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1.

Verb placement
In German, a declarative sentence contains at least one verb and one or more other
elements. In a declarative sentence, the conjugated verb is always in the second
position.
1st position 2nd position(konjugiertes Verb) 3rd position
Die Welt ist verrückt.
Das Ende ist nah.
Alle Zeitungen sind weg.

2. Capitalization
Some words in German begin with a capital letter, while others are written in lower
case. The main words that are always capitalized include:
Names Ich heiße Harry Walkott.
Nouns Die Welt ist verrückt, das Ende ist nah.
Words that begin a sentence Alle Zeitungen sind weg. Mir geht es gut, danke.
The polite form of address, "Sie" Wie heißen Sie?

Use the lower case for words like adjectives, verbs and articles, unless they begin the
sentence.
Adjectives Die Welt ist verrückt, das Ende ist nah.
Verbs Die Welt ist verrückt, das Ende ist nah.
Articles Die Welt ist verrückt, das Ende ist nah.
3. Personal pronouns
All nouns can be replaced by pronouns. Personal pronouns stand in place of people,
living beings, things or contexts.
Harry lernt Deutsch.
Er lernt Deutsch.
Harry und Julia nehmen ein Hotel.
Sie nehmen ein Hotel.

There are three personal pronouns for the singular and three for the plural.
Singular 1st person ich
2nd person du
3rd person er/sie/es
Plural 1st person wir
2nd person ihr
3rd person sie
The polite form of address
To address strangers and other people in the polite form in German, you use "Sie"
instead of "du". "Sie" takes the same verb form as the 3rd person plural ("sie" - they).
But note that unlike the personal pronoun "sie" used for both the 3rd person singular
and the 3rd person plural, the polite form of address "Sie" is always capitalized. For
example: "Was möchten Sie?"
4. Regular verbs
German has regular and irregular verbs. The majority of verbs are regular, meaning that their
stem doesn't change when they are conjugated. Their endings change according to the person
and number of the subject.
machen lernen
Singular ich mache lerne
du machst lernst
er/sie/es macht lernt
Plural wir machen lernen
ihr macht lernt
sie machen lernen
5. The possessive determiners "mein", "dein" and "Ihr"
Possessive determiners replace a definite or indefinite article. They express a sense of
possession or a sense of belonging to someone or something. In the singular, they follow the
same pattern of declension as the indefinite article "ein" and refer to the noun that follows.
Masculine Feminine Neuter Plural
Possessive determiner ich mein Sohn meine Tochter mein Kind meine Kinder
du dein Sohn deine Tochter dein Kind deine Kinder
Sie Ihr Sohn Ihre Tochter Ihr Kind Ihre Kinder

Examples:
Taxifahrer: Das ist mein Sohn.
Taxifahrer: Das ist meine Tochter.
Harry: Julia hat mein Geld.
Herr Strobel: Sind das Ihre Kinder?
6. Yes/no questions
Yes/no questions can be answered with either "yes" or "no". Do you remember that in a simple
declarative sentence, the verb comes second? Well, with yes/no questions, you switch the
position: The verb comes first.
Declarative sentence: Julia zahlt meine Rechnung.
Yes/no question: Zahlt Julia meine Rechnung?
Declarative sentence: Julia ist meine Freundin.
Yes/no question: Ist Julia meine Freundin?
Declarative sentence: Julia hat Ihr Geld.
Yes/no question: Hat Julia Ihr Geld?
7. Irregular verbs
With regular verbs, the endings change when they are conjugated. With irregular verbs, the
stem also changes.
When an irregular verb stem changes in the present tense, then it usually affects only the 2nd
and 3rd person singular.
nehmen sprechen
Singular ich nehme spreche
du nimmst sprichst
er/sie/es nimmt spricht
Plural wir nehmen sprechen
ihr nehmt sprecht
sie nehmen sprechen
The most important irregular German verbs are "haben" and "sein" - and they are very
irregular! Learn them by heart because you'll need them often.
haben sein
Singular ich habe bin
du hast bist
er/sie/es hat ist
Plural wir haben sind
ihr habt seid
sie haben sind
8. Joining main clauses with "und" and "oder"
A main clause contains at least a subject and a conjugated verb. "und" and "oder" are
conjunctions that can connect two independent clauses.
No conjunction: Ich bin in Deutschland. Ich mache Urlaub.
Bist du dumm? Bist du klug?
With a conjunction: Ich bin in Deutschland und ich mache Urlaub.
Bist du dumm oder bist du klug?

