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El Antiguo Régimen.

Llamamos Antiguo Régimen al sistema económico, político y social


surgido en Europa y sus colonias entre los siglos XVI y XVIII.

Este término es acuñado por los revolucionarios liberales franceses


para designar aquello que está contra el Nuevo Régimen que quieren
implantar.

En el presente tema trataremos primero diferentes aspectos de la


economía del A.R. (Antiguo Régimen); la propiedad de la tierra y los
derechos señoriales, la economía agraria de subsistencia y los
problemas de población, la producción de manufacturas, el transporte
de mercancías y el comercio con las mismas.

En segundo lugar explicaremos los aspectos de la sociedad del A.R,


viendo los fundamentos de la sociedad estamental y su división en
grupos privilegiados y no privilegiados.

A continuación abordaremos el sistema político del A.R., trataremos el


Absolutismo Monárquico y los inicios del parlamentarismo,
desarrollaremos también la independencia de EEUU.

Finalmente abordaremos la crisis del A.R., explicando la difusión de las


ideas ilustradas y el Despotismo Ilustrado, así como la conclusión del
tema.

La economía del A.R

La fuerza de la economía, agrícola y de subsistencia, descansa en la


tierra. La propiedad de la misma está vinculada a los grupos
privilegiados mediante un título nobiliario hereditario. Si bien la tierra
puede explotarse económicamente no está permitida su venta.

Entre los derechos señoriales de los propietarios está el de cobrarse


diferentes prestaciones, además de rentas (el censo) y tasas por el uso
de monopolios señoriales como herrerías, molinos, etc.
Además disfrutan derechos jurisdiccionales que les permiten dictar
órdenes y reglamentos y multar su incumplimiento.

A pesar de la facilidad para generar ingresos, los propietarios no


invierten en mejorar su señorío.

La falta de inversión mantiene la agricultura en un nivel de subsistencia,


técnicamente atrasada y poco productiva. Los campesinos viven del
policultivo de cereales en barbecho y como complemento cuentan con
algo de ganadería y el intercambio ocasional en mercados y ferias de
unos pocos excedentes.

A pesar de un alto índice de natalidad esta subalimentación sumada a la


falta de higiene y unos escasos recursos médicos provoca una elevada
mortalidad, especialmente infantil, que se traduce en un crecimiento
demográfico nulo.

Si la población crece el pobre desarrollo de la agricultura impide


aumentar la producción al mismo ritmo, ocasionando crisis de
subsistencia.

La producción de manufacturas recae en las familias, con el único


objetivo de autoabastecerse, y en los gremios, organizaciones de
artesanos que ejercen su control sobre todos los aspectos de la
producción.

Como alternativa al control gremial surge el trabajo doméstico en el


que el artesano facilita a la familia los materiales y herramientas
necesarios para el trabajo.

Así va surgiendo un modo de producción pre-industrial que reúne a


grupos de trabajadores asalariados bajo un mismo techo.

La red de comunicaciones es muy pobre (sólo se conservan en


condiciones los caminos reales) y no es rentable transportar mercancías
a lugares distantes. Los medios de transporte terrestres son lentos y no
pueden llevar mucha carga, los marítimos dependen del viento y
también tienen limitada su carga. Las vías fluviales presentes en unos
pocos países como Inglaterra son la manera más cómoda, segura y
rápida de mover mercancías.

Una agricultura con mínimos excedentes sumada a unos medios de


transporte poco eficientes limitan el desarrollo del comercio interior a
mercados semanales y unas pocas ferias al año.

Sin embargo el comercio exterior aumenta y la colonización de nuevas


tierras crea mercados con grandes ganancias. En Europa son valorados
los productos de ultramar y en las colonias se necesitan las
manufacturas europeas y los esclavos traídos de África. Esta relación
entre ambas orillas del atlántico da lugar al llamado comercio triangular
que hace surgir el capitalismo comercial y proliferar a banqueros y
mercaderes. Las monarquías favorecen políticas mercantilistas que
favorecen exportación y frenan la importación con el fin de acrecentar
metales preciosos.

2-La sociedad estamental

La sociedad estamental está organizada en grupos cerrados o


estamentos con diferentes funciones entre sí a los que se accede por
nacimiento o pertenencia a la iglesia y en los que el ascenso resulta
muy difícil. Podemos clasificar estos grupos en privilegiados y no
privilegiados.

Pertenecen al grupo de los privilegiados que gozan de los derechos


asociados a ser titulares de sus señoríos el clero y la nobleza.

La función social del clero, que forma un porcentaje mínimo de la


población, es rezar y asegurar la protección divina a los feligreses.
Debemos distinguir entre el alto clero, con miembros provenientes de
la nobleza y que ocupan altos cargos (abades, obispos, etc.) y el bajo
clero, de origen humilde.
La nobleza, el otro estamento privilegiado, protege la tierra mediante
las armas. Tiene además una serie de privilegios como el de llevar
espada, derechos de caza, derechos fiscales, etc. Distinguimos entre la
rica y poderosa nobleza de corte y la más humilde nobleza de
provincias. Existe además la llamada nobleza de toga, a la que se puede
acceder muy excepcionalmente desde la alta burguesía como
recompensa por favores a la corona.

