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Una motocicleta, com�nmente conocida en espa�ol con la abreviatura moto, es un

veh�culo de dos ruedas,1? impulsado por un motor que acciona la rueda trasera, en
raras excepciones en las que el impulso se dar�a en la rueda delantera o en ambas,
superior a 50 cm� si es de combusti�n interna y con una velocidad m�xima por
construcci�n superior a 45 km/h.1? El cuadro o chasis y las ruedas constituyen la
estructura fundamental del veh�culo. La rueda directriz es la delantera. Pueden
transportar hasta dos personas, y tres si est�n dotadas de sidecar

R�plica de la Reitwagen de Daimler-Maybach.


El estadounidense Sylvester Howard Roper (1823-1896) invent� un motor de cilindros
a vapor (accionado por carb�n) en 1867. Esta puede ser considerada la primera
motocicleta, si se permite que la descripci�n de una motocicleta incluya un motor a
vapor.3?

Wilhelm Maybach y Gottlieb Daimler construyeron una moto con cuadro y cuatro ruedas
de madera y motor de combusti�n interna en 1885. Su velocidad era de 18 km/h y el
motor desarrollaba 0,5 caballos.4?5?

Gottlieb Daimler us� un nuevo motor inventado por el ingeniero Nikolaus August
Otto. Otto invent� el primer motor de combusti�n interna de cuatro tiempos en 1876.
Lo llam� �Motor de Ciclo Otto� y, tan pronto como lo complet�, Daimler (antiguo
empleado de Otto) lo convirti� en una motocicleta que algunos historiadores
consideran la primera de la historia.6? En 1894 Hildebrand y Wolfm�ller presentan
en M�nich la primera motocicleta que fue fabricada en serie y con claros fines
comerciales. La Hildebrand y Wolfm�ller se mantuvo en producci�n hasta 1897.7?8?
Los hermanos rusos Eug�ne y Michel Werner afincados en Par�s montaron un motor en
una bicicleta. El modelo inicial con el motor sobre la rueda delantera se comenz� a
fabricar en 1894.9?

Motocicleta Derbi. 49 cc. 1966.


En 1902 se invent� el Scooter (proviene del ingl�s scooter), tambi�n conocido como
auto sill�n, por el franc�s Georges Gauthier. La scooter es un veh�culo de dos
ruedas, biciclo, provisto de un salpicadero de protecci�n. Fue fabricada en 1914.
Tuvo una gran popularidad, sobre todo entre los j�venes. Incorpora dos ruedas de
poco di�metro y un cuadro abierto que permite al conductor estar sentado en vez de
a horcajadas. Tambi�n tiene una carrocer�a que protege todos los mecanismos, y
ofrece alg�n peque�o espacio de almacenaje de objetos peque�os y de una rueda de
recambio. Son veh�culos urbanos, aunque tambi�n se pueden hacer viajes largos. Lo
que destaca en este tipo de transporte es la comodidad del manejo y facilidad de
conducci�n, y no el desarrollo de grandes velocidades.

En 1910 apareci� el sidecar, un carro con una rueda lateral que se une a un lado de
la motocicleta. Consta de un bastidor (de una sola rueda) y de una carrocer�a que
protege al pasajero. La motocicleta que lo arrastra, se convierte en un veh�culo de
tres ruedas y su conducci�n se controla mediante el giro del manillar, al no poder
ejecutarse la basculaci�n. Ya hab�a aparecido a�os antes, pero en bicicletas y con
la proliferaci�n de los veh�culos llamados �utilitarios�, adem�s de la prohibici�n
de su fabricaci�n por los gobiernos recientemente, ha desaparecido pr�cticamente de
la circulaci�n.

Jawa 350 moto con sidecar.


Despu�s de volver de la Segunda Guerra Mundial (1945), los soldados estadounidenses
parec�an descontentos con las motocicletas que eran construidas por Harley-Davidson
e Indian. Las motos que hab�an montado en Europa eran m�s ligeras y m�s divertidas
de conducir. Estos veteranos comenzaron a andar con otros ex soldados para volver a
vivir algo de la camarader�a que hab�an sentido en el servicio. Estos grupos se
dieron cuenta que sus motocicletas necesitaban los cambios que Harley no les
proporcionaba. As� naci� la Motocicleta custom.9?

