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Análisis: sobre el estudio cualitativo de

la estructura de las representaciones


sociales
Si bien la investigación inicia hablando brevemente sobre la diversidad y complejidad de los
estudios sobre las representaciones sociales y mencionando escuetamente los conceptos de
themata y la teoría del núcleo central (TNC), para posteriormente tomar estos dos conceptos
casi al final de todo el desarrollo, para este análisis se considera un orden inverso dado que es
primordial conocer primeramente ambos conceptos para entrar de llego a la discusión de las
representaciones sociales como concepto y las complejidades y aportes de los estudios
cualitativo a este tema y como método de estudio valido.

Teoría del núcleo central (TNC).


Esta teoría planteada por Abric, dentro de la conceptualización de las representaciones
sociales está tomada por sobre todo para comprender como funciona el sentido común desde
un ángulo cognitivo y social, así se llega a conformar por dos partes, donde si bien cada parte
cumple con una funcione diferente no se puede concebir a una sin la otra, aunque
posteriormente el estudio se complique al intentar diferenciar una de la otra por el aspecto de
unión que conllevan.

Estos son:

 El código central, cuya función es de generación y de organización, es el elemento


principal que determina el significado de la representación como un todo
 Elementos periféricos.
Si bien no se entra en discusión sobre la definición del segundo elemento (lo que
probablemente facilitaría el reconocimiento del primero), se da por entendido que estos
elementos son los cuales le den un sentido al código central, al respecto Albric señala tres
características para tipificar la centralidad de una representación:

1) Su valor simbólico “un elemento simbólico no puede ser cuestionado”


2) Su valor asociativo, “un elemento central esta necesariamente asociado con un amplio
número de constituyentes de la representación”
3) Su valor expresivo, “se manifiesta a través de la frecuencia de aparición de un
término”
Aunque no nos advierte de que un elemento periférico también podría ser repetido
simultaneas veces, sin embargo a ello le da una respuesta metodológica: la experimentación.
Al ser una metodología cuantitativa esta permite que no se adentren inferencias en este tipo
de conjeturas como parte de una teoría lo que facilitaría que al estar dentro de un análisis de
discurso de una persona o un grupo social el investigador no llegara a confundirse o a producir
resultados e hipótesis falsas.

Y en este punto de la lectura nos adentra en una discusión metodológica sobre los métodos
cualitativos versus los métodos cuantitativos empleando razones que usualmente saltan en
esa discusión, como ser:
 Tamaño de muestra considerada no válida dentro de la investigación cualitativa
 Resultados cualitativos compartidos por grupos sociales
 Producción de evidencia en las investigaciones cualitativas
 Perspectivas integrales: triangulación entre los métodos cualitativos y los cuantitativos
 Dificultades de explicación de datos obtenidos en los métodos cualitativos
 Variación de los conceptos aceptados sobre representaciones sociales de acuerdo a la
metodología
Para finalizar este apartado cabe resaltar que la autora, aunque muestre una posición
cualitativa desde el inicio de la investigación también se muestra receptiva a los beneficios de
la investigación cuantitativa dentro de las investigaciones de carácter social, por ello es que
resulta muy interesante la mención del último punto en tanto la triangulación de
metodologías, aunque solo sea una mención.

En un apartado más adelante nos da una breve aclaración de la mano de Abric donde para la
diferenciación de lo central de lo periférico menciona tres procesos:

a) La transformación de resistencia, donde los elementos que cabían solo son periféricos
b) La trasformación progresiva, cuando el núcleo central es modificado por la integración
de nuevos elementos
c) La transformación total, directa y completa del núcleo central que ocurre cuando los
mecanismos de defensa son incapaces de cumplir su rol.
Sin embargo estos presupuestos fueron poco estudiados, lo que lleva a cortar un posible
camino en la simplificación de la identificación exitosa del núcleo central.

Themata.
Moscovici, aparece en esta sección como el autor que sugiere que un componente del núcleo
central son los themata, aunque ello no fuera ampliamente estudiado.

A pesar de ser un concepto acuñado bajo la física, mediante uno de sus estudiosos como es
Gerald Holton, Fernández logra sintetizar su concepto de la siguiente manera: “son algo que
no se ve pero que si se siente o se inventa y que va a poner como si fuera verdad y formara
parte de la realidad para poder construir el conocimiento”.

Entonces los themata pasarían a ser, vale decir más que nada para los estudios sociales,
contenidos potenciales que provienen de la memoria colectiva y el lenguaje, que a su vez
impulsan la elaboración de contenidos reales, acorde a Moscovici metaforizando, serian
ganchos de ropa de los cuales se cuelga el sentido común para representar contenidos no
familiares.