El tercer estado, sin privilegios, comprende entre un 90-95% de la


población y soporta todas las cargas fiscales. Tiene sentido de unidad
surgido por oposición a los privilegios de nobleza y clero.

En el campo el campesinado vive en condiciones muy precarias. En este


grupo encontramos a campesinos libres (propietarios o arrendatarios)
jornaleros y siervos bajo régimen señorial y a mendigos marginados de
la sociedad.

En las ciudades las clases populares pueden ganarse la vida como


empleados domésticos y sirvientes, artesanos u obreros de
manufacturas. La burguesía, grupo dominante de este tercer estado, se
divide en baja burguesía formada por pequeños comerciantes, una
burguesía media de grandes comerciantes y profesiones liberales, y la
alta burguesía, enriquecida gracias al nuevo comercio colonial y entre la
que encontramos arrendatarios y a los primeros banqueros.

3.1 Absolutismo monárquico Sistema de gobierno absoluto en el que


todo el poder reside la persona del rey que dirige la política exterior,
dicta las leyes y administra justicia o nombra magistrados sin rendir
cuentas a nadie. Este modelo originario de Francia es usual entre los
siglos XVI y XVIII

Esta acumulación de todo el poder del estado en su persona se justifica


por tener origen divino, dando a la iglesia el papel clave de legitimar a
la Corona.
Únicamente limitan el poder del soberano la ley divina y los derechos
históricos que el rey acepta en su coronación. Los parlamentos que
teóricamente tienen la capacidad de oponerse apenas obstaculiza,
podía crear nuevos impuestos ratificar a los nuevos reyes.

3.2 El sistema monárquico es criticado en muchos lugares. Según el


aumento al desarrollo urbano y de comercio y la burguesía se va
haciendo más dinámica aumenta la conciencia crítica.

En Gran Bretaña el parlamento llega a derrocar y ejecutar a Carlos I que


había pretendido gobernar sin respetar los derechos tradicionales y sin
control parlamentario, su heredero Carlos II tiene que aceptar el habeas
corpus que garantiza a un acusado poder comparecer ante un juez y
poder defenderse, para acceder al trono, aun así es derrocado (fin de
los Estuardo). Guillermo de Orange tiene que jurar The Bill of Rights
para poder acceder al trono. Este nuevo modelo de la monarquía
parlamentaria, que limita el poder del rey, sirve de ejemplo a otras
monarquías europeas.

Aunque esta nueva monarquía parlamentaria favorecía solo a un


pequeño número de grandes propietarios y los habitantes de las
colonias no se encontraban representados, sirvió de ejemplo para
quienes querían acabar en otros lugares con el absolutismo.

3.3 Pensamiento ilustrado.

Movimiento intelectual desarrollado en Europa, especialmente en


Francia, que confía en la razón como único medio para entender y
explicar el mundo. Defiende la libertad de conciencia y de pensamiento.
Propone un modelo social basado en los principios de libertad e
igualdad. Socavaron los fundamentos ideológicos del antiguo régimen,
aportan conciencia crítica a la burguesía y marcan el camino de las
revoluciones americanas y francesas.

Nacimiento EEUU ¿? Estas ideas ilustradas sumadas a la falta de


representación parlamentaria, unos impuestos excesivos y el
monopolio comercial de la metrópoli llevan a los colonos americanos a
enfrentare a las tropas inglesas y declarar la independencia de Estados
Unidos en 1776, independencia reconocida por el Reino Unido en 1783
tras siete años de guerra. ¿?,.-:;_

Crítica AR En lo político Montesquieu propugnó la división de los


poderes legislativo, ejecutivo y judicial. Por su pate Rosseau defiende la
necesidad del llamado contrato social entre gobernados y gobernantes,
formulando para ello el principio de soberanía nacional que emana del
libre consentimiento de todos los ciudadanos expresada mediante el
voto.

En lo social se defiende la igualdad de origen y la movilidad social según


el mérito, el esfuerzo y la inteligencia de cada uno.

Voltaire se defiende la libertad de conciencia (tolerancia religiosa) En el


ámbito económico los fisiócratas, con Francoise de Quisney como su
mejor representante, se oponen al mercantilismo y centra las bases del
liberalismo económico, oponiéndose al control del estado, apoyando la
libertad económica y la iniciativa individual.

Despotismo ilustrado Llamamos despotismo ilustrado a un sistema de


gobierno practicado en Europa entre los siglos XVI XVII absoluto en el
que una única persona, el rey, concentra en su persona todo el poder
sin rendir cuentas a ningún parlamento o a la sociedad.

Aquellos soberanos que intentan compartir su autoridad con algunas de


las nuevas ideas ilustradas dan lugar al despotismo ilustrado.

Tienen la intención de mantener su poder y la sociedad estamental por


un lado y de introducir por otro lado nuevas ideas como el fomento de
la educación, la racionalización de la administración, promueven el
desarrollo agrícola e industrial y facilitan la libertad de comercio. El
modelo de despotismo ilustrado no pude soportar las contradicciones
de unas reformas económicas incompatibles con la permanencia de una
sociedad estamental y el poder absoluto, contradicciones que abren el
camino a las revoluciones burguesas que pondrán fin al Antiguo
Régimen.

Conclusion

Fuentes