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MATERIAL DE Curso de Asistente de Primeros Auxilios Avanzados (APAA)

REFERENCIA

Lección 8:
8 Evaluación del Paciente

EVALUACIÓN DEL PACIENTE Paciente Consciente - Problema Médico


PRECAUCIÓN: Los procedimientos de evaluación (sin lesiones)
pueden hacer que usted entre en contacto con la - Inicie la entrevista, la cual debe continuarse a través
sangre, líquidos corporales, desechos y las de la evaluación y el cuidado del paciente.
membranas mucosas del paciente. Asegúrese de usar - Determine los signos vitales (pulso, respiración,
guantes de látex o de vinilo durante la evaluación y el temperatura relativa de la piel y para algunos APAA
cuidado del paciente. Use cualquier otro equipo de la toma de la presión sanguínea).
protección necesario para la emergencia. Siga las - Examine al paciente según se necesite teniendo en
guías locales y las de Centro de Control de Salud, cuenta las quejas obtenidas durante la entrevista.
establecidas para ayudar a prevenir la propagación de
Paciente Inconsciente - Problema Médico
las enfermedades infectocontagiosa.
(sin lesiones)
Los Principios de la Evaluación - Inicie la entrevista con cualquier curioso, pero al
Los pacientes no pueden recibir un cuidado apropiado mismo tiempo...
hasta que el problema haya sido detectado y - Asegúrese de que el paciente tenga abierta la vía
comprendido por los que tratan de ayudar. La aérea, está respirando y tiene pulso. Revise si hay
evaluación del paciente es un procedimiento que sangrado profuso. Suministre el cuidado de los
ayuda a determinar la posible naturaleza de la mayoría problemas que se encuentre.
de los problemas asociados con la enfermedad o - Determine los signos vitales.
lesión y suministra una guía para hacer las decisiones - Examine al paciente buscando signos de la
concernientes al cuidado de emergencia que debe lle- naturaleza de la emergencia.
varse a cabo. Esta ha sido diseñada para permitirle
Paciente Consciente - Con Lesiones
obtener información rápida de tantas fuentes como sea
- Observe buscando evidencias sobre la causa de la
posible.
lesión, fije la cabeza.
La Evaluación del paciente no es un sistema rígido - Entreviste al paciente mientras revisa la presencia
Esto significa que no todos los aspectos de la de una respiración adecuada y de sangrados
evaluación se aplicarán a todos los pacientes y que el profusos.
orden de los eventos puede variar dependiendo de la - Si el paciente parece estable, determine los signos
naturaleza del problema. En la mayoría de los vitales.
pacientes, la evaluación debe proceder como sigue: - Lleve a cabo la evaluación en el paciente.
1. Garantizarse su propia seguridad. Paciente Inconsciente - Con Lesiones. Trauma
2. Comprobar que la escena es segura para el - Observe buscando evidencias sobre la causa de la
paciente. lesión.
3. Determinar si el paciente responde. - Inicie la entrevista de los curiosos, pero al mismo
¿Está alerta y cuál es el nivel de conciencia? tiempo evalué al paciente por problemas que
El resto del procedimiento cambia ligeramente depen- amenacen la vida. ¿Tiene una vía aérea permeable
diendo del tipo de paciente: y una ventilación adecuada?, ¿Tiene un pulso que
indique que existe circulación?, ¿Existe un
sangrado serio?

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El cuidado debe efectuarse en aquellos problemas de los pacientes y curiosos le harán caso y le dejarán
que se van encontrando. hacerse cargo del asunto. Si no está utilizando un
- Si el paciente parece estable, determine los signos uniforme o si es un APAA de industria o del público,
vitales. entonces su identificación será indispensable para
- Lleve a cabo una evaluación completa del poder desarrollar sus deberes.
paciente.
Diga su nombre y posteriormente lo siguiente así:
Algunas veces el tipo de paciente (enfermo o trauma) “Soy un Asistente en Primeros Auxilios Avanzados”.
no está claramente definido. Por ejemplo alguien que He sido entrenado para dar cuidado de emergencia”.
está enfermo pudo haberse caído y lesionado. La Cierto, la mayoría de las personas no conocen lo que
entrevista del paciente y de los curiosos puede aler- es un APAA, pero la segunda frase, le permitirá su
tarlo de este hecho. Sabiendo esto, usted tendrá que acceso al paciente y obtener en la mayoría de los
llevar a cabo un examen físico completo. Otras veces, casos la cooperación del público.
usted podrá sospechar que un problema médico pudo
Así crea que el paciente está inconsciente, su próxima
haber causado un accidente. La entrevista tendrá que
pregunta será para él: “¿Le puedo ayudar?” Es difícil
incluir preguntas para determinar esta situación.
de entender, pero muchas personas en una situación
OBTENIENDO INFORMACIÓN de emergencia le dirán que no. Usualmente ellos
En este capítulo, asumiremos que no hay problemas están tan nerviosos que se encuentran confundidos.
en la escena de accidente o emergencia médica. No La simple conversación le permitirá obtener su
nos preocuparemos del tráfico, del control de la mul- confianza.
titud, fuego, gases tóxicos u objetos que puedan caer. Si el paciente está inconsciente o es incapaz de
Estas cosas son importantes pero se discutirán poste- responder, el consentimiento implícito le permitirá
riormente en su entrenamiento. Por ahora, preocupé- iniciar los cuidados a nivel APAA.
monos solamente de los problemas del paciente y Al llegar, usted debe:
cómo obtener información acerca de ellos. Su primera 1. Diga su nombre.
preocupación será identificar y corregir cualquier pro- 2. Identificarse como Asistente en Primeros
blema que amenace la vida del paciente. Tenga esto Auxilios Avanzados.
en mente a través de este capítulo. Sería incorrecto 3. Solicitarle permiso al paciente para ayudarlo
recoger información de los curiosos si el corazón del (consentimiento).
paciente no está latiendo (paro cardíaco). Usted sería
Mientras hace esto, no olvide estar observando
un mal APAA si examinara el pulso del paciente y
cualquier problema que amenace la vida.
asumiera que no va cambiar.
“Obtener información es un proceso sistemático, Fuentes Rápidas de Información
pero no siempre es un proceso de orden estricto, Usted se encuentra en la escena, pasan unos pocos
paso a paso”. A veces, necesita detener lo que está segundos mientras se identifica y pregunta si puede
haciendo y devolverse a un procedimiento que hizo ayudar. Durante este tiempo, hay otras cosas que
segundos antes. No importa donde se encuentre en debe estar haciendo para obtener información.
el proceso de obtener información. Las respuestas a estos problemas se obtendrán de:
Siempre deberá recordar que: - La escena por sí sola.
- Su primera preocupación es: identificar y corregir - El paciente, si está consciente y es capaz de
los problemas que amenacen la vida. responder.
- Su segunda preocupación es: identificar cualquier - Los parientes o curiosos.
lesión o problema médico y corregir estos - El mecanismo de la lesión.
problemas o estabilizar al paciente. - Cualquier deformidad notable o lesiones obvias.
- Su tercera preocupación es: mantener al paciente - Cualquier signo o característica de ciertos tipos de
estable y revisar continuamente su condición en lesiones o enfermedades.
caso de que ésta empeore.
Lo anterior puede ser tomado como las fuentes
La Llegada a la Escena rápidas de información. Al inicio, no es oportuno
De nuevo, asumiremos que los únicos problemas en efectuar una serie de preguntas o ver toda la escena.
la escena son sólo lesiones o emergencias médicas. Esta información debe obtenerse en segundos,
Comience por identificarse con el paciente y los cu- mientras se dirige al paciente.
riosos. Haga esto incluso si cree que el paciente no
está consciente. Toda información debe ser considerada a fondo, pero
Si pertenece a la policía, tránsito, Cruz Roja o bom- no en esta etapa del procedimiento de obtener
beros y anda correctamente uniformado, la mayoría información.

