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DERIVADAS PARCIALES

El cálculo de varias variables es básicamente el cálculo de una variable aplicado a varias


variables a la vez. Al mantener constantes todas las variables independientes excepto una y
derivar con respecto a esta variable, obtenemos una derivada “parcial”. Esta sección muestra
cómo definir las derivadas parciales e interpretarlas geométricamente, así como la forma de
calcularlas aplicando las reglas para derivar funciones de una sola variable.

En general, si f es una función de dos variables x y y, suponga que sólo hace variar x mientras
mantiene fija a y, y=b, donde b es una constante. Entonces está considerando en realidad una
función de una sola variable x, a saber, g(x)=f(x,b). Si t tiene derivada en a, entonces se
denomina derivada parcial de f con respecto a x en (a, b) y la denota con fx(a,b). Por
consiguiente

f x (a, b)  g´(a) donde g(x)=f(x,b)

Definición: Derivadas parciales de primer orden


Si z=f(x,y) es una función de dos variables, entonces la derivada parcial con respecto a x
en un punto (x,y) es
z f ( x  h, y )  f ( x, y )
 lim (1)
x h  0 h
y la derivada parcial con respecto a y es
z f ( x, y  h )  f ( x, y )
 lim (2)
y h0 h
siempre que exista el límite.

En (1) observe que la variable y no cambia en el proceso del límite, en otras palabras, y se
mantiene fija. De manera similar, en la definición del límite (2) la variable x se mantiene fija.
Las dos derivadas parciales de primer orden (1) y (2) representan entonces las tasas de cambio
de f con respecto a x y y. En un nivel práctico tenemos las siguientes guías simples.
Para calcular derivadas parciales, todo lo que debe hacer es recordar que, según la ecuación
1, la derivada parcial con respecto a x es justamente la derivada ordinaria de la función g de
una sola variable que obtiene al mantener fija a y. Por lo tanto, se encuentra la regla siguiente.

Guías para la diferenciación parcial


Por reglas de la diferenciación ordinaria se entienden las reglas formuladas en calculo 2:
reglas del múltiplo constante, suma, producto, cociente, potencia y de la cadena
• Para calcular ∂z/∂x, emplee las leyes de la diferenciación ordinaria mientras trata a y
como una constante.
• Para calcular ∂z/∂y, emplee las leyes de la diferenciación ordinaria mientras trata a x
como una constante.

Ejemplo Si f ( x, y)  x3  x 2 y3  2 y 2 determine f x , f y

Solución

a) Diferenciamos z con respecto a x mientras y se mantiene fija y se tratan a las


constantes de la manera usual:
z
 (3x 2 )  (2 x) y 3  0
x
b) Ahora tratando a x como constante, obtenemos
z
 0  x 2 (3 y 2 )  4 y
y

Símbolos alternos Las derivadas parciales ∂z/∂x y ∂z/∂y a menudo se representan por
medio de símbolos alternos. Si f(x,y)=z entonces
z f z f
  zx  f x y   zy  f y
x x y y

Derivadas de orden superior y mixtas Para una función de dos variables z=f(x,y) las
derivadas parciales ∂z/∂x y ∂z/∂y son ellas mismas funciones de x y y. En consecuencia, se
pueden calcular las derivadas parciales de segundo orden y de orden superior. De hecho, se
encuentra la derivada parcial de ∂z/∂x con respecto a y, y la derivada parcial de ∂z/∂y con
respecto a x. Los últimos tipos de derivadas parciales se denominan derivadas parciales
mixtas. En resumen, las segundas, terceras derivadas parciales y la derivada parcial mixta de
z=f(x,y) están definidas por:

Derivadas parciales de segundo orden:

 2 z   z 
  
x 2 x  x 

Derivadas parciales de tercer orden:

3 z    2 z 
  
x3 x  x 2 

Derivadas parciales de segundo orden mixtas:

2 z   z
  
xy x  y 

Observe en el resumen que hay cuatro derivadas parciales de segundo orden. ¿Cuántas
derivadas parciales de tercer orden de z=f(x,y) hay? Las derivadas parciales de orden
superior para z=f(x,y) y para funciones de tres o más variables se definen de manera similar.

EJEMPLO Tres derivadas parciales

Si f (x, y, t) = e-3πt cos 4x sen 6y, entonces las derivadas parciales con respecto a x, y y t son,
a su vez,

f x  4e3 t sen4 xsen6 y

f x  4e3 t sen4 xsen6 y

f x  4e3 t sen4 xsen6 y


Igualdad de parciales mixtas Aunque no se demostrará, el siguiente teorema enuncia que
bajo ciertas condiciones es irrelevante el orden en el cual se efectúa una derivada parcial de
segundo orden mixta; esto es, las derivadas parciales mixtas fxy y fyx son iguales.

Teorema Igualdad de parciales mixtas


Sea f una función de dos variables. Si las derivadas parciales fx, fy, fxy y son continuas en
algún disco abierto, entonces
f xy  f yx

en cada punto sobre el disco.

EJEMPLO Derivadas parciales de segundo orden

 2 z 3 z
Si z  x 2 y 2  y 3  3x 4  5 encuentre ,
x 2 x3

Diferenciación parcial implícita La diferenciación parcial implícita se llevó a cabo de la


misma manera que en calculo 2.

EJEMPLO Derivada parcial implícita

Suponga que la ecuación z 2  x 2  xy 2 z define a z implícitamente como una función de x y


z z
y. Encuentre ,
x y

Ejercicios
a) Calcule las primeras derivadas parciales de la función.
1. f ( x, y )  y 5  3xy
2. f ( x, y )  x 4 y 3  8 x 2 y
3. f ( x, t )  e  t cos  x
4. f ( x, t )  x ln t
5. f ( x, y )  tan xy
6. f ( x, y )  senx cos y
7. f ( x, y, z )  ln( x  2 y  3 z )
8. f ( x, y )  x ln( x 2  y 2 )
ev
9.w 
u  v2
10. f ( x, t )  arctan( x t )
4 x
11. f ( x, y ) 
3y2  1
12.z  ln(4u 2  5v 3 )
3x  y
13.z 
x  2y
14.w  xy ln xz
b) En los problemas, encuentre la derivada parcial indicada.

2 z
1.z  e xy ,
x 2
pq
2. f ( p, q)  ln( ), f qp
q2
cos(u 2 v)
3.w  , wvut
t3
4.z  e r cos  , zr
2

5. f ( x, y )  ln( x  x 2  y 2 ), f x
6. f ( x, y )  sen 2 (mx  ny ), f xx , f yy , f xy
7.w  u 2  v 2 , wuu , wvv , wuv
8.u  xye y , u xy
9.z  arctan(2 xy ), z xy

c) Emplee diferenciación implícita para encontrar las primeras derivadas parciales.


1..x 2  y 2  z 2  25
2.z 2  x 2  y 2 z
3.z 2  u 2 v3  uvz  0
4.x  z  arctan( yz )
5. yz  ln( x  z )
6.sen( xyz )  x  2 y  3 z