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Sífilis

La sífilis es una enfermedad infecciosa de curso crónico,


transmitida principalmente por contacto sexual, producida por
Sífilis
la espiroqueta Treponema pallidum, subespecie pallidum
(pronunciado pál lidum). Sus manifestaciones clínicas son de
características e intensidad fluctuantes, apareciendo y
desapareciendo en las distintas etapas de la enfermedad: úlceras
en los órganos sexuales y manchas rojas en el cuerpo. Produce
lesiones en el sistema nervioso y en el aparato circulatorio.
Existe en todo el mundo y se ha descrito desde hace siglos.1 2

Índice
Etimología
Denominaciones en desuso Imagen del Treponema pallidum subsp. pallidum,
Nombres xenófobos
responsable de causar sífilis
Historia
Clasificación y recursos externos
Hipótesis precolombina
Hipótesis unitaria Especialidad Infectología
Hipótesis colombina o del intercambio colombino CIE-10 A50 (https://eciemaps.mscbs.gob.e
Siglo XV al siglo XIX s/ecieMaps/browser/index_10_200
Siglo XX 8.html#search=A50)-A53 (https://ec
Epidemiología iemaps.mscbs.gob.es/ecieMaps/br
Etiología owser/index_10_2008.html#search
=A53)
Patogenia
Cuadro clínico
CIE-9 090 (https://eciemaps.mscbs.gob.e
Sífilis primaria s/ecieMaps/browser/index_9_mc.ht
Sífilis secundaria ml#search=090); 097 (https://eciem
Sífilis latente aps.mscbs.gob.es/ecieMaps/brows
Sífilis terciaria er/index_9_mc.html#search=097)
Sífilis congénita CIAP-2 X70, Y70 (http://www.iqb.es/patolog
Diagnóstico ia/ciap/ciap_x.htm)
Tratamiento DiseasesDB 29054 (http://www.diseasesdatabas
Reducir el riesgo e.com/ddb29054.htm)
Diagnóstico y exámenes MedlinePlus 000861 (http://www.nlm.nih.gov/me
Experimentos sobre sífilis en Guatemala (1946- dlineplus/spanish/ency/article/0008
1948) 61.htm)
Véase también eMedicine med/2224 (http://www.emedicine.co
Bibliografía m/med/topic2224.htm#) emerg/563
Referencias (http://www.emedicine.com/emerg/t
opic563.htm#) derm/413 (http://ww
Enlaces externos
w.emedicine.com/derm/topic413.ht
m#)
MeSH D013587 (http://www.nlm.nih.gov/c
Etimología gi/mesh/2016/MB_cgi?field=uid&ter
El nombre «sífilis» fue creado por el poeta y cirujano veronés m=D013587)
Girolamo Fracastoro en su poema en latín Syphilis sive morbus Sinónimos
gallicus (‘Sífilis o la enfermedad francesa’) en 1530. El
protagonista de la obra es un pastor llamado Sífilus (quizá una Lúes
variante de Síphylus, un personaje de Las metamorfosis de Mal venéreo
Ovidio), que cuidaba de los rebaños del rey Alcihtous. Molesto Aviso médico
con el dios griego Apolo, ya que éste quemaba los árboles y
consumía los brotes que alimentaban a las ovejas, decidió no
adorarlo a él sino al rey. En represalia, Apolo lo castigó junto con todo el reino,
afectándolos de una enfermedad horrible, que llamó «sífilis» por el pastor.
Agregándole el sufijo -is a la raíz Syphilus, Fracastoro creó el nuevo nombre de
la enfermedad, y lo incluyó en su libro de medicina De contagionibus (‘Sobre las
enfermedades contagiosas’, Venecia, 1584).1

En este texto, Fracastoro registra que en la época, en Italia y Alemania la sífilis


se conocía como el «morbo francés», y en Francia, como «el morbo italiano».

Denominaciones en desuso Treponema pállidum.

La sífilis también ha sido conocida como avariosis, búa, buba (o bubas), gálico,
lúes venérea, o mal de bubas.