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En pocos segundos, usted debe obtener información Si existe sangre, líquidos corporales o desechos en
valiosa cómo: cualquier emergencia, use el equipo de protección
La escena - ¿Es segura? ¿Necesita mover al necesario.
paciente?
El paciente - ¿Se encuentra alerta, tratando de decir EVALUACIÓN INICIAL
algo o señalando alguna parte de su cuerpo? NOTA: Esta sección cubre los principales pasos de la
Los curiosos - ¿Están tratando de decirle algo? evaluación inicial.
Escúchelos, ellos pueden estar diciendo cosas de La evaluación inicial se define como el proceso
interés, “él está enfermo del corazón”, “se cayó de la llevado a cabo en orden para detectar los problemas
escalera”, “le dijimos que no mezclara el licor con las que amenacen la vida del paciente. A medida que
pastillas”. estos problemas son detectados, deben tomarse
El mecanismo de lesión - ¿Le cayó algo? ¿Es esto acciones que salven o estabilicen la vida de la per-
por quemaduras? ¿Se habrá lesionado con la rueda sona.
de la dirección del automóvil en el choque?
Deformidades o lesiones - ¿Se encuentra el cuerpo Aprender cómo hacer la evaluación inicial y
en alguna posición rara? ¿Hay quemaduras? ¿Se ve posteriormente, cómo corregir adecuadamente los
alguna parte aplastada? ¿Hay alguna herida? problemas encontrados durante esta evaluación, es
Signos - ¿Hay sangre alrededor del paciente? ¿Ha una de las partes más importantes de su entrena-
vomitado? ¿Está convulsionando? miento como APAA. Usted debe ser capaz de iniciar
inmediatamente los procedimientos que salven la vida
Recuerde que la seguridad personal es lo primero. conforme sean requeridos.
No esté ocupado obteniendo información si se le ha
olvidado evaluar los peligros de la escena y de Entonces mientras observa el pecho de la víctima:
controlar las situaciones peligrosas de acuerdo a los Ver los movimientos del tórax asociado con la respira-
protocolos locales. ción.
Por otro lado, no se le olvide colocarse cualquier Oír la entrada y salida del aire a través de la boca y
artículo que pueda necesitar como protección para las nariz.
enfermedades infecciosas. Los procedimientos de Sentir el aire expirado a través de la boca y nariz
evaluación del paciente pueden ponerlo en contacto (ruidos inusuales).
directo con la sangre, líquidos corporales, desechos y Observe que los varones muestran movimientos más
membranas mucosas. marcados en la región del diafragma, mientras que las
Como se dijo antes, se recomiendan los guantes de mujeres lo hacen en la región de las clavículas. Este
vinilo o látex aprobados cuando se lleva a cabo los procedimiento de evaluación debe tomar solamente
cuidados en el paciente. Esta recomendación incluye de 3 a 5 segundos. Si el paciente está respirando, re-
todas las evaluaciones activas. Usar guantes para vise la circulación. Sin embargo si existiera una obs-
evitar el contacto con los agentes causantes de enfer- trucción de la vía respiratoria o si el paciente no está
medades es parte de las precauciones dadas por el respirando, usted debe tomar acciones de inmedia-
Centro de Control de Enfermedades (CCE) y de las to. Estos procedimientos se discutirán en el siguiente
precauciones universales contra la sangre y los capítulo.
líquidos corporales. Determine la ausencia de la circulación
Estos procedimientos están referidos como Tome el pulso carotídeo. En situaciones de emergen-
precauciones universales. La mascarilla de bolsillo y cia, este pulso es más confiable que el radial (de la
otros equipos especiales para la administración de la muñeca). La evaluación del pulso debe tomar de 5 a
ventilación artificial se han agregado a la lista para el 10 segundos. El pulso carotídeo se toma así: Manten-
uso de todos los que pertenecen al personal SEM. ga abierta la vía aérea con una mano la más cercana
a la frente, coloque los dedos de su otra mano sobre
Las precauciones universales incluyen el uso de el cartílago cricotiroideo, preferiblemente el índice y el
guantes, mascarilla, lentes de seguridad y bata. medio. Deslícelos hacia usted sobre el músculo
Muchos pacientes toman como un insulto el que usted esternocleidomastoideo. La yema de los dedos debe
se vista de esta manera antes de entrar en contacto estar en contacto con el cuello del paciente.
con ellos. Algunos pueden no alegrarse de verlo usar NO deslice los dedos al lado opuesto a usted ya que
los guantes. Si el uso de los guantes causa malestar un movimiento repentino o convulsión puede causarle
al paciente, asegúrese de explicarle que los guantes lesiones. Muy poca presión va a ser necesario para
ayudan a proteger al paciente durante el cuidado. sentir el pulso carotídeo.

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Va a tener que practicar este procedimiento hasta ser A medida que estas lesiones se cubran y se dé el
capaz de poder hacerlo suavemente y con precisión tratamiento para ellas, haremos referencias espe-
durante la evaluación. ciales de lo que se debe hacer durante la Evaluación
La frecuencia precisa del pulso no es importante inicial.
durante la evaluación primaria. Aquí se está tratando
Usted puede estar pensando acerca de las
de determinar si el corazón está bombeando la
situaciones en donde existe más de un paciente.
sangre. Si no hay pulso deben iniciarse las medidas
Para tales casos, hay una estricta regla:
de Reanimación Cardiopulmonar (RCP)). Si hay pul-
so, pero no hay respiración es necesaria la ventilación Efectúe todas las evaluaciones primarias y controle
artificial. Si no fuera éste el caso, concéntrese en los todas las situaciones que amenacen la vida antes de
sangrados. iniciar cualquier evaluación en ruta. Se ampliará el
Detenga cualquier sangrado que amenace la vida tema a la lección de triage. Hay una condición
Cualquier sangrado leve si es continuo, puede even- especial que debe considerar en este momento ¿Qué
tualmente convertirse en peligroso. Sin embargo, sólo hacer si ve un sangrado severo? Este sangrado
el sangrado profuso es tomado en cuenta durante la puede estar saliendo con un flujo muy rápido o a
evaluación inicial. Localice dónde se encuentra la chorros de la herida. Esto indica que la función del
sangre que pringa o donde exista un flujo constante. corazón todavía existe

Hay casos en donde encontrará un paciente que ha Aquí se requiere una pequeña excepción en los
estado sangrando por un largo período de tiempo. procedimientos de la evaluación inicial. Proba-
Observará una cantidad considerable de sangre blemente tratará de detener el sangrado mientras está
alrededor del paciente y pueden estar empapados el observando si existen movimientos respiratorios y
pelo o la ropa. Debe pensar “aunque la velocidad del otros signos de respiración, lo cual es correcto. Tan
sangrado es lento, si esto hubiera comenzado al importante como detener el sangrado es salvar al
momento de llegar no me preocuparía, pero al ver la paciente, por lo que la respiración nunca debe ser
cantidad de sangre que ha perdido; mejor hago algo ignorada. Siempre debe hacerse énfasis en una vía
ahora”. En tales casos este sangrado lento debe ser respiratoria abierta y una adecuada respiración.
considerado como que amenace la vida. Alertando al Despachador
Si la vía respiratoria del paciente está abierta y respira Existe la tendencia en algunas personas de querer
adecuadamente, si se siente un pulso carotídeo y llamar o hacer que alguien llame al despachador del
todo sangrado importante está bajo control, entonces sistema de SEM tan pronto como ellos llegan a la
coloque al paciente en posición de recuperación, escena de la emergencia.
continúe obteniendo información más detallada e NO haga estas preguntas como una parte aislada de
inicie la evaluación secundaria. la evaluación en ruta. Tiene que estar activo, llevando
a cabo el examen objetivo al mismo tiempo que hace
Consideraciones Especiales las preguntas y escucha las respuestas. El paciente
Para no exceder al material cubierto en este capítulo, puede tener un sangrado moderado, una lesión que
no tomaremos en cuenta aquí las consideraciones no se nota u otro problema que no permite espera
especiales que pueden ocurrir durante la evaluación mientras realiza la entrevista.
primaria. Ellas serán vistas en posteriores secciones y
cuando se cubran se les recordará que son partes de La Entrevista al Paciente
la evaluación inicial. Trate de tener en mente que en Si un paciente le responde y parece que está alerta,
esta presentación de la evaluación inicial hemos no dirija sus preguntas a los curiosos. El estar cerca
evitado dos factores. del paciente y demostrarle su preocupación le va a
ayudar a tener menos miedo del que siempre aparece
Primero, hemos considerado solamente emergencias como consecuencia de una lesión o enfermedad.
debidas a accidentes o a problemas médicos. La Haga las preguntas claras y a velocidad normal. No
escena de la emergencia puede complicar la eval- utilice frases como “Todo va a estar bien” o “Todo
uación. En capítulos anteriores se mencionaron está bien, no se preocupe”.
algunos, capítulos posteriores se cubrirán estos pro-
blemas, incluyendo las dificultades encaradas El paciente sabe notar la diferencia y le tendrá poca
cuando se realiza en pacientes que se encuentran confianza si utiliza estas frases.
dentro de automóviles que han tenido accidentes de
Cuando entreviste a un paciente, pregúntele:
circulación. Segundo, no consideramos lesiones a la
columna vertebral.

