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Clima

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Este art�culo trata sobre el sistema clim�tico de la Tierra en general. Para el
cambio del clima terrestre, v�anse cambio clim�tico y calentamiento global.

A = Tropicales, B = Secos, C = Templado (Oce�nicos, Subtropicales y mediterr�neos),


D = Continentales, E = Fr�os.
El clima es la estad�stica del tiempo atmosf�rico, normalmente sobre un intervalo
de 30 a�os.1? Se mide al evaluar los patrones de variaci�n en temperatura, humedad,
presi�n atmosf�rica, viento, precipitaci�n, cuenta de part�cula atmosf�rica y otras
variables meteorol�gicas en una regi�n dada sobre periodos largos de tiempo. El
clima difiere del tiempo, en que el tiempo solo describe las condiciones de corto
plazo de estas variables en una regi�n dada.

El clima de una regi�n est� generado por el sistema clim�tico, el cual tiene cinco
componentes: atm�sfera, hidrosfera, criosfera, litosfera y biosfera.2?

El clima de una ubicaci�n est� afectado por su latitud, terreno y altitud, as� como
cuerpos de agua cercanos y sus corrientes. Los climas pueden clasificarse seg�n la
media y las gamas t�picas de diferentes variables, generalmente temperatura y
precipitaci�n. El esquema de clasificaci�n m�s utilizado la clasificaci�n clim�tica
de K�ppen, originalmente desarrollada por Wladimir K�ppen. El sistema Thornthwaite,
en uso desde 1948, incorpora la evapotranspiraci�n junto con la informaci�n de
temperatura y precipitaci�n y se utiliza en el estudio de la diversidad biol�gica y
los efectos potenciales de cambios de clima sobre ella.3? Los sistemas de
clasificaci�n de Bergeron y Spacial Synoptic se centran en el origen de las masas
de aire que definen el clima de una regi�n.

La paleoclimatolog�a es el estudio de los climas antiguos. Ya que no se dispone de


observaciones directas del clima antes del siglo XIX, los paleoclimas se infieren a
partir de variables proxy que incluye pruebas no bi�ticas como los sedimentos
encontrados en lechos lacustres y n�cleos de hielo, y prueba bi�tica como los
anillos de �rbol y coral. Los modelos clim�ticos son modelos matem�ticos de climas
del pasado, presente y futuro. Un cambio clim�tico puede ocurrir durante periodos
largos y cortos a partir de una variedad de factores; el calentamiento reciente se
trata en Calentamiento global. El calentamiento global produce redistribuciones.
Por ejemplo, "un cambio de 3 �C en la temperatura media anual corresponde a un
cambio en las isotermas en aproximadamente 300-400 km en latitud (en la zona
t�rmica) o 500 m en elevaci�n. Por lo tanto, se prev� que las especies se muevan
hacia arriba en elevaci�n o hacia los polos en latitud en respuesta a los cambios
de las zonas clim�ticas".4?5?

�ndice
1 Par�metros clim�ticos
2 Estudio del tiempo atmosf�rico
2.1 Elementos del clima
2.1.1 Temperatura atmosf�rica
2.1.2 Presi�n atmosf�rica
2.1.3 Viento
2.1.4 Humedad
2.1.5 Precipitaci�n
2.2 Factores que determinan el clima
2.3 Latitud geogr�fica
2.4 Altitud del relieve
2.5 Orientaci�n del relieve
2.6 Continentalidad
2.7 Corrientes oce�nicas
3 Clasificaciones clim�ticas
3.1 Clasificaci�n clim�tica de K�ppen en funci�n de la temperatura y
precipitaciones
3.2 En funci�n exclusivamente de la temperatura
3.3 En funci�n de la altitud
3.4 En funci�n de la precipitaci�n
3.5 Clasificaci�n gen�tica
4 Diferentes tipos de clima por temperatura
4.1 C�lidos
4.2 Templados
4.3 Fr�os
5 Microclimas
6 V�ase tambi�n
7 Referencias
8 Enlaces externos
Par�metros clim�ticos
Para el estudio del clima hay que analizar los elementos del tiempo meteorol�gico:
la temperatura, la humedad, la presi�n, los vientos y las precipitaciones. De
ellos, las temperaturas medias mensuales y los montos pluviom�tricos mensuales a lo
largo de una serie bastante larga de a�os son los datos m�s importantes que
normalmente aparecen en los gr�ficos clim�ticos.

Hay una serie de factores que pueden influir sobre estos elementos: la latitud
geogr�fica, la altitud del lugar, la orientaci�n del relieve con respecto a la
incidencia de los rayos solares (vertientes o laderas de solana y umbr�a) o a la de
los vientos predominantes (Sotavento y barlovento), las corrientes oce�nicas y la
continentalidad (que es la mayor o menor lejan�a de una regi�n respecto del oc�ano
o del mar).

