Sie sind auf Seite 1von 12

Rag$me

 is  a  musical  with  music  by  Stephen  Flaherty  (Lucky  S$ff,  Anastasia,  Seussical,  Once  On  This  Island,  
Rocky),  lyrics  by  Lynn  Ahrens  and  book  by  Terence  McNally  (The  Rink,  Kiss  of  the  Spiderwoman,  Catch  Me  If  
You  Can);  the  plot  is  based  upon  E.  L.  Doctorow’s  novel  of  the  same  name.  The  plot  centres  upon  three  
groups  in  the  United  States  in  the  early  20th  Century  –  African  Americans,  upper-­‐class  suburbanites  and  
Eastern  European  immigrants.  Each  group  has  a  headlining  figure;  Coalhouse  Walker  Jr.  (Harlem  musician),  
Mother  (matriarch  of  white  upper-­‐class  families  in  New  York)  and  Tateh  (Jewish  immigrant  from  Latvia),  
respecOvely.  Tracking  three  diverse  families  in  pursuit  of  the  American  dream  in  the  ‘melOng  pot’  of  the  
turn-­‐of-­‐the-­‐century  New  York.  The  musical  confronts  the  contradicOons  inherent  in  American  reality:  
experiences  of  wealth  and  poverty,  freedom  and  prejudice,  hope  and  despair.  Throughout  the  narraOve  of  
the  show,  the  worlds  of  each  individual  group  intertwine,  discovering  the  surprising  interconnecOons  of  the  
human  heart,  the  limitaOons  of  jusOce  and  the  unseUling  consequences  when  dreams  are  permanently  
deferred.  

The  musical  premiered  worldwide  in  Toronto,  opening  at  the  Ford  Centre  for  the  Performing  Arts  in  1996  –  
produced  by  Garth  Drabinsky,  before  later  opening  on  Broadway  in  January  1998  at  the  Lyric  Theatre/Ford  
Center  for  the  Performing  Arts.  The  original  cast  included  Brian  Stokes  Mitchell,  Marin  Mazzie,  Peter  
Friedman  and  Audra  McDonald,  who  were  all  nominated  for  Tony  Awards.  Other  notable  cast  members  
include  Judy  Kaye,  Mark  Jacoby  and  Lea  Michele.  

RagOme  received  mixed  reviews  –  criOcs  stated  that  the  physical  producOon,  built  upon  a  $10  million  
budget,  overshadowed  major  scriptural  problems.  However,  it  did  lead  the  1998  Tony  Awards  with  thirteen  
nominaOons,  winning  Best  Featured  Actress,  Original  Score,  Book  and  Orchestra$ons.  

Interna;onal  Produc;ons  
1996  –  Toronto  
1997  –  Los  Angeles  (Shubert  Theatre)  
1998  –  Broadway  (834  performances)  
2002  –  Cardiff  InternaOonal  FesOval  of  Musical  Theatre  
2003  –  West  End  (Piccadilly  Theatre)  
2009  –  Kennedy  Center  
2009  –  Broadway  revival    
2012  –  London  revival  (Regent’s  Park  Open  Air  Theatre)  
2016  –  Ellis  Island  concert  
2016  –  London  revival  (Charing  Cross  Theatre)  
2018  –  Norway  
Themes  within  Rag$me  

• Mortality  –  turn  of  the  century  medicine  and  life  expectancy  weren’t  very  developed.  Some  of  the  
cast  aUempt  to  live  on  forever;  either  via  reincarnaOon,  talking  to  the  dead  or  death-­‐defying  
fame.  The  musical  really  hones  in  on  the  idea  that  death  is  the  ulOmate  equalizer,  regardless  of  
race  and  status  –  death  gets  us  all.  

• Women  and  Femininity  –  Rag$me  introduces  us  to  the  change  in  women’s  independence;  Mother  is  
depicted  as  taking  over  the  family  business,  which  would  previously  be  seen  as  an  enOrely  taboo  
prospect.  Evelyn  NesbiU  and  Emma  Goldman  are  glorified  –  the  first  sex  symbol  in  America,  and  
the  anarchist  who  likens  marriage  to  prosOtuOon,  respecOvely.  In  all  three  characters,  a  type  of  
woman  who  would  previously  be  shunned  and  frowned  upon  is  enOrely  represented.  

• Repression  –  a  lot  of  confusion  over  what  is  sexually  appropriate,  with  people  acOng  sexually  in  a  
variety  of  new  ways.  This  leads  to  a  slightly  skewed  and  repressed  obsession  with  sex;  people  are  
no  longer  stuck  in  the  Victorian  era,  but  certainly  haven’t  reached  the  1920s.  

• Injus;ce  –  touches  subjects  of  racist,  xenophobic,  medical  and  immigrant  injusOce.  The  Gilded  Age  
and  Progressive  Era  becomes  certainly  unforgiving,  with  Rag$me  evoking  an  arbitrary  world  
where  people  lived  and  died  simply  because  of  their  background,  class,  or  the  colour  of  their  skin.  

• Change  

• Time  -­‐  within  the  musical,  Ome  is  the  steady  lel  hand  bass  line  of  a  ragOme  song,  whereas  the  right  
hand  is  playing  all  sorts  of  things  that  make  that  passage  of  Ome  special/decoraOve.  Rag$me  goes  
inside  the  moments  of  history  and  moments  within  an  era  when  the  Ode  of  opinion  is  changing.  