Motor

Motor Lifan de 400cc V-Twin.


Normalmente va propulsada por un motor de gasolina de dos o cuatro tiempos (2T y
4T), aunque �ltimamente los dos tiempos est�n siendo reservados a las cilindradas
m�s peque�as debido a razones medioambientales. Antiguamente la refrigeraci�n por
aire era la m�s normal, hoy d�a ha tomado un auge extraordinario la refrigeraci�n
l�quida con la cual compite.

El motor va normalmente posicionado de modo transversal, es decir el cig�e�al es


perpendicular a la marcha, independientemente del n�mero de cilindros. Aunque hay
excepciones muy conocidas y difundidas (BMW series �R� y �K� o Moto Guzzi serie
�V�, en los que el cig�e�al es longitudinal). El n�mero de cilindros var�a desde
uno, usual en cilindradas m�s peque�as, hasta 6 en l�nea, siendo disposiciones muy
frecuentes los 4 en l�nea y dos en V con diferentes �ngulos. El dos cilindros
paralelo transversal fue el sistema m�s usual en las cilindradas mayores hasta los
a�os 70. A partir de entonces se populariz� de manera extraordinaria el 4
cilindros.

La lubricaci�n se hace de modo com�n para el motor y el cambio, salvo en los dos
tiempos (2T), tanto en modo de c�rter h�medo como de c�rter seco. La alimentaci�n
se hizo por carburador, tanto uno para dos cilindros como un carburador por
cilindro, la disposici�n m�s frecuente; hasta hoy d�a en que la inyecci�n de
combustible los est� desplazando por normativa ambiental (emisi�n de gases). El
encendido del motor se hac�a originalmente por magneto y platinos, sin bater�a;
Luego por bobina y bater�a, primero de platinos, luego transistorizado y hoy d�a
totalmente electr�nico. El encendido DIS o de �chispa perdida�, primero de platinos
y luego electr�nico, se populariz� desde principios de la d�cada de 1970, con la
llegada masiva de las japonesas tetracil�ndricas, es decir, que el distribuidor no
se conoci� en este tipo de motores salvo excepciones (Guzzi V7, MV-Agusta).

Transmisi�n
Art�culo principal: Cadena de transmisi�n
La caja de cambios va situada usualmente detr�s del cig�e�al, arrastrada por una
desmultiplicaci�n primaria de cadena o engranajes, que aumenta el par del motor,
normalmente no muy grande en las cilindradas m�s usuales del motor. Es decir que a
la entrada del cambio tenemos unas 2 o 3 veces m�s par que en el cig�e�al.

Por este motivo un embrague monodisco ser�a muy brusco, y se recurre a un embrague
multidisco que suaviza el acoplamiento y la multiplicaci�n de par obtenida en la
salida desde parado, ya que adem�s va ba�ado en aceite, menos en las m�quinas de
competici�n.

La transmisi�n a la rueda trasera se hace mediante cadena la mayor�a de las veces y


muy pocas veces banda o correa, aunque en los casos de motor longitudinal y
bastantes de transversal se emplea el eje card�n.

La correa, muy usada en los tiempos primitivos por las potencias tan bajas, ha
vuelto a recuperar posiciones por los materiales y el dentado, ver Kawasaki 454
LTD, Harley Davidson y BMW serie R.

Chasis, suspensi�n y frenos


La conducci�n se lleva a cabo por la articulaci�n de la rueda delantera (que gira
seg�n un eje vertical), consiguiendo mediante basculaci�n sobre la vertical, la
trayectoria en curva requerida por el conductor. Va controlada por un manillar
sobre el que est�n instalados los dispositivos necesarios para control de la
motocicleta: palancas de accionamiento del freno delantero, embrague, interruptores
de las luces, etc.

