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El nombre �s�filis� fue creado por el poeta y cirujano veron�s Girolamo Fracastoro

en su poema en lat�n Syphilis sive morbus gallicus (�S�filis o la enfermedad


francesa�) en 1530. El protagonista de la obra es un pastor llamado S�filus (quiz�
una variante de S�phylus, un personaje de Las metamorfosis de Ovidio), que cuidaba
de los reba�os del rey Alcihtous. Molesto con el dios griego Apolo, ya que �ste
quemaba los �rboles y consum�a los brotes que alimentaban a las ovejas, decidi� no
adorarlo a �l sino al rey. En represalia, Apolo lo castig� junto con todo el reino,
afect�ndolos de una enfermedad horrible, que llam� �s�filis� por el pastor.
Agreg�ndole el sufijo -is a la ra�z Syphilus, Fracastoro cre� el nuevo nombre de la
enfermedad, y lo incluy� en su libro de medicina De contagionibus (�Sobre las
enfermedades contagiosas�, Venecia, 1584).1?

En este texto, Fracastoro registra que en la �poca, en Italia y Alemania la s�filis


se conoc�a como el �morbo franc�s�, y en Francia, como �el morbo italiano�.

Denominaciones en desuso

Manifestaciones (clavos sifil�ticos) de la segunda etapa de la s�filis.

Lesiones (en el pecho) de la segunda etapa de la s�filis.


La s�filis tambi�n ha sido conocida como avariosis, b�a, buba (o bubas), g�lico,
l�es ven�rea, o mal de bubas.

Nombres xen�fobos
Las distintas denominaciones utilizadas entre los siglos XV y XVII dan idea de la
vasta extensi�n de la enfermedad, y de la costumbre de culpar de ella a los pa�ses
vecinos.1?3?

En Italia, Alemania y Reino Unido se ha denominado �enfermedad francesa�.


En Francia, desde la epidemia en el ej�rcito franc�s en las guerras italianas, se
le llam� �mal napolitano o enfermedad napolitana�.
En Rusia, �enfermedad polaca�.
En Polonia, �enfermedad alemana�.
En Jap�n del Per�odo Sengoku, �morbo chino�
En los Pa�ses Bajos, Portugal y el Norte de �frica, �enfermedad espa�ola� o
�enfermedad castellana�.
En Turqu�a, �enfermedad cristiana�.
En Espa�a, �morbus gallicus� (�mal franc�s�) o �morbo g�lico� .
Historia

La s�filis seg�n Alberto Durero.


El origen y antig�edad de la s�filis representan una de las controversias no
resueltas m�s importantes en la historia de la medicina. Las preguntas
fundamentales de esta controversia son: �Lleg� la s�filis al Viejo Mundo desde el
Nuevo Mundo a trav�s de la tripulaci�n de Crist�bal Col�n �como parece indicarlo
que la primera epidemia de esta enfermedad en Europa fuese registrada en 1493�? o
bien, �se origin� la s�filis en el Viejo Mundo y permaneci� como una enfermedad no
identificada hasta que a finales del siglo XV se hizo notoria por una mayor
virulencia o transmisibilidad? En relaci�n con esa controversia se han elaborado
dos hip�tesis del origen de la s�filis, que generan debate en el campo de la
antropolog�a y la historiograf�a.4?5?

Hip�tesis precolombina
La hip�tesis precolombina sostiene que las treponematosis, incluida la s�filis, son
un conjunto de variantes de una enfermedad que se fue extendiendo tanto en el Viejo
como en el Nuevo Mundo. En Europa sus manifestaciones se habr�an confundido con la
lepra. De acuerdo con esta hip�tesis, la pinta apareci� en �frica y Asia alrededor
del 15000 a. C., con un reservorio natural animal. El pian se habr�a desarrollado
como consecuencia de mutaciones de la pinta alrededor del X milenio a. C.
extendi�ndose por todo el mundo excepto en Am�rica que se encontraba aislada. La
s�filis end�mica emergi� del pian alrededor del VII milenio a. C. como consecuencia
de los cambios clim�ticos (aparici�n de clima �rido). Alrededor del Siglo XXX a. C.
la s�filis transmitida sexualmente apareci� en el sudoeste asi�tico debido a las
bajas temperaturas de la �poca postglacial, y de ah� se extendi� a Europa y el
resto del mundo. Desde entonces ha sufrido diversas mutaciones y manifestaciones
cl�nicas, siendo notoria la forma cl�nica, �ven�rea�, predominante en el siglo XV,
probablemente acentuada por la reincorporaci�n de cepas desde Am�rica.1?6?7?