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1. El nombre: Simplemente diga, “¿Me puede decir Las interrogaciones deben ser lo más específicas,
su nombre, por favor?”. Este trato personal es como “¿Se golpeó contra el panel, (parabrisas, la
esencial. Ahora tiene información valiosa que rueda de la dirección, etc.)?” “¿Fue lanzado fuera
debe aprenderse. Tenga en cuenta que un del auto?”, esto le dará una mejor información.
paciente consciente puede que no permanezca En casos de enfermedad - ¿Por cuánto tiempo se
así. Una vez que tiene el nombre, trate de usarlo ha sentido así? Necesitará saber si este problema
tantas veces como sea posible durante el resto de apareció de pronto o se ha venido manifestando
la entrevista. Generalmente los niños van a dar desde hace algunos días o por más tiempo.
sólo su primer nombre, a menos de que se les 5. ¿Le ha pasado esto antes o se ha sentido así?
pregunte específicamente por los apellidos. El preguntar si una persona fue golpeada por un
2. La edad de los niños y cómo contactar con sus camión antes no es práctico. Sin embargo, si el
padres: Como APAA, va a tener muy poca nece- paciente se ha caído, es importante conocer si
sidad de conocer la edad de un adulto. La esto es un problema que se repite. Si el paciente
mayoría de las personas pueden distinguir entre se queja de que le falta el aire, mareos o escalo-
lactantes, niños, adolescentes y si es un adulto fríos, entonces necesita saber si ésta es la pri-
joven, maduro o viejo. El poner a la gente en una mera vez que ocurre. Si el paciente le da un
de estas categorías es fácil. Los niños siempre síntoma, siempre pregunte si este problema lo ha
esperan que los adultos le pregunten la edad. tenido antes. En el caso de dolor, éste se puede
Hará bien si les pregunta a los adolescentes la valorar mediante la palabra ALICIA:
edad para determinar si está tratando con un A: aparición, L: localización, I : Intensidad,
menor. Pregúntele a todos los menores cómo C : cronología, I : Incrementa y A : Alivia.
localizar a sus padres. Esta pregunta algunas 6. De los problemas médicos actuales: ¿Cuál es
veces va a irritar a los niños porque intensifica el su problema? ¿Se ha venido sintiendo mal o ha
miedo que ya tienen por estar enfermos o heridos consultado algún doctor recientemente? Es mejor
sin que sus padres estén cerca para ayudarlos. esperar hasta que usted tenga una idea del tipo
Esté preparado para confortar y apoyar a los ni- de emergencia, cuántos pacientes existen, si hay
ños haciéndoles ver que alguien está localizando algún paciente inconsciente y si se han iniciado
a sus padres. las medidas de soporte vital básico. Se debe
3. ¿Qué está mal?: No importa cuál sea la queja, llamar por teléfono después de haber revisado el
pregúntele si hay algún problema con el dolor. Si pulso carotídeo. La información que pueda darle
hay una extremidad afectada, pregunte si la siente ahora al despachador puede influir sobre el tipo
dormida, con hormigueo o con sensación de que- de respuesta ordenada. Por ejemplo, si usted
madura. Esta es una advertencia de una posible inicia la RCP, el despachador puede ser capaz de
lesión de médula espinal. A medida que aprenda enviarle una unidad de soporte cardíaco
más acerca de las diferentes enfermedades y avanzado a su ubicación.
lesiones, verá que pueden hacerse otras preguntas
para obtener una lista de síntomas LA EVALUACIÓN EN RUTA
4. En caso de lesión - ¿Cómo pasó?: En caso de El principal propósito al efectuar la evaluación en ruta
lesión, saber cómo ocurrió puede ayudarle a es descubrir lesiones o problemas médicos que
dirigirse a problemas que el paciente no ha notado. puedan amenazar la vida del paciente si se dejan sin
Con los pacientes que encuentre acostados, tratar.
siempre determine si ellos se sentaron, se acosta- Esta revisión es una manera muy sistemática de
ron, si fueron botados o empujados, si se cayeron obtener información y generalmente ayuda mucho al
o si fueron lanzados a esa posición. Haga esto estado emocional y mental del paciente, su familia y
inclusive con los pacientes que tengan un proble- los curiosos, porque muestra que hay preocupación
ma médico como queja principal. Esta información por el paciente y que algo se está comenzando a
le puede indicar la posibilidad de una lesión de hacer por él.
médula espinal o de un sangrado interno. En caso Existe un vocabulario especial que debe manejarse al
de accidente de tránsito, formule sus preguntas realizar la evaluación en ruta. Algunos de los términos
con mucho cuidado, si pregunta, “¿Qué pasó? o más importantes son:
¿Cómo se lesionó?”, probablemente pueda Entrevista: Es obtener información preguntando y
encontrarse oyendo la historia de cómo el otro oyendo. Siempre que sea posible, el paciente es la
carro hizo la imprudencia. fuente más importante de información.