Nombres xenófobos
Las distintas denominaciones utilizadas entre los siglos XV y XVII dan idea de
la vasta extensión de la enfermedad, y de la costumbre de culpar de ella a los
países vecinos.1 3

En Italia, Alemania y Reino Unido se ha denominado «enfermedad Manifestaciones (clavos sifilíticos) de


francesa». la segunda etapa de la sífilis.
En Francia, desde la epidemia en el ejército francés en las guerras
italianas, se le llamó «mal napolitano o enfermedad napolitana».
En Rusia, «enfermedad polaca».
En Polonia, «enfermedad alemana».
En Japón del Período Sengoku, «morbo chino»
En los Países Bajos, Portugal y el Norte de África, «enfermedad
española» o «enfermedad castellana».
En Turquía, «enfermedad cristiana».
En España, «morbus gallicus» («mal francés») o «morbo gálico» .

Historia
El origen y antigüedad de la sífilis representan una de las controversias no resueltas
más importantes en la historia de la medicina. Las preguntas fundamentales de esta
controversia son: ¿Llegó la sífilis al Viejo Mundo desde el Nuevo Mundo a través
de la tripulación de Cristóbal Colón —como parece indicarlo que la primera Lesiones (en el pecho) de la
epidemia de esta enfermedad en Europa fuese registrada en 1493—? o bien, ¿se segunda etapa de la sífilis.
originó la sífilis en el Viejo Mundo y permaneció como una enfermedad no
identificada hasta que a finales del siglo XV se hizo notoria por una mayor
virulencia o transmisibilidad? En relación con esa controversia se han elaborado dos
hipótesis del origen de la sífilis, que generan debate en el campo de la antropología y
la historiografía.4 5

Hipótesis precolombina
La hipótesis precolombina sostiene que las treponematosis, incluida la sífilis, son un
conjunto de variantes de una enfermedad que se fue extendiendo tanto en el Viejo
como en el Nuevo Mundo. En Europa sus manifestaciones se habrían confundido
con la lepra. De acuerdo con esta hipótesis, la pinta apareció en África y Asia
alrededor del 15000 a. C., con un reservorio natural animal. El pian se habría
desarrollado como consecuencia de mutaciones de la pinta alrededor del X milenio
a. C. extendiéndose por todo el mundo excepto en América que se encontraba
aislada. La sífilis endémica emergió del pian alrededor del VII milenio a. C. como
consecuencia de los cambios climáticos (aparición de clima árido). Alrededor del
Siglo XXX a. C. la sífilis transmitida sexualmente apareció en el sudoeste asiático
debido a las bajas temperaturas de la época postglacial, y de ahí se extendió a
Europa y el resto del mundo. Desde entonces ha sufrido diversas mutaciones y
manifestaciones clínicas, siendo notoria la forma clínica, «venérea», predominante
en el siglo XV, probablemente acentuada por la reincorporación de cepas desde
América.1 6 7

La epidemiología de la primera presentación de sífilis de fines del siglo XV no


define si la enfermedad era nueva o si provenía de una enfermedad anterior.

Las lesiones en esqueletos de la edad neolítica se deben a la sífilis. Incluso en La sífilis según Alberto Durero.
esqueletos del 2000 a. C. en Rusia, con lesiones óseas patognomónicas. Aunque
tales lesiones se pueden confundir con lesiones lepromatosas. Quizá Hipócrates haya
descrito los síntomas de la sífilis en su etapa terciaria.

También en las ruinas de Pompeya (que fue enterrada en el año 79 por el volcán Vesubio) se han encontrado esqueletos con
signos que podrían ser de sífilis congénita.

De acuerdo con un trabajo científico de la Universidad de Bradford (Reino Unido) hecho público en junio de 1999, en un
cementerio de una abadía agustiniana en el puerto de Kingston upon Hull (noreste de Inglaterra) usado entre 1119 y 1539, se
encontraron 245 esqueletos, de los cuales tres tenían signos claros de sífilis. La datación con C14 indicó que el varón con las
señales más evidentes de sífilis había fallecido entre 1300 y 1450.