• Foreignness  -­‐  is  as  much  about  immigrants  coming  to  America  as  it  is  about  figures  such  as  Henry  
Ford  who  despised  them.  Rag$me  details  both  the  ‘American  Dream’  that  immigrants  come  in  
search  of,  and  the  harsh  reality  of  the  prejudice  and  poverty  that  they  face.  

• Technology  and  Modernisa;on    


Characters  within  Rag$me    
Listed  in  alphabe$cal  order  

• Booker  T.  Washington  (Baritone)  -­‐  strives  to  embody  and  provide  the  voice  of  restraint  and  wisdom  for  
his  people  in  the  face  of  the  injusOces  and  trying  circumstances  that  they  face.  In  speech  and  demeanour,  
his  character  mirrors  that  of  Coalhouse.  As  polished,  educated  and  emblemaOc  of  the  actual  man  as  he  
was.  Delivers  passionate  speeches  with  great  convicOon  and  authority.  

• Coalhouse  (Baritone)  -­‐  the  driving  engine  behind  the  musical.  Must  convey  strength,  polish  and  
intelligence.  Internally,  he  also  reflects  the  unbridled  rage  experienced  by  a  vast  number  of  African  
Americans  at  the  hands  of  an  unjust  society.  Channels  rage  into  a  highly  calculated,  systemaOc  approach  
to  his  own  brand  of  jusOce.  

• Emma  Goldman  (Alto)  -­‐  spends  her  life  carelessly  crusading  against  the  injusOces  faced  by  the  poor  
working-­‐class  and  uneducated  masses  who  have  struggled  to  make  a  life  for  themselves.  Goldman  meets  
Tateh  and  she  works  to  enlist  him  in  the  fight  to  earn  rights  for  works.  Must  be  played  as  a  tremendously  
passionate  human  being,  speaking  with  enthusiasm  and  influence  that  would  command  masses  to  take  
acOon,  regardless  of  potenOal  jeopardy.  

• Evelyn  Nesbit  (Mezzo-­‐Soprano)  -­‐  the  iconic  sex  symbol  in  America,  suggesOng  full  allure  and  vibrato.  
Projects  the  outward  appearances  of  a  clichéd  mindlessness.    

• Father  (Baritone)  -­‐  sense  of  nostalgia  and  connecOon  with  the  past  prevents  him  from  adapOng  to  the  
realiOes  of  the  new  world  in  which  he  exists.  Staunch  conservaOve  who  just  doesn’t  understand  
modernism.    

• Grandfather  (Baritone)  -­‐  very  simply,  clichéd  old  man,  olen  providing  comedy  relief.  

• Henry  Ford  (Tenor)  -­‐  gave  massive  contribuOons  to  industrialisaOon  in  America  and  the  world.  His  
processes  for  manufacturing  lead  to  the  rapid  rise  of  a  new  class  of  ciOzens  in  this  country  who  enjoyed  
vastly  increased  financial  gains  in  the  decades  that  followed.  An  innovator.  His  passion  for  his  business  is  
felt  and  reflected  in  every  waking  second  of  his  life.  

• Houdini  (Baritone)  -­‐  a  magician  who  gains  worldwide  notoriety  for  his  feats  as  an  escapist.  Embodies  the  
story  of  an  immigrant’s  success  in  America.  He  also  reflects  the  rise  of  the  fame  and  celebrity  status  that  
was  newly  emerging  in  this  era  due  vastly  improved  communicaOon.    

• J.P.  Morgan  (Baritone)  -­‐  Morgan  represents  the  Oniest  secOon  of  the  upper  class  of  the  country  at  this  
Ome  in  American  history.  He  is  a  shrew  financier,  and  the  show  paints  him  as  pompous,  and  oblivious  to  
the  plight  of  the  common  man.  

• LiWle  Boy  (Treble)  -­‐  intelligent,  has  sharp  dicOon,  is  creaOve,  and  somewhat  clairvoyant.


• LiWle  Girl  (Soprano)  -­‐  Tateh’s  daughter,  she  is  a  young  Eastern  European  immigrant.  The  LiUle  Girl  is  quite  
stoic,  and  unusually  mature  for  her  age.  She  is  reserved  and  quiet,  but  not  necessarily  because  she  is  shy.  
She  is  intelligent  and  is  raised  by  her  father  to  be  a  cauOous  parOcipant  in  a  world  of  struggles.  

• Mother  (Mezzo-­‐Soprano)  -­‐  very  much  represents  the  rapidly  changing  ideals  and  cultural  norms  at-­‐play  
within  the  country  during  this  era.  In  the  absence  of  her  husband,  she  must  not  only  take  on  the  role  of  
managing  the  household,  but  must  also  lead  the  business  affairs  of  her  husband’s  company  during  his  
expediOon.  She  both  witnesses  and  is  equally  changed  by  the  Omes  in  which  she  lives.  While  it  is  not  a  
transformaOon  she  sought,  she  nevertheless  accepts  it  and  emerges  vastly  stronger,  much  to  the  chagrin  
of  her  husband  who  feels  displaced.  Displays  quiet  strength.  Mother  is  a  reserved  woman,  and  is  the  
epitome  of  elegance  and  social  condiOoning;  reflecOng  polish  and  formality,  but  not  suggesOng  a  sense  of  
being  eliOst  or  unapproachable.  She  displays  warmth,  kindness,  and  grace.  