Estudio del tiempo atmosf�rico


Art�culo principal: Meteorolog�a
Hay muchas clases de tiempo: c�lido o fr�o, h�medo o seco, despejado o tormentoso,
las cuales resultan de diferentes combinaciones de las variables atmosf�ricas de
temperatura, presi�n, viento, humedad y precipitaci�n. El tiempo siempre ejerci�
poderosa influencia sobre las actividades humanas, y durante siglos el hombre ha
estudiado la atm�sfera, tratando de comprender su comportamiento. La meteorolog�a
es la rama de la ciencia que estudia esta envoltura de aire en torno de nuestro
planeta.

Las variaciones a corto plazo de la atm�sfera (que llamamos tiempo meteorol�gico),


se relacionan con nuestra vida cotidiana. La lluvia que riega nuestras cosechas y
llena nuestros embalses es parte del tiempo, lo mismo que los huracanes y tornados
que da�an nuestras ciudades y el rayo que puede fulminarnos en un segundo.

En un principio, los hombres simplemente observaban el tiempo; luego trataron de


emplear sus observaciones como base para la predicci�n y anticipaci�n de las
condiciones meteorol�gicas; finalmente aprendieron que no pod�an pronosticarlas con
mucho �xito sin comprender su funcionamiento. Y cuando finalmente se consigui�
cierto conocimiento de los procesos atmosf�ricos, se comenz� a pensar en el intento
de alterarlos. Estos son los t�picos que consideramos aqu�: los esfuerzos humanos
para observar, predecir, entender, predecir y aminorar los efectos negativos del
tiempo atmosf�rico.

Elementos del clima

Una nube cumulonimbus bastante desarrollada vista hacia el este en el sureste de


Caracas, Venezuela. Un buen ejemplo del flujo de energ�a (t�rmica, el�ctrica,
f�sico-qu�mica, etc.) en el seno de la atm�sfera.
Los elementos constituyentes del clima son temperatura, presi�n, vientos, humedad y
precipitaciones. Tener un registro durante muchos a�os de los valores
correspondientes a dichos elementos con respecto a un lugar determinado, nos sirve
para poder definir c�mo es el clima de ese lugar. De estos cinco elementos, los m�s
importantes son la temperatura y las precipitaciones, porque en gran parte, los
otros tres elementos o rasgos del clima est�n estrechamente relacionados con los
dos que se han citado. Ello significa que una mayor o menor temperatura da origen a
una menor o mayor presi�n atmosf�rica, respectivamente, ya que el aire caliente
tiene menor densidad y por ello se eleva (cicl�n o zona de baja presi�n), mientras
que el aire fr�o tiene mayor densidad y tiene tendencia a descender (zona de alta
presi�n o anticicl�n). A su vez, estas diferencias de presi�n dan origen a los
vientos (de los anticiclones a los ciclones), los cuales transportan la humedad y
las nubes y, por lo tanto, dan origen a la repartici�n de las lluvias sobre la
superficie terrestre.

Temperatura atmosf�rica
Art�culo principal: Temperatura atmosf�rica
Se refiere al grado de calor espec�fico del aire en un lugar y momento
determinados. La temperatura de la atm�sfera es funci�n de la mayor o menor
insolaci�n o radiaci�n solar. Esta insolaci�n depende de dos tipos de factores:

Factores planetarios: el movimiento de rotaci�n terrestre (que origina el d�a y la


noche, con las diferencias t�rmicas que ello conlleva) y el movimiento de
traslaci�n de la Tierra alrededor del Sol, que da origen a las estaciones (�pocas
de mayor o menor exposici�n de la radiaci�n solar debido a la inclinaci�n del eje
terrestre con respecto a la ecl�ptica u �rbita terrestre).
Factores geogr�ficos. Son aquellos que dependen de las condiciones espec�ficas del
lugar con respecto a las caracter�sticas t�rmicas del aire en dicho lugar. Son: la
latitud (que explica la mayor o menor radiaci�n solar en funci�n de la inclinaci�n
del eje terrestre a lo largo del a�o); la altitud, que da origen a la
diferenciaci�n t�rmica de la atm�sfera dando origen a lo que se conoce como pisos
t�rmicos, aspecto fundamental en el estudio del clima; la mayor o menor distancia
al mar que afecta la mayor o menor oscilaci�n o amplitud t�rmica del aire,
respectivamente; la orientaci�n del relieve de acuerdo a la insolaci�n (vertientes
o laderas de solana, m�s c�lidas, y de umbr�a, m�s fr�as, ambas consideradas a una
altitud y latitud equivalentes) y las corrientes marinas, que proporcionan una
forma muy importante de trasladar calor de la zona intertropical a las zonas
templadas y polares, haciendo m�s suave el clima en estas �ltimas zonas
geoastron�micas.
Estos cinco factores no afectan solamente a la temperatura atmosf�rica, sino
tambi�n al resto de los elementos del clima: la presi�n atmosf�rica, los vientos,
la humedad y las precipitaciones.