Algunos científicos piensan que la sífilis pudo ser introducida en América tras los contactos entre vikingos.8

En octubre de 2010, una excavación de esqueletos llevada a cabo en Gran Bretaña supuso un nuevo sustento para esta hipótesis,
por cuanto los exámenes de los expertos indicaron que la enfermedad era conocida en este país dos siglos antes del viaje de
Cristóbal Colón.9

Hipótesis unitaria
Esta hipótesis, que algunos consideran variante de la hipótesis precolombina, sostiene que todas las treponematosis corresponden
a una sola enfermedad original, desarrollada muy antiguamente, quizás en el Paleolítico superior en el África subsahariana, y que
desde ahí y desde entonces se extendió globalmente siendo sus variaciones consecuencia de las diferencias geográficas y
climáticas. En otras palabras, la pinta, el pian, la sífilis y otras treponematosis son respuestas adaptativas del T. pallidum a
diferencias ambientales. Hay evidencia de la existencia de treponematosis prácticamente en todos los continentes en la época
precolombina. En América, las manifestaciones de la treponematosis en la época precolombina eran la sífilis venérea, en clima
templado (América del Sur), y el pian, en clima tropical (Caribe). Esta hipótesis indica que el pian pudo haberse extendido desde
África Occidental hacia la península ibérica en relación con el comercio de esclavos africanos negros, 50 años antes del viaje de
Cristóbal Colón. El pian, endémico en África en ese momento, se manifestó en Europa de diversas formas, siendo una de ellas la
sífilis venérea, es decir, de transmisión sexual.1 5

Hipótesis colombina o del intercambio colombino


Esta hipótesis sostiene que la sífilis era una infección de transmisión sexual (ITS) del Nuevo Mundo que la tripulación de
Cristóbal Colón habría llevado a Europa. Fue elaborada por Gonzalo Fernández de Oviedo y Ruy Díaz de Isla, dos médicos
españoles presentes al momento del retorno de Cristóbal Colón desde América, en 1493.1

Fernández de Oviedo (1478-1557), en su breve Sumario de la Natural Historia de las Indias (1526) dice:

(...) La primera vez que aquesta enfermedad en España se vido fue después que el almirante don
Cristóbal Colón descubrió las Indias y tornó a estas partes, y algunos cristianos de los que con él
vinieron que se hallaron en aquel descubrimiento y los que el segundo viaje hicieron, que fueron más,
trajeron esta plaga, y de ellos se pegó a otras personas (...) porque de ninguna manera se pega tánto
como del ayuntamiento de hombre a mujer (...) y los cristianos que se dan a la conversación y
ayuntamiento de las indias, pocos hay que escapen de este peligro.10

Otro cronista de Indias que barajó la misma tesis fue Francisco López de Gómara (1511-1566):

Que las bubas vinieron de las Indias. Los de aquesta isla Española son todos bubosos, y como los
españoles dormían con las indias, hinchiéronse luego de bubas, enfermedad pegajosísima y que
atormenta con recios dolores. Sintiéndose atormentar y no mejorando, se volvieron muchos de ellos a
España por sanar, y otros a negocios, los cuales pegaron su encubierta dolencia a muchas mujeres
cortesanas, y ellas a muchos hombres que pasaron a Italia a la guerra de Nápoles en favor del rey don
Fernando el Segundo contra franceses, y pegaron allá aquel su mal. En fin, que se les pegó a los
franceses; y como fue a un mismo tiempo, pensaron ellos que se les pegó de italianos, y llamáronle mal
napolitano. Los otros llamáronle mal francés, creyendo habérselo pegado franceses. Empero también
hubo quien le llamó sarna española.3

Los defensores actuales dicen que está demostrado que hay esqueletos de nativos americanos precolombinos con lesiones
sifilíticas y vinculan a la tripulación del primer viaje de Colón (1492) y con la epidemia de sífilis en el sitio de los alemanes
contra Nápoles (1494).11 12 13 14

Plutarco Naranjo critica la hipótesis colombina desarrollada por Gonzalo Fernández de Oviedo y Ruy Díaz de Isla, indicando que
sus observaciones son errores históricos o fantasías, y que, por el contrario, la sífilis llegó a América desde Europa. Según este
autor, no había en las expediciones personal con el conocimiento médico suficiente para identificar o reconocer las distintas
enfermedades venéreas; asimismo, Fernández de Oviedo carecería de dicho conocimiento y no había reconocido enfermos ni en
Europa ni en el Nuevo Mundo. Otra observación que hace Plutarco Naranjo es que el médico Diego Álvarez de Chanca, que
acompañó a Cristóbal Colón y describió con lujo de detalles diversas enfermedades tanto de los marineros que los acompañaron
como de los aborígenes, no hizo mención de ningún tipo de enfermedad con manifestaciones cutáneas que sugirieran el
diagnóstico de sífilis. Finalmente, este autor hace notar el hecho de que la sífilis continuó expandiéndose en el Viejo Mundo
mientras que en el Nuevo no se presentaron epidemias.5