• Sarah  (Alto)  -­‐  her  death  gives  rise  to  the  transformaOon  within  Coalhouse  that  leads  to  devastaOng  
effects.  She  is  uniquely  strong-­‐willed  for  her  age  and  race  in  this  Ome  period.  Although  the  exact  
circumstances  of  Coalhouse’s  mistreatment  of  her  remain  a  mystery,  we  are  able  to  piece  together  the  
basic  narraOve.  Regardless,  Coalhouse  makes  it  his  unwavering  mission  to  regain  her  affecOon,  which  he  
ulOmately  succeeds  in  doing.  Sadly,  their  renewed  life  and  love  affair  is  short-­‐lived.  In  the  brief  period  
between  their  reunion  and  her  death,  they  display  an  amazingly  deep,  rare,  and  passionate  sense  of  
connecOon.  She  is  young,  passionately  idealisOc,  naïve,  and  beauOful.  

• Tateh  (Tenor)  -­‐  displays  the  struggles  of  the  newly  arrived  to  this  country  during  the  turn  of  the  century.  
As  he  sits  aboard  the  rag  ship  that  provides  his  passage  to  a  new  life,  he  dreams  of  the  ease  with  which  
he  will  find  success  and  wealth  in  America.  We  witness  Tateh’s  progression  from  naive  opOmism,  to  
misery  in  the  face  of  stark  poverty,  to  a  rise  and  rebound  who  enjoys  absolute  success  as  a  pioneer  in  the  
early  days  of  the  moOon  picture  industry.  Tateh  is  an  imaginably  devoted  and  loving  father  to  his  
daughter.  His  enOre  being  is  dedicated  to  her,  and  her  needs  are  ulOmately  the  source  of  his  drive  to  
emerge  from  the  abject  poverty  they  endure.  Conveys  an  undeniable  sense  of  showmanship  and  
charisma.  

• Willie  Conklin  (Tenor)  -­‐  the  spark  that  ignites  Coalhouse’s  mini-­‐revoluOon.  He  is  the  very  epitome  of  racial  
intolerance.  His  lack  of  intelligence  and  uUerly  palpable  displays  of  racial  superiority  echo  the  deep  
divisions  that  existed  between  the  various  races,  creeds,  and  ethniciOes  within  the  country  both  at  the  
Ome  of  the  show  and  nowadays.  Brash,  brazen,  abrasive,  offensive,  and  just  plain  ugly.  

• Younger  Brother  (Baritone)  -­‐  a  bit  of  a  lost  soul.  He  is  quite  intelligent,  very  idealisOc,  and  very  giled  in  
his  trade,  but  he  lacks  direcOon  and  focus.  Becomes  infatuated  with  Evelyn  Nesbit,  before  his  crusade  for  
social  jusOce.  Focused,  idenOfiable  with  his  social  standing,  and  somewhat  reserved  and  awkward.  
Musical  Numbers  within  Rag$me  

Act  One:  

• Prologue  -­‐  as  the  century  dawns,  the  separate  worlds  of  New  York  City  begin  to  blur  together.  

• Goodbye,  My  Love  -­‐  Mother  and  her  family  say  goodbye  to  Father  as  he  embarks  on  Robert  Peary’s  expediOon  to  
the  North  Pole.  He  asks  Mother  to  oversee  his  affairs;  her  first  experience  with  any  kind  of  independence.  He  
assures  her  that  nothing  will  change  in  his  absence  but  Mother,  feeling  adril  without  dreams  of  her  own,  hopes  
differently.  This  is  one  of  the  first  signs  of  growing  female  independence.


• Journey  On  -­‐  Father  catches  a  glimpse  of  the  rag  ship  carrying  Tateh  and  his  LiUle  Girl  to  America  and  waves  at  the  
immigrants,  who  he  cynically  imagines  ‘don't  have  a  chance’  in  America.  Tateh,  incredulous  anyone  would  want  to  
leave  such  a  wonderful  country  as  America,  returns  the  hail,  while  Mother,  back  on  shore,  also  wishes  Father  a  safe  
passage.


• The  Crime  of  the  Century  -­‐  Mother's  younger  brother  is  consistently  in  search  of  something  fulfilling  in  life,  and  his  
latest  obsession  is  Evelyn  Nesbit.  He  takes  a  regular  seat  in  the  balcony  of  the  vaudeville  theatre  where  Evelyn  
performs  her  act,  a  risqué  parody  of  her  husband's  murder  trial.


• What  Kind  of  Woman  -­‐  back  at  the  family's  home  in  New  Rochelle,  Mother  discovers  a  black  newborn  baby  who  
has  been  buried  alive  in  her  garden.  The  police  arrive  with  Sarah,  the  baby's  mother,  and  on  an  impulse  Mother  
takes  responsibility  for  both  Sarah  and  her  child.  She  marvels  both  at  her  newfound  compassion  and  at  the  
realisaOon  that  her  husband  would  never  have  allowed  her  to  make  such  a  decision  were  he  present.


• A  Shtetl  iz  Amereke  -­‐  at  Ellis  Island,  the  immigrants  arrive  at  their  new  home.  Translated,  the  song  outlines  ‘A  
hometown  is  America’.