Pero volviendo a su rol como parte de los contenidos del núcleo central, los themata tienen un
rol causal en la producción de significados periféricos e imágenes asociados a ellos, porque son
fuentes poderosas para la generación de ideas. Dicho de otra manera son la forma de dar
nombre, concepto y sentido a un algo con lo que tal vez no se ha tenido un contacto directo,
sin embargo se sabe de su existencia y se busca una forma verbal de compartirla con otros, ese
sería el poder de un themata dentro de una representación, el darle un sentido a un algo.

Moscovici aprovecha además los themata para realizar una clasificación tripartida de las
representaciones sociales, esto para identificar a los elementos centrales:

1. La estructura de una relación se basa en una “cadena inicial de pocos themata”, está
basada en presupuestos como evidentes en la cultura de un grupo. Pudiendo tomar
diferentes formas cognitivas: imágenes con poderoso contenido generativo y
normativo.
2. Desde esos themata las personas refieren y co refieren creencias y nociones
relacionadas con el objeto de la representación social
3. Aparte de los themata, las representaciones sociales, se compone a partir de
argumentos de tipo clasificatorios, topicales o pragmáticos.
Desde esta mirada los themata pasan a ser un elemento no del todo incierto dentro del núcleo
central de las representaciones, pero más bien un elemento formativo que le da una
estructura mediante la cual las personas sin tener el mismo conocimiento pueden llegar a un
acuerdo tácito sobre un algo representado al cual le dan una atribución que no implique
mucho trabajo mental como la generación de creencias o imágenes mentales normadas por un
grupo específico.

A ello se adentra al uso de metáforas, como uso de imágenes mentales y componentes de


estos themata, y volviendo a la metodología también discutida, con el análisis y toma en
cuenta de las metáforas, de nuevo siendo también sugerida como una forma de identificación
de los elementos centrales, lo cual podría llevar a una confusión con los themata dada su
similitud en la generación de imágenes mentales representativas, pero si se llegara a una clara
distinción entre ambas podría ser una muy útil herramienta lingüística.

Y finalmente Markova, señala que los themata no suelen ser conscientes, pero los contenidos
de una representación mental por más básicos y primitivos que sean pueden sufrir
transformaciones sustanciales cuando son discutidos socialmente.

Representaciones sociales.
Una vez conocidos ambos conceptos expuestos, se puede ingresar a la discusión de los
conceptos diversos de las representaciones sociales así como la discusión sobre cuáles serían
sus elementos.

Inicialmente partiendo de la discusión sobre su concepto puede esquematizarse de la siguiente


manera:

enfoque inicial Estudios dialógico Escuela de


cualitativos ginebra
Autor Moscovici Wagner Markova Doise
Kronbergen Clemence
Entre otros
Concepto “una red de “las “son fenómenos “principios
conceptos e representaciones en constante organizadores
imágenes sociales son producción, esto de posiciones
interactuantes socialmente es, fenómenos que se adoptan
cuyos construidas, en cambio social respecto a
contenidos culturalmente más que objetos referencias
evolucionan correctas en su estáticos” comunes y a
continuamente propio sentido, y menudo
a través del funcionales en la permiten una
tiempo y del vida social gran variación
espacio. Cómo diaria” de los
evolucione la individuos”
red depende de (Doise)
la complejidad y
velocidad de las “una
comunicaciones representación
como de la social es
comunicación entonces
mediática constituida por
disponible. Y una red de
sus significados más
características o menos
sociales están divergentes
determinadas dependiendo
por las de la fuerza de
interacciones las discusiones
entre individuos alrededor de
y/o grupos” ese objeto,
estos
significados
diferentes
tienen que ser
más o menos
compartidos
para ser
introducidos en
las
conversaciones
cotidianas”
(Clemense)
método Discusión Carácter Discusiones Materiales
conceptual monográfico interdisciplinarias lingüísticos
(cualitativo) Análisis
factoriales

Mediante las diferentes conceptualizaciones de las representaciones sociales dependiendo de


la corriente seguida por los autores, coinciden, en una vista panorámica, en que deben tener
un carácter dinámico ya que van transformándose con el tiempo, no tienen el carácter estático
como otros aspectos del ser humano y social, especialmente porque las representaciones
están dentro de los fenómenos sociales este es dinámico, las sociedades y los seres que las
conforman son dinámicos y van cambiando constantemente.