La epidemiolog�a de la primera presentaci�n de s�filis de fines del siglo XV no


define si la enfermedad era nueva o si proven�a de una enfermedad anterior.

Las lesiones en esqueletos de la edad neol�tica se deben a la s�filis. Incluso en


esqueletos del 2000 a. C. en Rusia, con lesiones �seas patognom�nicas. Aunque tales
lesiones se pueden confundir con lesiones lepromatosas. Quiz� Hip�crates haya
descrito los s�ntomas de la s�filis en su etapa terciaria.

Tambi�n en las ruinas de Pompeya (que fue enterrada en el a�o 79 por el volc�n
Vesubio) se han encontrado esqueletos con signos que podr�an ser de s�filis
cong�nita.

De acuerdo con un trabajo cient�fico de la Universidad de Bradford (Reino Unido)


hecho p�blico en junio de 1999, en un cementerio de una abad�a agustiniana en el
puerto de Kingston upon Hull (noreste de Inglaterra) usado entre 1119 y 1539, se
encontraron 245 esqueletos, de los cuales tres ten�an signos claros de s�filis. La
dataci�n con C14 indic� que el var�n con las se�ales m�s evidentes de s�filis hab�a
fallecido entre 1300 y 1450.

Algunos cient�ficos piensan que la s�filis pudo ser introducida en Am�rica tras los
contactos entre vikingos.8?

En octubre de 2010, una excavaci�n de esqueletos llevada a cabo en Gran Breta�a


supuso un nuevo sustento para esta hip�tesis, por cuanto los ex�menes de los
expertos indicaron que la enfermedad era conocida en este pa�s dos siglos antes del
viaje de Crist�bal Col�n.9?

Hip�tesis unitaria
Esta hip�tesis, que algunos consideran variante de la hip�tesis precolombina,
sostiene que todas las treponematosis corresponden a una sola enfermedad original,
desarrollada muy antiguamente, quiz�s en el Paleol�tico superior en el �frica
subsahariana, y que desde ah� y desde entonces se extendi� globalmente siendo sus
variaciones consecuencia de las diferencias geogr�ficas y clim�ticas. En otras
palabras, la pinta, el pian, la s�filis y otras treponematosis son respuestas
adaptativas del T. pallidum a diferencias ambientales. Hay evidencia de la
existencia de treponematosis pr�cticamente en todos los continentes en la �poca
precolombina. En Am�rica, las manifestaciones de la treponematosis en la �poca
precolombina eran la s�filis ven�rea, en clima templado (Am�rica del Sur), y el
pian, en clima tropical (Caribe). Esta hip�tesis indica que el pian pudo haberse
extendido desde �frica Occidental hacia la pen�nsula ib�rica en relaci�n con el
comercio de esclavos africanos negros, 50 a�os antes del viaje de Crist�bal Col�n.
El pian, end�mico en �frica en ese momento, se manifest� en Europa de diversas
formas, siendo una de ellas la s�filis ven�rea, es decir, de transmisi�n sexual.1?
5?

Hip�tesis colombina o del intercambio colombino


Esta hip�tesis sostiene que la s�filis era una infecci�n de transmisi�n sexual
(ITS) del Nuevo Mundo que la tripulaci�n de Crist�bal Col�n habr�a llevado a
Europa. Fue elaborada por Gonzalo Fern�ndez de Oviedo y Ruy D�az de Isla, dos
m�dicos espa�oles presentes al momento del retorno de Crist�bal Col�n desde
Am�rica, en 1493.1?

Fern�ndez de Oviedo (1478-1557), en su breve Sumario de la Natural Historia de las


Indias (1526) dice:

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