If the two clauses share the same subject, then the subject can be omitted from the second
main clause. That's shorter:
Shortened form: Ich bin in Deutschland und mache Urlaub.

If the subject and conjugated verb are identical in each of the main clauses, then both can be
dropped from the second clause
Shortened form: Bist du dumm oder klug?
9. Adjectives describing a person
German adjectives provide more information about something or someone, an occurrence or a
condition. They often describe nouns and personal pronouns. For many adjectives there is an
opposite (antonym).

Examples: Ich bin nicht klein. Ich bin groß.


Ich bin nicht dick. Ich bin schlank.
Ich bin nicht hässlich. Ich bin schön.
Bist du klug oder bist du dumm?

10. Plural forms of nouns


Most nouns can be either singular or plural. The plural indicates that you're talking about
several units of the same thing.

Example:
Ist das Bett zu hart? – Sind die Betten zu hart?
The definite article in the nominative and the accusative is always "die" in all three genders:
masculine, feminine and neuter. The indefinite article is omitted.

Example:
Ich mache einen Test. – Ich mache _ Tests.
The negative article in the nominative and the accusative is "keine".

Example:
Haben Sie ein Zimmer? – Nein, wir haben keine Zimmer.

There are altogether five different endings to form the plural:


Singular Plural
-n oder -en: das Bett die Betten
der Name die Namen
-e: der Arm die Arme
-er: das Kind die Kinder
-s: das Sofa die Sofas

Some nouns stay the same in both the plural and the singular.

Example:
das Zimmer – die Zimmer (endungslos)

In such cases, the definite article "die" or the use of a determiner indicating number or amount
- such as "zwei" (two), "viele" (many), or "mehrere" (several) - help to identify the plural.

Example:
Wir haben ein Zimmer. – Wir haben viele Zimmer im Hotel
In many cases, turning a noun into the plural requires not only adding an ending, but also
changing a stem vowel to an umlaut: a becomes ä, o becomes ö or u becomes ü. Sometimes an
umlaut change is the only indication of the plural.

Singular Plural
die Hand die Hände
der Fuß die Füße
die Tochter die Töchter

11. Ordinal numbers


Ordinal numbers can be used to determine a sequence. The ordinal number represents the
position of an element in the sequence. For example, the days of the month are a series of
numbers in which one day ranks in a certain position:

Example:
der siebzehnte März = the 17th day in the month of March
der dreißigste April = the 30th day in the month of April

In German, ordinal numbers are written as digits followed by a period:


Examples:
der 17. März = March 17th
der 30. April = April 30th

For the numbers 1 to 19, the ending -te is added to the cardinal number in the singular.
Exceptions for ordinal numbers are "eins", "drei", "sieben" and "acht".

eins der erste (irregular)


zwei der zweite
drei der dritte (irregular)
vier der vierte
fünf der fünfte
sechs der sechste
sieben der siebte (en is omitted)
acht der achte (only one t)
neun der neunte
zehn der zehnte
elf der elfte
zwölf der zwölfte
dreizehn der dreizehnte

zwanzig der zwanzigste


dreißig der dreißigste
vierzig der vierzigste
Combined ordinal numbers greater than 13 are formed the same way as cardinal numbers:
First you say the hundreds, then the ones, then the tens. Only the last part is given the ending
for ordinal numbers

14. = der vierzehnte


21. = der einundzwanzigste
155. = der hundertfünfundfünfzigste
Note: 101. = der hunderterste