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Die vier Phasen der

Antikriegsbewegung
Von Bill Zimmerman
Demonstranten in Washington im Oktober 1967.

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Die vietnamesische Antikriegsbewegung, die für ihren Sound und ihre Wut bekannt
ist, verdient Anerkennung für mehr. Wir waren die erste Massenbewegung gegen
einen Krieg in der amerikanischen Geschichte und einen ihrer großen moralischen
Kreuzzüge, aber die meisten Amerikaner erinnern sich nur an enorme Proteste und
soziales Chaos. Tatsächlich war die 10-Jahres-Bewegung, in der ich eine Rolle spielte,
ein komplexes Phänomen, das sich strategisch entwickelte, als sich die Umstände
änderten. Es kann in vier überlappende Stufen unterteilt werden.

Die erste Phase, 1964 und 1965, wurde von zwei Gruppen angeführt: linken
Aktivisten, die sich in Friedensgruppen gegen den Kalten Krieg und amerikanische
Interventionen im Ausland organisiert hatten, und Studenten, die während der
südlichen Bürgerrechtsbewegung erwachsen geworden waren und gesehen hatten wie
leicht die Regierung ihren Blick von der Ungerechtigkeit ablenken konnte. Bei
Ausweitung des Krieges im Jahr 1965 verfolgte die junge Bewegung zwei strategische
Ziele: Aktivisten genügend Kenntnisse über Vietnam zu vermitteln, um andere zum
Handeln zu bewegen, und die Opposition zu normalisieren, da viele Amerikaner
zögerten, sich in einer Zeit von 1965 gegen ihr eigenes Land zu stellen Krieg.

Die Friedensgruppen bildeten die Öffentlichkeit und die Presse aus. Die Studenten
erfanden eine neue Art, Aktivisten auszubilden, die bemerkenswert erfolgreichen
Campus-Teach-Ins, und zwischen März und Juni fanden landesweit über 120
Veranstaltungen statt. Öffentliche Proteste wurden organisiert, um die Opposition zu
normalisieren. Im April zogen Studenten für eine demokratische Gesellschaft
überraschend 20.000 an die erste. Im November sponserte die Friedensorganisation
SANE eine weitere Organisation mit einer ähnlichen Beteiligung. Bis Ende 1965 war
diese erste Etappe weitgehend gelungen. Die Aktivisten erlangten ein tiefes Wissen
über Vietnam und den Krieg, und Proteste normalisierten die Opposition trotz der
Anschuldigungen, sie seien unamerikanisch. Der Zweifel, der in die Presse und die
Öffentlichkeit gesät wurde, würde später aufblühen.

Aber der Krieg eskalierte nur. Anfang 1966 nahmen die Truppeneinsätze, die Verluste
in den USA und die Einberufungszahlen dramatisch zu, und Studenten und ihre
bürgerlichen Familien, für die der Militärdienst nicht auf der Tagesordnung stand,
nahmen Kenntnis. Ihr Eigeninteresse löste eine zweite Phase der Antikriegsbewegung
mit viel größeren und zahlreicheren Protesten aus. Stimmen des Establishments,
darunter Senator Robert Kennedy und der einflussreiche Kolumnist Walter
Lippmann, sprachen sich gegen den Krieg aus. Senator J. William Fulbright hielt
Fernsehanhörungen ab, die Antikriegsansichten direkt in amerikanische Häuser
brachten. Während der Jahre 1966 und 1967 kündigten Führer aus Politik,
Wissenschaft, Medizin, Wissenschaft, Unterhaltung, Presse und sogar Wirtschaft ihre
Ablehnung des Krieges an.

