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Tifón & las Musas

Adrián Castillo
Facultad de Humanidades
Universidad de la República
Montevideo

En gran medida debido a su tema, esta comunicación tendrá un


carácter parcialmente exploratorio, consistirá más en
sugerencias que en afirmaciones categóricas. Su objetivo es
interpretar, en clave “musical”, la descripción de Tifón, “el
monstruo de cien cabezas”, que encontramos en la Teogonía de
Hesíodo (vv. 820-35). Tifón es el adversario final de Zeus en
su batalla por el trono del cielo y se lo suele interpetar
como una manifestación del caos sobre el cual Zeus impone su
orden. Aquí se intentará ofrecer un análisis “teratológico” de
Tifón, tal que lo revele como la expresión simbólica de una
perversión o subversión de la música, como la manifestación
del caos musical. Parte de la naturaleza ensayística de esta
comunicación depende de que Hesíodo no parece manejar, en la
Teogonía, una idea demasiado precisa de “música”. Sin duda no
emplea, como tampoco lo hace nadie en la época arcaica, la
palabra µουσική. Pese a ello, es posible extraer una noción
general de “lo musical” y, más aún, una idea de “música
correcta” (i.e. música sancionada por el propio Zeus), a
partir de la actividad coral de las Musas en la Teogonía y de
la naturaleza de su canción. A partir de aquí se abordarán los
principales paralelos y oposiciones entre la caracterización
de Tifón y la de las Musas, muchos de ellos ya observados por
la crítica moderna. Finalmente, se sugerirán dos
prolongaciones de esta simbología musical, una -ya reconocida
por varios autores- en la primera Canción Pítica de Píndaro, y
otra, posible aunque no evidente, en la caracterización
platónica de los practicantes y partidarios de la “Nueva
Música” en la antigua Grecia.

Largely because of its theme, this communication will be


partially exploratory in its nature, consisting more of
suggestions than of categorical statements. Its purpose is to
interpret, in a "musical" key, the description of Typhoon,
"the monster with a hundred heads", which we find in Hesiod‘s
Theogony (vv. 820-35). Typhoon is the final adversary of Zeus
in his battle for the throne of heaven and is often
interpetted as a manifestation of the chaos upon which Zeus
imposes his order. Here an attempt will be made to offer a
"teratological" analysis of Typhoon such that will reveal it
as the symbolic expression of a perversion or subversion of
things musical, as a manifestation of musical chaos. Part of
the aforementioned exploratory nature of this communication
depends on the fact that Hesiod, at least in the Theogony,
does not seem to employ a sufficiently precise idea of
"music". No doubt he never uses the word µουσική, just as no
one does in the archaic age. Nevertheless, it is possible, I
suggest, to extract a general notion of "the musical" and,
moreover, an idea of "correct music" (i.e. music sanctioned by
Zeus himself), from inspection of the Muses' choral activity
in the Theogony as well as of the nature of their song. From
here, the main parallels and oppositions between the
characterization of Typhoon and that of the Muses -many of
which have already been noted by modern critics- will be dealt
with. Finally, two extensions of this musical symbology will
be suggested: one -already noted by several authors- in
Pindar's first Pythian song, the other, possible though by no
means evident, in Plato’s characterisation of the
practitioners and supporters of the "New Music" in ancient
Greece.