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Los parientes y los curiosos son también fuentes de 3. ¿Vieron algo más? Por ejemplo, ¿se sostenía el
información. Esta entrevista se llama algunas veces pecho o la garganta antes de caer?
entrevista subjetiva. 4. ¿Se quejaba de algo antes de que esto pasara?
Examen: Es la evaluación del examen físico detallado Aquí es donde debe conocer los dolores de pecho,
en el paciente, y requiere que utilice sus sentidos para náuseas, ver si había algún olor especial donde él
detectar lesiones o indicaciones de enfermedad. A estaba trabajando o cualquier otro problema.
este examen se le llama algunas veces examen 5. ¿Tiene alguna enfermedad o problema conoci-
objetivo. do? Esto puede darle información acerca de la
Síntoma: Es lo que el paciente le menciona qué está condición del corazón, problemas de alcoholismo y
mal. Incluye problemas como dolores, mareos, otras posibilidades que podrían hacer cambiar la
náusea, etc. condición en los siguientes minutos.
Signo: Es el hallazgo que encuentra al ver, palpar, oír 6. ¿Saben si está tomando algún medicamento?
y oler mientras examina al paciente. Esta información debe obtenerse empleando
Signos vitales: Son el pulso, la respiración, la términos claros que no confundan a los informan-
presión arterial y la temperatura de la piel. tes, términos como “drogas”, “estimulantes” u otras
expresiones inhiben a los curiosos y algunas
Antes de considerar cómo se involucran estas veces no contestan, porque creen que puede
definiciones en la evaluación en ruta, recuerde que tratarse de una investigación criminal.
los APAA tienen que ser realistas. Hacer un montón 7. ¿Está tomando algún medicamento?, ¿Tomó el
de preguntas, mientras un paciente está tratando que medicamento?
le vea la pierna, sin duda alguna lo va a disgustar. 8. ¿Es alérgico? Una simple alergia puede causar
Usted puede encontrarse haciendo dos cosas al malestar. Si conoce que es alérgico a algo, enton-
mismo tiempo durante la evaluación en ruta. ces debe ser capaz de mantener la sustancia a-
El sistematizarse ayuda a que el examen sea lejada del paciente.
completo, pero recuerde que siempre debe ser Esta lista en realidad no le ofrece muchas cosas nue-
práctico. vas. No es difícil presentarse y conseguir el nombre
La Escena y el Paciente del paciente. Si ve a una persona enferma o con
Usted va a tener que revisar algunas de las cosas que dolor, le preguntaría, ¿Cuál es su problema? y
no había hecho cuando llegó a la escena, ya que se ¿Cómo pasó? No preguntaría entonces: ¿Está viendo
encontraba preocupado en comenzar la evaluación algún doctor?” y “¿Está tomando algo para eso?”. El
inicial. Pudo habérsele olvidado algo, ahora es el preguntar sobre problemas anteriores y alergias,
momento para que : puede no ser parte de su experiencia pasada.
- Vea la escena - ¿Es todavía segura? ¿Se puede Obviamente, a los niños les preguntará su edad y
determinar el mecanismo de lesión? sobre sus parientes. Sea cuidadoso, no se convierta
- Vea sobre el paciente - ¿Existen lesiones o signos en “muy práctico “en su entrevista. Existe la tendencia
obvios? ¿Tiene una identificación médica que se en la gente de que al ver algo mal inicia una acción
puede leer sin tener que moverlo? inmediata para brindar los cuidados. Esto es correcto
LA ENTREVISTA DE LOS CURIOSOS en la evaluación inicial, pero puede ser incorrecto
Si su paciente está inconsciente o es incapaz de durante la evaluación en ruta.
conversar por alguna otra razón, va a tener que Por ejemplo, al paciente con una pierna quebrada.
utilizar la información de los curiosos. Trate de ¿Usted decide detener la entrevista para ver si puede
mantener las cosas funcionando de una manera orga- hacer algo por la fractura? ¡Piense! no puede evitar
nizada haciendo preguntas específicas. Esto acortará una pierna quebrada, es cierto que como APAA debe
el tiempo requerido para obtener la información saber qué hacer con las fracturas y lo debe hacer a su
necesaria. debido tiempo.
Cuando entreviste a los curiosos, debe preguntar: Lo que puede detener es un sangrado, si lo encuen-
1. Nombre del paciente: Si el paciente es menor, se tra; lo que puede evitar son las lesiones adicionales a
debe preguntar si los padres o algún familiar están la columna o al sistema nervioso, si sabe que existen
presentes o se les ha ido a informar. tales lesiones; lo que puede hacer es disminuir un
2. ¿Qué le pasó?: Pueden decirle que el paciente se sangrado interno, paciente, debe conocer el
cayó de una escalera, se desmayó, fue golpeado problema, y por eso para ser un APAA, usted debe:
en la cabeza por un objeto o cientos de otras ser capaz de realizar una entrevista. ¿Puede estar
cosas claves. haciendo otras cosas durante su entrevista?.

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Sí, siempre y cuando no pierda el contacto con el pa- Los individuos de complexión oscura pueden no mos-
ciente y que no haga nada que pueda agravar trar los cambios tan fácilmente como las personas con
lesiones espinales. Trate de mantener contacto con pigmentos en la piel más claros.
el paciente, así se sentirá más confiado. El contacto En estos pacientes, esté al tanto de los cambios en
ojo-a-ojo es el mejor. los labios, lengua, yemas de los dedos y los lóbulos
de las orejas.
Si mira hacia otro lado mientras hace una pregunta o
REGLA 4: Observe al paciente y note cualquier cosa
mientras el paciente responde, entonces la confianza
que se vea mal. No debe contaminar heridas, agravar
y la comunicación personal pueden perderse por el
fracturas y reiniciar sangrados. Antes de que toque al
miedo. Usted puede tocar la frente del paciente para
paciente, observe cuidadosamente si hay fracturas
encontrar la temperatura relativa de la piel. Así no
obvias, deformaciones, quemaduras, heridas, hin-
sólo está ganando información médica sino que ade-
chazón o ampollas, úlceras y erupciones de la piel, o
más está comunicándose con el paciente.
áreas empapadas de sangre.
En nuestra cultura, esta acción generalmente indica REGLA 5: A menos que esté seguro de estar
que hay preocupación por la persona lesionada o tratando con un paciente libre de lesiones espinales
enferma. Usted puede comenzar a parar un sangrado (Ej. paciente consciente con un problema médico)
menor en un brazo mientras que pregunta. asuma que tiene lesión espinal. Dentro del cuidado
de emergencia, se asume que cualquier paciente
Esta acción puede mejorar aún más la comunicación
inconsciente y lesionado tiene lesiones en la columna.
con el paciente. Sin embargo, no debe moverle la
Trataremos de las lesiones espinales en otros
cabeza o su brazo hasta que esté seguro de que las
capítulos. Por ahora, recuerde que debe examinar al
lesiones espinales no son parte del problema.
paciente sin agravar las lesiones espinales.
En situaciones donde hay más de un paciente,
REGLA 6: Debe decirle al paciente que lo va a
particularmente cuando hay lesiones severas,
examinar y hacerle ver la importancia de esto.
entonces este método de entrevista debe ser modi-
Cuando trate con un paciente consciente, explíquele
ficado. Este problema y cómo enfrentarlo serán trata-
que le va a realizar un examen. Asegúrele al paciente
dos posteriormente en este libro.
que tiene en cuenta las lesiones obvias o la causa pri-
EL EXAMEN ncipal de la queja, pero debe asegurarse de que el
REGLA 1: Si hay algo con respecto al comportamien- resto no esté mal. Sea honesto con el paciente y
to o al nivel de conciencia que no le parece correcto, explíquele que el examen puede ocasionarle ligeras
considere que algo está seriamente mal en el molestias. Vea que el paciente le responda o esté al
paciente. tanto de lo que le está diciendo.
El examen objetivo siempre debe comenzar consi- A medida que realiza el examen, hágale saber
derando el estado de conciencia del paciente. Si el cuando va a levantar, cambiar de lugar o quitar
paciente está consciente, entonces necesitará CUALQUIER parte de su vestido.
determinar su nivel de respuesta, si está alerta, Signos Vitales
confuso, si razona, o si está angustiado. Todos estos Para el APAA los signos vitales son: la respiración, el
factores deben tomarse en cuenta y reportarlos pulso, la presión arterial y temperatura de la piel.
cuando llegue personal más capacitado. Usted puede creer que estos no valen la pena porque
REGLA 2: Incluso los pacientes que se ven estables no va a aplicar ningún medicamento. Sin embargo, los
pueden ponerse mal rápidamente. Usted debe estar signos vitales le enseñarán en gran parte, la condición
al tanto de todos los cambios en la condición del de estabilidad del paciente. Estos signos también
paciente. Los pacientes cambian su condición pueden alertarlo de problemas que requieren atención
conforme el tiempo pasa. Algunas veces esto pasa inmediata. Cuando se toman varias veces, pueden
muy rápidamente, otras veces puede tomar horas. ser buenos indicadores de cambios en la condición
Esté alerta por si la respiración o la acción del cora- del paciente.
zón fallan o si reaparece el sangrado importante y se En medicina, hay pacientes de alta prioridad. Estos
inicia el shock. pacientes necesitan atención médica inmediata.
REGLA 3: Observe la piel del paciente por si hay Un APAA no tiene el entrenamiento o las facilidades
cambios de color. El cuerpo generalmente indica pro- a mano para iniciar una acción que sería hecha a
blemas severos y lesiones con cambios en el color de nivel médico. Si un paciente deja de respirar o su
la piel. Usted necesita notar cualquier coloración corazón deja de latir, usted sabrá qué hacer. Hay si-
extraña en la piel del paciente y estar alerta a los tuaciones en donde podrá salvar la vida de un
cambios de color. Las yemas de los dedos y los labios paciente si se detiene a tomarle los signos vitales.
son las primeras áreas que muestran cualquier
cambio.