Presi�n atmosf�rica
Art�culo principal: Presi�n atmosf�rica
Es la presi�n que ejerce el peso de las masas de aire en todas direcciones, y var�a
inversamente con la altitud y con la temperatura, es decir, en condiciones
normales, a mayor altitud o mayor temperatura, menor presi�n.

Viento
Art�culo principal: Viento
Es el movimiento de masas de aire de acuerdo con las diferencias de presi�n
atmosf�rica. En sentido general, el viento es el veh�culo por el medio del cual se
realiza el transporte de energ�a en el seno de la atm�sfera y, por lo tanto, ayuda
a distribuir m�s equitativamente esa energ�a. El viento constituye un elemento
fundamental en el ciclo hidrol�gico que, a su vez, resulta imprescindible para
sustentar la vida en la Tierra.

Humedad
Art�culo principal: Humedad
Se denomina humedad al agua que impregna un cuerpo o al vapor presente en la
atm�sfera. El agua est� presente en todos los cuerpos vivos, ya sean animales o
vegetales, y esa presencia es de gran importancia para la vida.

Precipitaci�n
Art�culo principal: Precipitaci�n
Es cualquier forma de hidrometeoro procedente del agua atmosf�rica en forma de
nubes que cae a la superficie terrestre por medio de las precipitaciones (lluvia,
nieve, granizo, etc.).

Factores que determinan el clima


Latitud
Altitud
Distancia al mar
Corrientes oce�nicas
Orientaci�n del relieve
Direcci�n de los vientos planetarios y estacionales
Latitud geogr�fica
Efectos sobre la temperatura atmosf�rica:
La latitud determina la inclinaci�n con la que caen los rayos del Sol y la
diferencia de la duraci�n del d�a y la noche. Cuanto m�s directamente incide la
radiaci�n solar, m�s calor aporta a la Tierra.

Las variaciones de la insolaci�n que recibe la superficie terrestre se deben a los


movimientos de rotaci�n (variaciones diarias) y de traslaci�n (variaciones
estacionales)

Las variaciones en latitud son causadas, de hecho, por la inclinaci�n del eje de
rotaci�n de la Tierra. El �ngulo de incidencia de los rayos del Sol no es el mismo
en verano que en invierno siendo la causa principal de las diferencias
estacionales. Cuando los rayos solares inciden con mayor inclinaci�n calientan
mucho menos porque el calor atmosf�rico tiene que repartirse en un espesor mucho
mayor de atm�sfera, con lo que se filtra y dispersa parte de ese calor. F�cilmente
se puede comprobar este hecho cuando comparamos la insolaci�n producida en horas de
la ma�ana y de la tarde (radiaci�n con mayor inclinaci�n) con la que recibimos en
horas pr�ximas al mediod�a (insolaci�n m�s efectiva por tener menor inclinaci�n).
Es decir, una mayor inclinaci�n en los rayos solares provoca que estos tengan que
atravesar mayor cantidad de atm�sfera, atenu�ndose m�s que si incidieran m�s
perpendicularmente. Por otra parte, a mayor inclinaci�n, mayor ser� la componente
horizontal de la intensidad de radiaci�n. Mediante sencillos c�lculos
trigonom�tricos puede verse que: I (incidente) = I (total) � cos?. Es as� que los
rayos solares inciden con mayor inclinaci�n durante el invierno por lo que
calientan menos en esta estaci�n. Tambi�n podemos referirnos a la variaci�n diaria
de la inclinaci�n de los rayos solares: las temperaturas atmosf�ricas m�s fr�as se
dan al amanecer y las m�s elevadas, en horas de la tarde.

Efectos sobre las precipitaciones:


La latitud determina la localizaci�n de los centros de acci�n que dan origen a los
vientos: anticiclones (centros de altas presiones) y ciclones (�reas de baja
presi�n o depresiones). Los anticiclones son �reas de alta presi�n, donde el aire
desciende de cierta altura por ser fr�o y seco (el aire fr�o y seco es m�s pesado
que el c�lido y h�medo), mientras que los ciclones son �reas de baja presi�n donde
el aire se eleva por su menor densidad. La ubicaci�n de los mayores centros de
acci�n determina la direcci�n y mec�nica de los vientos planetarios o constantes y
por consiguiente, las zonas de mayor o menor cantidad de precipitaci�n. Los cuatro
paralelos notables (Tr�picos y c�rculos polares) generan la existencia de grandes
zonas anticicl�nicas y depresiones de origen din�mico, es decir, originadas por el
movimiento de rotaci�n terrestre y de origen t�rmico (originadas por la desigual
repartici�n del calentamiento de la atm�sfera).
Altitud del relieve
Art�culo principal: Pisos t�rmicos
La altura del relieve modifica sustancialmente el clima, en especial en la zona
intertropical, donde se convierte en el factor modificador del clima de mayor
importancia. Este hecho ha determinado un criterio para la conceptualizaci�n de los
pisos t�rmicos, que son fajas clim�ticas delimitadas por curvas de nivel que
generan tambi�n curvas de temperatura (isotermas) que se han establecido tomando en
cuenta tipos de vegetaci�n, temperaturas y orientaci�n del relieve. Se considera la
existencia de cuatro o cinco pisos t�rmicos en la zona intertropical:

Macrot�rmico (menos de 1km de altura), con una temperatura que var�a entre los 27�
al nivel del mar y los 20�
Mesot�rmico (1 a 3km): presenta una temperatura entre los 10 y 20�C, su clima es
templado de monta�a.
Microt�rmico (3 a 4,7km): su temperatura var�a entre los 0 y 10�C. Presenta un tipo
de clima de P�ramo o fr�o.
G�lido (m�s de 4,7km): su temperatura es menor de 0�C y le corresponde un clima de
nieves perpetuas.
Algunos autores subdividen el piso mesot�rmico en dos para lograr una mayor
precisi�n debido a que la diferencia de altitud y temperatura entre 1 y 3km es
demasiado grande como para incluir un solo piso clim�tico. Quedar�a as� un piso
intermedio entre 1000 y 1500 que se le ha denominado piso subtropical, aunque se
trata de un nombre poco apropiado ya que este t�rmino se refiere a una latitud
determinada y no a un piso t�rmico determinado por la temperatura. Y el piso
ubicado entre los 1500 y 3000m constituir�a el piso templado, al que le seguir�a el
piso de p�ramo hasta los 4700msnm.

El c�lculo aproximado que se realiza, es que al elevarse 160m, la temperatura baja


1�C. Como se puede ver en el art�culo principal sobre los pisos t�rmicos, la
disminuci�n de la temperatura con la altitud var�a seg�n las zonas geoastron�mica
en la que nos encontremos. Si es en la zona intertropical, en la que el espesor de
la atm�sfera es bastante mayor, la temperatura desciende 1�C, no a los 160m de
ascenso, sino a los 180 aproximadamente.

Orientaci�n del relieve


La m�s importante disposici�n de las cordilleras con respecto a la incidencia de
los rayos solares determina dos tipos de vertientes o laderas monta�osas: de solana
y de umbr�a.

Al norte del tr�pico de C�ncer, las vertientes de solana son las que se encuentran
orientadas hacia el sur, mientras que al sur del tr�pico de Capricornio las
vertientes de solana son, obviamente, las que est�n orientadas hacia el norte. En
la zona intertropical, las consecuencias de la orientaci�n del relieve con respecto
a la incidencia de los rayos solares no resultan tan marcadas, ya que una parte del
a�o el sol se encuentra incidiendo de norte a sur y el resto del a�o en sentido
inverso.

La orientaci�n del relieve con respecto a la incidencia de los vientos dominantes


(los vientos planetarios) tambi�n determina la existencia de dos tipos de
vertientes: de barlovento y de sotavento. Llueve mucho m�s en las vertientes de
barlovento porque el relieve da origen a las lluvias orogr�ficas, al forzar el
ascenso de las masas de aire h�medo.

Continentalidad
La proximidad del mar modera las temperaturas extremas y suele proporcionar m�s
humedad en los casos en que los vientos procedan del mar hacia el continente. Las
brisas marinas aten�an el calor durante el d�a y las terrestres limitan la
irradiaci�n nocturna. En la zona intertropical, este mecanismo de las brisas
atempera el calor en las zonas costeras ya que son m�s fuertes y refrescantes,
precisamente, cuanto m�s calor hace (en las primeras horas de la tarde).

Una alta continentalidad, en cambio, acent�a la amplitud t�rmica. Provocar�


inviernos fr�os y veranos calurosos. El ejemplo m�s notable de la continentalidad
clim�tica lo tenemos en Rusia, especialmente, en la parte central y oriental de
Siberia: Verjoyansk y Oimyakon rivalizan entre s� como los polos del fr�o durante
los largos inviernos boreales (menos de 70�C bajo cero). Ambas poblaciones se
encuentran relativamente cerca del oc�ano Glacial �rtico y del oc�ano Pac�fico,
pero muy lejos del Atl�ntico, que es de donde proceden los vientos dominantes
(vientos del Oeste).

La continentalidad es el resultado del alto calor espec�fico del agua, que le


permite mantenerse a temperaturas m�s fr�as en verano y m�s c�lidas en invierno. Es
lo mismo que decir que el agua no es diat�rmana ya que se calienta directamente con
los rayos solares aunque posee una gran inercia t�rmica: tarda mucho en calentarse,
pero tambi�n tarda m�s en enfriarse por irradiaci�n, en comparaci�n con las �reas
terrestres o continentales. Las masas de agua son, pues, el m�s importante agente
moderador del clima.