Otros detractores de esta hipótesis han intentado demostrar la presencia de la sífilis en Europa con anterioridad al viaje de Colón
mediante la datación de esqueletos europeos con evidencias de lesiones siflíticas antes de 1492, pero los resultados no han sido
concluyentes, y muchas de sus evidencias han resultado en dataciones repetidas y confirmadas con una antigüedad posterior al
año 1492. Aún hay 16 huesos europeos anteriores a 1492 con lesiones que podrían ser de tipo sifilítico, evidencias que no son
aceptadas por los adeptos a esta hipótesis, arguyendo que dichas dataciones se han alterado y aparecen más antiguas, debido al
consumo de alimentos provenientes del océano que traen material orgánico de mayor antigüedad.1 4

Siglo XV al siglo XIX


Desde Nápoles, la enfermedad barrió Europa a partir de 1495,
con tasas de morbilidad y mortalidad elevadísimas. Como lo
describe Jared Diamond: «En esa época, las pústulas de la sífilis
frecuentemente cubrían el cuerpo desde la cabeza a las rodillas,
haciendo que se desprendiera la carne de la cara de las personas,
y matando en pocos meses». Además la enfermedad era más
frecuentemente fatal que hoy en día. Diamond concluye que
«hacia 1546 la enfermedad habría evolucionado hasta convertirse
en la sífilis con los síntomas que se conocen actualmente».
[cita requerida]
Das Christuskind straft die Menschheit mit Syphilis
Se cree que la causa principal de esta pandemia (en Europa, gran (‘el niño Cristo castiga a la humanidad con la
parte de Asia y norte de África) luego del siglo XVI se debió sífilis’, 1496), xilografía de Joseph Grünpeck.
probablemente a la rápida urbanización.15

En esa época se creía que el mercurio era el remedio para la sífilis. Era común utilizarlo para tratar problemas de la piel. El
tratamiento consitia en respirar el gas del mercurio caliente.

Los pacientes salivaban incontrolablemente, los dientes se les caían y perdían la razón hasta que apareció un nuevo remedio en
1517: el guayaco, un arbusto que se encuentra en Haití. Supuestamente, era lo que usaban los oriundos de la isla.

En el siglo XVIII, miles de europeos contraían la sífilis.15 En el siglo XIX, Flaubert, estudiando los prostíbulos de Egipto,
encontró que las rameras sin excepción estaban todas infectadas con sífilis.16 17

Las crónicas de la época le echaban la culpa de la sífilis a las enormes migraciones de ejércitos (en la época de Carlos VIII, a
fines del siglo XV).

Algunos escritores sostienen que hubo simultáneamente una epidemia de gonorrea, que se suponía el mismo mal que la sífilis.
Otros dicen que quizá fue una epidemia de una enfermedad concomitante pero desconocida.

Siglo XX
En 1901 el bacteriólogo alemán Paul Ehrlich sintetizó el Salvarsán, un compuesto orgánico del arsénico, concebido
específicamente para el tratamiento de la sífilis y que se convirtió en uno de los primeros fármacos sintéticos eficaces para la
curación de enfermedades infecciosas. El Salvarsán (y su derivado, el Neosalvarsán) se abandonaron a partir de 1944, en favor
del tratamiento antibiótico con penicilina, mucho más eficaz. Para probar la penicilina, durante los años 1946 a 1948 Estados
Unidos llevó a cabo experimentos sobre sífilis en ciudadanos de Guatemala sin el consentimiento ni conocimiento de los hombres
y mujeres que fueron utilizados como cobayas.

En 1905 Schaudinn y Hoffmann descubrieron el agente etiológico de la enfermedad.

En 1913, Hideyo Noguchi ―un bacteriólogo japonés que trabajaba en el Instituto Rockefeller― demostró que la presencia de la
espiroqueta Treponema pallidum (en el cerebro de un paciente con parálisis progresiva) era la causante de la sífilis.

