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Control de los microorganismos

MARCO TEORICO
Podríamos argumentar que se trata de un tema de Salud Pública, puesto que el objetivo
fundamental es prevenir la transmisión de la infección, así como impedir que los materiales
utilizados en los procedimientos médicos (y en general, todos los materiales) estén
contaminados y puedan propagar una posible infección. Sin embargo, el control
microbiológico es también importante en otros ámbitos. Por ejemplo, en los laboratorios de
Microbiología, donde una simple contaminación de una muestra puede alterar pruebas,
tanto en el ámbito diagnóstico como el de la investigación; o a nivel económico
(contaminación del agua, de cultivos, de ganados, etc. que supone una importante pérdida
de materiales.
Términos empleados en el control de microorganismos:
Esterilización: destrucción de toda forma de vida, incluidas esporas, de un medio.
Desinfección: destrucción de aquellos agentes patógenos.
Antisepsia: creación de un ambiente que impida el desarrollo de los microorganismos
Asepsia: técnicas empleadas para impedir el acceso de microorganismos al campo de
trabajo.
Desinfectante: sustancias empleadas sobre objetos inanimados.
Antisépticos: sustancias empleadas sobre piel y mucosas
Microbicidas (incluidos antibióticos): sustancias que eliminan las formas vegetativas (no
necesariamente las esporas) de un microorganismo.
Microbiostáticos (incluidos antibióticos): sustancias que inhiben el crecimiento de los
microorganismos.
Temperatura (mayor acción cuanta más temperatura)
Tipo de microorganismo (formas vegetativas son mucho más susceptibles que las
esporas) Estado fisiológico de las células Ambiente (pH, consistencia del material,
presencia de materia orgánica...)
Medios de control
Físicos
Por Calor La temperatura, junto con la humedad, es uno de los métodos más efectivos
para acabar con los microorganismos. Por eso distinguimos dos tipos de calor, en función
de la presencia o no de humedad en el ambiente. El calor húmedo, al favorecer la
evaporación del agua la transmisión de calor, tiene una mayor efectividad por la
coagulación de las proteínas y su inactivación. Calor Seco Incineración: destrucción de los
microorganismos por exposición a una llama. Es un método que asegura esterilidad, y es
usado rutinariamente en los laboratorios de Microbiología (mecheros Bunsen) y en la
eliminación de residuos hospitalarios. Horno Pasteur (Aire Caliente): un horno con un
ventilador que se mantiene a una temperatura entre 160 y 170 ºC. Se utiliza para
esterilizar material de vidrio de laboratorio y aceites varios. Calor Húmedo Autoclave: es
una cámara metálica que se cierra herméticamente, donde, aumentando la presión a 2
atmósferas, la temperatura de ebullición es de 121 ºC, a partir de la cual es capaz de
eliminar las esporas bacterianas. Es posible también dejar abierta la llamada "llave de
purga" del autoclave, con lo cual la desinfección se producirá a presión atmosférica. Sin
embargo, las esporas no serían eliminadas en este caso. Pasteurización: mecanismo para
eliminar microorganismos de ciertas bebidas (leche, vino, cerveza...). No elimina la
totalidad de los microorganismos, sino que busca acabar con la Brucella y las
micobacterias, sometiendo las bebidas a temperaturas de 70 ºC. Existe también el método
UHT (Ultra-High Temperature), mediante el cual se somete a la leche a 148 ºC durante dos
segundos, suficiente para esterilizarla sin desnaturalizar las proteínas de la leche). Por
Filtración Filtros HEPA (Aire Particulado de Alta Eficiencia) que retienen partículas y
microorganismos del aire de una campana de flujo laminar. Filtros de membrana: se usan
en la esterilización de líquidos y en el análisis microbiológico de los mismos. Por Radiación
Radiaciones ionizantes: utilizados para esterilizar (después de embalados, en las fábricas)
los materiales quirúrgicos, fármacos, etc. a temperatura ambiente. Radiaciones no
ionizantes: se utilizan para reducir la población bacteriana en los quirófanos, cuartos de
almacenaje de material sanitario y superficies contaminadas en la industria alimentaria. A
diferencia de la radiación ionizante, solamente ataca a los microorganismos en la
superficie.

Químicos
Los diferentes grupos de desinfectantes y esterilizantes químicos son:
Ácidos y álcalis: actúan alterando la permeabilidad y coagulando las proteínas. A pesar de
su naturaleza cáustica (ácidos sulfúrico y nítrico, sosa cáustica), se utilizan en
determinados procedimientos de la industria. Compuestos de metales pesados: actúan
interfiriendo sobre las recciones internas celulares, generalmente con la unión a grupos
reactivos de las proteínas. En este grupo se encuentran, por ejemplo, las sales de plata
(colirios, pomadas) o los compuestos de mercurio (mercromina y otros desinfectantes).
Halógenos: agentes fuertemente oxidantes, utilizados muy abundantemente: flúor para la
pasta de dientes, cloro para la desinfección del agua, y el yodo para la desinfección de la
piel en forma de tintura, utilizado en el lavado quirúrgico de manos (povidona).
Compuestos fenólicos: mezcla de compuestos derivados del fenol (no usado por su
toxicidad y capacidad irritante) Alcoholes: actúan desnaturalizando proteínas y alterando
permeabilidad de las membranas. El más utilizado es el etanol, en concentraciones de
hasta el 96%, para la desinfección de instrumental y, sobre todo, de la piel para lavarla. No
se debe utilizar en heridas, puesto que, por su poder coagulativo, puede crear un "escudo"
protector que permita crecimiento bacteriano por debajo. Detergentes: agentes
tensioactivos que actúan sobre las membranas celulares, ya sean aniónicos (laurilsulfato,
utilizado en pasta de dientes, favorece la penetración en el interior de la placa), catiónicos
(detergentes con amonio, compuestos utilizados en pinturas, cosméticos, etc.) o anfóteros
(uso en pañales). Aldehídos: desorganizan la membrana citoplasmática, pero son tóxicos e
irritantes para la piel y mucosas, así que se utilizan para la esterilización de instrumental
médico, especialmente aquel sobre el que no se pueden usar métodos físicos (maquinaria,
endoscopias, etc.) Agua oxigenada: utilizada como antiséptico en las pequeñas heridas de
la piel.

Algunas de las especies de animales más usadas en los laboratorios:

 Las ratas. Los tipos de ratas usados en experimentación son los


siguientes: sprague-dawley, wistar, long evans, Fisher f344, zucker.

También están los ratones, cobayas o conejillos de indias, conejos.