• Success  -­‐  Tateh  eagerly  begins  his  new  life,  drawing  silhoueUes  and  selling  them  from  a  street  corner  cart,  but  he  
quickly  finds  the  American  Dream  not  so  readily  accessible.  Emma  Goldman  aUempts  to  get  him  to  join  the  
Socialist  movement,  but  he  is  determined  to  leave  poliOcs  alone.  The  LiUle  Girl  grows  ill  and  Tateh  rapidly  becomes  
desOtute.  A  low  point  comes  when  a  wealthy  stranger  offers  to  buy  the  LiUle  Girl  from  him,  and  he  snaps,  cursing  
his  new  country.  Inspired  by  the  success  of  immigrant  magician  Harry  Houdini,  Tateh  resolves  to  sell  his  cart  and  
begin  again  somewhere  else.


• His  Name  was  Coalhouse  Walker  -­‐  the  people  of  Harlem  dance  to  Coalhouse's  ragOme  piano  music,  and  he  sings  
of  his  lost  love  Sarah.  


• Ge_n’  Ready  Rag  -­‐  having  discovered  where  Sarah  is,  Coalhouse  embarks  on  a  plan  to  win  back  her  affecOons,  
subsequently  ‘geqng  ready’.


• Henry  Ford  -­‐  Coalhouse’s  rouOne  of  geqng  ready  to  go  and  meet  his  lost  love  culminates  in  a  visit  to  Henry  Ford's  
factory  for  a  brand  new  Model  T,  and  the  inventor  himself  proudly  explains  his  system  of  automated  producOon.  
• Nothing  Like  the  City  -­‐  back  in  New  Rochelle,  Mother  and  Edgar  wait  for  the  trolley  to  New  York  City  and  meet  
Tateh  and  the  LiUle  Girl,  who  are  heading  to  Boston.  To  set  an  example  for  her  son,  who  is  staring  rudely  at  them,  
Mother  surprises  Tateh  by  engaging  him  in  polite  conversaOon  about  the  city.

• Your  Daddy’s  Son  -­‐  Sarah  sings  to  her  son  in  the  aqc  of  their  new  home,  aUempOng  to  explain  how  her  
heartbreak,  fear  and  despair  led  her  to  make  such  a  terrible  decision.  She  begs  her  infant's  forgiveness  for  her  
desperaOon,  which  led  to  the  burial  and  abandonment  of  her  child.    

• The  Courtship  -­‐  Coalhouse  arrives  on  his  quest  to  find  and  win  back  Sarah.  He  is  stunned  to  learn  of  her  child's  
existence  and  when  she  refuses  to  see  him,  he  resolves  to  return  the  following  Sunday.  This  conOnues  for  some  
Ome,  with  Coalhouse  wooing  Sarah  with  his  ragOme  tunes  and  winning  over  Mother,  Grandfather  and  the  LiUle  
Boy.  

• New  Music  -­‐  Father  returns  home  from  the  North  Pole  to  find  Coalhouse  playing  ragOme  in  the  parlour.  He  is  
stunned  by  the  unexpected  and  unorthodox  changes  to  his  household,  and  he  finds  Mother  unsympatheOc  to  his  
complaints.  He  reflects  on  how  much  he  has  missed  and  how  unsure  he  is  of  the  world,  but  Mother  and  Younger  
Brother  have  embraced  the  changes.  Hearing  Coalhouse's  music,  Sarah  finally  descends  to  forgive  him,  and  the  
lovers  are  joyfully  reunited  


• Wheels  of  a  Dream  -­‐  Coalhouse  takes  Sarah  on  an  idyllic  picnic,  where  he  tells  her  of  his  hopes  for  the  future,  
inspired  by  the  words  of  Booker  T.  Washington.  With  their  son  in  their  arms,  the  pair  sing  about  the  promise  this  
country  offers  their  baby  boy.


• The  Night  that  Goldman  Spoke  at  Union  Square  -­‐  Emma  Goldman  speaks  passionately  in  a  Worker's  Hall,  
promoOng  the  texOle  mills  strike  in  Lawrence,  MassachuseUs,  where  mill  workers,  including  Tateh  and  his  
daughter,  are  suffering  at  the  hands  of  the  naOonal  miliOa  called  in  to  seUle  the  strike.  Younger  Brother  takes  
respite  from  the  cold  inside  the  rally  and  finds  inspiraOon,  imagining  Goldman  is  speaking  directly  to  him.  The  rally  
descends  into  a  riot  as  Goldman  is  arrested,  which  mirrors  the  chaos  in  Lawrence.


• Gliding  -­‐  Tateh,  parOcipaOng  in  the  strike,  is  aUempOng  to  evacuate  his  daughter  to  safety,  but  he  is  struck  by  a  
policeman  and  they  are  separated.  At  the  last  moment  he  leaps  on  the  train  to  accompany  her  out  of  Lawrence.  As  
she  sobs,  terrified  at  the  violence,  Tateh  calms  her  by  showing  her  his  newest  invenOon:  a  flip  book  of  moving  
silhoueUes.  The  conductor  of  the  train  they  are  on  offers  to  buy  the  book  and  Tateh,  hurriedly  dubbing  it  a  
‘moviebook’,  sells  it  to  him  for  a  dollar.  Recognising  that  he  has  a  product  people  will  buy,  Tateh  celebrates  his  first  
chance  at  real  success  and  resolves  never  to  look  back.