En España se han duplicado en seis años los casos de sífilis, pasando de cuatro casos por cada 100 000 habitantes en 2006 a 7,8
en 2012.18

Epidemiología
La sífilis se contagia principalmente por contacto sexual, seguido por el contagio vía transplacentaria. Besar, recibir transfusiones
sanguíneas o inocularse accidentalmente son vías de transmisión menos importantes hoy día. Estudios de parejas han establecido
tasas de transmisión de entre un 18 a un 80%, mientras que estudios prospectivos dan tasas de entre un 9 a un 63%. Finalmente, la
probabilidad general esperada de transmisión entre parejas es de un 60%.2

Formas de contagio: Mediante el contacto de la piel con la secreción que generan los chancros, o por contacto con los clavos
sifilíticos de la persona enferma; al realizar sexo oral sin preservativo (ya sea que los chancros estén en la boca, en el pene o en la
vulva), o a través del beso si hay lesiones sifilíticas en la boca. Puede ser contagiada por el uso compartido de jeringas. Si la
madre está infectada puede transmitirla a sus hijos a través de la placenta (sífilis congénita) o a través del canal de parto (sífilis
connatal). En ambos casos, el bebé puede morir pronto o desarrollar sordera, ceguera, perturbaciones mentales, parálisis o
deformidades.19

Es prácticamente imposible que se transmita por una transfusión de sangre,


porque la sangre se analiza antes de su transfusión, y porque el Treponema
pallidum no sobrevive más de 48 horas en la sangre conservada en hemoteca.

La sífilis endémica puede transmitirse por contacto no sexual. Pero no se


transmite por el asiento en sanitarios, actividades cotidianas, tinas de baño o
compartir utensilios o ropa.20

Es importante notar que el sujeto en la fase precoz de la enfermedad resulta


altamente contagiante (la úlcera venérea está llena de treponemas), pero se
Chancro (primera etapa de la sífilis)
sostiene que después de cuatro años el individuo infectado no puede difundir
desarrollado en el sitio de contagio
más el microorganismo mediante relaciones sexuales. En las relaciones entre
hombre y mujer es más fácil que se contagie el hombre. El período en el que más
personas se contagian es entre los 20 y los 25 años de edad. El recontagio es muy común en varones homosexuales.21 En los
años ochenta y noventa en Europa hubo una relativa disminución de los casos de sífilis, relacionados con el temor al contagio por
VIH, que conllevó al uso generalizado del preservativo, que representa una eficiente barrera contra el contagio, tanto del VIH
como del Treponema pállidum.

Según datos de la OMS, en el mundo existen 12 millones de nuevos casos de sífilis:

África subsahariana: 4 000 000


Sur de Asia y Asia Pacífico: 4 000 000
Latinoamérica y el Caribe: 3 000 000
Norte de África y Oriente Medio: 370 000
Europa Occidental: 140 000
Europa Oriental y Asia Central: 100 000
Norteamérica: 100 000
Australia y Nueva Zelanda: 10 000

Etiología
El organismo causante de la sífilis es el Treponema pallidum subsp pallidum. Este microorganismo es una bacteria móvil
espiroforme (con forma de hilo en espiral), perteneciente al orden Spirochaetales, familia Spirochaetaceae, género Treponema.
Su diámetro es de 0,10 a 0,18 micrómetros y su longitud entre 6 y 20 micrómetros. El promedio de torsiones de espiral de un T.
pallidum es de 6 a 14. Su movilidad, como sacacorchos, está dado por endoflagelos, que le permiten una rápida rotación, torcerse
y doblarse en ángulos.2

Esta bacteria se propaga por multiplicación simple con división transversal. Al contrario que otras bacterias de su familia, solo se
puede cultivar in vitro durante un breve período, con un máximo de supervivencia de 7 días a 35 °C, en medio particularmente
enriquecido y en presencia de CO2 por sus particulares exigencias nutritivas y metabólicas. En nitrógeno líquido se mantiene su
vitalidad, y prolifera de manera excelente en testículos de conejo. En sangre conservada en hemoteca para transfusiones la
bacteria sobrevive entre 24 y 48 horas.

Patogenia
Treponema pallidum puede sobrevivir en un hospedador humano durante varias décadas, ya que éste presenta un mecanismo de
resistencia a los sistemas efectores de la respuesta inmune al recubrirse de proteínas del hospedador para camuflarse hasta que
alcanza el Sistema Nervioso Central.