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Un pulso en adultos continuo por debajo de 50 por 3. Cuente el número de respiraciones (una respira-
minuto o por arriba de 100 por minuto se considera ción = a una inspiración y una espiración), toma-
serio. dos en 30 segundos. Multiplique el resultado por
Usted puede disminuir la gravedad de la condición, dos para obtener las respiraciones por minuto.
manteniendo al paciente en reposo y brindándole 4. Mientras cuenta las respiraciones, observe el
cuidados en caso de shock. Hablar con el paciente ritmo, la profundidad, el sonido, y la facilidad con
consciente, asegurándole que puede ayudarlo y que que respira.
más ayuda está en camino ha probado ser impor-
tante. A medida que el paciente se relaja y se Si tiene dificultad para establecer la frecuencia respi-
mantiene alerta, los pulsos rápidos generalmente ratoria, muy suavemente coloque una mano sobre el
disminuirán y los pulsos bajos generalmente aumen- tórax de su paciente, cerca del apéndice xifoides,
tarán. Algunas veces la simple conversación de pero no sobre éste. Esto le permitirá sentir cada ciclo
apoyo puede cambiar el pulso de un paciente hasta respiratorio. No efectúe este procedimiento si hay
en 10 latidos por minuto. Esto puede salvar la vida lesiones obvias de tórax o abdomen. Hágale saber al
del paciente. Una frecuencia respiratoria en adultos paciente que le va a tocar el tórax.
por encima de 28 respiraciones por minuto o por La respiración normal para adultos en reposo oscila
debajo de 8 por minuto se considera una condición entre 12 a 20 respiraciones por minuto, teniendo la
seria. Nuevamente, manteniendo en reposo al mayoría de las personas de 12 a 15 como promedio
paciente, dando cuidado en caso de shock y hablando normal. Los adultos más viejos tienden a respirar más
con el paciente consciente, usted puede hacer la lento que los adultos jóvenes, los lactantes pueden
diferencia. tener un rango de 30 a 50 respiraciones por minuto.
Estas condiciones son serias porque indican una si- Para los adultos, una frecuencia que sobrepasa las 28
tuación muy inestable que puede amenazar la vida. respiraciones por minuto es seria. Si el paciente es un
El paciente puede empeorar en cualquier segundo, y niño de uno a cinco años de edad, se considera serio
posiblemente entrar en paro respiratorio o paro car- una frecuencia que sobrepase las 44 respiraciones
díaco. Manténgase alerta y vigílelo constantemente. por minuto. Una frecuencia superior de 20 a 30
respiraciones por minuto es seria en niños de 5 a 12
La Respiración años.
Durante la evaluación secundaria deben determinarse
la frecuencia y el carácter de la respiración. La fre- El Pulso
cuencia de clasifica en normal, rápida, o lenta. El ca- Cuando tome el pulso de un paciente debe determinar
rácter incluye el ritmo, profundidad y facilidad. dos factores, la frecuencia y el carácter. En términos
Una respiración es un ciclo completo, es decir que de frecuencia, debe determinar el número de
salga y entre el aire. Mientras cuenta los ciclos, note pulsaciones por minuto. Esto le dará la información
si el ritmo es regular o irregular. Al mismo tiempo de- necesaria para decidir si el pulso es normal, rápido,
termine si la profundidad es normal, profunda o o lento. El carácter toma en cuenta el ritmo y la
superficial. Mientras establece la frecuencia res- fuerza del pulso. Usted dirá entonces que es regular
piratoria, escúchela, por si existen ruidos que o irregular con respecto al ritmo y fuerte o débil con
normalmente no se oyen durante la respiración. respecto a la fuerza.
Pregúntese si hay ruidos roncantes, burbujeantes, Durante la evaluación en ruta, se revisa el pulso radial
carraspean o con silbidos. Fíjese si la respiración se (en la muñeca).
hace tranquilamente o si por el contrario se ve Este se encuentra en la región lateral del antebrazo
laboriosa, difícil o dolorosa. Si el paciente está (recuerde la posición anatómica) y recibe este nombre
consciente, pregúntele si tiene problemas o dolor al porque está dada por la arteria radial. Si por alguna
respirar. Para medir la frecuencia respiratoria y su ca- razón no puede medir el pulso radial determine la
rácter, usted debe: frecuencia y las características utilizando el pulso
1. Permanecer en la misma posición que asumió carotídeo.
para medir el pulso. Mantenga sus dedos en la Si tiene que mover el brazo a fin de medir el pulso
muñeca de su paciente como si todavía estuviera radial y cree que el paciente tiene lesión en la co-
midiendo el pulso. Muchos individuos cuando lumna o en le brazo, use el otro brazo; si no es
saben que alguien está observando su respiración, posible use el pulso carotídeo. Si no encuentra pulso
tienden a variar su frecuencia respiratoria. en la muñeca, tome el pulso carotídeo. No inicie la
2. Observe los movimientos del tórax y escuche los RCP basándose en la ausencia del pulso radial.
sonidos.