El chasis o cuadro (motocicleta), que puede ser simple, de doble cuna,


multitubular, de chapa estampada, doble viga, monocasco, etc., suele estar
construido preferentemente en acero o aluminio, en casos m�s raros en magnesio,
carbono o titanio. La rigidez y geometr�a del chasis es vital para su estabilidad.
Normalmente la rigidez necesaria va en funci�n de la potencia del motor y las
caracter�sticas din�micas. Hoy d�a todas las motocicletas est�n dotadas de
suspensiones, con el fin de mantener las ruedas en contacto con el suelo el m�ximo
tiempo posible al paso por irregularidades, asegurando la estabilidad y aumentar el
confort de marcha. La suspensi�n originalmente era de paralelogramo delante, y
atr�s se carec�a de ella. A partir de la competici�n se desarroll� la horquilla
telesc�pica patentada por BMW y se introdujo la suspensi�n trasera, primero de
deslizamiento paralelo y luego basculante. Actualmente sigue siendo basculante
atr�s, pero los amortiguadores pueden tener diferentes posiciones, incluso ser solo
uno.

Los frenos son imprescindibles para detener la motocicleta. Suelen ir anclados a


las llantas y son accionados por una palanca en el manillar o en el pie. Los hay de
dos tipos: de tambor y de disco. El freno de tambor est� compuesto por cinco
partes:

Zapatas
Portazapatas
Muelles
Tambor
Guaya o varilla del freno
Los frenos de disco han ido ganando terreno en el total de motocicletas
distribuidas, por ser m�s eficaces, y disipar mejor el calor generado en la
frenada. Los frenos de tambor son muy particulares, porque si una de sus partes no
funciona correctamente, la banda emite sonidos, como si fueran chillidos, al
momento de frenar la motocicleta.

La Dodge Tomahawk alcanza los 423 km por hora.


Algunas motocicletas tienen carenado, cuya finalidad es proteger al conductor del
viento y favorecer la velocidad m�xima por aerodin�mica mejorada. Las motocicletas
con suspensi�n tradicional alteran su longitud entre ejes al frenar (ya que la
fuerza de frenado hunde la horquilla, provocando un acortamiento de ejes), eso
impide que las maniobras de frenado y giro puedan realizarse simult�neamente (salvo
en modelos avanzados con sistemas de suspensi�n duo-lever o para-lever), ya que al
frenar estando inclinada var�a la inclinaci�n y por tanto la trayectoria. Disponen
generalmente de cambio de marchas que se controla mediante una de las empu�aduras
del manillar o mediante una palanca accionada con el pie; algunos modelos de poca
cilindrada disponen de cambio por variador (sistema de poleas que mantiene
constante la relaci�n de revoluciones del motor mientras se var�a la velocidad del
veh�culo), aunque ya est�n surgiendo modelos con embrague autom�tico y cambio de
velocidades secuencial.

La motocicleta se mantiene erguida en recta y mantiene la estabilidad en curva


gracias al efecto girosc�pico de las ruedas. El di�metro en las ruedas puede estar
comprendido entre 21" motos todo-terreno o enduro y 8" minimotos, y una anchura
entre 5 cm hasta 210 mm, la diferencia m�s importante en relaci�n a otros
veh�culos es la relaci�n peso/potenc�a, esto caracteriza a la motocicleta de
aceleraciones y frenadas fulgurantes dif�ciles de superar por los m�s pesados y
seguros autom�viles.

Cilindrada
Tradicionalmente las motos se han clasificado por la cilindrada de sus motores, de
una manera mucho m�s clara que en los autom�viles, llegando a determinar las
categor�as en las pruebas de Gran Premio.