   
• The  Trashing  of  the  Car  -­‐  returning  home  from  their  picnic,  Coalhouse  and  Sarah  are  stopped  by  Will  Conklin  and  
his  volunteer  fire  squad.  Conklin  demands  a  toll  be  paid  in  exchange  for  passage  but  Coalhouse  will  not  yield  to  the  
injusOce.  As  Booker  T.  Washington  gives  a  lecture  advocaOng  paOence  and  dignity  in  the  black  community,  the  
firemen  destroy  the  Model  T  and  roll  it  into  a  lake.


• Jus;ce  -­‐  incensed,  Coalhouse  seeks  jusOce  but  the  system  has  none  to  offer.


• President  -­‐  Coalhouse  postpones  his  marriage  to  Sarah  unOl  his  car  is  restored,  which  prompts  her  to  seek  jusOce  
on  his  behalf.  She  hears  of  a  campaign  rally  in  New  Rochelle  and  goes  in  the  hopes  that  the  vice-­‐presidenOal  
candidate  will  be  able  to  help.


• Till  We  Reach  that  Day  -­‐  Sarah  is  mistaken  for  a  would-­‐be  assassin  by  JP  Morgan  and  beaten  to  death  by  the  Secret  
Service.  At  her  funeral,  grief  and  anger  overtake  her  mourners,  who  alternaOvely  demand  an  end  to  such  injusOce  
and  pray  for  the  day  when  all  people  will  have  jusOce  and  equality.  As  Mother,  Father,  Tateh  and  Emma  Goldman  
look  on,  Coalhouse  collapses  by  Sarah's  grave.  
Act  Two:  

• Entr’acte    
• Harry  Houdini,  Master  Escapist  -­‐  in  a  dream  sequence,  The  LiUle  Boy  watches  Harry  Houdini  perform  a  
daring  escape  act  in  which  he  is  locked  in  a  dynamite-­‐laden  box  by  Will  Conklin.  The  box  explodes,  and  
although  Houdini  emerges  smiling  from  the  audience,  the  liUle  boy  wakes  up  screaming  from  his  
nightmare.  He  yells  for  his  mother,  proclaiming  that  something  bad  is  going  to  happen.  He  is  proved  
correct  when  a  volunteer  firehouse  is  bombed  and  several  firemen  are  killed.


• Coalhouse’s  Soliloquy  -­‐  aler  Sarah's  death,  Coalhouse  vows  to  get  jusOce  on  his  own  terms.  A  soliloquy  is  
an  act  of  speaking  one's  thoughts  aloud  when  by  oneself  or  regardless  of  any  hearers.


• Coalhouse  Demands  -­‐  Coalhouse  terrorises  New  Rochelle,  killing  several  firemen  and  bombing  a  
volunteer  firehouse  while  posOng  demands  that  his  car  be  restored  and  returned  to  him,  and  that  Will  
Conklin  be  delivered  into  his  hands.  Booker  T.  Washington  condemns  Coalhouse's  acOons  but  many  angry  
young  men  are  drawn  to  his  cause.


• What  a  Game  -­‐  Mother  is  becoming  increasingly  irritated  by  Father's  acOons,  and  encourages  him  to  
explain  to  their  son  what  is  happening.  Instead,  Father  invites  Edgar  to  a  baseball  game,  an  act  that  earns  
him  his  wife's  open  scorn.  He  expects  it  to  be  the  genteel,  respecrul  game  he  played  in  college,  and  is  
horrified  to  find  himself  in  the  middle  of  a  rowdy  crowd  of  immigrants  and  drunks.

   
• Fire  in  the  City  -­‐  Coalhouse's  band  of  men  sets  fires  around  the  city.  Father's  aUempt  at  distracOon  is  not  
enough  to  keep  at  bay  the  effects  of  Coalhouse's  demands  and  acts  of  violence.


• New  Music  (Reprise)  


• Atlan;c  City  -­‐  as  the  outside  world  bears  down  on  the  family,  Father  decides  to  move  them  all  to  AtlanOc  
City  where  there  is  the  promise  of  an  escape  from  the  worries  of  New  York.  Evelyn  Nesbit  and  Houdini  
both  happen  to  be  starring  aUracOons,  although  Nesbit’s  career  is  on  a  downwards  spiral  and  Houdini  has  
now  delved  into  the  supernatural  whilst  mourning  the  loss  of  his  late  mother.


• Buffalo  Nickel  Photoplay,  Inc.  -­‐  upon  their  arrival,  the  family  encounter  a  film  crew  taking  shots  of  the  
boardwalk,  directed  by  none  other  than  Tateh,  who  has  re-­‐invented  himself  as  the  ‘Baron  Ashkenazy’;  a  
pioneering  director  and  producer  of  moving  pictures.


• Our  Children  -­‐  Edgar  and  the  LiUle  Girl  soon  become  fast  friends,  prompOng  the  growth  of  a  friendship  
between  Mother  and  Tateh.  Together  they  marvel  in  how  simple  and  profound  children's  lives  are,  and  
he  confesses  to  her  his  humble  origins,  an  act  of  trust  that  touches  her  greatly.