In dieser zweiten Phase bestand unser strategisches Ziel darin, verschiedene Bereiche
der Antikriegsopposition hinter einem weit verbreiteten Widerstandsentwurf zu
vereinen und eine Opposition aufzubauen, um ein politisches Ende des Krieges zu
erzwingen. Im ganzen Land kam es zu großen Protesten. Im April 1967 wurde ein
Meilenstein erreicht, als 500.000 gegen den Krieg in New York demonstrierten, das
größte derartige Treffen in der Geschichte. Aus eigennütziger Zugluftvermeidung
wurde moralisch motivierter Zugluftwiderstand. Die Tausenden junger Männer,
einschließlich Muhammad Ali, die nicht töten wollten und bereit waren, sich der
Inhaftierung oder einem Leben im Exil zu opfern, bewegten Menschen jeden
Alters. Ihre Sache hat andere dazu inspiriert, den Krieg energischer zu bekämpfen.

Gleichzeitig zeichnete sich eine wachsende Spaltung zwischen Protest und


Widerstand ab. Am 21. Oktober 1967 versammelten sich 100.000 Menschen am
Lincoln Memorial in Washington zu einer Demonstration. Doch diesmal machten
sich 50.000 aus dem Staub, um sich dem illegalen Marsch auf dem Pentagon
anzuschließen, mehr Amerikaner, die bereit waren, gewaltfreien zivilen Ungehorsam
zu begehen, als jemals zuvor in der Geschichte. Tausende durchbrachen die Linien
der Militärpolizei und einige drangen sogar in das Pentagon selbst ein. Hunderte
wurden verhaftet, viele von ihnen jünger, wütender und frustrierter als die Männer
und Frauen, die die erste Welle der Opposition angeführt hatten.

Die Demonstranten versuchten, Induktionszentren in Berkeley, Kalifornien und New


York City zu schließen. Truppenzüge wurden behindert. Campus-Demonstranten
blockierten den Zugang zu Militär- und CIA-Rekrutierern. Die Mitglieder des Klerus
haben Blut in die Entwürfe der Aufzeichnungen gesteckt. Hippie-Organisatoren
manipulierten die Medien mit aufmerksamkeitsstarken Stunts. Rassismus wurde zu
einem Schwerpunkt, als sich herausstellte, dass Schwarze eingezogen,
Kampfeinheiten zugewiesen und mit einer Rate getötet wurden, die signifikant höher
war als die der Weißen. 1968 schienen Nation und Krieg außer Kontrolle zu geraten:
Die Tet-Offensive, die Ermordung von Pfarrer Dr. Martin Luther King Jr. und Robert
Kennedy, die weit verbreiteten Rassenaufstände und die Polizeigewalt im Democratic
National Die Konvention in Chicago machte alle deutlich, dass das politische System
den Krieg nicht stoppen oder den Rassismus und die Armut, die das Land lähmen,
verringern würde.

Die zweiteilige Strategie der zweiten Phase der Bewegung, eine Massenbewegung
aufzubauen und sie in eine politische Kraft umzuwandeln, war im ersten Teil
erfolgreich, im zweiten jedoch gescheitert. Mit der Präsidentschaft von Nixon brach
die strategische Begründung für diesen Ansatz zusammen und trieb die Bewegung in
eine dritte Phase.

Große Proteste gingen weiter, aber nur wenige glaubten, dass sie den Krieg beenden
würden. Entfremdet und wütend gingen wir zu einem weitverbreiteten zivilen
Ungehorsam über, der Ablehnung des Mainstream-Lebensstils, gewaltsamen
Zusammenstößen mit der Polizei und militanten Oppositionen gegen die
Regierung. Unsere Strategie, die weniger kohärent als in früheren Phasen war,
bestand darin, das Ende des Krieges durch Instabilität, Chaos und Unterbrechungen
im eigenen Land zu erzwingen.
Redakteurfavoriten

Die Loyalität verlagerte sich. Früher lautete der vorherrschende Slogan: „Hey, hey,
LBJ, wie viele Kinder hast du heute getötet?“ 1969 lautete das Motto: „Eine Seite hat
Recht, eine Seite ist falsch, Sieg für den Vietcong.“ Die Schwarzen waren danach im
Aufstand Dutzende städtischer Aufstände. Studenten wurden durch die Morde im
Kent State und im Jackson State weiter radikalisiert. Kampfsoldaten, von denen einer
von sechs heroinabhängig war, weigerten sich zu kämpfen und brachen die Offiziere,
die ihnen befahlen, in den Kampf.