Las m�s frecuentes tradicionalmente fueron: 125 cc, 250 cc, 500 cc. Todav�a son un
referente, especialmente la primera, por facilidades legales de acceso a su
conducci�n como en Espa�a.
Asimismo la cilindrada de 50 cc fue popular desde la d�cada de 1950 hasta los 80
por la legislaci�n del llamado �ciclomotor�. A�n sigue existiendo, pero con muchas
menos restricciones de potencia y configuraci�n.
Los 750 cc durante bastantes a�os fueron la cilindrada m�xima, aunque hoy d�a son
frecuentes otras mayores, como los 900, 1000 y 1200 cc.
Los 650 cc fueron un referente de las deportivas brit�nicas (Norton, Triumph, BSA).
las 350, otras muy frecuentes, han dado paso de una manera extraordinaria a los 400
cc, especialmente por disposiciones legales en algunos pa�ses.10?
las 175 han desaparecido casi por completo de la producci�n, dando paso a las 200
cc.
Posici�n de manejo
La posici�n de manejo del motociclista depende de la forma del cuerpo humano
(antropometr�a) combinada con la geometr�a de la moto en si. Estos factores nos
crean las siguientes 3 posturas de manejo b�sicas.11?

Deportiva: el piloto se inclina adelante, con los estribos abajo hacia atr�s y las
manos en el manubrio, abajo y adelante. La resistencia del aire es disminuida por
el poco perfil presentado. Parte del peso del torso y cabeza es soportado por la
fricci�n del aire a altas velocidades (superiores a 80 km/h) de modo que la
posici�n es c�moda a altas velocidades pero no tanto a velocidades inferiores, por
el peso adicional en los brazos del motociclista.
Est�ndar: el piloto se mantiene sentado erguido o ligeramente inclinado adelante y
los pies abajo en la vertical del cuerpo. Son motocicletas que no est�n
especializadas para ciudad o carretera, de modo que es una posici�n ideal para
motocicletas de turismo, ciudad, trabajo, motocross, enduro, trial, trail y doble
prop�sito. Es una posici�n ventajosa tambi�n para principiantes.12?13?14?
Crucero: El asiento del piloto tiene una posici�n muy baja, con el torso alto,
ligeramente inclinado hacia atr�s. Las piernas est�n extendidas adelante. El que el
asiento est� bajo es una ventaja para los principiantes y personas de corta
estatura. El manillar tiende a estar alto y de gran amplitud lateral. El �nfasis
cae en la comodidad, mientras que el asiento bajo impide giros a alta velocidad y
vueltas pronunciadas porque el piso de la moto podr�a tocar el suelo en las
curvas.14?
Seguridad

Casco integral de motocicleta despu�s de un accidente.


De acuerdo con el departamento de transporte de los Estados Unidos en el a�o 2005
hubo 18,62 accidentes fatales por cada 100 000 veh�culos. Para las motocicletas
esta cifra fue de 75,19 por 100 000, o unas cuatro veces la tasa absoluta por
veh�culo (sin contar kilometrajes) de los autom�viles.15?

Es de suma importancia mencionar que adem�s del casco debidamente certificado por
la norma "DOT" tambi�n se debe de portar en todo momento: chamarra de cuero o
materiales sint�ticos, guantes y botas altas. Esto con el fin de disminuir lesiones
graves en caso de accidente. Adem�s, es importante conocer y seguir las leyes
locales. Tanto en Canad� como en Estados Unidos las leyes pueden ser diferentes de
acuerdo a la jurisdicci�n.16?

La misma fuente indica que la tasa de siniestralidad contando kilometrajes fue de


1,56 muertes por cada 100 millones de millas por veh�culo para autom�viles de
turismo, mientras que para motocicletas fue de 43,47 (28 veces superior).17? En el
2007 la mortalidad por milla recorrida fue 37 veces mayor en motocicletas que en
autom�viles.18?
Relativamente un nuevo dispositivo de seguridad que ya est� disponible es una
chaqueta de airbag inflable. Un motociclista puede usar una chaqueta de bolsa de
aire que est� atado a la motocicleta, por lo que si �l o ella se lanza desde la
motocicleta durante una colisi�n, la chaqueta se infla autom�ticamente para
proporcionar un coj�n para el piloto. Esto disminuir� la lesiones internas a un
motociclista que a menudo puede ser fatal en la parte superior del cuerpo. La idea
de una chaqueta/chaleco airbag fue inventado por Straub Tam�s que solicit� la
patente h�ngara en 1976.19?