• Harlem  Nightclub  -­‐  in  Harlem,  Younger  Brother  seeks  out  Coalhouse  but  is  repeatedly  turned  away  unOl  
Coalhouse  is  convinced  that  he  can  be  trusted.  As  one  of  Coalhouse's  men  leads  Younger  Brother  to  the  
Gang's  hideout,  Coalhouse,  who  has  banished  music  from  his  life,  watches  a  carefree  young  couple.

• Sarah’s  Brown  Eyes  -­‐  entranced  by  this  young  couple  in  Harlem,  Caalhouse  reminisces  the  first  night  he  
met  Sarah,  once  more.


• He  Wanted  to  Say  -­‐  upon  Younger  Brother’s  arrival,  he  is  unable  to  arOculate  why  he  wants  to  join  the  
fight.  The  men's  profound  thoughts  are  narrated  by  Emma  Goldman,  but  instead  he  merely  tells  
Coalhouse  ‘I  know  how  to  blow  things  up’.  


• Back  to  Before  -­‐  Coalhouse  and  his  men,  including  Younger  Brother,  take  over  J.P.  Morgan's  magnificent  
library  in  the  heart  of  New  York  City  and  threaten  to  blow  it  up.  Father  informs  Mother  that  he's  been  
summoned  to  New  York  to  help  reason  with  Coalhouse.  Before  he  goes,  he  assures  her  that  everything  
will  soon  return  to  the  way  it  was,  but  Mother  has  changed  too  much  to  allow  that  to  happen.


• Look  What  You’ve  Done  -­‐  Father  arrives  at  the  tense  police  encampment  surrounding  the  library  and  
suggests  that  Coalhouse  may  listen  to  Booker  T.  Washington.  Coalhouse  allows  Washington  to  enter  the  
library  but  remains  unreachable  unOl  Washington  menOons  the  legacy  Coalhouse  is  leaving  his  son.  
Coalhouse  and  Washington  work  out  a  deal  for  peaceful  surrender  but  Younger  Brother  is  enraged  by  
Coalhouse's  abandonment  of  their  cause.


• Make  Them  Hear  You  -­‐  Washington  leaves  and  Father  enters  the  library  as  a  hostage.  The  change  in  his  
life  that  he  has  been  so  forcefully  trying  to  ignore  finally  manages  to  squeeze  into  his  heart  as  Coalhouse  
convinces  Younger  Brother  and  his  men  that  violence  will  not  solve  injusOce.  Coalhouse  charges  them  all  
to  change  society  through  the  power  of  their  words  and  by  telling  their  children  their  story.  Coalhouse  
negoOates  the  safe  passage  of  his  men,  including  Younger  Brother,  while  Father  remains  behind  in  the  
library.  The  men  protest  his  decision,  but  he  explains  to  them  that  the  only  way  to  win  the  fight  is  to  go  
out  into  the  world  and  tell  their  story.  


When  Coalhouse  is  lel  alone  with  Father,  he  asks  about  his  son.  Father  promises  a  safe  end  to  the  
standoff,  but,  when  Coalhouse  exits  the  building  to  surrender,  he  is  shot  dead  by  authoriOes.  Edgar  takes  
on  the  task  of  fulfilling  Coalhouse's  wishes  that  their  story  be  told.  The  company  returns  to  tell  us  the  
conclusion  of  each  of  their  own  stories:  Younger  Brother  departs  for  Mexico  to  fight  alongside  Emiliano  
Zapata.  Emma  Goldman  is  arrested  and  deported.  Booker  T.  Washington  establishes  the  Tuskegee  
InsOtute,  while  Evelyn  NesbiU  fades  into  obscurity.  Harry  Houdini  realises  upon  the  assassinaOon  of  
Archduke  Franz  Ferdinand  that  Edgar's  warning  was  the  one  truly  mysOcal  experience  of  his  life.  Father  is  
killed  when  the  RMS  Lusitania  is  sunk,  and  aler  a  year  of  mourning,  Mother  marries  Tateh.  They  adopt  
Coalhouse  and  Sarah's  son,  naming  him  Coalhouse  Walker  III,  and  move  to  California.  Watching  his  
children  play,  Tateh  is  struck  by  an  idea  for  a  film  series  centring  on  a  group  of  children  of  different  races  
and  classes  banding  together.


• Epilogue  -­‐  the  Era  of  RagOme  may  be  over,  but  as  the  united  family  is  watched  by  the  spirits  of  Coalhouse  
and  Sarah,  America  conOnues  to  assimilate  and  flourish.  As  the  curtain  falls,  LiUle  Coalhouse  runs  into  
Mother's  arms,  and  men  and  women  of  all  naOonaliOes  –  and  races  –  join  Mother  on  the  stage.  
Other  musicals  wriWen  in  the  1990s:  
Other  musicals  set  in  the  early  20th  Century:  

Background  of  the  early  20th  Century:  