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Para medir la frecuencia del pulso radial, debe: En los recién nacidos el pulso puede estar alrededor
1. Usar los tres dedos del medio de su mano. Esto le de 120 a 160 por minuto. En los niños hasta los cinco
permitirá mantenerse fijo sobre el sitio y juzgar la años van a mostrar cambios entre 65 a 140 por minu-
cantidad de presión necesaria. No use el pulgar, to, dependiendo de su edad y tamaño. Los niños de
ya tiene su propio pulso y por lo tanto puede estar cinco a doce años van a mostrar cambios de 80 a 140
midiendo éste y no el del paciente. por minuto, también con las variantes de tamaño y
2. Ponga las yemas de los dedos en el lado palmar edad.
de la mano justo sobre el pliegue entre la mano y
Algunos niños de este grupo de edad pueden tener
la muñeca, Deslice sus dedos hacia el lado del
pulsos normales que pueden ser tan bajos como 60 o
dedo gordo (lado lateral). Manteniendo la yema
tan rápidos como 120. En los niños utilice el rango de
del dedo medio sobre el pliegue, entre la muñeca
70 a 110 como guía. Cualquier niño que tenga el
y la mano se asegura que las otras yemas se en-
pulso debajo de 60 se considera que está en una
cuentran en el lugar deseado.
condición seria. Los adolescentes típicamente tienen
3. Aplique una presión moderada para sentir el pulso.
un rango en la frecuencia cardiaca que oscila entre 60
Si el pulso es débil, va a tener que aplicar más
y 100 pulsaciones por minuto.
presión. La presión excesiva puede causar
Usted debe practicar la toma de pulsos. Asegúrese
problemas del flujo sanguíneo. El mantener los
de tomarlos en hombres y mujeres, adultos y niños.
tres dedos en contacto con la mano y la muñeca
Trate de tomarlo en reposo, y también después de
del paciente le va a permitir corregir la presión que
que el individuo ha completado cierto ejercicio. Esto le
aplica.
ayudará a juzgar si un pulso es rápido o normal de
4. Una vez que sienta el pulso, determine si es rápi-
primera entrada y además le entrenará en determinar
do, lento o normal.
la frecuencia de pulsos rápidos.
5. Cuente el número de pulsaciones en treinta
segundos. La Presión Arterial
6. Mientras cuenta, determine el ritmo y la fuerza. Tensión arterial, presión ejercida por la sangre sobre
7. Multiplique su cuenta por dos para determinar el las paredes de las arterias. La tensión arterial es un
pulso radial expresado como “tantas veces por índice de diagnóstico importante, en especial de la
minuto”, por ejemplo 70 veces por minuto. función circulatoria. Debido a que el corazón puede
impulsar hacia las grandes arterias un volumen de
NOTA: Si siente un pulso irregular en el paciente, sangre mayor que el que las pequeñas arteriolas y
cuente las pulsaciones por un minuto completo. capilares pueden absorber, la presión retrógrada
Mientras determina la frecuencia del pulso, note si los resultante se ejerce contra las arterias.
latidos son regulares, sin importarle la velocidad del
pulso. Un pulso rápido y regular es muy diferente en Cualquier trastorno que dilate o contraiga los vasos
significado a uno rápido e irregular. sanguíneos, o afecte a su elasticidad, o cualquier
enfermedad cardiaca que interfiera con la función de
Al mismo tiempo, juzgue la fuerza del pulso. Si éste bombeo del corazón, afecta a la presión sanguínea.
es fuerte, dando la impresión de que una ola de sa- En las personas sanas la tensión arterial normal se
ngre está pasándole debajo de las puntas de los suele mantener dentro de un margen determinado.
dedos, entonces es un pulso fuerte. Si lo siente El complejo mecanismo nervioso que equilibra y
débil, causando que usted crea que el flujo es “delga- coordina la actividad del corazón y de las fibras
do”, entonces el pulso es débil. musculares de las arterias, controlado por los centros
Antes de que termine de contar los latidos para nerviosos cerebroespinal y simpático, permite una
encontrar la frecuencia, usted debe ser capaz de decir amplia variación local de la tasa de flujo sanguíneo
si el pulso es rápido o lento, regular o irregular y sin alterar la tensión arterial sistémica. Para medir la
fuerte o débil. La frecuencia normal del pulso en tensión arterial se tienen en cuenta dos valores: el
adultos cuando están en reposo oscila entre 60 y 100 punto alto o máximo, en el que el corazón se contrae
veces por minuto. Cualquier frecuencia sobre 100 es para vaciar su sangre en la circulación, llamado
rápida y cualquier frecuencia por debajo 60 es lenta. sístole; y el punto bajo o mínimo, en el que el corazón
En situaciones de emergencia es frecuente se relaja para llenarse con la sangre que regresa de
encontrarlos cerca de 100 veces por minuto. la circulación, llamado diástole. La presión se mide
en milímetros de mercurio (mmHg) con la ayuda de
Considere que los pulsos que sobrepasan de 120 por un instrumento denominado esfigmomanómetro.
minuto o que estén debajo de 50 por minuto, como Consta de un manguito de goma inflable conectado a
situaciones muy serias. un dispositivo que detecta la presión con un
marcador.

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Con el manguito se rodea el brazo izquierdo y se Esto es correcto en accidentes menores y en


insufla apretando una pera de goma conectada a éste emergencias médicas obvias que no involucran
por un tubo. lesiones. Tenga sentido común en su enfoque. El
tiempo total de la evaluación en ruta puede reducirse si
Mientras usted realiza la exploración, coloca el
está presente un segundo APAA para que tome los
estetoscopio sobre la arteria braquial del brazo. A
signos vitales mientras usted examina al paciente.
medida que el manguito se expande, se comprime la
Durante el examen tenga cuidado de no mover al
arteria de forma gradual. El punto en el que el
paciente, pueden haber lesiones en el cuello o la co-
manguito interrumpe la circulación y las pulsaciones no
lumna vertebral que no han sido detectadas por usted
son audibles determina la presión sistólica. Sin
o por el paciente.
embargo, su lectura habitual se realiza cuando al
desinflarlo lentamente la circulación se reestablece. El examen físico detallado puede causar algún dolor o
Entonces, es posible escuchar un sonido enérgico a malestar al paciente, por ello deberá conocer los pro-
medida que la contracción cardiaca impulsa la sangre cedimientos y cada uno de sus movimientos espe-
a través de las arterias. Después, se permite que el cíficos sin titubear. Mientras más sistemático y
manguito se desinfle gradualmente hasta que de nuevo específico sea en cada uno de sus movimientos
el sonido del flujo sanguíneo desaparece. La lectura en durante el examen, menos dolor va a causar y no se le
este punto determina la presión diastólica que se pasarán detalles por alto.
produce durante la relajación del corazón. Durante un
De nuevo, tenga cuidado en no contaminar las heridas
ciclo cardiaco o latido, la tensión arterial varía desde un
o agravar las lesiones. No mida con ningún objeto o
máximo durante la sístole a un mínimo durante la
dedo la profundidad de las heridas, sitios de fracturas
diástole. Por lo general, ambas determinaciones se
o quemaduras. Si el sangrado se ha detenido, no jale
describen como una expresión proporcional del más
las ropas, no introduzca sus dedos y no mueva la piel
elevado sobre el inferior, por ejemplo, 140/80 mmhg.
alrededor del sitio. Su tarea es encontrar lesiones
Cuando se aporta una sola cifra, ésta suele
sospechadas y problemas médicos y suministrar los
corresponder al punto máximo, o presión sistólica.
cuidados necesarios, sin causar más daño al paciente.
Sin embargo, en las personas sanas la tensión arterial Los APAA tienen muy poca necesidad de remover la
varía desde 80/45 mmhg en lactantes, a unos 120/80 ropa del paciente durante el examen; reajuste o
mmhg a los 30 años, y hasta 140/85 mmhg a los 40 o remueva sólo aquellas prendas que interfieran con su
más. Este aumento se produce cuando las arterias habilidad para examinar al paciente. NO trate de jalar
pierden su elasticidad que, en las personas jóvenes, la ropa de los miembros. Estos movimientos pueden
absorbe el impulso de las contracciones cardiacas. La aumentar tremendamente los riesgos de lesionar o de
tensión arterial varía entre las personas, y en un mismo reiniciar un sangrado. Frecuentemente, los problemas
individuo, en momentos diferentes. con la ropa se encuentran por lo general en las heridas
en el tórax, espalda y abdomen.
Suele ser más elevada en los hombres que en las
Si cree que el paciente tiene una herida en cualquiera
mujeres y los niños; es menor durante el sueño y está
de estas áreas, puede levantar, deslizar o desabotonar
influida por una gran variedad de factores.
la ropa para examinar el sitio. Algunas prendas hacen
Temperatura de la Piel difícil el examen del muslo. Si sospecha una lesión en
La temperatura de la piel se mide en la frente el pa- esta zona, debe cortar la ropa con mucho cuidado
ciente a menos que el acceso a esta área no sea utilizando unas tijeras.
práctico. Use la parte posterior de su mano para de- Las heridas penetrantes van a derramar sangre que se
terminar si la temperatura de la piel está normal, va a ver o a sentir en la ropa. Las lesiones internas
caliente, fresca o fría. Al mismo tiempo, observe si la ocasionadas por golpes con objetos romos a menudo
piel del paciente se encuentra seca, húmeda o pueden sentirse al palpar o causan una respuesta
pegajosa. Examine la presencia de “piel de gallina” dolorosa en el paciente.
que a menudo se asocia con escalofríos El paciente consciente puede dirigirlo hacia muchas de
REGLA 7: Tome los signos vitales; este proceso le estas lesiones. Si el paciente no está alerta o está
llevará algo más de un minuto; la información obtenida inconsciente, va a tener que abrir o remover la ropa
puede salvar la vida del paciente. para revisar el tórax, el abdomen y la espalda. Si cree
que hay que remover la ropa, explíquele al paciente
El Examen Físico detallado qué es lo que va hacer y por qué.
Este examen físico no debe tomar más de 2 a 3 minu-
tos. No se necesita llevar a cabo un examen completo Tenga cuidado de proteger la modestia del paciente y
en todos los pacientes. cuídelo de las condiciones del clima.