Corrientes oce�nicas
Las corrientes marinas o, con mayor propiedad, las corrientes oce�nicas, se
encargan de trasladar una enorme cantidad de agua y, por consiguiente, de energ�a
t�rmica (calor). La influencia muy poderosa de la corriente del Golfo, que trae
aguas c�lidas desde las latitudes intertropicales hace m�s templada la costa
atl�ntica de Europa que lo que le corresponder�a seg�n su latitud. En cambio, otras
zonas de la costa este de Am�rica del Norte, situadas a la misma latitud que las de
Europa presentan unas temperaturas mucho m�s bajas, especialmente en invierno. El
caso de Washington D. C., por ejemplo, puede compararse con Sevilla, que est� a la
misma latitud, pero que tiene unos inviernos mucho m�s c�lidos. Y esta diferencia
se acent�a m�s hacia el norte, porque al alejamiento de la corriente del Golfo hay
que sumar la influencia de las aguas fr�as de la corriente del Labrador: Oslo,
Estocolmo, Helsinki y San Petersburgo, capitales de pa�ses europeos, se encuentran
a la misma latitud que la pen�nsula del Labrador y la bah�a de Hudson, territorios
pr�cticamente deshabitados por el clima extremadamente fr�o. Otro interesante
ejemplo de que las temperaturas no guardan una correspondencia estricta con la
latitud, cuando se tratan de corrientes oce�nicas fr�as o c�lidas se encuentra en
el hecho de que las aguas oce�nicas en Espa�a y Portugal son m�s c�lidas que en las
costas de Canarias y Mauritania, a pesar de la menor latitud de las costas
africanas, por el hecho de que en ambos casos est�n incidiendo los efectos de dos
corrientes distintas: la corriente del Golfo en las costas europeas y la de las
Canarias en las costas africanas.

Las corrientes fr�as tambi�n ejercen una poderosa influencia sobre el clima. En la
zona intertropical producen un clima muy �rido en las costas occidentales de �frica
y de Am�rica, tanto del norte como del sur. Estas corrientes fr�as no se deben a un
origen polar de las aguas (algo que se se�ala en algunos textos desde hace mucho
tiempo), que no se explicar�a en el caso de las corrientes fr�as de California y de
Canarias ya que ambas est�n ubicadas entre corrientes c�lidas a mayor y a menor
latitud. La frialdad de las corrientes se debe al ascenso de aguas profundas en
dichas costas occidentales de la Zona Intertropical. Ese ascenso de las aguas,
lento pero constante, es muy evidente en el caso de la Corriente de Humboldt o del
Per�, una zona muy rica en plancton y en pesca, precisamente, por el ascenso de
aguas profundas, que traen a la superficie una gran cantidad de materia org�nica.
Como las aguas fr�as producen alta presi�n atmosf�rica, como se explica en los
art�culos sobre la Guayana Venezolana y sobre la diatermancia, la humedad relativa
en las �reas de aguas fr�as es muy baja y las lluvias son muy escasas o nulas: el
desierto de Atacama es el m�s �rido del mundo.

Los motivos de la surgencia de las aguas fr�as se deben a dos razones relacionadas
con el movimiento de rotaci�n de la Tierra:

En primer lugar, a la direcci�n de los vientos planetarios en la zona intertropical


y a la propia direcci�n de las corrientes ecuatoriales. En ambos casos, es decir,
en el caso de los vientos y de las corrientes marinas, el desplazamiento se produce
de este a oeste (en sentido contrario a la rotaci�n terrestre) y alej�ndose de la
costa. A su vez, este alejamiento de la costa de los vientos y de las aguas
superficiales, crea las condiciones que explican en parte el ascenso de las aguas
m�s profundas, que vienen a reemplazar a las aguas superficiales que se alejan. Por
�ltimo, en la zona intertropical, los vientos son de componente Este, debido al
movimiento de rotaci�n de la Tierra, por lo que en las costas occidentales de los
continentes en la zona intertropical soplan del continente hacia el oc�ano, por lo
que su humedad es muy escasa. En otra escala mucho m�s reducida, este fen�meno
puede comprobarse en las playas levantinas espa�olas: cuando sopla el viento de
Poniente, el Mediterr�neo se encuentra sin olas (rizado, cuando mucho) pero las
aguas en la playa se notan mucho m�s fr�as de lo normal. Y en el caso de la isla de
Margarita es mucho m�s evidente, porque en ella soplan los vientos del Este durante
todo el a�o y a cualquier hora: la temperatura de la playa de La Galera en Juan
Griego es mucho m�s fr�a, aunque sin ning�n oleaje perceptible, que la de Playa El
Agua o la Playa de El Tirano, en las costas orientales de la isla, ubicadas apenas
a unos 15km hacia el Este.
En segundo lugar, el propio movimiento de rotaci�n es el responsable directo del
ascenso de las aguas fr�as en las costas occidentales de los continentes en las
latitudes subtropicales. El proceso es relativamente sencillo: debido al movimiento
de rotaci�n terrestre, de oeste a este, las aguas del fondo oce�nico, que se
desplazan conjuntamente con la parte s�lida de las cuencas oce�nicas, se ven
forzadas a ascender cuando el talud continental act�a como una especie de pala
(inm�vil con relaci�n al resto de la litosfera) que las obliga a subir. En
realidad, este segundo motivo es el m�s importante, mientras que la direcci�n de
los vientos de este a oeste con las corrientes marinas fr�as no es una causa de
�stas sino que tambi�n se debe al movimiento de rotaci�n terrestre. M�s a�n, en el
caso de la Corriente de Humboldt, los vientos de este a oeste no coinciden con la
corriente ya que �sta va de sur a norte y cuando se acerca al ecuador terrestre se
desv�a hacia el noroeste. Precisamente, la falta de coincidencia entre las
direcciones de los vientos y de las corrientes es una demostraci�n de que no se
trata exactamente de las mismas causas. El art�culo corrientes oce�nicas fr�as
explica estas ideas con mayor amplitud.
Clasificaciones clim�ticas
Art�culo principal: Clasificaci�n clim�tica de K�ppen
Clasificaci�n clim�tica de K�ppen en funci�n de la temperatura y precipitaciones