Zurückkehrende Soldaten bildeten Vietnam-Veteranen gegen den Krieg, einige


gestanden unter Tränen die dort begangenen Gräueltaten. Die Organisatoren
verteilten Antikriegsliteratur an Militärstützpunkten, eröffneten Kaffeehäuser in der
Nähe, um Antikriegssoldaten anzuziehen, und halfen den GIs, Antikriegsnewsletters
zu veröffentlichen. Widerstandskämpfer hatten die zweite Stufe der Bewegung
inspiriert. Im dritten Fall spielten kriegsfeindliche GIs diese Rolle mit einem viel
wütenderen Aspekt.

Viele Aktivisten lehnten die Gesellschaftsordnung ab und nannten sich


Revolutionäre. Einige befürworteten marxistische Ideologien und gerieten häufig in
eine Falle der arkanen Streitigkeiten zwischen ihnen. Solche Auseinandersetzungen
zerstörten Studenten für eine demokratische Gesellschaft und ermutigten einen
Überrest, in den Untergrund zu gehen und eine Reihe von Bomben abzufeuern, die
sich selbst demütigten und die Bewegung diskreditierten.

Die dritte Phase lief im Mai 1971 aus. Nach denkwürdigen Protesten von Anti-Kriegs-
Tierärzten, bei denen 800 Männer ihre Kampfmedaillen über einen Zaun um das
Kapitol geworfen hatten, scheiterten 20.000 Aktivisten beim Versuch, die
Bundesregierung in Washington zu schließen. Einige Wochen später trieb die
Veröffentlichung der Pentagon-Papiere die öffentliche Opposition gegen den Krieg
noch weiter an.
Die Ausbreitung öffentlicher Opposition hätte ein Sieg für die Bewegung sein
müssen. stattdessen warf es es in eine Krise. Erfahrene Aktivisten machten sich
daran, aufgeschobene berufliche oder akademische Ziele zu erreichen. Vielen von uns
blieb klar, dass sich eine Mehrheit der Amerikaner gegen den Krieg gewandt hatte,
aber sie fühlten sich unfähig oder nicht gewillt, sich uns anzuschließen, weil unsere
Militanz sie dazu zwang, Verhaftung oder Verletzung zu riskieren. Eine neue Strategie
wurde benötigt und eine vierte Stufe der Antikriegsbewegung entstand.

Wir gaben unsere Militanz auf, entwickelten eine integrative Taktik und versuchten,
eine politische Kraft aufzubauen, um Nixons Politik der Übergabe des Krieges an die
südvietnamesische Regierung, die Vietnamisierung, zu vereiteln. Dies wurde nicht
getan, um unsere Vergangenheit zu verwerfen, sondern um in Zukunft effektiver zu
sein. Sehr schnell bildeten sich neue Organisationen, um Menschen in Handlungen
einzubeziehen, die kein signifikantes Risiko erforderten.

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Neue Gruppen deckten Präsident Nixons Eskalation des Bombenkriegs auf, nannten
die Unternehmen, die davon profitierten, machten die Folter politischer Gefangener
in den „Tiger Cage“ -Gefängnissen Südvietnams bekannt, drängten Wissenschaftler
zum Boykott der Kriegsforschung und prangerten den Einsatz toxischer
Entlaubungsmittel wie Agent an Orange. Aktivistengruppen eröffneten direkte
Gespräche mit der Nationalen Befreiungsfront in Südvietnam und entsandten
Delegationen in den Norden. Netzwerke von Beraterentwürfen wurden
geschaffen. Antikriegskandidaten kandidierten für ein Amt. Eine blühende
Infrastruktur gab der Antikriegsbewegung Radionachrichten,
Dokumentarfilmfähigkeit und einen syndizierten
Nachrichtendienst. Anwaltskanzleien wurden gegründet, um ihre Arbeit zu
verteidigen, und es wurden Netzwerke von Gebern geschaffen.