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Los procedimientos estándar de operación reco- Revise que no haya chicles, comidas, vómito o
miendan que otra mujer esté presente durante el cualquier cuerpo extraño. Si el paciente es un niño,
examen de una paciente femenina. Sin embargo, no revise detenidamente en busca de juguetes, u otros
retrase el examen de un paciente del sexo opuesto. objetos dentro la boca o en la parte posterior de la
Como APAA, en una situación de emergencia sus garganta. Mientras observa por obstrucciones en la
intenciones serán respetadas en la mayoría de los vía aérea, inspeccione la boca por sangrados.
casos. Inicie el examen físico detallado buscando Acérquese a la boca del paciente y determine cual-
deformidad, dolor, heridas y sangrados. Durante el quier olor extraño en su aliento.
examen debe Observar (aspecto, coloración, Examine los ojos
movimientos, etc.), Comparar (simetría), palpar (con Vea si hay cortadas, objetos incrustados o signos de
ambas manos y con firmeza), Oler y Oír (olores y quemaduras químicas en los párpados. (Las
ruidos inusuales) permanentemente. quemaduras químicas requieren cuidado inmediato).
Haga que el paciente abra los ojos y en caso de que
REGLA 8: Haga un examen físico detallado en el
el paciente esté inconsciente, suavemente abra sus
paciente. Use todo el equipo de protección personal
ojos deslizando los párpados. Revise si hay cortadas,
que sea necesario. Si algo se ve, suena, se siente,
cuerpos extraños, objetos incrustados o quemaduras.
huele o le “parece” mal a usted o al paciente, asuma
A continuación, revise las pupilas de ambos ojos para
que hay algo serio.
determinar si están iguales en tamaño y si responden
NOTA: El procedimiento de examen físico de tallado a la luz. Cualquier foco pequeño o fuente de luz
es el nombre tradicional para la evaluación objetiva puede ayudar a este examen. Catalogue las pupilas
del paciente. Actualmente, se debe examinar primero en: iguales o desiguales, dilatadas o contraídas y
el cuello en un esfuerzo por mejorar la detección de brillantes u opacas.
posibles lesiones a la columna. Cuando se Para nuestro propósito considere cualquier variación
encuentren signos de este tipo de lesiones, se debe de las anotadas en la tabla como una indicación de
estabilizar la cabeza y el cuello para reducir las posi- posible lesión cerebral y espinal, hasta que se
bilidades de causar lesiones adicionales. demuestre lo contrario.
Si el paciente está inconsciente, asuma que existe 2. Inspeccione el cuero cabelludo
una lesión a la columna. El APAA Cuando haga el Nota: Si cree que existe una lesión espinal, retarde
examen físico detallado, usted debe: este procedimiento hasta que pueda ser inmovilizado.
1. Revise el cuero cabelludo, cráneo y área facial Tenga cuidado de no mover la cabeza del paciente.
(frente, cejas, párpados, ojos, nariz, pómulos, Deslice sus dedos a través del pelo del paciente, en
orejas, maxilar inferior y boca). busca de sangre. Sienta si existen heridas, regiones
Examine la región interna de los párpados hinchadas o cualquier otra indicación de lesión. No
¿Están pálidas? Si es así, puede indicar la separe el cabello sobre los posibles sitios de lesión
posibilidad de que exista un sangrado severo. para determinar la naturaleza de la herida y la
Durante el resto del examen, esté alerta por cualquier cantidad del sangrado, tal acción puede reiniciar el
indicación de sangrado externo o interno. Un color sangrado. Para examinar la región posterior de la
amarillento puede indicar ictericia (posible lesión o cabeza, muy suavemente deslice sus dedos debajo
enfermedad del hígado). del cuello y sepárelos luego deslícelos hacia la región
Inspeccione la nariz y las orejas posterior de la cabeza. Revise sus guantes a ver si
Un foco o cualquier otra fuente de luz pueden ser de están ensangrentados. Mientras que revisa el cuero
ayuda. Un sangrado dentro de la nariz puede ser el cabelludo por heridas o golpes, observe si hay alguna
resultado de una lesión simple del tejido nasal. Sin depresión o proyección ósea que pudiera indicar una
embargo, también puede significar una fractura de lesión al cráneo. Revise los huesos faciales buscan-
cráneo. Un sangrado dentro de los oídos o la do signos de fractura (fracturas obvias o
aparición de cualquier líquido claro o sanguinolento aplastamiento, inflamación, decoloración importante o
en los oídos o nariz son una indicación muy fuerte de depresiones de los huesos).
posibles fracturas de cráneo. Inspeccione la parte anterior del cuello. Examine
Inspeccione maxilar inferior y la boca la región cervical de columna vertebral. La porción
Cuando trate un paciente inconsciente deberá abrirle de la columna a la altura del cuello se llama cervical.
la boca. Asuma que los pacientes inconscientes La respuesta dolorosa por parte del paciente a la
tienen lesión en cuello y columna. presión suave de sus dedos se llama “punto sensible”.
En todos los pacientes observe por si hay dientes Cualquier punto sensible o deformidad debe conside-
quebrados, dentaduras postizas, puentes y coronas. rarse como una indicación de una posible lesión
espinal.

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Donde exista razón para creer que una lesión 4. Examine el abdomen.
espinal ha ocurrido, se recomienda que detenga la Determine si hay heridas, moretones, heridas pe-
revisión e inmovilice la cabeza y cuello de su pa- netrantes u objetos incrustados. Busque puntos
ciente. sensibles en el abdomen. Adviértale al paciente
Luego de inmovilizarlo, deberá continuar el examen sobre la posibilidad de dolor. Muy suavemente pre-
de cuello por si hay venas dilatadas, desviación de la sione el abdomen con el lado palmar de sus dedos,
tráquea, estoma y cadena de alerta médica. Sea notando si hay áreas rígidas, hinchadas, o reacciones
cuidadoso durante este proceso. dolorosas. Determine si el dolor es local (confinado a
Deslice las puntas de los dedos hacia la línea media una sola área), o general (en un área extensa). Rela-
cervical del paciente en la región en donde se unen la cione cualquier problema con sus conocimientos
cabeza y el cuello. Mantenga fija la cabeza del abdominales. Deje el último cuadrante doloroso para
paciente durante todo el procedimiento. Adviértale evaluar.
al paciente que puede existir dolor. Anote la infor-
mación encontrada y refiérala cuando llegue personal 5. Revise la parte baja de la espalda (parte
más especializado. NO remueva esta cadena de posterior del abdomen).
alerta médica. En tales pacientes, encontrará Busque puntos sensibles o deformidades. Tenga
aperturas quirúrgicas o un aparato en una abertura en gran cuidado de no mover al paciente. Revise el área
el frente o al lado del cuello. formada por la curvatura de la columna, suavemente
deslice sus manos enguantadas hasta la línea media.
Observación Examine si sus guantes tienen sangre.
CUIDADO: Un paciente consciente con sangrado o
líquido claro dentro de la nariz y oídos puede rehusar 6. Palpe la pelvis.
el tratamiento y decir que quiere volver a su casa o al Después de examinar la región inferior de la espalda,
trabajo. deslice suavemente sus manos hacia las “crestas” de
Usted debe advertirles la importancia de que sean la pelvis. Prevenga al paciente de la posibilidad de
examinados por un médico. Haga todo el esfuerzo dolor, luego comprima levemente la pelvis, notando
para convencer a estos pacientes de que sean exami- cualquier indicación de dolor o deformidad que
nados por un médico. pudiera indicar la posibilidad de una fractura.
Observe también que los familiares pueden creer que 7. Note si hay lesiones obvias en la región genital
sus niños están bien después del accidente si no (ingle).
existen en ellos signos de lesiones severas. Dígales Busque sangrados y objetos incrustados. No exponga
que los líquidos o la sangre dentro de los oídos son el área a menos que tenga razones para creer que
un signo muy serio y que el niño debe ser visto por un hay una lesión. En los pacientes masculinos, debe
doctor. determinarse la presencia de priapismo, una
3. Inspeccione el tórax condición en donde se presenta una erección
Si fuera necesario, descubra el pecho y el abdomen involuntaria del pene.
superior. No remueva ningún objeto incrustado. Siga Esta puede significar una lesión espinal. El priapismo
los protocolos locales con respecto a descubrir el es una indicación importante de lesión espinal y se
pecho. Usualmente se recomienda descubrir el pecho debe tomar como una condición seria durante el
en todo paciente inconsciente o lesionado. Inspec- examen de cabeza a pies.
cione si hay cortaduras, moretones, heridas penetran- 8. Examine extremidades inferiores
tes y objetos incrustados. Examine el pecho por Examine cada extremidad en forma individual.
fracturas. Después de prevenir al paciente que puede Siempre compare un miembro con respecto al otro en
haber dolor, utilice sus manos para aplicar presión términos de largo, forma y cualquier inflamación o
muy suavemente a los lados del tórax. Este proceso deformidad aparente. No mueva o levante las pier-
se llama compresión. El dolor indica la posibilidad de nas. No cambie las posiciones de las piernas o los
fractura en las costillas. pies de la posición que tenían al inicio del examen.
Revise que ambos lados del pecho se expandan Observe si hay deformidades, cambios de color,
igual. Permanezca en la misma posición. Sienta si sangrado, saliente de huesos y fracturas obvias.
existe igual expansión del tórax. Si cree que hay una fractura, pero no es obvia,
Vea los movimientos torácicos y note si hay alguna adviértale al paciente y aplíquele una ligera presión
sección del tórax que “parezca estar flotando”, o con la punta de sus dedos sobre el sitio. Observe si
moviéndose en dirección opuesta al resto del pecho. hay puntos sensibles. No toque el posible sitio de
Si no puede determinar bien los movimientos fractura si la piel está rota.
torácicos descubra el tórax.