Otro punto sobre el cual los diversos autores parecen está de acuerdo es que este es un
proceso que se da en el individuo y en el grupo, se conforma y normaliza mediante el grupo
pero prevalece mientras cada individuo lo interioriza como parte de su cognición para pasar a
ser utilizado con frecuencia a la hora de interpretar su realidad.

Pero el punto de discrepancia va hacia lo más elemental de esta cuestión, ¿Qué es una
representación social?, dentro de los autores mencionados se observa como lo denominan de
diversas maneras, una red, construcción social, fenómeno, principio organizador… esto
complejiza la búsqueda de representaciones, a lo que se le atribuye la característica dinámica
no solo a la hora de ser conformada por el sujeto pero también a la hora de intentar definirla,
ya que esta puede ser tan flexible como la conformación de un themata, dependerá de la
visión, utilización y forma de estudios de la representación.
Dentro de la teoría de Moscovici también señala dos conceptos fundamentales para llegar a
una mediana comprensión de esto, la objetivación y el anclaje. La objetivación comprendida
como el proceso de recuperación de saberes sociales en una representación social que hace
concreto lo abstracto y el anclaje, que se refiere a la incorporación de los eventos,
acontecimientos, significados extraños a categorías y nociones familiares en grupos sociales
específicos. Ambos conceptos nacidos de tres componentes de las representaciones:

1) La información
2) El campo de representación
3) La actitud
Así como Moscovici continua con la diversificación del concepto posteriormente dando a
considerar tres tipos de representaciones:

1. Representaciones hegemónicas, tienden a prevalecer en las practicas simbólicas y


afectivas
2. Representaciones emancipadas, derivan del conocimiento e ideas pertenecientes a
subgrupos
3. Representaciones polémicas, expresadas como aceptación y resistencia, surgen en
conflictos sociales
Aunque un punto a resaltar es que esa clasificación más allá de ser tipos separados de
representaciones, en realidad parece pertenecer todos a un mismo proceso en el cual
coexisten sin eliminar uno la existencia de otro y tampoco sin que uno sea para la conducción
hacia el siguiente.

Entonces dando paso a esa idea ya podría hablarse de contenidos de las representaciones
sociales:

1) Contenido hegemónico, colectivamente compartido, son creencias simbólicamente


poderosas que se asumen como naturales
2) Contenidos emancipados, creencias y valores sociales específicos, su fuerza simbólica
se circunscribe a ciertas categorías, grupos o circunstancias sociales.
3) Contenidos polémicos, aquellos discutidos abiertamente dentro de un grupo social,
generan dudas, criticas.
En este caso retomando la observación, si son conceptos existentes a la par uno del otro, que
no tienen un carácter exclusivo y que permite una amplia gama de interpretaciones de las
representaciones sociales no solo tomándolas como un tipo excluyente de otro quitándole un
elemento a su análisis.

Para terminar este análisis sobre las representaciones sociales la autora da una serie de
acotaciones respecto a la evolución y la sociedad respecto al uso y cambio de las
representaciones sociales:

“en cualquier sociedad moderna los actores sociales, sean individuos o grupos, se exponen a
una cantidad impresionante de contenidos culturales que son contradictorios, imprecisos y que
expresan visiones de grupos sociales distintos, también reconocen, discuten las
representaciones sociales ajenas.”

“como a partir de la información cultural que circula en una sociedad, los grupos sociales
elaboran y transforman sus propias representaciones ante un objeto, pero compartiendo
ciertos significados hegemónicos.”
“las representaciones sociales, sin embargo, no se transforman por azar, o con el siempre flujo
de la historia, sino a través de las acciones de personas y grupos sociales que repercuten en las
formas de concebir objetos socialmente relevantes.”

Algunas herramientas de análisis.


Para finalizar la investigación, se dan una serie de pautas que están realizadas exclusivamente
para la investigación cualitativa, si se desea incursionar en esa metodología, partiendo de
algunos puntos que ya se habían tocado durante todo el desarrollo como el importante uso de
las metáforas para el análisis, como usar las repeticiones y otros énfasis.

E incluye otros puntos no tocados como el uso de los pronombres personales, el detectar las
vinculaciones mediante la ubicación de figuras de autoridad en sus frases, asociaciones de tipo
conceptual y emocional.

Esta última parte configurada a modo que guía para una interpretación para encontrar
representaciones cuales sirve en forma que sea para realizar una investigación bajo la
metodología cualitativa, consejos y puntos resaltantes de la lectura que simplifican en seis
puntos específicos el análisis de una representación social que nos permitirá llegar mediante
los themata al núcleo central y así a la conformación, intencionalidad y componentes de las
representaciones sociales.