Zwei bundesweite Organisationen entwickelten sich rasch. Die Indochina-


Friedenskampagne mit Dutzenden von Ämtern und Kapiteln produzierte
Unterrichtsmaterial, koordinierte Proteste, förderte Lobbyarbeit und veröffentlichte
eine Zeitung. Die von mir geleitete Medical Aid for Indochina sammelte Geld für
Medikamente und medizinische Geräte, die wir in nordvietnamesische
Krankenhäuser schickten, um die zivilen Opfer amerikanischer Bombenangriffe zu
behandeln.

Trotz all unserer Arbeit erweiterte Nixon 1972 die Bombardierung


nordvietnamesischer Städte. In der Hoffnung auf bessere Bedingungen sabotierte er
die Friedensgespräche vor den Wahlen im November und bombardierte kurz vor
Weihnachten Hanoi gnadenlos und zerstörte Bach Mai, sein größtes ziviles
Krankenhaus. Nachdem er es nicht geschafft hatte, seine Verhandlungsposition zu
verbessern, und angesichts der Empörung über die Weihnachtsbomben,
einschließlich einer gut bekannt gewordenen Kampagne zum Wiederaufbau von Bach
Mai mit amerikanischen Spenden, unterzeichnete er Ende Januar 1973 die Pariser
Friedensabkommen, die vor allem Amerikas Kampfrolle einbrachten Südvietnam zu
Ende.

Das beendete den Krieg für das Militär, aber nicht für die Antikriegsbewegung. Das
südvietnamesische Regime lebte weiter, finanziert mit US-Dollar, und der Krieg mit
dem Norden ging weiter. Nixon musste diese Dollars vom Kongress erhalten, und da
wir wussten, dass der Kongress Lobbyarbeit leisten kann, sahen wir darin das
schwache Glied in der Kette, die Südvietnam aufhält. Antikriegsgruppen gründeten
mit beträchtlicher Unterstützung von Arbeitern und religiösen Netzwerken die
Koalition zur Beendigung der Kriegsfinanzierung, eine enorme Lobbykampagne, um
die Mittel für Südvietnam zu kürzen. Die nationalen Netzwerke und erfahrenen
Organisatoren der vierten Stufe der Antikriegsbewegung schlossen sich der Koalition
an und koordinierten aggressive Lobbybemühungen in Kongressbezirken im ganzen
Land.

Als mehrere Kongressmittel für Südvietnam aufkamen, konnte die Koalition sie
erfolgreich abbauen. In den nächsten zwei Jahren gingen dem südvietnamesischen
Militär Treibstoff und Munition aus und es wurde gezwungen, sich
zurückzuziehen. Das Saigon-Regime, das nie von mehr als einer kleinen Minderheit
seiner eigenen Bevölkerung unterstützt wurde, brach am 30. April 1975 endgültig
zusammen.

Graham Martin, der letzte amerikanische Botschafter in Saigon, nannte unsere


Lobbykampagne "eine der besten Propaganda- und Druckorganisationen, die die
Welt je gesehen hat." In gewisser Weise: Die vierte Phase der Antikriegsbewegung
hatte genug Menschen mobilisiert, um den Kongress zu zwingen, den Krieg endgültig
zu beenden.

Während eines Jahrzehnts des Aktivismus waren wir oft ein taktisches
Durcheinander, aber unsere Führung war strategisch kohärent und unerbittlich
entschlossen. Auf der anderen Seite war der Krieg immer ein viel größeres Chaos,
und er hat nie von strategischer Kohärenz profitiert. Am Ende war es der Krieg, der
verloren ging und der Frieden, der gewonnen wurde.

Bill Zimmerman ist der Autor von "Troublemaker: Eine Erinnerung an die Front der
Sechziger".

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