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9. Determine la presencia del pulso distal. Tenga gran cuidado en cómo evalúa los resultados de
La circulación de la sangre del muslo hacia el pie esta prueba. Esta no es muy confiable bajo las
puede confirmarse sintiendo el pulso pedio. Este condiciones del campo. Si el paciente meramente
pulso puede sentirse en el empeine (entre el dedo mueve el dedo gordo, usted puede confundir su
gordo y el segundo). El remover los zapatos del observación. El movimiento del dedo hacia abajo es
paciente puede causar problemas serios si hay lesio- normal en el paciente adulto. Un movimiento hacia
nes en la espina, pierna o pie. A menos que tenga arriba de un solo dedo puede indicar la posibilidad de
que remover las botas o zapatos, para detener un lesión al cerebro. Nuevamente, usted haría bien en
sangrado obvio, no se las quite si existen asumir que un paciente inconsciente víctima de un
indicaciones de lesión por aplastamiento del pie o la accidente tiene lesión de cuello y columna vertebral.
pierna, objetos incrustados en el pie o pierna, fractu-
ras severas o indicaciones de lesión espinal. 11. Examine las extremidades superiores.
Desde los hombros y las clavícula hasta la punta de
RECUERDE: Lo que puede hacer para mejorar los dedos. El procedimiento es similar al realizado
problemas de circulación es mínimo. No cause con el miembro inferior:
lesiones adicionales al paciente por tratar de tomar el - Observe si hay heridas, golpes, moretones, objetos
pulso pedio. Cuando sea posible revise el pulso incrustados, sangrados, deformidad, hinchazón,
pedio en ambas piernas. pérdida de color, huesos salientes o fracturas
10. Revise la actividad de los nervios y posible obvias. Revise si existen puntos sensibles en las
parálisis de las extremidades inferiores. áreas sospechosas de fractura. Esto se realiza en
Esto no deberá ejecutarse en aquellos pacientes las dos extremidades superiores. No toque los sitios
donde exista la posibilidad de fractura o dislocación de posibles fracturas abiertas.
de los miembros inferiores. - Confirme el pulso radial de los brazos. No hace
No agrave las posibles lesiones por remover los falta que mida la frecuencia. Simplemente confirme
zapatos. Si no puede determinar la existencia de la circulación.
parálisis, asuma que el paciente tiene una lesión - Si el paciente está consciente, dígale que mueva
espinal. Comience por solicitarles a los pacientes cada mano, que identifique el dedo que le está
conscientes que muevan cada pie, extendiéndolo y tocando y que le dé un apretón de manos con cada
flexionándolo cada uno de ellos. una de ellas. Recuerde, esta prueba debe hacerse
A continuación, si el paciente responde, tóquele un en ambas extremidades.
dedo y pregúntele cuál dedo le está tocando. Usted - Si el paciente no responde, raspe la palma de la
puede agarrar un dedo a través del zapato si cree que mano y vea si hay acciones reflejas. Agarre la
no hay lesiones en ellos. Finalmente, dígale al pa- muñeca del paciente antes de raspar la palma de la
ciente que presione la planta del pie contra la palma mano. Recuerde, asuma que las víctimas de
de su mano. Cualquier falla en la realización de estas accidente inconscientes tienen lesión de cuello y
acciones indica la posibilidad de una lesión de las columna.
vías nerviosas. Cualquier paciente con hallazgos de - Busque si hay un brazalete de identificación
este tipo debe ser considerado como que tiene lesión médica. Anótelo como información para reportarla.
en la columna. El examen debe hacerse en ambos REGLA 9: La falla del paciente en responder a
pies. Si el paciente está inconsciente, lo anterior no le cualquier prueba realizada en el brazo o la pierna,
servirá. DEBE ser considerada como un signo de lesión
En estos pacientes, es necesario usar pruebas más espinal.
drásticas. Si es posible, quítele con mucho cuidado el
12. Inspeccione la superficie de la espalda.
zapato. Sosténgale la pierna a nivel del tobillo y con
Determine si hay sangrados y lesiones obvias. No
la otra raspe la planta del pie con un objeto. La tapa
levante o ruede al paciente si hay indicaciones de que
de un bolígrafo o un aplicador roto funciona bien en
existen lesiones en la columna, de cuello o cráneo.
esta prueba. Estos procedimientos deben hacerse a
Es mejor considerar a todo paciente inconsciente
ambos pies.
como que tiene lesiones de este tipo. Estas lesiones
El paciente, aunque esté inconsciente, debe mostrar
siempre son muy difíciles de detectar y pueden
un acto reflejo tratando de retirar el pie del objeto que
agravarse si usted levanta o gira al paciente. Al
raspa. La falla de esta prueba debe ser asumida
terminar el examen del paciente, debe tener en
como de que existe lesión en la columna. Los APAA
cuenta todos los signos que ha encontrado que le
harían bien en asumir que todas las víctimas incons-
indiquen si hay una enfermedad o lesión. Algunas
cientes por accidentes tienen lesiones de cuello y
combinaciones de signos pueden señalar un
columna.
problema específico.

Setiembre 2006 Evaluación del Paciente MR 8 - 13


Curso de Asistente de Primeros Auxilios Avanzados (APAA)

El hecho de encontrar algo tan simple como dolor en REGLA 10: No cause daño. Haga solo lo que está
una región puede ser importante. entrenado en hacer, evitando causar lesiones
La falta de encontrar otros signos puede llevarlo a adicionales y agravar los problemas o lesiones
ciertas conclusiones. Por ejemplo, si un paciente tiene existentes. Posteriormente en este texto le
una lesión obvia, pero no muestra ninguna reacción enseñaremos cómo puede ayudar al paciente basado
dolorosa, debe tener en cuenta que el paciente puede en la información de la revisión de cabeza a pies.
tener un problema por lesión de la columna, daño También aprenderá a estabilizar al paciente y qué
cerebral, shock o abuso de drogas. hacer cuando hay más de un paciente.

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