Las temperaturas mensuales promedio de la superficie de 1961-1990. Este es un


ejemplo de c�mo el clima var�a con la localizaci�n y la temporada.

Im�genes globales mensuales de la NASA Observatorio de la Tierra (SVG interactiva).

Manchas nubladas y soleadas del mundo. Mapa del Observatorio de la Tierra de la


NASA utilizando los datos recogidos entre julio de 2002 y abril de 2015.6?
La obra principal de K�ppen (o K�ppen) con respecto a la Climatolog�a se titula Die
Klimate der Erde (El Clima de la Tierra) publicada en 1923,7? y en la que describe
los climas del mundo en funci�n de su r�gimen de temperaturas y de precipitaciones.
Constituye la primera obra sistem�tica sobre Climatolog�a y que marc� la pauta para
introducir distintas mejoras que la convirtieron en la clasificaci�n clim�tica m�s
conocida. Emplea un sistema de letras may�sculas y min�sculas cuyo valor est�
establecido en torno a ciertos umbrales en cuanto a las temperaturas medias anuales
para separar los climas tropicales (letra A) de los templados (letra C) y a estos
de los continentales (letra D) y polares (letra E). La letra B la destina a los
climas secos con dos tipos: BS, clima semides�rtico o estepario y BW, o clima
des�rtico propiamente dicho. Por �ltimo, la letra H la emplea para los climas
indiferenciados de alta monta�a, aspecto en el que, con el dise�o de una
clasificaci�n de pisos t�rmicos, es decir, con la divisi�n de las fajas
altitudinales empleando curvas de nivel de una altitud determinada, se introdujo
una mejora sustancial y que ha venido a sustituir a esos climas indiferenciados de
monta�a.

Resumiendo la clasificaci�n clim�tica de K�ppen se puede se�alar los siguientes


tipos de clima:

A � Climas Macrot�rmicos (C�lidos, de la zona intertropical).


B � Climas secos (localizados en las zonas subtropicales y en el interior de los
continentes de la zona intertropical o de las zonas templadas). Se divide en dos
tipos: Des�rtico (BW) y semides�rtico o estepario (BS).
C � Climas Mesot�rmicos o templados.
D � Climas fr�os (localizados en latitudes altas, pr�ximas a los c�rculos polares y
donde la influencia del mar es muy escasa).
E � Climas polares. Se localizan en las zonas polares, limitadas. hacia el ecuador
por los C�rculos polares.
H � Climas indiferenciados de alta monta�a.
Para determinar los subgrupos o subtipos se a�aden otras letras min�sculas:

f � Lluvias todo el a�o sin estaci�n seca definida, Ej: en la zona intertropical Af
= Clima de selva.
w � Lluvias en verano, tambi�n en la zona intertropical, Ej: Aw = Clima de sabana
m � Lluvias de monz�n. Similar al Aw, pero con lluvias m�s intensas originadas por
la diferencia acentuada de las presiones atmosf�ricas entre el oc�ano y los
continentes. Solo se presenta en el sur y sureste del continente asi�tico. Las
lluvias suelen ser muy intensas y prolongadas durante la �poca de calor, cuando las
bajas presiones continentales atraen a los vientos procedentes del oc�ano �ndico
cargados de humedad, que se descargan en las vertientes meridionales del Himalaya y
otras cordilleras provocando desbordamientos de los grandes r�os de la zona, como
el Indo, el Ganges, el Bhramaputra, el Irawaddy, el Saluen y el Mekong, as� como
otros r�os del sur de China.
s � Lluvias en invierno. Corresponde al clima subtropical seco o clima mediterr�neo
(Csa seg�n K�ppen), localizado en las latitudes subtropicales de las costas
occidentales de los continentes.
Entre las principales modificaciones al sistema ideado por K�ppen pueden citarse
las de Trewartha8? y la de Thornthwaite,9? que ha sido considerado por Strahler
como un sistema aparte.