Cuadro clínico
Tras un período de incubación de entre dos y seis semanas la sífilis transcurre por cuatro etapas clínicas de límites difusos:
primaria, secundaria, latente y terciaria.22

Sífilis primaria
Esta etapa se caracteriza por la presencia en el sitio de inoculación ―la boca, el pene, la vagina o el ano― de una úlcera indurada
e indolora parecida a una herida abierta, que se denomina chancro. Se acompaña de inflamación de los ganglios regionales. En
unas pocas semanas el chancro cura espontáneamente.22

En el varón los chancros suelen localizarse en el pene o dentro de los testículos, aunque también en el recto, dentro de la boca o
en los genitales externos, mientras que en la mujer, las áreas más frecuentes son: cuello uterino y los labios genitales mayores o
menores.

Durante esta etapa es fácil contagiarse con la secreción que generan los chancros. Una persona infectada durante esta etapa puede
infectar a su pareja al tener relaciones sexuales sin protección.

Sífilis secundaria
La sífilis secundaria comienza entre el momento de la desaparición del chancro o hasta seis meses después. Se caracteriza por
malestar general, cefalea, fiebre baja, adenopatías generalizadas, pápulas rosáceas indoloras llamadas «clavos sifilíticos» en las
palmas de las manos y plantas de los pies, a veces con descamación, lesiones en la mucosa de la boca o los genitales, lesiones
confluentes de aspecto verrugoso cerca del lugar donde se formó el chancro (condiloma lata) y pérdida de cabello en parches. Los
clavos sifilíticos y las lesiones de las mucosas son muy contagiosos. La sífilis secundaria puede durar semanas o meses.22 23
Sífilis latente
La sífilis latente se caracteriza por una serología positiva sin síntomas ni signos.
Se divide en dos partes: sífilis latente temprana y sífilis latente tardía,
dependiendo de si el tiempo de presencia de la enfermedad es menor o mayor a
dos años respectivamente. Si el tiempo de la enfermedad se desconoce, se trata
como una sífilis latente tardía.22

Sífilis terciaria
En la tercera fase (llamada también fase final), entre uno y veinte años después
del inicio de la infección, la sífilis se vuelve a despertar para atacar directamente
al sistema nervioso o algún órgano.24

En esta fase se producen los problemas más serios y puede llegar a provocar la
muerte. Algunos de los problemas son:

Trastornos oculares.
Clavos sifilíticos en la espalda
Cardiopatías.
(segunda etapa de la sífilis).
Lesiones cerebrales.
Lesiones en la médula espinal.
Pérdida de coordinación de las extremidades.
Aneurisma sifilítico o luético.
Goma sifilítico o sifiloma.
Aunque un tratamiento con penicilina puede matar la bacteria, el daño que haya
hecho en el cuerpo podría ser irreversible.

Sífilis congénita
Los bebés de las mujeres con sífilis pueden infectarse mediante la placenta o
durante el parto. La mayoría de los recién nacidos con sífilis congénita no
presentan síntomas, aunque en algunos casos se puede presentar una erupción
Lesión (en la nariz) en la tercera
cutánea en las palmas de las manos y las plantas de los pies. Entre los síntomas etapa de la sífilis.
posteriores se incluyen sordera, deformidades en los dientes y nariz en silla de
montar (cuando colapsa el puente nasal).25

Diagnóstico
Antes de la aparición de las pruebas serológicas, el diagnóstico preciso era imposible. De hecho, se la llamaba «la gran
imitadora» ya que ―en la fase primaria y secundaria― sus síntomas pueden confundirse fácilmente con los de otras
enfermedades, haciendo que el sujeto le reste importancia y no acuda al médico.

Tratamiento
Antiguamente se trataba con mercurio, lo cual hizo famosa la frase «una noche con Venus y una vida con Mercurio», pero este
tratamiento era más tóxico que beneficioso.

El tratamiento de elección para tratar la sífilis es la penicilina, en todas sus fases. En las fases primaria y secundaria, se usa
penicilina G benzatínica en una dosis de 2,4 millones de UI por vía intramuscular por una sola vez. En las fases tardía y tardía
latente se usa penicilina G benzatínica en tres dosis de 2,4 millones de UI intramuscular una vez por semana, totalizando 7,2
millones de UI.26

Para la neurosífilis, el tratamiento es penicilina G cristalina administrada por vía endovenosa a razón de 18 a 24 millones de UI en
una dosis administrada en una infusión continua lenta o dividida en 6 dosis diarias (a razón de una dosis cada dos o tres días).
Esta última forma de administración se realiza con el fin de que el antibiótico difunda al LCR (líquido cefalorraquídeo), lugar
donde se encuentra alojada principalmente la bacteria durante esta última fase. No obstante, el tratamiento no asegura una
eficacia clínica.26

En pacientes alérgicos a la penicilina se opta por un esquema antibiótico que no contenga betalactámicos, siendo los más usados
la doxiciclina y la ceftriaxona.26

Tratada a tiempo, la enfermedad tiene cura sencilla sin dejar secuelas.27

El padecer la sífilis aumenta el riesgo de contraer otras enfermedades de transmisión sexual (como el VIH), ya que los chancros
son una vía fácil de entrada en el organismo.

