 8
dispositivos diferentes conectados al bus (incluido el controlador). Aunque
potencialmente varios dispositivos pueden compartir un mismo adaptador SCSI, sólo
2 dispositivos SCSI pueden comunicarse sobre el bus al mismo tiempo. El bus SCSI
puede configurarse de tres maneras diferenciadas que le dan gran versatilidad a este
bus: Único iniciador/Único objetivo: Es la configuración más común donde el
iniciador es un adaptador a una ranura de un PC y el objetivo es el controlador del
disco duro. Esta es una configuración fácil de implementar pero no aprovecha las
capacidades del bus SCSI, excepto para controlar varios discos duros.
Único iniciador/Múltiple objetivo: Menos común y raramente implementado. Esta
configuración es muy parecida a la anterior excepto para diferentes tipos de
dispositivos E/S que se puedan gestionar por el mismo adaptador. Por ejemplo un
disco duro y un reproductor de CD-ROM.