En funci�n exclusivamente de la temperatura


Climas sin inviernos: el mes m�s fr�o tiene una temperatura media mayor de 18�C.
Corresponde a los climas isotermos de la zona intertropical en �reas inferiores a
los 1000m de altitud, aproximadamente.
Climas de latitudes medias: con las cuatro estaciones.
Climas sin verano: el mes m�s caluroso tiene una temperatura media menor a 10�C.
En funci�n de la altitud
Art�culo principal: Pisos t�rmicos
En la Zona Intertropical existen 4 pisos t�rmicos (tambi�n llamados pisos
clim�ticos o pisos bi�ticos) ya que los cinco elementos o par�metros del clima que
se han indicado var�an con la altitud. Algunos autores a�aden un piso intermedio
(tambi�n llamado subtropical) entre el macrot�rmico y el mesot�rmico, ya que este
�ltimo abarca una diferencia considerable de altura. Como se ha indicado, estos 4
pisos son:

Macrot�rmico, con las temperaturas siempre elevadas y constantes, ubicado entre el


nivel del mar y los 800 a 1000msnm (metros sobre el nivel del mar), seg�n los
criterios de distintos autores.
Mesot�rmico o piso templado, entre los 800 a 1000m, hasta los 2500 a 3000m de
altitud.
Microt�rmico o piso fr�o (llamado en algunos pa�ses hispanoamericanos como "piso de
p�ramo"), desde los 2500 o 3000msnm hasta el nivel de las nieves perpetuas
(aproximadamente, a los 4700msnm).
G�lido, helado o de nieves perpetuas, a partir de los 4700m de altitud, cota donde
se ubica, aproximadamente, la isoterma de los 0�C.
Y a medida que avanzamos en latitud, el n�mero de pisos clim�ticos va disminuyendo
porque la influencia de la altitud va siendo sustituida por la de la misma latitud.
Esto significa que el primer piso que desaparece (ya en las zonas templadas) es el
piso macrot�rmico. Y la diferencia esencial entre los pisos t�rmicos o clim�ticos
en la zona intertropical y en otras zonas geoastron�micas es que en aquella solo
encontramos climas isotermos, es decir, con las temperaturas semejantes a lo largo
de todo el a�o mientras que en las zonas templadas, las temperaturas var�an
considerablemente durante las estaciones debido a la distinta inclinaci�n de los
rayos solares durante el a�o y, por ende, a las distintas cantidades de energ�a
solar que recibe la superficie terrestre a lo largo del a�o.

En funci�n de la precipitaci�n
�rido
Semi�rido
Subh�medo
H�medo
Muy h�medo
Con relaci�n a los umbrales que separan unos climas de otros seg�n las
precipitaciones respectivas, existen diversas interpretaciones (seg�n distintos
autores), que deber�an estar basadas, adem�s de los montos pluviom�tricos de las
estaciones ubicadas en un clima dado, en las temperaturas medias mensuales de esas
mismas estaciones, tal como se indica en el art�culo sobre el �ndice xerot�rmico de
Gaussen ya que no es lo mismo una pluviosidad de 40mm para un mes determinado en
una estaci�n meteorol�g�ca de un clima c�lido que si se trata de un clima fr�o. De
hecho, una escasa precipitaci�n en un mes de apenas un litro de agua por m� (es
decir, 1mm) no tendr�a ning�n efecto cuando se trata de un clima c�lido, ya que ese
valor de la precipitaci�n quedar�a anulado r�pidamente por la evaporaci�n: pero si
hablamos de un clima de tundra durante el invierno, en el que las temperaturas
medias fueran inferiores a los 0�C, ese litro de agua permanecer�a en el suelo en
forma l�quida o s�lida, por la casi ausencia de evaporaci�n que se presenta con
esas temperaturas.

En el caso de Espa�a, por ejemplo, la pluviosidad disminuye de noroeste a sureste,


desde unos 1500mm anuales en una gran parte de Galicia hasta los 300mm o menos en
las costas de Almer�a, con una aridez extrema en los valles internos de la
provincia por el efecto de sotavento de las alineaciones monta�osas, como sucede,
por ejemplo, en el valle de Tabernas. Y el ejemplo de las laderas occidentales de
la Sierra de Grazalema, en C�diz, con una pluviosidad a�n mayor que la de Galicia
servir�an para aclarar un poco la idea ya indicada de la influencia de la
temperatura con respecto a la efectividad de las lluvias. Si no se toma en cuenta
la Sierra de Grazalema en lugar de Galicia para definir la gradaci�n progresiva de
los climas seg�n su mayor o menor aridez es porque esta Sierra, que fue declarada
en 1977 Reserva de la biosfera por la UNESCO, representa un caso especial y muy
localizado, e inverso al de Tabernas, en el sentido de que se trata de un �rea
expuesta a los vientos del oeste, es decir, a barlovento, lo que incide en la
ocurrencia de lluvias orogr�ficas. En cambio, en el valle de Tabernas, con un clima
des�rtico y ubicado en el extremo oriental de Andaluc�a, en Almer�a, se trata de
una zona a sotavento de los vientos del oeste, por lo que la humedad es muy escasa.