• 1900  -­‐  Galveston  Hurricane,  Texas  kills  around  10,000  people.  Considered  the  deadliest  natural  disaster  in  US  history.  
• 1901  -­‐  Roosevelt  becomes  President  aler  President  McKinley  is  assassinated.  
• 1903  -­‐  Ford  Motor  Company  formed,  which  allows  for  the  use  of  the  Ford  vehicle  in  Rag$me.  The  formaOon  of  the  company  created  jobs  for  workers,  but  also  
revoluOonised  technological  advancement.  
• 1905  -­‐  Industrial  Workers  of  the  World  union  formed,  represenOng  industrial  workers.  
• 1907  -­‐  coal  mine  explodes  in  Monogah,  West  Virginia,  marking  the  worst  industrial  accident  in  US  history.  
• 1908  -­‐  Ford  Model  T  appears  on  the  market.  
• 1908  -­‐  William  Howard  Tal  elected  president.  
• 1909  -­‐  foundaOon  of  the  NAACP  -­‐  NaOonal  AssociaOon  for  the  Advancement  of  Coloured  People.  This  became  a  bi-­‐racial  endeavour  to  advance  the  status  and  
living  quality  for  African  Americans,  marking  social  injusOce  and  hardship  for  a  parOcular  sector  of  society.  


• The  country  was  becoming  increasingly  urbanised,  and  its  ciOes  were  filling  with  immigrants  from  naOons  around  the  world.  Immigrants  and  their  children  
accounted  for  the  majority  of  the  populaOon  in  ciOes  like  Cleveland,  Ohio;  Chicago,  Illinois;  New  York;  PiUsburgh,  Pennsylvania;  and  St.  Louis,  Missouri.  Many  
of  these  newly  arrived  Americans  could  neither  read  nor  write  English  and,  therefore,  were  able  to  undertake  only  manual  labor  and  factory  jobs.


• Women  made  many  advances  during  the  century's  first  decade,  as  they  built  upon  the  accomplishments  of  those  who  had  demanded  more  equal  treatment  
during  the  1800s.  In  the  1900s,  women  were  increasingly  joining  the  workforce  at  all  levels.  Immigrant  and  working-­‐class  females  began  to  be  employed  
outside  the  home  as  opportuniOes  in  manufacturing  and  retailing  expanded.  Educated  women  made  greater  advances  in  both  the  academic  and  professional  
spheres  as  they  joined  the  ranks  of  doctors,  lawyers,  and  professors  who  had  previously  been  all  male.


• Technological  invenOons,  such  as  the  automobile  and  the  airplane,  improved  transportaOon  and  made  travel  more  available  and  affordable  to  the  average  
ciOzen.  Mass  producOon  of  cars  in  the  early  1900s  brought  the  United  States  into  the  automobile  age,  which  had  a  profound  impact  on  the  culture  for  
decades.  The  moOon  picture  industry  was  gradually  being  developed  as  well,  and  within  the  decade,  America  was  capOvated  by  this  new  mode  of  
entertainment.


• American  styles  and  fashions  also  evolved,  as  Victorian  formalism  slowly  gave  way  to  more  modern  styles  of  dress,  architecture,  furniture,  and  interior  design.  
Women,  inspired  by  the  popular  magazine  illustraOons  of  the  "Gibson  Girl"  as  the  representaOon  of  the  new  modern  female,  began  to  wear  more  fashionable  
clothes.  The  growth  of  department  stores  and  naOonal  catalogues  allowed  styles  to  be  regularised  across  the  country.


• Although  some  Americans  were  reluctant  to  embrace  modernism  and  its  emphasis  on  all  things  new  and  contemporary,  many  others  came  to  recognise  the  
customs,  styles,  and  tastes  of  the  Victorian  period  as  being  totally  outdated.


• American  society  was  rapidly  transforming  at  the  dawn  of  the  new  century.  The  country  as  a  whole  was  moving  away  from  a  rural  agriculture-­‐based  lifestyle  to  
an  urban  industrial  economy.  During  the  years  1900  to  1909,  over  eight  million  immigrants  poured  into  the  United  States  in  search  of  jobs  and  opportunity.  
Less  than  fily  years  before  the  turn  of  the  century,  five  out  of  six  Americans  lived  on  a  farm.  By  1910,  almost  50  percent  of  Americans  resided  in  ciOes.  These  
great  cultural  shils  provided  the  naOon  with  many  economic  and  poliOcal  challenges  throughout  the  1900s.  
• The  push  for  industrialisaOon  led  to  the  ruling  of  commercialisaOon,  whereby  the  economy  was  almost  overrun  by  large  corporaOons  and  firms.  OperaOng  
under  a  policy  of  ’laissez-­‐faire’,  many  corporaOons  were  able  to  prioriOse  the  producOon  line  over  the  well-­‐being  of  its  employees,  allowing  health  and  safety  
to  go  largely  unnoOced.  More  than  five  hundred  thousand  Americans  were  injured  on  the  job  each  year  and  thirty  thousand  died  in  unsafe  factories  and  
mines,  eventually  leading  to  unionisaOon  such  as  the  IWW  (Wobblies).


• In  many  ways,  America  was  a  divided  naOon  during  the  1900s.  Workers  felt  used  and  unappreciated  by  corporate  execuOves.  Immigrants  olen  did  not  find  the  
United  States  to  be  welcoming  of  their  tradiOonal  customs,  and  they  were  told  they  must  conform  to  the  ‘American  Way.’  The  races  were  segregated  in  almost  
all  respects.  Blacks  and  whites  did  not  aUend  the  same  schools  or  churches,  and  they  rarely  had  any  meaningful  contact  with  one  another.  Many  concerned  
ciOzens  were  aware  of  America's  problems  and  were  determined  to  reform  much  of  the  society.  They  worked  to  improve  the  naOon's  economic,  poliOcal,  and  
social  ills.