Si no se trata a tiempo, puede ocasionar:

Ulceraciones en la piel.
Problemas circulatorios.
Ceguera.
Parálisis.
Demencia.
Trastornos neurológicos.
Muerte.
En algunos casos, las personas que supuestamente ya han obtenido la cura todavía pueden infectar a los demás. [cita requerida]

El haber padecido sífilis y haberse curado no implica inmunidad, ya que rápidamente se puede volver a contraer. Esto se debe a
que la bacteria que produce la sífilis (Treponema pallidum) cuenta con tan solo nueve proteínas en su cubierta, lo cual no es
suficiente para que el sistema inmunitario humano la reconozca y pueda producir anticuerpos para combatirla o inmunizarse.
[cita requerida]

Reducir el riesgo
El uso de condones de látex consistente y correcta para el sexo vaginal y anal puede reducir el riesgo de transmisión, pero
mientras el condón puede proteger el pene o la vagina, no protege de contactos con otras áreas como el escroto o área anal.

Diagnóstico y exámenes
Examen de reagina plasmática rápida (RPR) (Enciclopedia Médica)También en inglés
Examen FTA-ABS (Enciclopedia Médica)También en inglés
Examen VDRL en LCR (Enciclopedia Médica)También en inglés
Preguntas para el doctor: La prueba de la sífilis (Departamento de Salud y Servicios Humanos)
Prueba serológica para la sífilis (VDRL) (Enciclopedia Médica)También en inglés.

Experimentos sobre sífilis en Guatemala (1946-1948)


Durante los años 1946 a 1948 se llevaron a cabo en Guatemala experimentos sobre sífilis, dentro de un programa patrocinado y
ejecutado por el gobierno de Estados Unidos. Fueron experimentos con humanos en los cuales médicos, generalmente
estadounidenses, infectaron sin consentimiento de las víctimas ―a numerosos guatemaltecos, soldados, reos, pacientes
psiquiátricos, prostitutas e, incluso, niños en orfandad―, inoculándoles sífilis y otras enfermedades venéreas como gonorrea, para
comprobar la efectividad de nuevos fármacos, tanto antibióticos ―en especial penicilina―, como distintos tratamientos
preventivos.28 29

Véase también
VDRL
Tuberculosis (TB).
Difteria
Side-chain theory (en inglés)
Paul Ehrlich
Neurosífilis
Iniciativa de Eliminación de la Transmisión Maternoinfantil del VIH y de la Sífilis Congénita en Latinoamérica y el
Caribe
Experimentos sobre sífilis en Guatemala (1946-1948)
Experimento Tuskegee

Bibliografía
Fernández de Oviedo, Gonzalo (1995). Sumario de la natural historia de las Indias. Santa Fe de Bogotá: Instituto
Caro y Cuervo; Universidad de Bogotá "Jorge Tadeo Lozano".
Crosby, Alfred (1972). The Columbian Exchange: Biological and Cultural Consequences of 1492. Greenwood
Press.

Referencias
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1. Tampa, M; Sarbu, I; Matei, C; Benea, V; Georgescu, bmed/22499439). doi:10.1002/evan.20340 (http://dx.doi.org/1
SR (marzo de 2014). «Brief History of Syphilis» 0.1002%2Fevan.20340). Consultado el 23 de enero de
[Historia breve de la sífilis] (https://www.ncbi.nlm.nih. 2017.
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Epidemiologic, and Some Biologic Features» [Sífilis: «La historia de la treponematosis, entre ellas la
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Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga una categoría multimedia sobre Sífilis.
MedlinePlus Enciclopedia 001327 (http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/001327.htm)
Información acerca de la sífilis y otras enfermedades de transmisión sexual en ApliMed (http://www.aplimed.com/
ets/sifilis.html)

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