Clasificaci�n gen�tica
Clasifica en funci�n de las masas de aire que le dan origen:

Clima I: vaguada ecuatorial y clima seco.


Clima II: controlado por la zona de contacto de viento tropical y polar.
Clima III: controlado por vientos polares y �rticos y tundras
Tiene el problema de ser excesivamente sint�tico y los detalles, es decir, la
innumerable gama de variaciones continentales, regionales y locales, pr�cticamente
se dejan de tener en cuenta.

Diferentes tipos de clima por temperatura


En el mundo los tipos de clima por su temperatura se clasifican en tres grupos.

C�lidos
Clima ecuatorial (regi�n amaz�nica, parte oriental de Panam�, pen�nsula de Yucat�n,
centro de �frica, occidente costero de Madagascar, sur de la pen�nsula de Malaca e
Insulindia).
Clima tropical seco (Caribe, Llanos y costas de Colombia, Costa Rica y Venezuela,
costa del Ecuador, costa norte del Per�, la mayor parte del este de Bolivia,
noroeste de Argentina, norte de Paraguay, centro y sur de �frica, sudeste asi�tico,
norte de Australia, sur y parte del centro de la India, la Polinesia etc. y la
costa surcentral del Pac�fico de M�xico).
Clima subtropical �rido (suroeste de Am�rica del Norte, norte y suroeste de �frica,
oriente medio, costa central y sur del Per�, norte de Chile, centro de Australia).
Se ubica entre los climas des�rticos subtropicales y las franjas de clima
mediterr�neo, del cual se distingue por una peque�a diferencia en cuanto a la
lluvia recibida.
Clima des�rtico y semides�rtico, este �ltimo tambi�n llamado clima estepario, se
ubican en el interior de los continentes en la zona templada (Asia Central, centro-
oeste de Am�rica del Norte, Mongolia, norte y oeste de China).
Templados
Los climas templados son los propios de latitudes medias, y se extienden entre los
paralelos 30 grados y 70 grados aproximadamente. Su car�cter procede de los
contrastes estacionales de las temperaturas y las precipitaciones, y de una
din�mica atmosf�rica condicionada por los vientos del oeste. Las temperaturas
medias anuales se sit�an alrededor de los 15�C y las precipitaciones van de 300 a
m�s de 1000mm anuales, dependiendo de factores como la exposici�n del relieve a los
vientos y a la insolaci�n, la distancia al mar o continentalidad y otros.

Dentro de los climas templados distinguimos dos grandes conjuntos: los climas
subtropicales, o templados-c�lidos, y los climas templados propiamente dichos, o
templados-fr�os. A su vez, dentro de cada uno de esos grandes conjuntos se engloban
varios subtipos clim�ticos.

Clima subtropical h�medo (sudeste de Estados Unidos y Australia, sur de China,


noreste de Argentina, sur de Brasil, sur de Paraguay y Uruguay, norte de la India y
Pakist�n, Jap�n y Corea del Sur).
Clima mediterr�neo (zona del Mediterr�neo, California, centro de Chile, sur de
Sud�frica, suroeste de Australia).
Clima oce�nico o atl�ntico (zona atl�ntica europea, costas del Pac�fico del
noroeste de Estados Unidos y de Canad�, sureste de Australia, Nueva Zelanda, sur de
Chile, costa de la Provincia de Buenos Aires, Argentina, zonas de no m�s de 3000m
de altura de los Andes.).
Clima continental (centro de Europa y China y la mayor parte de Estados Unidos,
norte y noreste de Europa, sur y centro de Siberia, Canad� y Alaska).
Fr�os
Climas polares (al norte del C�rculo Polar �rtico y al sur del C�rculo Polar
Ant�rtico).
Clima de monta�a (en monta�as altas).
Clima de tundra En zonas subpolares.
Microclimas
Clima urbano: Es un tipo de microclima originado por el calentamiento del aire por
las actividades dom�sticas de tipo urbano, la industria, el transporte, la
calefacci�n y otras causas. Tambi�n produce un clima m�s seco y con mayores
extremos meteorol�gicos.
Incendios: ver tormenta �gnea. El lugar donde se producen incendios forestales
suele tener unos efectos similares a los de los climas urbanos debido al
calentamiento del aire en esos lugares.
Erupciones: las erupciones volc�nicas pueden producir lluvias torrenciales, nubes
de polvo y agua, con tormentas el�ctricas producidas por el ascenso violento de
aire con gases y vapor muy calientes.
Un microclima es un clima local de caracter�sticas distintas a las que est�n en la
misma zona en que se encuentra. El microclima es un conjunto de valores
meteorol�gicos que caracterizan un contorno o �mbito reducido y que se diferencian
de los que existen en su entorno.

Los factores que lo componen son la topograf�a, temperatura, humedad, altitud,


latitud, insolaci�n y la cobertura vegetal.