• Roosevelt  was  a  dynamic  figure  who  captured  the  naOon's  imaginaOon  with  his  vigorous  physical  presence  and  reforming  spirit.  He  thrust  himself  into  
naOonal  and  internaOonal  issues  and  expanded  American  influence  around  the  world.  One  of  Roosevelt's  most  important  policies  was  advocacy  of  
environmental  issues.  As  industry  exploited  America's  land  for  its  coal,  iron  ore,  Omber,  and  other  raw  materials,  Roosevelt  and  fellow  conservaOonists  
recognised  that  the  environment  was  not  abundantly  plenOful  and  that  the  naOon  must  protect  its  natural  resources.  
Background  of  ‘Rag;me’  music:  

• Considered  the  first  completely  American  music,  ragOme  was  popular  towards  the  end  of  the  19th  
century  and  into  the  first  two  decades  of  the  20th  century,  roughly  1893  to  1917.  It  is  the  style  of  music  
that  preceded  jazz.  

Origins:  

• RagOme  developed  in  African  American  communiOes  throughout  the  southern  parts  of  the  Midwest,  
parOcularly  St.  Louis  and  Missouri.    
• Though  ragOme  music  spread  across  America,  its  central  hub  was  Missouri.  There’s  an  annual  ScoU  Joplin  
RagOme  FesOval  in  Sedalia,  Missouri,  because  Joplin  lived  and  taught  there  for  a  while.  St.  Louis  was  a  
popular  centre  for  ragOme  –  since  it’s  located  in  central  USA,  it  was  a  hub  for  travellers  of  all  kinds,  and  as  
a  piano  player  you  could  make  a  living  there.  
• The  music,  which  predated  the  explosion  of  sound  recordings,  became  widespread  through  the  sale  of  
published  sheet  music  and  piano  rolls.  In  this  way,  it  contrasts  sharply  from  early  jazz,  which  was  spread  
by  recordings  and  live  performances.  
• The  first  ragOme  composer  to  have  his  work  published  as  sheet  music  was  Ernest  Hogan,  who  gets  credit  
for  coining  the  term  ‘ragOme’.  His  song  "La  Pas  Ma  La"  was  published  in  1895.  Hogan  is  problemaOc  in  the  
history  of  ragOme  because  one  of  his  most  popular  songs  contained  a  racist  slur,  which  angered  many  
African-­‐American  fans  of  the  genre.  
• Other  famous  ragOme  composers  include  ScoU  Joplin,  Jelly  Roll  Morton,  Eubie  Blake,  James  P.  Johnson,  
Joseph  Lamb,  James  ScoU.  

Precursors  of  Rag;me  music:  

• Banjo  playing  -­‐  mimicking  the  way  a  banjo  is  played,  now  on  the  piano.  
• Syncopated  styles  such  as  the  ‘cakewalk’  -­‐  a  syncopated  march-­‐like  piece  that  originated  in  the  19th  
century  as  a  dance  performed  by  black  American  slaves  to  parody  the  behaviour  of  their  white  owners.  
• Fiddle  music/dances  from  the  BriOsh  isles,  such  as  jigs.  

Features  apparent  in  Rag;me  music:  

• It  consists  of  each  hand  doing  something  different  -­‐  the  lel  hand  plays  a  steady,  almost  march-­‐like  
succession  of  alternaOng  bass  notes  and  chords  in  a  steady  ‘oom-­‐pah’  fashion,  whilst  the  right  hand  plays  
syncopated  melodies  in  a  ‘ragged’  fashion  (hence  the  name  “ragOme”).  
• The  chord  progressions  were  rooted  in  European  classical  music.  
• The  lel  hand  (steady  march-­‐like  rhythm)  was  derived  from  European  classical  music  and  marches.  
• The  right  hand's  syncopated,  ‘ragged’  melodies;  derived  from  complex  polyrhythms  (several  different  
rhythms  played  simultaneously),  have  their  roots  in  African  music.  
• It  was  usually  wriUen  in  2/4  or  4/4  Ome  signatures  with  a  predominant  lel-­‐hand  paUern  of  bass  notes  on  
strong  beats  (beats  1  and  3)  and  chords  on  weak  beats  (beat  2  and  4)  accompanying  a  syncopated  
melody  in  the  right  hand.  A  rag  wriUen  in  3/4  Ome  is  known  as  a  ‘ragOme  waltz’.  
• The  defining  characterisOc  of  ragOme  music  is  a  specific  type  of  syncopaOon  in  which  melodic  accents  
occur  between  metrical  beats.  This  results  in  a  melody  that  seems  to  be  avoiding  some  metrical  beats  of  
the  accompaniment  by  emphasising  notes  that  either  anOcipate  or  follow  the  beat.  The  ulOmate  effect  
on  the  listener  is  actually  to  accentuate  the  beat,  thereby  inducing  the  listener  to  move  to  the  music.  
• Original  ragOme  pieces  usually  contain  several  disOnct  themes,  four  being  the  most  common  number.  
These  themes  were  typically  16  bars,  each  theme  divided  into  periods  of  four  four-­‐bar  phrases  and  
arranged  in  paUerns  of  repeats  and  reprises.